Tiểu thuyết Ngọc Trai Đen

GIỚI THIỆU

Huyền Ngọc, một thiếu nữ trẻ luôn mang ước mơ trở thành ca sĩ. Một cô gái tuy lớn lên trong hoàn cảnh gia đình rạn nứt nhưng vẫn kiên trì, tin tưởng vào khát vọng và tình thương. Cho đến một ngày cô bước vào cuộc đời càng đen tối, vấp ngã ngay từ những bước đầu tiên của tình yêu và sự nghiệp. Trải qua hết thảy, tâm hồn thuần khiết cũng bị nhuốm màu bởi sự ghen tị, đau khổ, oán hận.

Quay trở lại làng giải trí một lần nữa, hành trang của cô càng mang nặng lòng thù hận. Hận Nghiêm Hữu Khang, tình yêu đầu đời không những bỏ quên cô mà còn luôn dành cho cô cái nhìn khắt khe, ác cảm. Căm ghét Minh Ngọc - một cô gái hết đỗi may mắn, luôn có được thành công, tình yêu và sự che chở của Hữu Khang. Hai người bọn họ không ngừng chà đạp lên tình cảm và sự cố gắng của Huyền Ngọc.

Suy nghĩ nhất thời tiêu cực đã khiến Huyền Ngọc muốn lợi dụng thể xác để tiến thân nhanh hơn trong showbiz. Cô gặp được hai người đàn ông: Christian Hoàng, gã người lai giàu có, phong lưu nhưng đầy thủ đoạn, nắm trong tay một công ty giải trí lớn.

Và Pierre, chàng nhạc sĩ người Pháp tài giỏi nhưng vô cùng nghiêm khắc, bảo thủ…


CHƯƠNG 1

Hà Nội, năm 2015.

Sân vận động Mỹ Đình sức chứa bốn chục ngàn chỗ từ sáng sớm đã đông nghẹt, người người xếp hàng chờ mua những tấm vé cuối cùng tham dự đêm showcase(*) hoành tráng của nhóm nhạc nữ “The Pearls”. Đêm nay họ sẽ giao lưu cùng với khán giả và giới thiệu album thứ ba mang tên “Be my sunshine” – “Hãy trở thành ánh dương của em”.

Nhóm nhạc nữ năm người ra mắt ba năm trước này trực thuộc công ty quản lý F-Sun Entertainment, một công ti con của tập đoàn truyền thông giải trí xuyên quốc gia F. Chủ tịch của tập đoàn F. còn rất trẻ, được kế thừa sự nghiệp của gia tộc ngay sau khi đi du học trở về, trong vòng năm bảy năm đã khiến tập đoàn ngày càng hưng thịnh, trở thành tập đoàn tư nhân đứng đầu cả nước về truyền thông giải trí. Mấy năm gần đây, người ta toàn dùng truyền hình cáp, internet… của tập đoàn F., cũng toàn xem kênh truyền hình giải trí của hãng này… Cũng bởi hãng này đầu tư toàn công nghệ và phương pháp quản lý tiên tiến nhất của nước ngoài nên chất lượng luôn luôn ưu việt…

Nhắc đến nhóm nhạc nữ The Pearls kia, được ra mắt ngay sau khi tập đoàn F. thành lập công ti giải trí, là át chủ bài của họ. Các thành viên đều được lựa chọn kĩ càng, không chỉ có ngoại hình mà còn có tài năng. Trong đó đã có hai thành viên được đào tạo từ những công ty giải trí hàng đầu của Hàn Quốc và Nhật Bản trở về… Công ty F-Sun Entertainment tiếp tục mời những chuyên gia thanh nhạc, vũ đạo xuất sắc của nước ngoài về trực tiếp hướng dẫn lại cho các thành viên, khiến The Pearl sớm gặt hái thành công trở thành nhóm nhạc nữ nổi tiếng nhất cả nước, có fanclub khổng lồ, như một cơn bão giữa làng giải trí đang ảm đạm của nước nhà.

The Pearls có năm thành viên, trong đó có hai thành viên như hai thế cực đối lập.

Đó là Trần Minh Ngọc, hai mươi mốt tuổi, cũng là cô gái có lượng fan hâm mộ nhiều nhất. Minh Ngọc có vẻ ngoài xinh đẹp đáng yêu tựa thiên thần, đôi mắt to tròn đen láy long lanh thuần khiết, giọng hát trong vắt, mềm mại truyền cảm đặc biệt dễ dàng đi sâu vào lòng người. Cô cũng chính là giọng ca chính của nhóm, luôn luôn đứng giữa đội hình, là tâm điểm thu hút mọi ánh mắt.

Cô gái kia có cái tên rất giống với người bạn của mình, Trần Huyền Ngọc, họ chỉ khác nhau một chữ, nhưng khác nhau đến một trời một vực. Huyền Ngọc nổi tiếng vì cô ta có nhiều scandal. Lẽ ra cô ta đã không được ở lại The Pearls từ lâu, nhưng chính Minh Ngọc đã nói đỡ với quản lý cho đến giám đốc, cô nể tình Huyền Ngọc là bạn học từ hồi cấp hai của mình, cũng không muốn The Pearls năm người đang ổn định phải thay đổi nhân sự mới…Lời nói của Minh Ngọc rất có giá trị, không chỉ bởi vì cô là viên ngọc quý, là con gà đẻ trứng vàng, mà còn là vị hôn thê của chủ tịch tập đoàn F. – Nghiêm Hữu Khang.

Để Huyền Ngọc kia ở lại nhóm cũng được, chỉ cần cô ta không tiếp tục gây điều tiếng có thể ảnh hưởng đến The Pearls nữa. Dù sao nếu thay người, cũng chỉ như thay một thành viên phụ. Trong nhóm cũng có thể thấy rõ nhiệm vụ và vị trí của từng thành viên. Minh Ngọc là tâm điểm đặc biệt, là giọng ca chính, gương mặt chính. Giọng ca của Minh Ngọc phù hợp với mọi cao độ, rất truyền cảm nên đoạn điệp khúc thường dành cho cô. Huyền Ngọc kia giọng trầm, chỉ hát quãng thấp, trong một bài hát của nhóm chỉ hát một hai câu, sẽ rất mờ nhạt nếu cô ta không khiêm luôn một đoạn rap (nếu có) và phối hợp với một thành viên khác nhấn mạnh đoạn vũ đạo. Cô ta không phải hát chính, cũng không phải nhảy chính. Cô ta có lẽ không có cách đánh bóng bản thân mình khác ngoài gây ra mấy vụ scandal. Scandal gần đây nhất là vụ xô ngã Minh Ngọc ở bữa tiệc, tưởng chừng cô ta chắc chắn bị sa thải, cũng may nhờ người bạn tốt của mình, vụ đó được sắp xếp thành một vụ hiểu lầm nho nhỏ.

Rõ ràng cô ta vẫn đang lợi dụng sự lương thiện và lòng tốt của Minh Ngọc…





Buổi chiều tối, còn một tiếng đồng hồ trước giờ khai mạc showcase.

Trong phòng trang điểm, tất cả các thành viên khác đã hoàn tất quá trình hóa trang, chỉ có Minh Ngọc vẫn đang trang điểm dang dở và Huyền Ngọc vẫn chưa xuất hiện. Minh Ngọc chưa xong bởi vì lúc nãy cô còn bận dùng bữa tối với chủ tịch, hai người có một nửa ngày hẹn hò làm lành sau vài ngày giận dỗi hiểu lầm đơn thuần…

Quản lý của The Pearls, một phụ nữ ngoài ba mươi tuổi tháo vát xinh đẹp, cô Trịnh Mỹ Dung, sốt sắng nhấc điện thoại lên, vừa nghe tiếng nhạc chờ đầu bên kia vừa lẩm bẩm khó chịu:

- Rốt cuộc cô ta lại muốn gì nữa đây? Lại muốn hại mọi người sao?

Đầu dây bên kia vẫn không có tín hiệu, vẫn là bản nhạc chờ giai điệu cuồng loạn như đấm vào tai người nghe.

Một thành viên khác trong nhóm, tên Phạm Anh Thư, được xem là người thẳng tính bộc trực, vừa lấy ngón tay sửa sửa mi mắt, vừa bình luận theo:

- Minh Ngọc, lần này bạn đừng bênh vực cô ta nữa nhé, nếu showcase này vì cô ta mà bị ảnh hưởng, chúng mình cũng không thể tiếp tục chịu nổi!

Minh Ngọc chớp chớp đôi mắt đen láy lung linh, thở khẽ ra một hơi, gương mặt yêu kiều cố tỏ ra bình tĩnh:

- Còn gần một tiếng nữa, không phải lúc sáng cô ấy nhắn lại là chắc chắn đến sao?

- Hừ, cô ta toàn tắt điện thoại, ba bốn ngày nay bỏ đi, cả tổng duyệt còn không thấy mặt mũi… – Một thành viên khác cũng kết tội.

Gần mười phút sau, cánh cửa phòng hậu trường thô lỗ bị mở ra, một cô gái bước vào, lập tức mọi ánh mắt dán tại người cô ta.

Đầu tóc xõa xượi rối bù, khắp người đầy mùi rượu nồng nặc, gương mặt phờ phạc, hai mắt thâm quầng, chỉ có ánh mắt như cũ, vẫn ánh lên tia nhìn cay nghiệt bất cần đời, mà ngày hôm nay, cô ta càng trông ngạo mạn khó coi hơn.

Quản lý Trịnh Mỹ Dung vội túm lấy cánh ta cô ta, nghiêm khắc lớn tiếng phê bình:

- Thế này là sao? Cô còn muốn ở The Pearls nữa không ?

- Hóa trang cho tôi đi! – Cô ta gạt phăng cánh tay của quản lý, thản nhiên ngồi vào ghế trước gương, khuôn mặt không biến sắc khi thấy tấm gương phản chiếu bộ dạng tồi tệ của mình.

Mấy thành viên khác tỏ ra khó chịu lườm nguýt, chỉ riêng Minh Ngọc lặng lẽ nhìn cô ta, ánh mắt đượm buồn khó diễn tả… Giống như cô đã cố gắng bao nhiêu thì Huyền Ngọc càng muốn hủy hoại bấy nhiêu.

Mười phút trước giờ họ bước ra sân khấu, có một đám phóng viên xông được vào hậu trường, có kẻ đã mở được cánh cửa phòng hậu trường, máy ảnh chụp lia lịa vào các thành viên của The Pearls.

- Xin các vị mau ra ngoài! – Bảo vệ tích cực xua đuổi đám nhà báo.

- Cho chúng tôi năm phút thôi, chỉ năm phút thôi, cô Minh Ngọc! – Một vài nhà báo cố tiến vào, bảo vệ vì muốn ngăn cản, mà có một vài xô xát nhỏ, một nữ nhà báo bị té ngã.

Minh Ngọc thấy vậy bèn lên tiếng:

- Các anh bảo vệ, đừng ngăn cản nữa! – Mỉm cười ôn thuận – Các vị, chúng tôi chỉ còn mười phút!

- Vâng, chỉ cần mười phút, chúng tôi chỉ muốn phỏng vấn vài câu và ghi hình! – Nữ nhà báo kia được thể lại xông vào.

Cuối cùng bảo vệ đành mặc kệ cho đám phóng viên hàng chục người này chụp hình, các thành viên đều quay ra cười rất tươi tắn, chỉ có Huyền Ngọc còn đang hóa trang.

- Cô Minh Ngọc, hôm nay cô rất đẹp, tạo hình của Album mới rất đẹp, các cô hệt như những thiên thần sinh ra trong ánh nắng ! – Một gã nhà báo tán dương.

- Đúng vậy, cô Minh Ngọc hệt như một thiên thần! – Một nhà báo khác thêm lời – Sẵn tiện đây, cho tôi được phỏng vấn, cô và chủ tịch Nghiêm Hữu Khang đã giải quyết mọi hiểu lầm?

Tên nhà báo này rất cơ hội, bởi hắn biết, chuyện hấp dẫn nhất không chỉ là album của The Pearl, mà còn là chuyện tình cảm đang được ngưỡng mộ giữa Minh Ngọc và chủ tịch tập đoàn F.

Minh Ngọc còn chưa kịp trả lời, đám người đã nghe thấy tiếng quát lớn rất to và thô lỗ từ góc trong phòng.

- Chị không thể kẻ mắt đậm hơn một chút sao? – Huyền Ngọc bất chấp sự có mặt của nhà báo, to tiếng với nhân viên trang điểm, chín phần là cô ta đang cố tình chen ngang.

Cô bực bội giật phăng cây kẻ mắt từ nhân viên trang điểm, tự kẻ cho mình một đường sắc, đậm và dài lên mắt.

- Huyền Ngọc, đó không giống tạo hình của album mới! – Quản lý nhắc nhở.

- Cô ta muốn tự biến mình thành phù thủy! – Một thành viên khác lẩm bẩm rất nhỏ trong miệng.

- Các người cứ bước ra ánh dương đi, tôi sẽ đứng canh cánh cổng ranh giới với địa ngục cho các người! – Huyền Ngọc ngạo mạn lạnh lùng lên tiếng.

- Đúng vậy! – thành viên bộc trực Anh Thư kia không ngần ngại đứng lên đáp trả – Tự cô cũng thấy mình đứng gần địa ngục là hợp nhất!

Cảm thấy không khí căng thẳng, Minh Ngọc hòa nhã đứng dậy giải thích:

- Các vị, các thành viên của tôi rất thích nói đùa như vậy!

Trong lúc đó, Huyền Ngọc kia đã giật lấy trang phục biểu diễn trong tay stylish bước vào phòng thay đồ.

Lúc cô bước ra cũng chỉ còn hai phút nữa trước giờ biểu diễn, đám nhà báo đã được đuổi đi, trong phòng đã không còn người ngoài.

Anh Thư đang ngồi cạnh Minh Ngọc, khó chịu khinh thường nhìn Huyền Ngọc bước ra.

- Huyền Ngọc, cô thấy hài lòng chứ, outfit (**) của cô đã được đặc cách hơn các thành viên khác, may ngắn hơn, cô có thể tha hồ khoe đôi chân dài và thân hình bốc lửa để ghi điểm!

- Thôi mà ! – Minh Ngọc can ngăn – Là stylish nhấn mạnh ưu điểm của mọi người, hình thể của Huyền Ngọc cũng rất đẹp, cô ấy sẽ gây được điểm nhấn khi biểu diễn vũ đạo.

Huyền Ngọc nhìn Minh Ngọc chằm chằm như chưa bao giờ thù ghét hơn, đôi mắt đen đậm của cô ta cay độc đến cùng cực. Tuy nhiên đôi môi lại cười khẩy:

- Thế này mà đã đủ sao? – Cô giật phăng hai hàng cúc áo, có thể nhìn thấy một phần nội y màu đen, khuôn ngực đầy đặn như càng ẩn hiện khiêu khích – Nên là như vậy!

- Huyền Ngọc, quá trớn rồi, nếu cô còn muốn biểu diễn thì nên nghiêm túc một chút! Sau đêm nay tôi sẽ kiểm điểm lại cô! – Quản lý nhìn stylish – Mau khâu lại cúc áo, nếu không sẽ muộn!

Tiếng hô hào huyên náo bên ngoài sân vận động vọng vào cả bên trong hậu trường, cuối cùng cũng đến giờ biểu diễn. Các thành viên The Pearls lần lượt đi ra khỏi phòng chuẩn bị.

Vừa bước ra khỏi cửa, ánh mắt Minh Ngọc đã sáng long lanh lên bởi một bóng dáng cao lớn nam tính đứng đợi ở ngoài. Chính là vị hôn phu của cô – Nghiêm Hữu Khang, chủ tịch tập đoàn F. vô cùng danh tiếng.

Hữu Khang mặc một bộ vest đen sang trọng, càng tôn lên dáng dấp cao lớn lịch lãm của anh. Gương mặt tuấn tú khí phách, hai mắt sáng tỏa ra thần thái vượt trội hơn người đang hướng về cô đầy âu yếm lẫn tán dương.

Minh Ngọc xinh đẹp rạng rỡ vội vàng chạy đến, anh hôn nhẹ vào trán cô, âu yếm nhẹ nhàng nói:

- Thỏ con, hôm nay lại hóa thành thiên thần!

Minh Ngọc cũng hôn nhẹ lên cằm anh, lưu luyến nhưng cũng đành rời đi vì đã đến giờ biểu diễn.

Mấy thành viên khác ra sau nhưng cũng không bỏ lỡ màn ân ân ái ái của họ. Anh Thư tinh ý lướt qua nhìn Huyền Ngọc, thấy ánh mắt cô ta trong khoảnh khắc vô tình nhìn trân trân về phía đó… Anh Thư vỗ vào vai Huyền Ngọc:

- Có người muốn ghen tị cũng không được đâu! – Nói rồi mỉm cười bước đi trước…

Anh Thư là người bấy lâu nghi ngờ Huyền Ngọc lạnh lùng ngạo mạn lại có chút buông thả kia cũng thích chủ tịch, cô từng cảnh báo với Minh Ngọc nhưng Minh Ngọc nói không tin. Cô dù sao cũng tin tưởng vào tình yêu của mình với Hữu Khang. Anh sủng ái cô đến tận trời, nâng đỡ cô, làm rất nhiều việc vì cô… Cô cảm thấy mình chính là nhân vật nữ may mắn trong tiểu thuyết tình cảm, có thể gặp được một “bạch mã hoàng tử” như vậy…





Các thành viên đã lần lượt đi ra, Huyền Ngọc là người đi cuối cùng. Cô đi như một bóng ma vô hồn qua chỗ chủ tịch.

Trong mắt anh, hình ảnh của cô gái này vẫn như cũ, cô ta lại khoác lên mình gương mặt kiêu ngạo bất cần khó ưa nhất. Vẫn trang điểm dày cộp đến phản cảm, mái tóc ngắn nhuộm đỏ vuốt keo dựng lên, trang phục ngắn cũn cỡn, đi giày cao gót chục phân khoe đôi chân dài như mấy cô nàng rẻ tiền trong vũ trường muốn khiêu khích đàn ông.

- Đứng lại đã! – Khi cô vừa đi lướt qua anh, anh đã lên tiếng, giọng nói không mấy thiện cảm.

Cô xoay mũi giày, đôi mắt dài và sắc, một màu đen đậm kia dần chuyển hướng nhìn anh. Trang điểm đậm như vậy, chỉ có thể thấy đôi mắt cô ta lạnh lẽo vô hồn.

- Đừng để phần biểu diễn của cô ảnh hưởng đến Minh Ngọc và những người khác! – Anh hoàn toàn thản nhiên nghiêm giọng – Nếu không tôi sẽ cho cô không còn có thể sống trong làng giải trí.

Huyền Ngọc nhìn anh chằm chằm, cô ta như phù thủy địa ngục, đầy đay nghiến và nguyền rủa…

- Điều tôi muốn nhất là cô ta ngã trên sân khấu! – Đôi môi màu son thẫm của cô khẽ nhếch lên cười.

- Tôi cảnh cáo cô! – Hữu Khang túm lấy cổ áo cô, ánh mắt tản ra nguy hiểm áp bức, anh đã thiếu kiên nhẫn – Đừng chọc giận tôi lẫn phá hoại Minh Ngọc! Phần song diễn của cô với Minh Ngọc sẽ hủy bỏ!

Ngoài phần diễn chung cả nhóm, showcase lần này còn giới thiệu các bài solo của từng thành viên, các phần diễn song ca…

- Tôi nào dám chọc giận cô ta! – Huyền Ngọc đưa bàn tay với những móng dài khẽ gỡ bàn tay to lớn của Hữu Khang, lúc này cô lại như muốn đạt được thỏa thuận – Tôi không muốn phần song diễn bị hủy bỏ…

Ánh mắt Huyền Ngọc ẩn nhẫn toan tính…

Hữu Khang đẩy cô ra, bỏ đi được mấy bước thì quay lại, vô cùng áp bức cảnh cáo:

- Còn chuyện hôm đó tôi cảnh cáo cô, tốt nhất đừng có quên, nếu không cô biết hậu quả là gì!

Huyền Ngọc đứng sững lại, cô quay lưng về phía anh, anh không thể nhìn thấy bất cứ biến chuyển gì trên gương mặt của cô…

Ngay cả đôi mắt thường lạnh lẽo cay độc đã được tô điểm đen đậm kia, cũng đang thấp thoáng phủ một làn hơi nước mỏng manh… Tuy nhiên, tất cả biểu cảm trên gương mặt đều không thể hiện rõ ra ngoài bởi lớp hóa trang quá dày…

Tiếng vỗ tay náo nhiệt như cơn sóng lại dội tới…

Hữu Khang thấy cô ta xoay người lại, tới rất gần anh, ghé vào tai anh đe dọa…





Quản lý vừa sắp xếp lại đồ đạc trong phòng chuẩn bị rồi bước ra, vừa vặn thấy Huyền Ngọc đứng cạnh chủ tịch, không biết cô ta đã nói gì với chủ tịch mà gương mặt thường ngày bình tĩnh tự tin của chủ tịch trong khoảnh khắc bỗng đổi sắc.

- Huyền Ngọc, cô còn không mau ra sân khấu! – Quản lý bước tới, khẽ cúi đầu chào chủ tịch – Chủ tịch, cô ta đã vô lễ với anh sao?

Quản lý quay sang khiển trách Huyền Ngọc:

- Cô còn muốn biểu diễn trên sân khấu nữa không mà dám vô lễ với chủ tịch?

Huyền Ngọc đã bắt đầu xoay người rời đi, trước đó còn lưu lại một nụ cười cuồng ngạo nhất:

- Yên tâm đi, đây sẽ là lần cuối cùng tôi đứng trên sân khấu!

Cô ta rảo bước trên giày cao gót, hướng về sân khấu ồn ào kia… Quản lý Trịnh Mỹ Dung cũng vội từ biệt chủ tịch rồi theo ra sân khấu, trong miệng không ngừng lẩm bẩm: “Cô ta đúng là đồ điên!”

Nghiêm Hữu Khang chưa bước ra phía sân khấu, không phải anh không nóng lòng ra xem vị hôn thê…

Anh đấm mạnh vào tường, ánh mắt như bốc lửa khi nhớ đến những lời đe dọa ngạo mạn không biết xấu hổ của Trần Huyền Ngọc kia.

“Anh sợ tôi sẽ làm gì cô ta sao? Chủ tịch?…Yên tâm, tôi sẽ không cho cô ta biết, nhưng mà…” – Lúc đó cô ta phả hơi thở nhẹ nhàng và giọng nói chua chát cay nghiệt vào tai anh – “ Tôi còn chưa uống thuốc tránh thai đâu… nếu có chuyện gì xảy ra, tôi thà chấp nhận rời khỏi làng giải trí này cũng sẽ không từ bỏ đứa bé, anh không thể đe dọa tôi…”

Cô ta dám uy hiếp anh!

Chuyện này không thể xảy ra, anh nhất định sẽ khiến cô phải biến mất khỏi cuộc đời anh và Minh Ngọc! 


CHƯƠNG 2

Ánh đèn sân khấu rực rỡ đến chói mắt… chiếu thẳng vào mặt cô ta phũ phàng như ánh mặt trời hôm đó…

Cô ta căm ghét cái gì muốn biểu tượng cho ánh sáng, thiên sứ…

Cô ta thấy phát ớn, ghen tị và kinh tởm với Trần Minh Ngọc…





Sau đoạn clip giới thiệu dài một phút trên màn hình lớn, cả sân khấu sân vận động quốc gia như nổ tung vì The Pearls xuất hiện. Đương nhiên ca khúc đầu tiên sẽ là ca khúc chủ đạo “Be my sunshine”. Đạo diễn đã thiết kế rất sáng tạo và phù hợp, tắt tất cả đèn sân khấu, sau đó khi The Pearls xuất hiện, một quả cầu ánh sáng lớn cũng sẽ bật lên tượng trưng cho mặt trời, sau đó là các hệ thống đèn khác dần dần phát ra, giống như ánh dương đang dần dần lan tỏa…

Chi phí cho showcase này rất lớn, chủ tịch đã không tiếc tiền đầu tư…

Biển người ở phía dưới hò hét nhiệt liệt…





Khu khán đài B, hàng ghế giữa, hòa trong biển người có mấy cậu thanh niên trẻ tuổi, một trong số họ phấn khích cầm băng rôn, khẩu hiệu, đèn phát sáng đầy tay, tích cực hò hét…

- Xem ra chú có vẻ rất phấn khích! – Cậu thanh niên trông già dặn nhất quay sang cậu con trai “đàn em” kia nói.

Cậu con trai có gương mặt baby trắng trẻo kia tên Phạm Tuấn Nam, vẫn tiếp tục hò hét theo như một fan cuồng đích thực. Sau khi làn sóng hò reo tạm lắng xuống, cậu mới quay sang người anh em mình.

- Vậy anh không thích sao?

- Thích chứ! – Mắt người thanh niên kia dán lên sân khấu chỗ Minh Ngọc đang đứng – Ngày xưa anh còn cuồng hơn mày, chỉ tiếc sau khi biết em Minh Ngọc hoa có chủ rồi, anh không còn cuồng được như trước…

- Em cũng thích Minh Ngọc, nhưng vẫn là thích Huyền Ngọc nhất!

- Thích body của nàng ta? – Tên kia gật gù.

- Không phải, thích hết! – Cậu thanh niên Tuấn Nam hò hét khi Huyền Ngọc bước xuống sân khấu gần đó – Em quyết định rồi, em cũng thích âm nhạc, sắp tới tốt nghiệp cấp 3 em sẽ xin vào làm thực tập sinh của công ty F-Sun, em muốn được debut và có cơ hội gặp gỡ cô ấy…

- Haiz… – Cậu bên cạnh thở dài – Nếu bảo là chú mày say mê hâm mộ Minh Ngọc anh còn còn thể hiểu nổi, chứ cô ả Huyền Ngọc kia thì…

Nhắc đến mới nhớ, Huyền Ngọc vốn đã ít fan hâm mộ hơn các thành viên khác, sau vụ việc xô ngã Minh Ngọc lần trước, club anti-fan của cô ta đã chính thức đi vào hoạt động. Càng ngày các fan càng cảm thấy cô ta nên rời khỏi The Pearls.





Đứng trên sân khấu, đôi mắt sắc lạnh của Huyền Ngọc nhìn vô thức vào một phía giữa biển người…

Sân khấu náo nhiệt kia…

Hàng vạn con người kia…

Đã ba năm đứng trên sân khấu, vẫn vô cùng lạc lõng… Thế giới này vẫn đảo điên với cô ta, dường như tất cả chỉ phù trợ cho cô gái kia…

Cô ấy đứng giữa sân khấu, nụ cười càng tỏa sáng…

Minh Ngọc đã có tất cả mọi thứ, còn Huyền Ngọc, mười năm quen biết cô ấy, vẫn chỉ là người thua cuộc trên mọi phương diện… Kể từ lúc nào, trong một vở kịch diễn thời học sinh, Minh Ngọc luôn là công chúa, còn Huyền Ngọc luôn là dì ghẻ, là phù thủy…

Không chỉ vì ngoại hình cô ấy phù hợp với vai diễn ấy, mà cô ấy luôn dễ có được cảm tình…





Phần nhạc dance giữa ca khúc nổi lên, nhảy chính của nhóm, Tuyết Như đã ra trước, vũ đạo điêu luyện bắt mắt… Kế đến là phần phụ họa phía sau của Anh Thư và Huyền Ngọc…

Đủ rồi, dù sao đây cũng có thể là lần cuối cùng… bản thân cô ta đã muốn rời bỏ sân khấu, rời bỏ làng giải trí, rời bỏ nơi vốn không thuộc về mình… Hợp đồng bốn năm với F-Sun sắp đến ngày hết hạn, và chắc hẳn họ không muốn kí tiếp với Huyền Ngọc…

- Huyền Ngọc, cô làm gì đó, lỡ một nhịp vũ đạo rồi! – Vũ công đứng đằng sau tranh thủ vỗ nhẹ vào vai cô ta nhắc nhở.

Ánh sáng những ngọn đèn lại chiếu vào khiến cô giật mình và nhức mắt, thế giới bạc bẽo đảo điên… Cô lại nhảy, lại hát, giống như chưa bao giờ được nhảy, được hát vậy…

Phần biểu diễn cuối cùng của nhóm có thể nói làkết thúc thành công mỹ mãn, nếu không kể đến sơ suất nhỏ kia.

Sau phần giao lưu giữa chương trình với khán giả là phần giải lao trước loạt tiết mục biểu diễn solo và phối hợp giữa hai hoặc ba thành viên. Hiện tại là phần biểu diễn solo của Minh Ngọc, kế sau đó là phần phối hợp giữa Anh Thư và hai thành viên kia, sau đó đến phần phối hợp giữa Minh Ngọc và Huyền Ngọc.

Huyền Ngọc trở lại phòng thay y phục biểu diễn, vừa vặn cũng thấy hai thành viên kia và Anh Thư thay xong trang phục đi ra ngoài…

Năm phút sau, quản lý vội vã chạy đến nhắc nhở:

- Huyền Ngọc, nhanh lên, phần vũ đạo của cô sẽ ở trước, Minh Ngọc đổi trang phục sẽ hát sau!

Huyền Ngọc thâm trầm vuốt tóc đi ra ngoài, khi nhìn thấy Minh Ngọc bận rộn vội vã bước vào, cô ta đi lướt qua, không quên nhìn Minh Ngọc bằng ánh mắt hận thù cay độc nhất…

- Kệ cô ta đi! – Quản lý vội vã mang đôi bốt cao cổ đến cho Minh Ngọc, phụ giúp cô thay trang phục.

Minh Ngọc xỏ vào một chiếc bốt, quản lý sực nhớ ra điều gì vội nói:

- Đợi đã Minh Ngọc, để chị kiểm tra qua đã!

- Sao cơ? – Minh Ngọc ngây thơ hỏi lại.

- Vừa nãy, chị có thấy Huyền Ngọc kia chạm vào bốt của em! - Quản lý cẩn thận dốc ngược đôi bốt ra – Cẩn thận thì vẫn hơn!

Không như quản lý nghĩ, trong bốt không có cái đinh nào cả…

- Chị đa nghi quá rồi đó! – Minh Ngọc mỉm cười – Tuy Huyền Ngọc không thích em, nhưng cô ấy sẽ không làm những trò độc ác như vậy, hơn nữa, cô ấy là người thông minh, sẽ tự biết làm vậy có hậu quả gì…

- Không thể nói thế với người bất cần đời như cô ta! - Quản lý vẫn tỏ ra nghi kị Huyền Ngọc…

Sân khấu lại náo nhiệt khi giọng ca trong veo ấm áp của Minh Ngọc cất lên, cô bước ra từ bên phải sân khấu.

Bên trái sân khấu, Huyền Ngọc vừa hoàn thành xong đoạn vũ đạo, khi Minh Ngọc hát đến hết đoạn dạo đầu, cả hai cùng tiến vào phía giữa sân khấu…

Họ vốn như hai thái cực.

Minh Ngọc mặc y phục trắng thanh khiết, váy trắng mềm mại đáng yêu, Huyền Ngọc mặc y phục đen bó sát cơ thể, khoe những đường cong nóng bỏng…

Nếu không phải những vũ công phụ họa phía sau mặc đồ kết hợp cả màu đen và trắng thì khán giả sẽ thấy sân khấu hoàn toàn không có gì liên kết…

Sau đoạn điệp khúc, Minh Ngọc cũng thực hiện một đoạn vũ đạo ngắn. Vũ đạo không phải sở trường của cô, nhưng cô vẫn thường xuyên tập luyện chăm chỉ khắc phục nhược điểm…

Cô rất tự tin và hăng say nhảy, khán giả phía dưới reo hò ủng hộ…

- A!

Bỗng Minh Ngọc sắc mặt nhăn nhó hét lên, cả người ngã ra nền sân khấu. Lập tức chỉ huy sân khấu cho dừng nhạc, mọi ánh mắt ngỡ ngàng cả kinh đều hướng về phía cô.

Minh Ngọc hai hàng nước mắt chảy ra ướt đẫm gương mặt thiên thần, một vài nhân viên chạy xuống sân khấu, khán giả sau một hồi chết lặng cũng xôn xao, một số khán giả quá khích cũng muốn lao lên.

Nghiêm Hữu Khang ngồi ngay hàng ghế VIP bên dưới, cũng chính là người đầu tiên lao lên sân khấu. Anh không ngại ánh mắt khán giả ôm Minh Ngọc trong lòng, thấy cô ôm chân, anh vội vàng tháo đôi bốt của cô ra…

Bàn chân phải của cô đã đẫm máu, nhìn vô cùng tội nghiệp. Có một cái đinh ghim sắc nhọn cắm vào lòng bàn chân cô.

Một vài người lột chiếc bốt ra kiểm tra, có thể chiếc ghim được giấu dưới lới đế nhung, thoạt kiểm tra không thấy gì, chỉ khi Minh Ngọc hoạt động mạnh như nhảy múa, chiếc đinh ghim mới dần trồi lên rồi cắm hẳn vào lòng bàn chân cô…

Nghiêm Hữu Khang vội bế Minh Ngọc lên, chạy ra khỏi sân khấu, định tới thẳng bệnh viện… Trong lúc bế cô lướt qua chỗ Huyền Ngọc còn đang đứng, anh vô tình bắt gặp ánh mắt vô cùng bình tĩnh như không có chuyện gì xảy ra của Huyền Ngọc… Ánh mắt đó đủ để anh giật mình nghi hoặc cô ta…

Không một chút thương cảm cho người bạn đã đành, cô ta còn không thèm ngạc nhiên hay sửng sốt, tựa như cô ta đã biết tất cả mọi việc…

Cô ta thản nhiên, cô ta lạnh lùng… Hoặc chỉ trong khoảnh khắc anh ném về phía cô ta ánh mắt nghi hoặc, cô ta mới đáp lại bằng một nụ cười mỉm đa nghĩa…

Thậm chí khi anh ta đã lướt qua, nụ cười ấy vẫn giữ trên môi… không một ai hiểu được, ý nghĩa của nụ cười ấy…

Ngay hôm sau, Nghiêm Hữu Khang đã làm cho cảnh sát điều tra phải đến tìm Huyền Ngọc. Cộng với lời khai nhận của quản lý rằng chính mắt nhìn thấy cô ta ở phòng thay đồ động vào bốt của Minh Ngọc, cộng với lời nói như tuyên chiến của cô ta trước đó: “sẽ là lần cuối cùng tôi đứng trên sân khấu”, cô ta chính là đối tượng tình nghi số một…

Lúc này Hữu Khang đang đứng trước cô ta, anh nhìn cô ta vô cùng căm hận cùng chán ghét, oán rằng không thể lao đến tự tay bóp chết cô ta…

Anh biết, cô ta đã sớm ghen tị với Minh Ngọc, không chỉ sự nghiệp mà còn cả chuyện tình cảm. Như nhiều loại đàn bà tham hư vinh khác, cô ta muốn có anh, cô ta có thể dùng mọi thủ đoạn đê tiện nhất… Anh dồn nén bằng cách chỉ cho cô ta một bạt tai…

Huyền Ngọc ngã xuống đất, ánh mắt cô ta lạnh lẽo, không vội đứng lên…

- Trần Huyền Ngọc, tốt nhất cô nên sớm nhận tội, nếu không tội của cô sẽ càng nặng hơn! – Nghiêm Hữu Khang cảnh cáo – Chúng tôi đã có đầy đủ bằng chứng kết tội cô.

Mà dù thiếu một vài bằng chứng nhỏ, anh vẫn có thể xúc tác giới điều tra sớm ra kết luận, tống cổ người đàn bà này vào tù. Mặc dù thương tích của Minh Ngọc không quá nghiêm trọng, cô chỉ phải nghỉ diễn một tháng, nhưng anh vẫn có thể khiến Huyền Ngọc kia trả giá đắt hơn, cô ta có thể sẽ phải gồi tù sáu tháng vì hành vi của mình… Như vậy không còn ai gây hại cho anh và Minh Ngọc…

- Dù cô không nhận tội, chẳng nhẽ cô có thể tin rằng mình thoát khỏi sự áy náy của lương tâm? Chẳng nhẽ cô không thấy rằng ngoài kia có bao nhiêu antifan đang chống lại cô, chỉ cần cô bước ra đường, họ sẽ vây lấy cô! – Quản lý tiếp tục thêm lời.

Huyền Ngọc đứng dậy xoay đầu nhìn xuống dưới qua lớp kính cửa. Bên ngoài, từ phóng viên, nhà báo cho đến những người hâm mộ Minh Ngọc đã trở thành antifan của cô đang bủa vây lấy lối ra vào…

Bỗng cô ta lại gần phía Nghiêm Hữu Khang, nhìn thẳng vào mắt anh mà lên tiếng:

- Có lẽ nếu không có sự việc này, chủ tịch có phải cũng sẽ sớm nghĩ cách tống cổ tôi đi?

Hữu Khang cảm thấy dây thần kinh căng ra, trong người sinh ra cảm giác bực bội căng thẳng. Anh không ngần ngại đáp:

- Đúng vậy, sai lầm lớn nhất của tôi là chiều chuộng sự ngây thơ thuần khiết và lòng tốt của Minh Ngọc mà giữ cô lại, càng sai lầm hơn năm đó đã kí duyệt người như cô vào F-Sun, lẽ ra người đàn bà tệ hại như cô không thể nào bén mảng đến gần cuộc sống của chúng tôi!

Lời của anh thẳng thắn và phũ phàng nhất…

Huyền Ngọc bật cười lớn, lần đầu tiên thấy cô ta cười to như vậy, cười ra cả nước mắt… Cô ta đến bên cạnh mấy nhân viên điều tra, cất giọng hỏi:

- Tội này, sẽ phải xử trí thế nào?

- Nặng thì phải ngồi tù sáu tháng! – Một nhân viên điều tra nói.

- Vậy… – Trần Huyền Ngọc chậm rãi nói tiếp, hướng ánh mắt đa đoan nhìn thẳng Hữu Khang – Vậy tôi hỏi chơi, tội cưỡng hiếp xử trí thế nào?

- Cái này… – Nhân viên điều tra tỏ ra bất ngờ, bối rối trả lời – Cái đó tôi không chắc, tội đó điều tra cũng như xử án sẽ phức tạp hơn nhiều!

Nghiêm Hữu Khang sau một vài giây cứng đờ người vội quát lên:

- Huyền Ngọc, cô đã quá trớn rồi, mau để họ kết thúc điều tra, sẽ tốt cho cô!

Khi những nhân viên điều tra rời đi, quản lý cũng tiễn họ ra ngoài, Hữu Khang hung hăng tiến về phía Huyền Ngọc, anh vừa khinh bỉ vừa đe dọa cô ta. Dù sao anh cũng không bao giờ tin mình sẽ đuối lý hơn cô ta… Chuyện hôm đó, nhất định không phải do anh mà là quỷ kế của người đàn bà này. Anh không sợ phải đem ra điều tra trắng đen, chỉ sợ chuyện đó sẽ làm tổn thương vị hôn thê thuần khiết của mình…

Anh không biết mình đã nói những lời gì, không biết đã thóa mạ người đàn bà đáng ghét trước mặt đến đâu, chỉ biết khi anh dừng lại, có phần sững sờ khi chứng khiến một hàng nước mắt lăn trên má cô ta…

Một gương mặt và ánh mắt bình thường kiêu ngạo độc ác… Ngay lúc này cô ta khóc, gương mặt cô ta vẫn giữ vẻ lạnh như băng…

Dĩ nhiên rồi, những giọt nước mắt giả dối, không có người phụ nữ nào lại khóc như vậy.

- Được thôi… – Cô ta đáp, ngước lên nhìn anh ta bằng ánh mắt chứa cả một địa ngục oán hận – Tôi muốn biết, tận cùng của cái thế giới đen tối này là ở đâu?

Đúng vậy, hiện thực trước mắt cô, mọi thứ thật giống như địa ngục. Nhiều năm trước, khi người đàn ông này đưa tay cứu giúp cô, cô đã nghĩ rằng, thế giới này vẫn còn thật nhiều điều tốt đẹp. Anh ta khi ấy là một điều thật kì diệu!

Nhưng tại sao bây giờ, anh ta không chỉ quên lãng, không chỉ làm ngơ, mà lại luôn dành cho cô nhiều định kiến, luôn muốn phủ nhận và dìm cô xuống vực sâu như vậy?

Dường như cái thế giới sáng lạn mà anh ta đang đứng, vĩnh viễn không có chỗ cho một người đã trót rơi vào vũng bùn như cô. Không có lòng vị tha, không có đồng cảm. Một chút cũng không, bởi họ thuộc về những thế giới khác nhau. Kẻ cao sang, kẻ mãi mãi ti tiện!

- Đừng nói nhảm nữa, cô cũng thông minh để biết thế nào sẽ tốt hơn! – Anh quay đi tàn nhẫn nói – Dù cô trả giá, tôi cũng không nghĩ như vậy là đủ để tha thứ cho những gì cô đã làm với cô ấy, nhưng vì tôi muốn thế giới sau này của chúng tôi thanh thản và bình yên, cô nên biến khỏi tầm mắt chúng tôi tại đây…


CHƯƠNG 3

Paris nước Pháp.

Ngày nay giữa lòng châu Âu, người ta cũng xem được truyền hình phát qua vệ tinh của tập đoàn F.

Trong một căn hộ cao cấp bậc nhất, một cô gái tóc đen mắt đen vô cùng mỹ lệ, nằm ngả ra salon, đợi người bạn trai mang sâm panh đến. Cô ta bật tivi, bấm lên bấm xuống vô thức vài kênh, sau đó ngẫu nhiên dừng ở kênh thông tin giải trí của hãng F.

Tình nhân của ta, phóng khoáng đi tới, cầm hai ly rượu màu đỏ thẫm, trao cho cô một ly, nhấp môi một ly rồi dùng tay kéo cô lại gần, miệng đối miệng trao hết chỗ sâm panh đã nhấp.

Một giọt rượu vương trên mép cô ta, hắn vươn lưỡi liếm sạch…

- Oh my god, Chris, anh thật là… ! – Cô gái tỏ vẻ né tránh, xoay người sang một bên, ôm lấy chiếc gối nhỏ bên cạnh.

- Honey, em không thích sao? – Giọng hắn vô cùng ngọt ngào bên tai.

- Chris, có đúng anh có một nửa dòng máu phương đông không đấy, người phương đông rất tế nhị và kín đáo, nhưng xem ra anh còn lão luyện hơn mấy gã người Pháp gốc!

- Biết sao được, anh mới về quê hương bên đó một vài lần mà! – Hắn hôn chụt một cái lên cổ của cô gái.

Cô gái này là người Trung Quốc, tên là Jing, một trong những nhân tình của hắn. Mà hắn ta, Christian Hoàng, là một gã người lai có hai dòng máu Âu-Á. Cha là người gốc Việt, mẹ là người Pháp. Hắn kế thừa cả hai vẻ đẹp phương Đông và Phương Tây kết hợp, có màu tóc hung hung, mắt nâu. Do từ nhỏ sống ở Pháp, phong thái hắn bề ngoài mang nhiều nét phương Tây hơn: thân thể cao lớn cường tráng, điệu bộ phong tình quyến rũ như những gã trai Pháp chính hiệu. Mà thực ra hắn cũng là một công tử giàu có, một tay chơi có tiếng trong giới thượng lưu…

- Chris, hãng truyền hình này là của quê hương anh sao? – Cô gái tên Jing chỉ vào màn hình tivi.

- F-Media? – Chris thản nhiên nhấp thêm một ngụm rượu, ngả lưng ra ghế, chiếc áo sơ mi với ba bốn hàng cúc được tháo mở càng vô tình trưng ra vùng ngực săn chắc của hắn. – Ồ, hình như là hãng của tên đầu đinh đó?

- Tên đầu đinh nào cơ?

- Nghiêm Hữu Khang, anh biết hắn, hắn từng học chung với anh khóa học quản trị bên Mỹ. Hắn là một nhân tài, cũng có thế lực gia đình hỗ trợ… – Chris bình tĩnh giải thích – Hồi đó du học hắn thường hay cắt tóc 1cm, nên bọn anh gọi như vậy, hình như mấy năm nay đã trở thành một quý ông lịch lãm rồi!

Trên màn hình tivi đột nhiên chiếu một phóng sự, trong màn hình, chỉ thấy một cảnh hỗn loạn, biết bao phóng viên nhà báo đang vây lấy hai bóng người ngay ngoài cửa chính của hãng truyền thông F.

- Em xem đi! – Chris chỉ vào màn hình ti vi – Chính là gã kia!

Jing nhìn vào màn hình, đó là một người đàn ông đẹp trai nam tính có khí chất. Theo sau anh ta còn có một cô gái gương mặt lạnh như tiền, mà đám nhà báo này như càng tập trung vây lấy cô ta hơn.

- Sao, hắn ta đẹp trai quá hả? – Chris trêu ghẹo, cũng bắt đầu chú ý đến màn hình.

- Làm sao đẹp bằng Chris! – cô gái miệng vẫn không quên tán dương bạn tình, còn ngả đầu vào vai hắn thân mật.

[Trên ti vi, khi đám nhà báo vây lấy cô gái, họ không ngừng chụp ảnh, không ngững chĩa micro vào cô ta mà hỏi:

“ Cô Huyền Ngọc, xin hãy cho chúng tôi biết tại sao cô lại hãm hại cô Minh Ngọc?”

“ Cô Huyền Ngọc, hai các cô ở cùng một nhóm nhạc nổi tiếng, cô Minh Ngọc còn nhiều lần muốn giúp đỡ cô, tại sao cô lại…?”

“Có phải vì cạnh tranh trong sự nghiệp hay còn nguyên nhân khác, xin cô hãy cho biết rõ?”

Chris nhếch môi lên cười, từ bao giờ quê hương hắn cũng đã có những vụ tùm lum lên báo đài giống như các nước có ngành giải trí phát triển. Có điều hắn không ngờ tới, quý cô mặt lạnh như tiền kia không có bảo vệ, vệ sĩ, quản lý chắn báo giới hộ, cũng không cúi đầu che mặt nhanh chân đi ra, mà vẫn thản nhiên giữa đám đông. Cuối cùng cô ta đứng giữa vòng vây, giật lấy một chiếc micro, ánh mắt nhìn quanh một lượt.



Đúng lúc đó, máy quay chiếu thẳng vào gương mặt Huyền Ngọc. Chris cũng bắt đầu hứng thú chờ đợi.

Cô nhìn trân trân vô thức, như đang để xem mình nói cái gì…

Nói rằng cô cảm thấy bất công và ganh tị với Minh Ngọc, vì tất cả những thứ cô luôn nỗ lực để có thì đến phút chót, Minh Ngọc lại đơn giản mà cướp đi không tốn chút công sức và cố gắng…

Nói rằng cô ta tỏ ra ngây thơ đến vô tội, vô tâm đến đáng ghét, cho dù cô ta cướp đi của ai cái gì, cô ta đều tự coi đó là may mắn vô tình đến với mình…

Nói rằng cô ta luôn sống trong hạnh phúc, chưa có ai cướp đoạt cái gì của cô ta, nên cô ta tự nghĩ bản thân mình cao thượng, có thể dễ dàng nói hai chữ tha thứ…

Nói rằng cả thế gian nghĩ cô ấy mong manh và thuần khiết, cho nên hết lòng muốn bảo vệ cô ta, ngay cả người đàn ông kia…

Để bảo vệ cô ta, anh ta chà đạp lên tự trọng và không ngại vùi dập người khác…

Cô sẽ nói như thế sao?

Vô nghĩa.





- Sao cô ta không nói gì? – Jing bên cạnh nhìn Chris mà hỏi, trước màn hình tivi vẫn là một cô gái gương mặt băng giá ngạo mạn…

Chris nheo nheo đôi mắt, một hồi sau khóe môi và khóe mắt đều cười. Hắn đang tinh tế đánh giá những biến đổi trong đôi mắt cô gái kia mà không mấy ai tập trung và muốn đoán biết, họ chỉ chờ đợi tiếng nói của cô ta.

- Cô Huyền Ngọc, xin hãy nói suy nghĩ và cảm nhận của cô lúc này? – Một vài nhà báo lên tiếng nhắc nhở.

Tầng mây u ám cuối cùng lướt qua trong mắt cô gái, cô ta mỉm cười đa nghĩa trước ống kính, không dễ dàng cho người thường hiểu được. Sau cùng cô ta quyết định đưa micro gần hơn và phát biểu.

- Lúc này tôi cảm thấy… – Huyền Ngọc thản nhiên liếc nhìn vào chiếc đồng hồ đeo tay – Đã mười hai giờ trưa, tôi thấy đói và mệt, cảm phiền nhường đường…

Và lại chọn các ứng xử như những ngôi sao khác, cô dúi micro về phía quản lý…

Trên màn hình phóng sự, xuất hiện một phóng viên F-Media, nói rằng mọi tin tức sẽ tiếp tục được cập nhật, sau đó màn hình chuyển sang tin tức khác.

- Chả có gì đặc biệt! – Jing khẽ thở dài, dụi đầu vào ngực Chris than thở rồi bật sang kênh khác.

- Đúng, chả có gì thú vị… – Chris phong tình nhìn cô, bàn tay vuốt ve bờ vai thon mảnh – Nhưng anh vừa quyết định rồi…

- Quyết định gì cơ ?- Jing cũng vuốt ve bạn tình, ánh mắt mê ly hỏi lại.

- Uhm, thì là chuyện ông già anh muốn anh về nước đầu tư một dự án, dựa vào kết quả mà sẽ quyết định sau này cho anh kế thừa bao nhiêu phần tài sản…

Jing khẽ rên nhẹ trong cổ họng, lời nói yêu kiều như thì thầm:

- Uhm, vậy anh quyết định đầu tư cái gì?

- Truyền thông và giải trí… – Chris cắn cắn lên bờ môi của Jing, điêu luyện dẫn dắt âu yếm cô.

- Sao lại ngành đó? Bộ anh có quen biết nhiều giới nghệ sĩ sao?

- Cũng không ít…cũng có vài lý do khác… nhưng chủ yếu là tự nhiên thấy có hứng thú thôi…

Chris cười vô cùng đẹp đẽ, nụ cười phảng phất thâm ý và sự tính toán cao xa…
CHƯƠNG 4:

Đã nghĩ nửa năm qua, trái tim có thể tìm được một nơi tĩnh lặng để trốn chạy…

Nhưng không phải vết thương đã lành, mà là trái tim nhất thời tê liệt…

Được thôi, cô ta muốn từ bỏ tất cả, nhưng tại sao mọi chuyện nghiệt ngã vẫn không buông tha cô ta?

_____

Nửa năm sau, tháng chín… Đó là một buổi sáng nắng thu rực rỡ…

Trước cửa trại giam ngắn hạn, một nữ đồng chí cảnh sát giao cho cô chiếc túi xách và bộ quần áo nửa năm trước cô đã mặc đến đây…

- Cô Huyền Ngọc, từ bây giờ, cô lại được tự do! – Nữ đồng chí nhẹ nhàng chân tình nói – Trong cuộc đời của mình ai cũng một lần sai lầm, nhưng vẫn có cơ hội bắt đầu lại…

Huyền Ngọc không nói gì, im lặng nhận lại món đồ của mình.

Nữ đồng chí cảnh sát ở trại cải tạo ngắn hạn này chăm chú nhìn cô, sáu tháng trôi qua, cô gái này có rất nhiều đổi khác, nhưng đôi mắt chung quy vẫn là hờ hững vô cảm như vậy…

- Cô có muốn thay y phục cũ không? – Nữ đồng chí công an vừa quan sát cô vừa hỏi lại.

- Không cần, có lẽ đã không còn phù hợp! – Cuối cùng cô ta cũng nở một nụ cười nhạt.

Sáu tháng trước, cô ta bước vào nơi này ngạo mạn lạnh tanh như một ngôi sao, tóc ngắn tỉa phá cách nhuộm đỏ, dáng người đầy đặn gợi cảm… Chỉ sau vài tháng ngắn ngủi, cô ta đã gầy đi rất nhiều, gương mặt không còn ngạo mạn mà là vô hồn nhợt nhạt. Tóc đã dài quá ngang vai, màu nhuộm nhạt dần, trở thành màu đen nguyên bản…

Mà trong ánh nắng rực rỡ thế này, bóng dáng cô ta lại có chút mong manh vô hình…

Cô ta vẫn đẹp mặc dù tiều tụy đi, nhưng là nét đẹp có phần thê lương. Trước đó, cô ta không thích trò truyện với các cô gái khác cùng phòng, càng không một lần nhắc đến quá khứ trước kia… Mọi người biết cô ta là ca sĩ, nhưng cô ta không bao giờ hát…

Không có bạn bè hay người nhà đến đón cô ta…





Buổi sáng trên con đường lớn đông đúc, Huyền Ngọc đi giữa trời nắng…

Không mũ nón, một chiếc sơ mi trắng cộc tay đơn giản, một đôi dép lê thấp và một gương mặt mộc không hề trang điểm…

Không biết liệu còn ai trên đời có thể nhận ra cô ta. Ừ thì lúc trước, người ta chỉ nhìn thấy một cô ca sĩ phá cách trang điểm đậm, nổi tiếng vì scandal nhiều hơn là vì tài năng đích thực, một thành viên luôn trong trạng thái sẵn sàng thay thế của The Pearls.

Cô ta ngước nhìn lên một chiếc màn hình tivi lớn bên trên bức tường của trung tâm thương mại, nửa năm sau, có vẻ The Pearls càng nổi tiếng, càng thành công khi không có cô ta, nhìn xem, trong một đoạn quảng cáo mười phút, thì có đến hai quảng cáo của The Pearls, dĩ nhiên nhân vật trung tâm vẫn là cô gái kia.

Két!

Một chiếc xe hơi vừa vặn đỗ sát bên cô, mở cửa xe ra là một người đàn ông ngoài ba mươi tuổi, gương mặt nghiêm khắc và có phần hung dữ:

- Ngọc!

Cô nhận ra giọng, nhưng không quay đầu lại.

- Thì ra mày ra sớm hơn tao tưởng một ngày đấy! – Người đàn ông kia túm mạnh lấy vai cô. – Ở trong đó sáu tháng, mày đã sáng mắt ra chưa? Tao cũng có thể chạy án cho mày, nhưng chung quy cả tao và ông già đều quyết định, để cho mày trong đó ít lâu để mày thông suốt ra, để người ta giáo dục lại mày!

Cô khẽ gạt tay anh ta, bình thản mở cửa xe ngồi vào.

- Đừng nói nhiều, tôi đói rồi!

Một nhà hàng khá cao cấp nằm trên đường Kim Mã, Huyền Ngọc lạnh lùng gọi những món cô ta thích và không ngại ăn. Người đàn ông đối diện chính là Trần Văn Thịnh, anh trai cô ta, cũng là giám đốc một công ty đồ gỗ nội thất.

Người đàn ông thô lỗ ném xuống mặt bàn một chiếc thẻ tín dụng cùng với vé máy bay, nói một cách khinh miệt và dữ dội:

- Tao thề đây sẽ là cơ hội cuối cùng cho mày! Tao đã đặt vé trước, ngày kia lập tức bay, còn nếu mày không thích, từ nay cũng đừng oán trách gì cái nhà này, mày muốn làm ca sĩ hay ca ve gì thì tùy mày!

Huyền Ngọc ánh mắt vẫn trùng xuống như cũ, ăn hết đĩa thức ăn mới cầm giấy lau miệng rồi hờ hững đáp:

- Được, tôi đi. – Nói rồi đút vé máy bay và thẻ tín dụng vào túi, không thêm lời nào, lập tức rời khỏi nhà hàng.

- Mày cũng không cần về chào hỏi ai nữa đâu, biến đi cho khuất mắt tao! – Người đàn ông nói vọng theo.

- Tôi cũng không có ý định đó! – Thản nhiên quay lại nói, còn cầm chiếc thẻ giơ lên – Anh trai không ngại nếu em gái này mua sắm một chút trước khi đi chứ?

- Mau biến nhanh khỏi mắt tao! – Gã đàn ông phẩy tay, bực mình nói.




Huyền Ngọc đi vào một tiệm cắt tóc, nhân viên mang đến cuốn catalog mới nhất và hỏi cô muốn chọn kiểu nào. Kiểu nào ư? Cô ghét những kiểu dịu dàng mềm mại và yểu điệu vì nó gắn liền với người con gái kia, cũng không còn muốn khoác lên mình dáng vẻ cuồng loạn vô cùng mệt mỏi đó nữa, vì thế cô chỉ vào một kiểu tóc duỗi đơn giản…

Sau khi làm tóc xong, cô bình tĩnh ngắm mình trong gương. Thợ làm tóc nhìn cô tán dương:

- Cô xem, kiểu tóc này với cô thật phù hợp, trông rất trẻ trung và nhã nhặn!

Huyền Ngọc cười nhạt, thì ra sau khi làm xong nó cũng không hoàn toàn giống như trong catalog và tưởng tượng của mình, những tiệm cắt tóc không mấy danh tiếng này trước đây không bao giờ cô bước vào…

Kiểu tóc này, nó không khác mấy kiểu tóc của cô năm, sáu năm trước thời còn là học sinh trung học, đó là quãng thời gian trước khi vào F-Sun…

Dường như còn có cả một quãng thời gian dài đánh mất…

- Cô hài lòng chứ? – Thợ làm tóc hỏi lại.

- Hài lòng! – Huyền Ngọc một câu nói, trả tiền rồi rời khỏi tiệm cắt tóc.

Cô ta đi vào một trung tâm thương mại quen thuộc, dự định mua một ít quần áo và đồ dùng cá nhân. Dù sao nửa năm qua đã có suy nghĩ muốn tìm một nơi nào đó thật yên tĩnh, chạy khỏi nơi này thật xa, không cần nghĩ đến bất cứ cái gì… Trước đây cô tỏ ra mình là một con nhím xù lông, bây giờ lại muốn trở thành một con rùa rụt cổ…

Giá như chưa từng có quãng thời gian năm bảy năm về trước, giá như sau khi tốt nghiệp trung học cơ sở, cô ta vào một trường phổ thông bình thường rồi sau khi học xong sẽ đi du học… Nhưng ngày đó, cô ta không cho phép mình lựa chọn con đường đó và đã muốn bước trên một con đường khác…

Cái gì đúng, cái gì sai, bỏ mặc tất cả đi, thực mệt mỏi…





Một gian hàng bán rất nhiều phụ kiện thời trang.

Cô ta vô tình nhìn qua mái tóc mới của mình trong tấm gương, bỗng nhiên nảy sinh ý muốn thử một chiếc bờm đơn giản…

Nhưng khi cô ta vừa định chạm tay vào xem một chiếc bờm gắn đá có vẻ trang nhã và dịu dàng, cô ta vội giật mình rụt tay lại…

Cô ta rất nhớ chiếc bờm tóc năm đó, bởi nó cũng gần giống như cái này…

..o0o…

[ Năm đó, cô ta mười tám tuổi, là học sinh năm cuối trường trung học nghệ thuật. Cô ta học nội trú ở xa nhà, và cô ta không bao giờ nài nỉ xin thêm người cha của cô ta đến một đồng, ông ta cho bao nhiêu thì tiêu từng ấy. Vì học thêm khóa học luyện thanh trước khi thi tuyển vào F-Sun Entertainment mà đến cuối tháng, cô ta không dư giả tiền tiêu. Mọi chi tiêu, cô ta đều học cách cân đối và tính toán.

Ngày cuối tháng, cô ta vẫn lượn qua shop thời trang ngắm đồ, tiện thể mix một vài bộ đồ mới chuẩn bị cho đợt thi tuyển sắp tới, cô ta nhìn thấy và rất thích chiếc bờm tóc đó, thấy chiếc bờm vẫn còn hai cái, cô ta tự nhủ sáng hôm sau khi có tiền trong thẻ, sẽ lập tức đến mua.

Cô ta muốn mặc một chiếc váy đơn giản mà nhẹ nhàng nữ tính, kết hợp với giày búp bê cùng với chiếc bờm tóc đó…

Ngày hôm sau, cô ta quay lại cửa hàng, và bước về phía gian hàng lấy chiếc bờm. Liếc qua thì thấy chỉ còn lại một cái duy nhất.

Chưa đến gần gian hàng, đã nghe thấy giọng cười vui vẻ thuần khiết của Minh Ngọc. Cô khoác tay một người mà ai cũng biết là ai đấy, tổng giám đốc tập đoàn F. trẻ tuổi tài cao…

Nghe đồn Minh Ngọc đã lọt vào mắt xanh Nghiêm Hữu Khang, họ đã chính thức hẹn hò được nửa tháng, sau này cô ấy sẽ vào F-Sun làm việc.

[ Thành tích cuối năm của Minh Ngọc dĩ nhiên rất tốt, vì cô được lựa chọn đóng vai chính vở nhạc kịch Romeo & Juliet… Mà vở nhạc kịch đó, vốn được giao vai chính cho Huyền Ngọc, một tuần trước khi công diễn lại đột ngột thông báo đổi người, đơn giản vì hiệu trưởng bảo rằng: “ Thật ra thầy cảm thấy tạo hình của Minh Ngọc sẽ tốt hơn với vai đó, còn tạo hình của em sẽ tốt hơn với vai kia, ngày công diễn có sự tham dự của rất nhiều nghệ sĩ nổi tiếng, còn có các nhà tài trợ như F. Group, thầy muốn có một buổi công diễn hoàn hảo nhất! ”

Lúc đó Huyền Ngọc tức giận nhưng vẫn còn cố kìm nén để chất vấn lại : “ Không phải vai diễn đó là do em giành được trong buổi thử vai sao?”

Hiệu trưởng thở dài: “ Hôm đó, thật ra Minh Ngọc bị cảm cúm nên đã không thể tham gia thử vai, bản thân Minh Ngọc đã đóng vai này rất nhiều lần, cha mẹ em ấy đều là nghệ sĩ, cho nên từ nhỏ em ấy đã được đào tạo trong môi trường nghệ thuật… Vai này Minh Ngọc nếu diễn sẽ không có gì sơ suất, còn em có một vài chỗ hơi cứng… không phải thầy không cho em có cơ hội thể hiện, mà vì buổi công diễn này có thể ảnh hưởng đến số lượng nguồn vốn đầu tư cho trường… hơn nữa…” – Hiệu trưởng có phần ái ngại nói - “ Chính vì Minh Ngọc không thể đi dự tuyển nên cũng là bất công cho cô ấy, hơn nữa có người muốn cô ấy lấy lại vai diễn mà cô ấy đáng có… em biết tổng giám đốc Nghiêm Hữu Khang chứ?”

Huyền Ngọc mở to đôi mắt kinh ngạc cùng phẫn nộ, mỗi lời một thốt ra đều thấy được sự oán hận lẫn ghen tị dâng lên: “ Thầy… thầy nói là Nghiêm Hữu Khang đã để ý đến Minh Ngọc?”

“ Haiz, nói sao cho em hiểu, thầy thấy em cũng là người có nỗ lực và khát vọng, nhưng thầy muốn khuyên em, làm trong ngành nghệ thuật này cũng phải có mối quan hệ và người nâng đỡ…”

“Đủ rồi…” – Huyền Ngọc không giữ được thái độ bình tĩnh hơn – “Em muốn có một cuộc thi công khai với cô ta phân lại vai diễn này, em muốn có công bằng!”

“Huyền Ngọc à, thời gian không còn nhiều, thầy sẽ cộng điểm thành tích cho em sau, như vậy ổn chứ…”

“ Lại là như vậy!” – Huyền Ngọc cười khẩy, là lần thứ bao nhiêu người ta muốn cô nhường một cái gì đó cho Minh Ngọc.

Huyền Ngọc thiếu lễ phép, lập tức xách túi ra khỏi phòng hiệu trưởng, đóng cửa lại cũng có phần thô lỗ…

Chiều hôm đó, có người nhắn cô ở lại trường. Không làm cô quá bất ngờ, là tổng giám đốc tập đoàn F. Nghiêm Hữu Khang…

Nghiêm Hữu Khang muốn cô gái mà anh để mắt đến giành được vai diễn mà cô đáng có, hơn nữa chuyện nhỏ này càng không muốn để Minh Ngọc biết được. Nghiêm Hữu Khang sau khi nhấn số gọi, gọi đi gọi lại mấy lần mới thấy đầu dây bên kia nhấc máy.

“Cô Huyền Ngọc, tôi đã gọi cho cô mấy lần…”

Huyền Ngọc biết, nhưng cô ta cố tình để người đàn ông kiêu ngạo thành đạt này phải đợi, mà cô ta biết rằng, thời gian với những người như anh rất quý trọng.

“Có chuyện gì vậy?” – giọng nữ giới bên đầu dây kia thản nhiên.

“ Tôi có chuyện muốn trao đổi, không biết cô có thể xuống quán café trước cổng trường được không?”

“Không được, vì tôi đã vừa mua một cốc cà phê và lên sân thượng dãy nhà B thưởng thức, nếu anh muốn gặp, cảm phiền lên đó gặp tôi” – Cô ta nói xong bèn tắt máy.

Giọng điệu và thái độ kiêu căng của cô ta đã gây cho anh ấn tượng không tốt đẹp. Chưa kể cô ta còn muốn anh đi lên sân thượng tòa nhà B sáu tầng mà không có cầu thang máy…

Khi Nghiêm Hữu Khang trong bộ đồ vest sang trọng lên tới sân thượng tòa nhà, trông thấy một thiếu nữ ngạo mạn khoanh tay, đứng dựa lưng vào thành lan can, không cần biết có nguy hiểm hay không. Anh có chút giật mình cảm thấy quen thuộc, hình như mình đã gặp gỡ cô gái này trước đó…

Đến khi anh láng máng nhớ ra, lại cảm thấy cô gái có bộ dạng ngạo mạn này khác hoàn toàn với ấn tượng hôm đó, có lẽ chỉ tiếp xúc qua một vài lần, thì cũng chưa thể đoán biết được con người của đối phương….

Anh đến đây là để đạt thỏa thuận, anh nhìn thái độ của cô gái, tự nghĩ ra cách đối thoại phù hợp. Cô ta không giống như thiếu nữ đơn thuần, có cái gì đó mạnh mẽ táo bạo hơn, vì vậy nên tập trung vào lợi ích đôi bên sẽ nhanh chóng có được thỏa thuận, kinh nghiệm trong kinh doanh mách bảo anh như vậy…

" Cô Huyền Ngọc, tôi hôm nay đến đây là vì…"

" Vì vai diễn…" - Cô ta cũng thẳng thắn đơn giản nói.

" Tôi biết, có được vai diễn thành công đối với một học sinh năm cuối như cô là điều kiện bắt buộc để đạt thành tích tốt nghiệp loại ưu, là cơ sở để được giới thiệu vào các công ty giải trí, điện ảnh, âm nhạc hàng đầu… Tôi có xem qua thành tích của cô, được biết cô là một học sinh có thành tích nổi bật. Là một nhà tuyển dụng, tôi không muốn bỏ lỡ một nhân tài như vậy…"

Anh chậm rãi nâng cao giá trị của cô ta và đưa ra thỏa thuận. Tất yếu là như vậy, cho dù là một vai diễn, cô ta chỉ cần có con đường sự nghiệp rộng mở. Mà tập đoàn F. là một hãng truyền thông hàng đầu, nếu anh ta lấy thỏa thuận đảm bảo cho cô ta được tuyển vào công ty F-Sun Entertainment sắp chính thức được chuyên môn hóa và thành lập, dĩ nhiên mọi chuyện sẽ dễ dàng rất nhiều.

" Cho nên, anh nghĩ rằng cô không nhất thiết phải diễn vai đó?" – Cô ta ngước mắt lên, nhìn thẳng anh không e ngại mà hỏi.

" Cô Huyền Ngọc thực sự rất linh hoạt!" – Anh lấy ra danh thiếp và giấy giới thiệu - "Tôi hi vọng cô sau khi tốt nghiệp có thể đến công ty của tôi…"

Huyền Ngọc mỉm cười đa nghĩa, nụ cười đó không thuần khiết và giản đơn như nụ cười tỏa nắng của Minh Ngọc, rõ ràng chỉ là một cô gái trẻ tuổi mà lại mang vẻ khó lường. Cô nhận giấy giới thiệu và danh thiếp từ tay anh.

" Tổng giám đốc biết không, tôi thực sự thích công ty của anh, và từng xem đó là mục tiêu để phấn đấu! "– Cô vẫn nhìn thẳng anh, có vẻ như chân thành mà nói, khiến cho đối phương mất đi một chút phòng bị.

Nhưng lời vừa dứt, đối diện anh, ánh mắt cô ta cay nghiệt, hà khắc, khinh thường và căm giận. Bàn tay cô ta đã xé đôi cả danh thiếp và giấy giới thiệu của anh làm đôi, tung nó ra phía khoảng không…

" Nhưng mà, tôi không thích đi con đường không minh bạch như vậy đấy! "– Lời nói của cô tưởng chừng nói bản thân, nhưng lại đầy ám chỉ - Sau khi tốt nghiệp, tôi sẽ vẫn đến thi tuyển tại F. Group, không phiền chứ?

Ánh mắt của Hữu Khang thoạt đầu là kinh ngạc, dần dần chuyển biến thành phẫn nộ trước hành động ngông cuồng của cô ta. Nhưng xét về lý lẽ, anh không có quyền nói, thỏa thuận không ngờ lại thất bại…

Huyền Ngọc xoay người đi, nhưng vẫn ngạo mạn nói vọng lại:

" Nhưng tổng giám đốc yên tâm, tôi vẫn sẽ nhường cho cô ta vai diễn đó!"

Cô tự biết, dù có phản kháng, cũng không có cách giành được vai diễn. Dù có thi lại, họ cũng sẽ làm cho Minh Ngọc thắng. Cô không tin với vai diễn kia, cô ta không thành công. Dù ngày hôm nay có thua Minh Ngọc, năm, mười năm sau cô vẫn muốn đấu lại cô ta…

Ngày hôm nay trên sân thượng, chẳng phải cô đã diễn xuất rất tốt rồi sao… Tất cả ngưỡng mộ và cảm giác ban đầu với người đàn ông đẹp đẽ hào nhoáng đó rốt cuộc đã biến thành cái gì…]



Cho nên, khi nhìn thấy Minh Ngọc kia khoác tay tình tứ với Nghiêm Hữu Khang bước vào cửa hàng, Huyền Ngọc không quá bất ngờ nhưng trong lòng lại sinh ra cảm giác không cam tâm…

Hai người họ thực sự rất đẹp đôi, cô ta lúc nào cũng là thiên sứ tươi tắn, còn anh ta đẹp đẽ như bạch mã hoàng tử… Huyền Ngọc cố di dời ánh mắt sang chỗ khác.

- A, những thứ này thực sự đẹp! – Nghe thấy tiếng reo cùng với bước chân nhẹ nhàng vui vẻ của Minh Ngọc, cô như một con sóc nhỏ đến bên quầy hàng.

Vô duyên làm sao, thứ cô ta cầm lên đầu tiên cũng là chiếc bờm đó.

- Khang, nhìn xem, có đẹp không? – Cô thử vào tóc, rất ưng ý liền bỏ vào giỏ đồ, sau đó nhanh tay lựa một vài cái khác.

Mấy cái sau có vẻ đều hợp với Minh Ngọc, Hữu Khang cũng ở bên cạnh tán dương, mà có vẻ gương mặt xinh xắn thuần khiết của cô rất thích hợp với những phụ kiện như thế. Không quá lâu, Hữu Khang hứng thú đưa ra tuyên bố:

- Vậy thì lấy cả chỗ này đi, để lát nữa về em khỏi hối tiếc! – Anh cốc nhẹ vào đầu Minh Ngọc.

Điều đó không khác gì trêu ngươi Huyền Ngọc. Cô sực nhớ ra cửa hàng nằm trong siêu thị này cũng được tài trợ bởi F. Group, có nghĩa là chỉ cần Minh Ngọc muốn cái gì, nó đều là của cô ta.

Huyền Ngọc ánh mắt căm giận định bước đi, nào ngờ cũng không tránh khỏi, Minh Ngọc đã trông thấy cô và gọi lớn:

- Huyền Ngọc!

Minh Ngọc vui vẻ lại gần cô, thân mật hỏi thăm:

- Huyền Ngọc, bạn đang chọn gì vậy… – Liếc thấy Huyền Ngọc đang đứng sát cạnh một quầy hàng khuyên tai - Bạn chọn khuyên tai sao?

Huyền Ngọc cảm thấy cô ta hệt như một con ong tỏ ra vô tội đang cố tình ve vãn trêu tức mình, bèn định không tiếp mà rời đi, nào hay Minh Ngọc nhặt lên một đôi khuyên tai hột xoàn đính đá trang nhã, nắm lấy vai Huyền Ngọc mà nói:

- Nhìn cái này xem, rất thanh nhã, rất hợp với gương mặt trái xoan của bạn!

- Không đâu! – Huyền Ngọc gạt tay cô ra, cầm lên một đôi khuyên tai bằng nhựa, cỡ lớn và trông rất phá cách – Cái này mới hợp với tôi!

Ngay sau hôm đó, Huyền Ngọc đã từ bỏ mái tóc dài của mình, cắt tỉa tóc ngắn, nhuộm màu hoang dã và nổi loạn, phong cách ăn mặc cũng hoàn toàn thay đổi…


CHƯƠNG 5:

Và bây giờ, là hiện tại, Huyền Ngọc có thể sẵn sàng lấy thứ mà cô ta thích, có lẽ ngay lúc này, sẽ không còn Minh Ngọc xuất hiện để cạnh tranh với cô ta, và không có một Hữu Khang đi cùng để chiều chuộng, bảo vệ cô nàng ấy…

Nhưng bây giờ, Huyền Ngọc lại sinh ra cảm giác không cần, chiếc bờm tóc bốn năm trước và bây giờ dù có giống nhau nhưng cũng đã mang ý nghĩa khác…

Đúng vậy, bỏ đi, chỉ cần cô ta đến một thế giới không có Minh Ngọc, không có người đàn ông kia, sẽ không ai cạnh tranh, sẽ không ai cướp đoạt, sẽ không ai chà đạp cô ta cả…

Ngay lúc đó, Huyền Ngọc đã nghĩ như vậy đấy. Nhưng chỉ một lúc nữa thôi, cô ta sẽ biết rằng suy nghĩ của cô ta là hoàn toàn không thể thực hiện!





Huyền Ngọc đi tìm những gian hàng khác trong siêu thị để mua một số đồ dùng cá nhân. Dừng lại ở quầy hàng của phụ nữ mua một vài bịch khăn ướt, băng vệ sinh hàng ngày… Mà phía bên kia sạp hàng cô ta đứng lại là sạp bán que thử…

Có lẽ mọi chuyện trên đời không dễ dàng trùng hợp, trừ khi ông trời muốn đày đọa cô ta đến cùng.

Cô ta vừa ngẩng đầu lên, đã thấy bên sạp hàng phía sau có một người phụ nữ lấm lấm lét lét nhặt một chiếc que thử bỏ vào giỏ.

Là quản lý của The Pearls, cô Trịnh Mỹ Dung. Nếu chỉ là cô ta, Huyền Ngọc không có gì phải bận tâm, thậm chí cũng không cần chào hỏi. Nhưng Trịnh Mỹ Dung kia vội vàng bước đến phía một cô gái mặc đầm trắng, đội nói rộng vành và đeo kính râm lớn, che đi phần lớn diện mạo…

Là cô gái ấy – Trần Minh Ngọc!

Ăn mặc như vậy, bước vào siêu thị cao cấp này, cũng chỉ vì cô ta là người nổi tiếng mà thôi. Huyền Ngọc cứng đờ người khi thấy quản lý lại bên đó nói nhỏ với Minh Ngọc, giống như là “ Yên tâm, mua được rồi!”

Hai người đó tiếp tục xoay người bước đi, cô còn thấy dáng vẻ của Minh Ngọc rất lúng túng, còn quản lý thì an ủi cô ta. Huyền Ngọc không nhịn được lén theo sau…

- Yên tâm đi, để chị thanh toán, ai phát hiện chị sẽ bảo là chị mua…

- Cảm ơn chị… – Giọng Minh Ngọc ngại ngùng.

- Minh Ngọc này, em lo ngại gì chứ, cùng lắm là đầu năm mới hai người cũng kết hôn rồi, giả sử có đứa trẻ, đó cũng là tin mừng…

- Uhm, anh ấy cũng động viên em đừng lo ngại, chúng em có thể kết hôn sớm hơn, em có thể sinh con, nhưng em có chút lo ngại cho sự nghiệp…

- Đừng lo nữa, em đã có một người đàn ông tuyệt vời…

Hai người đó tiếp tục đi, dĩ nhiên, họ không biết đến sự tồn tại xung quanh của Huyền Ngọc, mà cô ta lúc này cũng đông cứng như bị ném xuống hố băng buốt giá… Nhưng sâu thẳm trong lòng, lại nổi nên một trận phẫn nộ, máu nóng dần dần dồn lên…

Theo sau cùng, vẫn là cảm giác chua xót không thể diễn đạt bằng lời…

Người đàn ông đó – cô gái ấy…

Hữu Khang và Minh Ngọc .

Anh ta yêu cô ấy, muốn cô ấy vì mình và sinh con, còn đối với Huyền Ngọc này, lại tàn nhẫn ném cho cô một xấp tiền, đe dọa cô nếu có chuyện phát sinh phải tự giải quyết.

Nực cười…

Đối với cô ấy trân trọng, còn đối với cô ta, ngay cả một chút nhìn nhận khách quan cũng không có, chỉ đầy kinh tởm và coi rẻ… Ừ thì cô ta cay độc và tệ hại, nhưng cô ta chưa từng bán rẻ bản thân mình cho anh ta…

Đừng nghĩ có thể quên, chỉ khi tận mắt chứng kiến, tận tai nghe thấy, mọi chuyện cứ đang diễn ra, cô ta mới biết, ganh tị trong lòng cô ta không đơn thuần dễ hóa giải, đau đớn trong lòng cô ta không dễ dàng nhạt phai…

Cô ta hoảng loạn xoay người, vô tình đụng phải một người phụ nữ đang mang thai bảy tám tháng, còn dắt theo một đứa trẻ nhỏ hai, ba tuổi xinh xắn….

Đứa trẻ ngây ngô nhìn cô ta:

- Này cô, cô va vào mẹ cháu!

Huyền Ngọc bất thình lình giật mình, gương mặt trắng bệch, tròng mắt giãn ra, kinh hoàng trong mắt vọt tăng lên, thậm chí cô ta đã run rẩy… Người phụ nữ không sao cả, khẽ nắm tay đứa nhỏ ra đi, còn đứa nhỏ, nó khẽ xoa vào bụng người mẹ như an ủi em bé bên trong, đứa nhỏ đó còn biết bảo vệ mẹ nó…

Huyền Ngọc hoàn toàn hãi hùng…

Cô ta cảm thấy mặt đất cũng đang quay cuồng nguyền rủa cô ta…

Bởi vì bốn tháng trước…

[ Nữ đồng chí cảnh sát tốt bụng ái ngại nhìn cô ta khuyên nhủ:

“Cô Ngọc, tôi nghĩ rằng cô không nên làm vậy… cô nên sinh đứa bé này ra… thời gian thụ án sẽ được hoãn lại hoặc giảm trừ…”

Cô ta đã kiên quyết, thẳng thừng và đầy oán hận, bàn tay bấu chặt vào bụng mình mà nói:

“Không, tôi đã quyết định rồi…” - Cô ta cười đau khổ - “Sinh đứa bé này ư, một người như tôi ư? Để nó sinh ra lại bất hạnh như tôi ư, để nó đầy oán hận ư? Tôi đã rất mệt mỏi…”

Huyền Ngọc đã níu áo nữ cảnh sát mà cầu xin cô hãy làm thế nào cho mình tại ngoại một ngày, đi cùng mình áp giải hay hộ tống cũng được, chỉ cần một ngày, cô ta sẽ giải quyết xong chuyện này…

Lúc đó, Huyền Ngọc nghĩ rằng không cần giữ gì nữa… cô ta không cần bất cứ mối liên hệ gì với hai người kia. Ngay cả lúc lạnh lùng vô tâm nằm lên bàn phẫu thuật rồi trở về, cô ta đã ép buộc mình không nghĩ bất cứ cái gì cả, giống như phẫu thuật cắt đi một cái u nhọt mà thôi…

Cô ta nghĩ rằng, cô ta tệ hại và độc ác như thế đấy, nhẫn tâm như thế đấy, đến mức trái tim chai lì hẳn đi…]

Nhưng ngày hôm nay, cô ta lại sốc, cô ta hệt như một tội nhân đứng giữa sự phán xét của lương tâm, như một kẻ thua cuộc bị dồn đến đường cùng… cô ta đau khổ, cô ta phẫn uất, cô ta sợ hãi…

Cô ta như người mất hồn tự chạy khỏi siêu thị…

Cô ta chạy đến vấp ngã trên đường, cảm giác đau rát ở đầu gối nhắc cho cô ta thanh tỉnh lại và nhắc cho cô ta biết, cô ta thảm hại như thế nào. Cô ta bất hạnh và cũng đầy tội lỗi…

Cô ta khóc… đường phố vẫn tấp nập người qua lại, khói bụi xe cộ cùng với nước mắt bết vào mặt cô ta. Một vài người đi bộ trên vỉa hè chú ý đến, một số người muốn hỏi thăm, nhưng dường như cô ta đã điếc. Mà họ cũng không dư thừa nhiều lòng tốt, họ cho rằng cô cũng như nhiều cô gái khác dễ dàng gặp được trên đường, cãi cọ, oán giận với bạn trai rồi tự hành hạ mình, giới trẻ ngày nay là như vậy…

Cô ta lạc giữa đau đớn, sợ hãi, ấm ức, oán hận, ganh tị… Cô ta như muốn phát điên. Buổi sáng ngày hôm đó, cô ta cũng từng điên cuồng khóc như vậy, cô ta đã nghĩ rằng sau này mình có thể tiếp tục lạnh lùng tàn nhẫn, ngay cả khi anh ta đem người đến chất vấn ép tội cô ta, ngay cả khi cô ta đã không còn cần gì cả, cô ta cũng chỉ rơi một hàng nước mắt kết tụ lại cảm xúc và tin rằng cả đời này, cô ta sẽ không bao giờ khóc…




Chiều tà.

Con đường đông đúc lúc tan tầm, người người chỉ chú ý vào việc đi lại, tránh xe cho khỏi đụng nhau đã rất mệt mỏi, không một ai lo đến chuyện người khác. Ngay cả những người đứng ở bến xe bus này chờ xe, họ cũng không để ý và tự hỏi tại sao có một người phụ nữ trẻ tuổi phờ phạc đã ngồi đây rất lâu, cô ta không đợi một chiếc xe nào cả, chỉ đơn giản là ngồi đó và nhìn ra đường, ánh mắt vô thức nhìn những dòng xe cộ qua qua lại lại, giống như những dòng đời…

Một đám thanh thiếu niên cả nam cả nữ, có vẻ như là học sinh trung học đứng chờ xe xuất hiện xung quanh cô. Chúng nói chuyện rôm rả, bàn tán luyên thuyên đủ chuyện. Huyền Ngọc dường như vẫn vô thức nhìn, không biết rằng có một vài ánh mắt kì lạ dò xét đang dần dần tập trung vào cô…

Một đứa con trai lấy điện thoại ra truy cập vào internet tìm kiếm cái gì đó. Chưa đầy mấy phút sau khi lũ học sinh trung học này bàn bạc gì đó với nhau, một đứa con gái lại gần chỗ Huyền Ngọc và nói:

- Này chị, có vẻ chị ngồi đây lâu lắm rồi, nếu chị không có ý đợi xe, mau nhường chỗ cho bạn em ngồi cái, nó đang đau bụng!

Huyền Ngọc lướt mắt nhìn qua, lẳng lặng đứng dậy, lại đi như một bóng ma vô hồn, không quan tâm đến bất cứ cái gì…

Qua giờ tan tầm, đường phố cũng tạm thời tĩnh lặng, mọi người đã trở về tổ ấm của mình, lúc này Huyền Ngọc đã rẽ vào một con đường vắng hẹp hơn, cô ta muốn tìm chỗ nào đó thật vắng vẻ và tĩnh lặng như một quán cà phê nhỏ…

Có tiếng xe máy rú ga, Huyền Ngọc giật mình vội tránh vào đường, suýt nữa thì bị quệt phải. Xe máy lướt qua cô, phi thêm hơn chục mét thì quay đầu dừng lại. Ngồi trên xe là ba bốn đứa học sinh trung học, ngay sau đó lại thêm một chiếc xe đèo ba đứa nữa… Bọn chúng dường như chính là lũ trẻ ở bến xe bus kia, có điều có thêm hai thằng con trai lớn hơn đang điều khiển xe máy.

Chúng nhảy xuống xe, đến gần Huyền Ngọc, trong tay còn có hung khí là dao dọc giấy, gạch và cả trứng… Chúng khiến cô phải kinh sợ lùi lại.

- Chị này, chị là “siu sao” Trần Huyền Ngọc năm xưa của The Pearls phải không?

- Các cô cậu muốn gì? – Huyền Ngọc đề cao cảnh giác, tám phần mười bọn chúng là anti-fan của cô ta.

- Đương nhiên, chúng tôi phải cho chị một bài học! – Một đứa con gái đanh đá nói – Tại chị mà Ngọc Ngọc của chúng tôi phải điều trị hơn một tháng, chị bảo chúng tôi phải làm sao?

Ngọc Ngọc chính là cách gọi thân mật mà fan hâm mộ gọi Minh Ngọc. Hiện nay, lũ học sinh cấp hai cấp ba không mấy đứa lo học mà thường mê cuồng thần tượng, đua nhau lập các hội, nhóm hâm mộ, nếu ghét một nghệ sĩ nào, cũng sẵn sàng lập hội anti, sinh hoạt hàng tuần đều đặn, lên các diễn đàn online bàn tán, tung tin, càng nhằm mục đích bêu xấu nghệ sĩ đó… Ở mỗi nước, văn hóa và hành động của người hâm mộ hay khán giả lại có chút khác nhau, ở ViệtNamhiện tại không ít khuynh hướng tiêu cực….

Sao Huyền Ngọc lại không đoán ra được chứ, số lượng anti fan của cô ta từ sau vụ Minh Ngọc bị tai nạn còn nhiều hơn số fan hâm mộ của Minh Ngọc, bởi nó còn bao gồm tất cả fan hâm mộ của Minh Ngọc tham gia vào…

Huyền Ngọc hiện tại lướt mắt nhìn quanh, con phố này quá vắng, nhà nhà đóng cửa dùng cơm tối, các cửa hàng nhỏ xung quanh cũng tạm nghỉ, trong tay cô không có bất cứ cái gì, cả điện thoại di động khi vào trại giam giữ cũng bị tịch thu cấm sử dụng, còn chưa mua điện thoại mới. Mà nếu có, cũng không có bất cứ ai để cầu cứu…





Chúng đánh đập, chúng miệt thị, chúng chụp hình… Huyền Ngọc như con thú bị thương dồn vào chân tường, cầm lấy một viên gạch đánh loạn, nhưng cũng không đánh lại sáu bảy đứa thanh thiếu niên này… Một vài người qua đường hờ hững, vì chuyện thanh thiếu niên đánh nhau thời nay cũng không thiếu gì, cũng có một hai người nhảy vào can, cuối cùng cũng có một vài người gọi cho công an phường hoặc dân phòng.

Đám ẩu đả coi như được giải quyết, mà bọn trẻ kia, cũng không có ý đánh người nghiêm trọng, chúng chỉ muốn cho cô “một bài học” và chụp hình đưa lên mạng để khoe chiến tích hay lập “hot topic” thôi…

Sau khi một vài người lớn băng bó qua loa cho cô, tổ dân phòng yêu cầu cô làm bản tường trình. Nhìn tờ giấy tường trình, cô thực sự không muốn kí tên hay khai trình sự việc vào, nếu kí tên, họ có lẽ sẽ nhìn cô bằng ánh mắt khác, biết đâu họ cũng sẽ cảm thấy cô đáng bị đánh…

Thái độ không thiện chí hợp tác của Huyền Ngọc khiến họ cũng không bắt ép, liền để cô đi…

Lê đôi chân xây xát, đầu gối và bắp chân đều rỉ máu dưới ngọn đèn đường, Huyền Ngọc ngồi phịch xuống đất. Không chỉ những vết thương trên cơ thể tra tấn cô ta, mà mùi tanh của trứng vẫn còn bết vào mái tóc…

Tại sao, tại sao, tại sao?

Tại sao thế gian không buông tha cho cô ta?

Tại sao Trần Minh Ngọc lại có tất cả?

Tại sao Nghiêm Hữu Khang lại tàn nhẫn với cô?

Tại sao tất cả mọi thứ muốn chống đối cô ta?

Chẳng hay cô ta sinh ra để làm người phản diện? Nhưng rồi “cái thiện” luôn chiến thắng “cái ác” ?

Nực cười, liệu cô ta có thể cam tâm sao? Không, rốt cuộc vẫn là không cam tâm, cô ta vẫn oán hận, vẫn ganh tị, vẫn đau khổ. Họ nói cô ta tàn nhẫn, cô ta nanh nọc, cô ta khó ưa, cô ta cao ngạo… nhưng dường như, cô ta vẫn còn muốn giữ lại một chút tự tôn, vì thế cô ta chưa phải là tệ hại nhất…

Cái tự tôn đó, từng là vũ khí, cuối cùng lại là con dao hai lưỡi lén đâm cô ta bị thương. Được thôi, cô ta sẽ vứt bỏ nó, cô ta sẽ bất chấp tất cả.

Huyền Ngọc lấy trong túi xách ra vé máy bay, cô ta cười nửa miệng, xé nó ra làm hai rồi ném vào sọt rác bên đường…

Khi cô ta cố bước thẳng mà đi, ánh mắt cô ta vô cùng sắc lạnh, vô cùng tàn nhẫn.

Được thôi Minh Ngọc, được thôi Nghiêm Hữu Khang, cô ta sẽ chứng minh cho họ thấy, không cần cái gì gọi là thuần khiết, là thiện lương… không cần một thứ tình yêu xa xỉ bảo vệ, cô ta vẫn có thể đứng dậy.

Cô ta muốn quay lại, muốn đánh bại họ, muốn chà đạp lên cả thế giới đã khinh thường cô ta này. Hiện giờ trong đầu cô ta chỉ có duy nhất ý niệm đó.



CHƯƠNG 6:

Khoác lên mình vỏ bọc dối trá một lần nữa, cô ta muốn quyến rũ, muốn lợi dụng gã đàn ông quyền lực kia…

_____

Một tuần sau.

Vết thương trên người đã khỏi hẳn, Huyền Ngọc quyết định từ ngày hôm nay sẽ là điểm khởi đầu cho con đường phục thù của mình. Cô ta muốn quay lại sân khấu, muốn đường đường chính chính đứng trước mặt hai người đó. Họ càng cảm thấy cô ta chướng mắt, cô ta càng phải đứng, đứng thật vững trước mặt họ…

Để quay lại làng nghệ thuật, cô ta không thể không có người nâng đỡ. Trước đây Huyền Ngọc hoàn toàn thân cô thế cô nhưng vẫn cố chấp tin rằng, chỉ cần với năng lực bản thân, một ngày nào đó cô ta sẽ qua mặt được Minh Ngọc. Đó là một suy nghĩ sai lầm…

Cô ta cần một người có thế lực có thể từng bước đưa cô ta trở lại showbiz… Vì vậy, cô ta đành tạm dẹp bỏ lòng tự tôn. Thậm chí cô ta đã xác nhận bán linh hồn cho quỷ, lấy vũ khí cuối cùng là thân thể tuyệt mỹ này làm thứ để trao đổi… Không ít nữ nghệ sĩ để trụ lại giới này, phải cặp kè với các nhạc sĩ, các ông lớn… nếu cô ta làm như vậy, không có gì là khó hiểu.

Cô ta đã quyết tâm như thế…

Ngày hôm đó cô ta lại thay đổi kiểu tóc. Một kiểu tóc ngắn phá cách khác, điểm nhấn là tóc mái xén qua, che đi một phần gương mặt, tạo ra một chút bí ẩn quyến rũ. Cô ta mặc áo khoác da, khóa kéo đến ngang ngực, bên trong chỉ có nội y. Quần soóc ngắn chắc chỉ tầm 20cm, trễ nải dưới rốn và khoe toàn bộ vùng đùi thon dài gợi cảm, kết hợp với bốt 15cm, cô ta thực sự là một nữ hoàng sexy sa đọa…

Quần áo hở hang như vậy nhưng cô ta lại chọn cho mình cách trang điểm kì bí dụ hoặc với son môi tím nhạt, màu mắt trầm. Điểm nhấn cuối cùng, cô ta dán một đóa hồng đen nhỏ xíu dưới đuôi mắt. Cô ta có thể trở thành một thứ cạm bẫy chết người chăng?

Với cách trang điểm như vậy, cô ta cũng không chắc sẽ có người vừa nhìn thấy đã nhận ra cô ta. Cái cô ta hi vọng là, họ chỉ dừng ở chỗ nghi hoặc, khi mới còn nghi hoặc thì đã bị cô ta từng bước câu mất hồn phách rồi…

Hộp đêm X.

Đó là một nơi giải trí cao cấp của giới thượng lưu, cô ta biết điều đó. Một nơi kết hợp cả nhà hàng, quán bar sang trọng và vũ trường hiện đại, chỉ có những kẻ giàu có mới dám đến, cũng chính là nơi cô ta tìm kiếm mục tiêu của mình…

Mười giờ tối.

Tiếng nhạc mê loạn trong hộp đêm như muốn xuyên thủng màng nhĩ của cô ta, trong quá khứ không phải cô ta chưa từng ghé vào đây, nhưng những lần đó, mục đích của cô ta không rẻ mạt như lần này. Chính vì vậy, lần này chỉ mới nghe tiếng nhạc, cô ta đã cảm thấy cô ta điên cuồng rồi…

Khi cô ta bước vào, dáng vẻ cô ta thu hút không ít ánh mắt.Nam giới nhìn cô ta hau háu, nữ giới nhìn cô ta ghen tị. Khóe môi cô ta khẽ nhếch lên, cuối cùng cô ta cũng biết cảm giác “được ghen tị” là như thế nào.

Cô ta không định lượn lờ không ở hộp đêm này, cô ta muốn có cái gì đó thu hút sự chú ý. Các hộp đêm lớn thường cần các vũ công cũng như ca sĩ nhảy múa mua vui cho khách, và đó là công việc cô ta cần để ngày nào cũng có thể tùy ý đến quán bar này… Vì thế cô ta đến tìm quản lý…





Mười giờ lẻ năm phút, một chiếc xe Porsche thời thượng đỗ xịch trước cửa hộp đêm X. Một gã đàn ông hào hoa lịch thiệp bước ra mở cửa, dắt tay một cô nàng ngoại quốc tóc vàng trẻ trung xinh đẹp đi ra. Theo sau chiếc Porsche còn có một chiếc Benz khác với bốn người đàn ông ngoại quốc cao to mặc đồng phục đen nghiêm chỉnh. Họ có vẻ là vệ sĩ của gã dân chơi kia.

Gã đàn ông kia chỉ cần nhìn chiếc xe đã đủ biết đẳng cấp của hắn. Hơn thế nữa, với dáng vẻ đẹp trai phóng khoáng hơn cả minh tinh điện ảnh của hắn, hắn dễ dàng cuốn lấy ánh mắt tất cả cô gái trẻ tuổi ở đây…

Đó đích thị là một gã người lai, cho nên vẻ điển trai của hắn, vừa cổ điển vừa phong tình. Ngày hôm nay đến hộp đêm không chỉ vì mục đích chơi bời, cho nên hắn đã sắm một bộ vest đen có vẻ lịch lãm, nhưng không vì thế làm hắn trở nên cứng nhắc.

Bản thân hắn – Christian sinh ra đã là một gã phong lưu linh hoạt.

Cô gái người ngoại quốc hôm nay đi cùng hắn, là một nàng người Mỹ gốc. Cô nàng có chút hiếu kì xen lẫn cố tình làm bộ dáng điệu đà, ngước đầu lên hỏi hắn khi đang được hắn ôm eo tiến vào:

- Chris, tại sao hôm nay lại mang theo vệ sĩ, không giống phong thái của anh!

- Vì chuyện làm ăn thôi! – Christian mỉm cười đẹp đẽ đáp – Coi như đó là tập quán của nhà anh đi. Hơn nữa mấy vệ sĩ này được mẹ anh gửi sang, nếu không cho họ làm ngày nào mà đã gửi về thì không hay lắm…

Lô ghế vip đã được đặt sẵn. Khi hắn bước vào, mấy người đàn ông ngồi sẵn đó đều đứng lên chào hỏi, họ đều là người bản địa, bản thân Christian nói tiếng Việt cũng không hề tệ mặc dù hắn hầu như quanh năm ở Pháp.

Trong lúc đợi nhân viên mang rượu đến, một tay Christian vẫn ôm eo cô nàng người Mỹ nhưng ánh mắt đã sớm đảo quanh khu vực vũ trường, hắn lắc lắc đầu, cho rằng những cô nàng ở quê cha Việt Nam này vẫn không thể nóng bỏng bằng gái Tây.

Kể cả những nàng vũ công đang uốn éo trên sân khấu cao cao kia, cũng thật không vừa mắt hắn…

Sân khấu đột nhiên tắt nhạc. Quản lý lên giới thiệu có một người mới trình diễn. Đó là một cô gái tự giới thiệu với anh ta nghệ danh của mình là BP – Black Pearl. Anh ta không dễ dàng gì nhận một người mới vào làm việc, nhưng cô gái đó đã tự tin nói rằng cho cô ta diễn thử trước sân khấu kia, nếu không thu hút được khán giả, cô ta sẽ chịu tiền bao vũ trường trong một đêm…

Cô gái thân hình nóng bỏng, bước đi uyển chuyển lên sân khấu.

- Cô gái, nhạc gì? – DJ một bên sân khấu hỏi.

- “If I had you” của Adam Lambert. – Huyền Ngọc đáp – Phiền anh chỉ bật beat được không?

- Được, cô muốn hát sao?

Huyền Ngọc khóe môi mỉm cười bí ẩn, cô ta bắt lấy micro. Nhịp điệu nhạc sôi động nổi lên, cô đã trình bày, cả hát và nhảy ca khúc nổi tiếng một thời của American Idol.

So I got my boots on, got the right amount of leather
And I’m doing me up with a black color liner
And I’m working my strut but I know it don’t matter
All we need in this world is some love
There’s a thin line bettween the dark side and the light side baby tonight
It’s a struggle gotta rumble tryna to find it …

( Tôi xỏ đôi bốt của mình vào,khoác lên người một chiếc áo da thật chất

Và trang điểm đậm với kẻ mắt màu đen

Tôi làm điều đó bằng vẻ tự hào bởi tôi biết nó không quan trọng gì

Tất cả những gì chúng ta cần trên thế giới này là một chút tình

Có một ranh giới rất mong manh giữa thiện và ác, baby đêm nay

Đó là một trận đấu cần phải khuấy động, cố gắng để tìm ra điều đó…)

Chất rock và giai điệu cuồng loạn của bài hát hoàn toàn hợp với phong cách của cô ta, giọng hát khỏe, vũ điệu nóng bỏng chuẩn xác, cô ta đã nhanh chóng hâm nóng bầu không khí, người người dần dần hát và nhảy theo cô ta…

Cô ta tiếp tục hát và nhảy, những kĩ năng cô ta chưa bao giờ thể hiện, đêm tối hôm nay như đã sinh ra một nữ hoàng gợi cảm thu hút, cả trong bộ dáng, những điệu nhảy và giọng hát… Cô ta có thể hát rock, hát những giai điệu cao, mạnh mẽ và điên cuồng, đó là điều ngay cả cô ta cũng suýt quên… Chỉ có điều, cô ta không được biểu diễn những thứ này trên sân khấu, phải theo tạo hình và chỉ đạo của đạo diễn, theo phân công cho từng thành viên The Pearls, mà The Pearls chính là một nhóm nhạc thiên về hình tượng trẻ trung, dịu dàng nhiều hơn… Chưa kể đến, cô ta không bao giờ nghĩ mình sẽ phải đi hát ở vũ trường.

Sự náo nhiệt nơi đó nhanh chóng thu hút mọi người, bao gồm cả Christian. Hắn nhanh chóng rời ghế, từng bước đứng dậy. Hắn chính là khách vip của hộp đêm này, cho nên không cần chen chúc qua vũ trường đông người kia, hắn có thể đi lối của nhân viên quản lý lên tầng hai, đứng sát về phía sân khấu vẫn có thể nhìn thấy rõ…

Thực sự là một bông hoa đêm nổi bật giữa cánh đồng khô quạnh chán ngắt lúc này. Christian nhếch môi cười, ly rượu trên tay đưa lên nhấm nháp một chút.

Có lẽ vì vừa hát vừa nhảy quá nóng, trong một khoảnh khắc, Huyền Ngọc vô thức đưa tay lên vuốt tóc lên, những giọt mồ hôi bắt đầu thấm ướt người cô ta.

Đám người vẫn mải mê hò hét trong vô thức, chỉ riêng Christian, đứng ở góc độ này, lúc nãy hắn ta vừa vặn thấy khá rõ gương mặt cô gái. Một cảm giác quen quen nghi hoặc nổi lên, hắn rút điện thoại trong túi ra tra cứu…

Christian cười nửa miệng, xem như với cô gái này cũng có chút cơ duyên. Nửa năm trước, đúng là cô gái đã xuất hiện trên tivi, hắn đã nhìn thấy rồi đột nhiên sinh hứng thú với ngành truyền thông và giải trí…

Nghiên cứu thị trường Việt Nam, hắn không bỏ qua tình hình showbiz trong nước với các công ty lớn. Vụ scandal ầm ĩ nhất nửa năm trước đúng là do cô gái tên Huyền Ngọc, một thành viên đã bị khai trừ của nhóm nhạc nữ đình đám The Pearls gây ra. Hồi đó tiện thể hắn cũng đọc qua một số thông tin có liên quan đến cô gái này, và vì hứng thú, vẫn còn lưu lại một tấm hình cô ta trong điện thoại. Với trực giác và con mắt thiên phú về phụ nữ của Christian, cô gái này có thể phần nhiều khẳng định là Huyền Ngọc. Cho dù trước đây, khi xem các video clip của The Pearls, cô ta thực sự không nổi bật, không thể thu hút như thế này…

Christian cười có phần xảo quyệt, hắn có tính toán của mình…





Sau khi diễn thử thành công, Huyền Ngọc không khỏi làm quản lý ngạc nhiên, anh ta nhận cô vào làm, chỉ cần nộp cho anh ta chứng minh thư. Huyền Ngọc lấy lý do vì mới từ nước ngoài trở về, cần làm một số thủ tục nên xin tạm hoãn vài ngày. Quản lý vẫn chấp nhận cho cô làm ngay từ ngày mai, lương khởi điểm là 80 USD/ đêm diễn. Dĩ nhiên vẫn còn các yêu cầu tế nhị khác, anh ta không cần nói, cô ta cũng hiểu đó là gì… Đã làm ở đây, không thể tránh khỏi việc “phục vụ” và “giao tiếp” bắt buộc với một số đại gia có thế lực…

Khi Huyền Ngọc theo lối dành cho nhân viên đi ra ngoài vũ trường, vào khu vực quán bar, cô ta liếc thấy một nhân vật tiềm năng. Cô ta mấy ngày nay đã nghiên cứu những người có “máu mặt” trong giới showbiz, người đàn ông ngoài ba mươi tuổi kia chính là một nhạc sĩ danh tiếng đồng thời là giám đốc điều hành của một công ty giải trí khá nổi tiếng, mặc dù không thể sánh bằng công ty F-Sun. Nghe đồn đó là một người đàn ông đa tình, đã kết hôn bốn lần, mặc dù bề ngoài gã ta có vẻ trông không có vẻ gì đẹp trai, nghệ sĩ hay thu hút, nhưng vẫn là một gã có giá…

Huyền Ngọc hít một hơi, giống như đeo lên một chiếc mặt nạ, cô ta lả lướt đi đến ghế bên cạnh, ngồi vắt chân lên và gọi một ly rượu. Lập tức gã nhạc sĩ chú ý đến cô… Ve vãn vài câu, hắn ta đã bộc lộ rõ quan điểm muốn mời cô đi qua đêm…

Huyền Ngọc còn chưa kịp trả lời, bỗng từ đâu có một gã điển trai vô cùng, mang nhiều nét Tây Phương hơn là nét Á, tóc hung mắt nâu, điệu bộ quyến rũ sang trọng đến ngồi kế bên cô, nói bằng tiếng Anh:

- Quý cô, tôi có thể mời cô một ly?

- Không, cảm ơn! – Huyền Ngọc hời hợt một câu tiếng Anh cơ bản đáp lại, mặc dù hắn ta quả nhiên rất bắt mắt, nhưng đối tượng của cô không phải là những gã dân chơi đẹp trai ngoại quốc, mà là một người có thế lực trong làng giải trí.

Christian ánh mắt linh hoạt nắm bắt rất nhanh ý tứ của đối phương, hắn phần nào đang đoán ra mục đích của cô gái này, rõ ràng cô ta muốn trở lại sân khấu, rất thực dụng. Hắn nháy mắt cho một tên vệ sĩ đằng xa, kẻ mà đã được sai cải trang thành người bồi bàn bưng rượu. Tên “bồi bàn” đó vừa khéo đi lướt qua người Huyền Ngọc thì vấp ngã làm đổ ly vang đỏ lên người cô. Rượu vang từ áo da chảy xuống, thấm ướt quần sooc bò.

- Rất xin lỗi quý khách! – Tên bồi bàn người nước ngoài nói khá sõi tiếng Việt.

- Thật là…! – Huyền Ngọc tỏ ra khó chịu đứng dậy, muốn đi vào WC, trước khi đi còn ra hiệu cho gã nhạc sĩ kia đợi mình.





Huyền Ngọc vào WC, lau chùi qua loa rồi bước ra, vừa ra đến hành lang, đã gặp gã ngoại quốc nửa Tây nửa Tàu đứng khoanh tay cười xã giao thân thiện. Huyền Ngọc định đi lướt qua thì hắn di chuyển đến trước mặt cô, cố tình đứng sát như muốn ve vãn.

- Quý cô, nếu cô không muốn uống rượu, chúng ta có thể đi ăn?

- Tôi không có thời gian! – Vốn tiếng Anh của Huyền Ngọc cũng chỉ tương đối, may mà cũng không cần nhiều lời với tên này, chỉ cần trả lời cộc lốc cho xong.

- Quý cô, tên tôi là Christian, còn cô? – Hắn còn tự xưng danh trước.

- Biến đi! – Huyền Ngọc không đủ kiên nhẫn đáp, gã này rõ ràng đang làm tốn thời gian của cô.

Khi cô ta trở lại quán bar, đã không thấy người đàn ông kia đâu, rõ ràng cô ta mới chỉ đi bốn, năm phút. Phía đằng sau lưng cô, đôi mắt quỷ quái của Christian đang tự cười…

Huyền Ngọc cảm thấy vô cùng bực bội, có lẽ là do gã Tây Tàu kia làm mất của cô một phút…

Christian rút điện thoại di động, cố tỏ ra quấy rầy cô ta, hắn đưa điện thoại cho cô, giọng điệu tán tỉnh nói:

- Quý cô xinh đẹp, vậy cô có phiền nếu cho tôi số điện thoại?

Huyền Ngọc đang buồn bực, nhìn vào màn hình điện thoại của hắn đã thấy bức ảnh thác loạn hắn một tay ôm hai nàng, một Âu một Á, lại tỏ ra càng khinh bỉ. Quả là một thằng trai ngoại quốc rỗi việc chơi bời, cô muốn thử xem hắn còn dám làm phiền cô không.

Huyền Ngọc nhận lấy điện thoại, bất ngờ ném nó vào cốc bia hơi của ai đó còn uống dở đặt trên bàn. Dù điện thoại xịn đến đâu, khi gặp nước lập tức tắt ngóm.

Cô không quan tâm đến hắn mà xoay người đi, nam giới phương Tây sẽ không đánh phụ nữ, cô ta chắc chắn là như vậy. Kể cả khi mặt gã người lai kia đang nhăn như khỉ, hắn cũng chỉ biết đứng đó mà tiếc của.

Christian lại không như liên tưởng của cô, mặt hắn không hề có một nếp nhăn, thậm chí hắn còn đủ sức để cười. Cô gái này, dám vứt điện thoại của hắn, hắn thề trong vòng hai mươi tư giờ nữa, hắn sẽ bắt cô phải nằm dưới thân mình và xin số điện thoại của hắn… Hắn rút chiếc điện thoại thứ hai trong túi áo, chiếc vừa rồi tuy là hàng cao cấp nhưng không thể sánh với chiếc thứ hai số lượng không đến mười cái trên thế giới này, cũng có chút may mắn vì hắn đã có dự tính nên chỉ đưa chiếc kia cho cô…

“ Ngài Christian Hoàng, tại sao lại làm như vậy ạ?”

“ Tôi bảo làm thì cứ làm!” – Hắn lại đút điện thoại vào túi.





Huyền Ngọc lượn lờ qua những hàng ghế VIP khác trong hộp đêm, vừa vặn sao có một đám bốn người đàn ông đứng dậy, có vẻ như đang bận rộn đi tìm ai đó. Huyền Ngọc giật mình khi thấy có hai người trong số họ là những người có tiếng trong giới nghệ thuật.

- Ngài Christian đi đâu vậy? – Một người đàn ông hỏi.

- Không biết, ngài ấy vừa còn ở đây mà! – Một người đàn ông ra vẻ nhìn vào đồng hồ – Vậy còn chuyện lễ khánh thành The Galaxy Media thì sao?

- Có khi nào anh ta chán quá, nổi hứng trở về Pháp chăm lo cho tập đoàn tài chính của gia đình rồi không? Anh ta có vẻ rất tùy hứng…

Huyền Ngọc không hề biết là họ đang cố tình nói cho cô ta biết, bản thân cô ta lại rất ngạc nhiên. Trời ơi, chẳng nhẽ là tin tức chấn động gần đây: người kế thừa tập đoàn tài chính hàng đầu nước Pháp, người có một nửa dòng máu Việt Nam, đã quyết định trở về quê hương đầu tư một dự án thành lập công ty truyền thông giải trí? Chưa kể đến, quý ngài này còn mạnh dạn tuyên bố sẽ nhanh chóng đưa công ty của anh ta trở thành số một cả nước… Cô còn tưởng rằng dự án này còn rất xa vời.

Huyền Ngọc rút điện thoại ra tra cứu, khoan đã, tên quý ngài hoàng tử tài chính đó là… Christian Hoàng … Christian … lẽ nào là cái gã nửa Tây nửa Tàu, không, chính xác là nửa Pháp nửa Việt đó?

Huyền Ngọc thở một hơi dài ra…

…o0o…

Nửa giờ sau, trong phòng VIP của một trong những nhà hàng hạng sang nhất Hà Nội, là một nơi phục vụ khách thượng lưu có thể mở cửa qua đêm…

Huyền Ngọc ngồi đối diện với gã Christian, ánh mắt cô ta khẽ liếc qua cách bố trí của nhà hàng. Nơi này rất sang trọng, Huyền Ngọc cũng chưa từng bước vào. Mỗi căn phòng VIP có duy nhất một bàn ăn, xung quanh trưng bày như triển lãm tranh, có một mặt là cửa kính nhìn ra quang cảnh đêm thành phố, khi thực khách dùng bữa, đương nhiên có dàn nhạc giao hưởng phục vụ…

Christian gọi món bằng tiếng Việt, điều này đã không còn bất ngờ gì với cô ta, tuy nhiên cô ta vẫn tỏ ra mình không biết gì, giả dối ngạc nhiên:

- Anh có thể nói tiếng Việt sao?

- Vâng, có thể, nhưng không nhiều lắm! – Christian đáy mắt thâm thúy, giả bộ nói ngọng một chút, nhắc cô chọn món – Quý cô, mời lựa chọn…

Hắn hiển nhiên biết hết, hắn còn đang đạo diễn, vậy mà cô nàng thực dụng này còn giả vờ như chưa biết hắn là ai.

Huyền Ngọc lựa đại vài món. Trong lúc chờ đợi, cô ta vô tình phải đối mặt với Christian. Công nhận trong cuộc đời của cô, hiếm gặp kẻ nào đẹp mã và có phong thái thượng lưu được như gã này. Xem nào, lông mày rất có khí chất, đôi mắt nâu sâu thẳm mà sắc bén, còn điểm thêm một chút phong tình. Mũi chắc hẳn kế thừa được ưu điểm của người Châu Âu, rất cao và thẳng. Cánh môi cũng vừa phải tinh tế, khi hắn khẽ nhếch nhếch lên cười, rất chi là quyến rũ…

Trong cuộc đời của Huyền Ngọc, trước đây chỉ có Hữu Khang là người đàn ông đẹp trai, phong độ và có khí thế nhất, là người gây ấn tượng cho cô ngay từ lần đầu chạm mặt… Nhắc đến anh ta, một cơn sóng trong lòng trào dâng, Huyền Ngọc vội nâng ly rượu, tự nhấp một hơi, thậm chí quên đi phép lịch sự căn bản là mời người đối diện…

Bỏ đi, cô ta biết mình phải làm gì, bằng mọi cách có thể lợi dụng người đàn ông này, nếu như The Galaxy của anh ta được đầu tư nhiều như vậy, phát triển được như vậy, cô phải dựa vào đó mà quay lại làng giải trí.

Christian thấy không khí trùng xuống, hắn giả vờ hỏi:

- Quý cô, tại sao cô lại đổi ý đi cùng tôi vậy?

- Không có gì, vì chán thôi! – Huyền Ngọc nhanh trí đáp lại, sau đó giải thích thêm – Vì anh làm tôi lỡ mất đối tượng tốt…





Không quá khó đoán, sau khi ăn bữa đêm và một vài câu chuyện nhạt nhẽo không có đầu đuôi qua đi, hắn ta đưa cô đến một khách sạn cao cấp. Cho đến lúc cùng Christian bước vào thang máy, hắn ta ấn nút lên tầng 8, Huyền Ngọc vẫn giữ cho mình gương mặt bình thản, giống như là rất quen thuộc với chuyện này.

Tiếng nước trong phòng tắm vọng ra, Huyền Ngọc ngồi trên giường, tay nắm chặt tấm ga trắng muốt… Tiếng trống khẩn cấp đã đập trong lòng cô ta từng hồi… Cô ta tự nhủ, cô ta biết mình đang làm gì. Đây hoàn toàn là một giao dịch…



CHƯƠNG 7:

Mọi chuyện không như cô ta tưởng, cô ta loạn lạc giữa ý định muốn bỏ chạy hay tiếp tục ở lại, giữa chuyện phục thù lẫn lương tâm…

Người đàn ông này, lại cười cợt và ném cho cô ta tiền…

_____

Gã Christian xuất hiện với mái tóc còn ướt, một vài giọt nước chảy xuống gương mặt đẹp trai, men theo cổ, vùng ngực săn chắc rộng lớn, cơ bụng sáu múi hoàn hảo… Trên người hắn chỉ quấn độc nhất chiếc khăn bông trắng. Một gã đàn ông sexy nam tính, quả nhiên sống lâu bên Tây, cơ thể hắn đậm nét cao lớn cường tráng. Tuy hắn không quá vạm vỡ đồ sộ như vận động viên thể hình chuyên nghiệp nhưng chắc chắn không ai có thể phủ nhận cái đẹp của thân thể rắn rỏi kia. Huyền Ngọc liên tưởng nếu hắn làm người mẫu quảng cáo nội y nam thì cũng rất được…

Christian lấy một chiếc khăn bông khác lau tóc, bình thản bước về phía Huyền Ngọc. Cô ta sau một vài khoảnh khắc choáng ngợp trước hình thể tuyệt mỹ của gã trai lai Tây này thì sực nhớ ra hoàn cảnh hiện tại của mình.

Gã Christian vẫn nhanh hơn cô một nhịp, không đợi Huyền Ngọc có cơ hội hít sâu vào hay chuẩn bị, hắn như gã thợ săn điêu luyện và chuyên nghiệp trên tình trường, vừa mỉm cười một cái đã vươn tay kéo lấy vòng eo mảnh khảnh của Huyền Ngọc, một bàn tay ôm lấy sườn mặt cô ta, môi định hôn xuống.

Hơi thở ấm nóng của Christian vừa mới phả đến da mặt Huyền Ngọc, cô ta bỗng có cảm giác rùng mình. Môi Christian vừa chạm tới, bàn tay kia cũng đã luồn vào áo cô, dây kéo khóa cứ tự động mà buông ra.

- Đợi chút! – Huyền Ngọc bất ngờ đẩy hắn ra, cố tỏ vẻ tự nhiên nói – Tôi cũng muốn đi tắm!

Cô ta chạy ngay vào nhà tắm, đóng sầm cửa lại. Christian bí ẩn ngồi trên giường khẽ cười… Một cô nàng bề ngoài chơi bời, mới chỉ đụng vào một cái đã cứng ngắc.

Huyền Ngọc cho dòng nước lạnh phun thẳng vào mặt, cái lạnh khiến cô ta muốn phát run nhưng cũng làm cô ta tỉnh táo để suy nghĩ… Cô ta nhìn hình ảnh của mình trong gương. Một con người cay nghiệt, giờ đây càng dấn thân vào tội lỗi…

Làm chuyện đó với một người đàn ông xa lạ, bán rẻ thân thể của mình, tự tôn của cô ta bị tổn thương. Nhưng liệu còn cái gì của cô ta không thất bại và đau đớn chứ?

Nửa năm trước đây, cũng trong một cái khách sạn, mất đi trong sạch với người đàn ông đó, là anh ta cưỡng đoạt, hay là tại cô ta không đủ mạnh mẽ quyết liệt để thoát ra…

Không!

Cô ta đưa tay lên vò tóc… Cô ta không muốn, nghĩ lại vẫn là cô ta không cam tâm nhiều hơn. Cô ta không muốn suốt đời bị anh ta khinh bỉ, không muốn anh ta từ sau này có thể an nhàn hạnh phúc với cô gái thuần khiết dịu hiền sẽ trở thành vợ anh ta kia…

Bỏ đi, đối với cô ta ngày hôm nay, không phải là hi sinh vì tình yêu, không cần cái hạnh phúc về tinh thần khi làm cái chuyện nam nữ đó. Mà lần đầu đó, cô ta hạnh phúc sao? Cô ta đã run sợ, hoảng loạn, đau khổ đến thế nào khi người đàn ông đó mãnh liệt ôm hôn cô ta, miệng lại gọi tên một người phụ nữ khác?

Sa đọa, tồi tệ…

Cứ để bên trong, mặt sau của cô ta xấu xa đến thế đi, cô ta chỉ cần có được chút hào nhoáng bên ngoài an ủi, nếu không cô ta sẽ không có bất cứ thứ gì cả…

Ngay lúc đó, quyết tâm của cô ta mạnh hơn, cô ta đã bạo dạn bước ra khỏi phòng tắm, cũng chỉ quấn một chiếc khăn bông lớn…

Mỗi bước tiến lại gần người đàn ông kia, cô ta gắng giữ cho mình vô tâm, không cần suy nghĩ gì nhiều.

Christian ánh mắt và đôi môi đều như cười phóng đãng, hắn vươn tay ra một chút, Huyền Ngọc mạnh dạn ngồi lên đùi hắn, vòng tay qua cổ hắn như những liên tưởng của cô ta về những bộ phim nóng bỏng. Christian nấn ná chờ đợi, quả nhiên như hắn dự đoán, cô gái thực dụng này lại có phần rất ngây ngô trong chuyện nam nữ thực tế, đã ngây ngô còn muốn tỏ ra mình chuyên nghiệp một chút. Xem cách cô nàng chủ động hôn và vuốt ve hắn kìa, thực làm hắn buồn cười lẫn sốt ruột hơn.

Huyền Ngọc trong đầu thầm nghĩ, phải chăng người Phương Tây là như vậy, phụ nữ cũng rất chủ động, đôi lúc người phụ nữ sẽ chiếm thế thượng phong hoàn toàn trong các trận chiến tình ái, đàn ông chỉ cần hưởng thụ, mà gã Christian này, phải chẳng là một loại đàn ông thích được hưởng thụ như vậy.

Kế đến, cảnh tiếp theo không chừng sẽ nóng bỏng lẫn ghê rợn như những bộ phim cấm, Huyền Ngọc không phải chưa từng bao giờ coi, nhưng nếu bắt cô ta diễn lại y hệt hành động đó thì…

Nghĩ đến đây, cô ta lập tức chú ý đến, từ bao giờ mà có một cái gì đó rất vướng đang cọ xát vào đùi mình, khiến mặt cô ta nhanh chóng biến thành quả cà chua.

Christian muốn phá lên cười, nhưng may mắn là hắn đã không làm thế. Hắn vờ như không quan tâm đến biểu cảm của cô ta, độc ác mà hỏi vặn:

- Hình như em không mấy hứng thú với tôi phải không? Không nhiệt tình, cũng không chuyên tâm lắm…

- Tự anh cũng biết mình nhạt nhẽo sao… – Huyền Ngọc cố bao biện đáp lại.

- Cô em, điều đó xúc phạm đến lòng tự trọng của tôi đấy! – Quyết định dừng trò chơi thử thách tại đây, Christian nhanh chóng đẩy cô ta xuống nệm, lấy lại thế chủ động.

Cô gái dưới thân hắn cứng đơ ngay cả khi hắn bắt đầu cúi xuống âu yếm. Christian thì thầm bên vành tai cô ta:

- Tôi cũng biết phụ nữ Châu Á thường thích gì…

Huyền Ngọc nhắm mắt lại, mi mắt còn hơi run run. Thôi thì mặc kệ hắn ta vậy, dù sao hắn cũng là cao thủ tình ái, cô có tỏ ra chuyên nghiệp thì có lẽ cũng không qua mặt được hắn. Đã bước vào đây rồi, đằng nào cũng là làm chuyện đó, ai cũng được, ai cũng như ai…

Suy nghĩ đó vừa vụt qua, Christian chậm rãi châm lên người cô ta những ngọn lửa hừng hực. Bàn tay, đôi môi của người đàn ông xa lạ này chơi đùa trên khắp cơ thể cô ta. Dưới da cô ta như có kiến bò rất khó chịu, cảm giác này cô ta chưa từng trải qua…

Không giống như lần đó, quá nhanh, mạnh bạo và đầy hoảng loạn.

Lần đó, là người đàn ông đó…

Huyền Ngọc ngay lúc mơ hồ nhất trong cơn sóng tình cuồn cuộn, cái tên đó vụt qua, hình ảnh, kí ức khi đó lại cắt ngang, khiến tâm trí cô ta nhất thời treo tại một điểm, không thể tiếp tục trôi theo cơn sóng của Christian nữa…

Phải, ngay thời điểm cô ta cảm thấy có một mãnh vật nóng rực kiêu ngạo lạ lẫm bắt đầu chạm đến nơi riêng tư nhất của cô ta, đang thử tiến công vào… Cô ta nhận được một tia sét đánh từ trung tâm não bộ xuống, khiến cô ta rụt người về sau, ngồi bật dậy, vơ lấy tấm chăn mỏng che lấy thân mình.

Mắt cô ta mở to, cô ta muốn né tránh, cô ta lại muốn bỏ chạy, không hiểu sao lúc này cô ta lại muốn như vậy…

Rõ ràng, người đàn ông đối diện với cô ta bây giờ, là kẻ mà cô ta muốn lợi dụng để phục thù… Rõ ràng cô ta không thể hành động như thể muốn bỏ trốn…

Tại sao cô ta lại chần chừ?

Sự chần chừ của cô ta dường như khiến đối phương khó có thể kiên nhẫn chờ đợi. Christian nhìn cô gái đối diện, ánh mắt thâm thúy đánh giá suy diễn một chút, hắn tỏ ra như không, kéo cô lại, giọng không vui nói:

- Darling, trên giường của tôi, không có phụ nữ trốn thoát!

- Tôi… tôi… – Huyền Ngọc rối loạn nói.

- Thả lỏng một chút! – Bàn tay hắn vươn đến, vuốt ve gương mặt cô, dịu dàng, lơi lả.

Không cho cô ta có cơ hội trốn thoát, ngay khi cô ta đang đấu tranh tư tưởng, Christian vẫn chiếm lấy cô ta, như quyền lợi của hắn, bởi vì cô ta ngay ban đầu đã muốn dâng cơ thể mình cho hắn. Cũng như hợp đồng kinh doanh đã kí, hắn làm sao có thể đối tác rút lui được?

Kịch tính hồi lâu cũng qua đi…

Huyền Ngọc mệt mỏi bước vào phòng tắm với tâm trạng trống rỗng. Cô ta đã làm gì? Cô ta đã sa đọa, nhơ bẩn? Cô ta liệu có sai lầm? Cô ta không muốn nghĩ nữa, thực đau đầu, thực mệt mỏi.

Là cô ta tình nguyện bước vào đây với hắn, nhưng đến giờ phút quyết định, cô ta vẫn có một phần cảm giác bị người đàn ông xa lạ kia dụ dỗ hay cưỡng đoạt.

Ngâm mình trong nước nóng suốt nửa giờ đồng hồ mới bước ra, thấy gã Christian đã ngủ say. Giao dịch của cô ta vẫn chưa hoàn thành, cô ta không phải chỉ cần tình một đêm, cô ta cần một người đàn ông có thể lợi dụng.

Vì vậy, cô ta lại vén chăn, leo lên giường, nằm ngửa nghỉ ngơi. Khách sạn cao cấp, giường cũng rất lớn, mỗi người nằm một bên, ở giữa vẫn còn khoảng trống lớn. Huyền Ngọc thấy mệt mỏi, muốn không suy nghĩ gì mà thiếp đi một chút.

Nhưng mà không được, nếu cô ta ngủ say đến tận sáng, người đàn ông này bỏ đi mất rồi, coi như cô ta hoàn toàn thua lỗ. Nghĩ như vậy, cô ta vươn tay đến đầu giường, lấy điện thoại của mình và đặt chuông báo thức, sáu giờ sáng chắc là ổn.

Đặt xong chuông báo thức, cô ta muốn an tâm mà cuộn mình lại ngủ. Lúc cô ta díp mắt lại, có một cánh tay tráng kiện quàng lên người cô ta, thì ra gã này khi ngủ cũng có tật xấu quờ quạng bừa như vậy…





Tuy là thiếp đi, nhưng không phải là tinh thần thoải mái hoàn toàn để tận hưởng một giấc ngủ sâu. Đến sáng, cô ta nghe thấy tiếng nước chảy trong phòng tắm, thì ra gã Christian đã tỉnh dậy. Cô ta quơ lấy điện thoại, mới có sáu giờ kém mười lăm…

Một hồi sau, gã Christian mới bước ra, từ từ mặc lại quần áo của hắn. Huyền Ngọc trong lúc chờ đợi đã chuẩn bị bộ mặt tỉnh táo để đối diện, nhưng thực sự, cứ nghĩ đến người đàn ông này đêm qua đã cùng mình thân mật thác loạn… những chuyện bất lương như vậy, cuối cùng cô ta đã làm, đã dấn thân vào…

- Chào buổi sáng! – Hắn ta đương nhiên là quen thuộc với lối sống phóng khoáng, chỉ đơn giản mà chào hỏi cô.

- Ờ…! – Hít vào một hơi sâu, cô ta nghĩ đến mục đích lớn nhất của mình, ngước lên nhìn hắn, điệu bộ một chút nói – Em có thể xin số điện thoại của anh không?

- Đáng tiếc là không! – Gã ta bình thản thắt lại cà vạt của mình, hoàn toàn bình thản và có phần phũ phàng – Kĩ thuật giường chiếu của cô rất tệ, tôi không có hứng thú!

Hắn đã đạt được mục đích của hắn đêm qua: ngủ với cô gái này, khám phá được cô nàng này, đúng như hắn dự đoán, cô nàng thực dụng này sẽ phải xin số điện thoại của hắn. Mà một trò chơi, khi đã thắng rồi thì đương nhiên không còn mấy thú vị.

Huyền Ngọc bất ngờ lẫn cảm nhận rõ được sự phũ phàng. Đương nhiên, khi bước chân vào đây, cô ta cũng hiểu cái chuyện tình một đêm là gì, không thể trông đợi đối phương có trách nhiệm gì với mình, song trực tiếp đối mặt với sự bạc bẽo có phần đểu cáng của gã tay chơi Christian này, cô ta không thể không cảm thấy tủi nhục cho mình…

Christian khoác vào áo vest, lấy trong người ra một tờ séc, gập lại, đút vào cổ áo ngủ trễ nải của Huyền Ngọc.

- Xin lỗi nhé, tôi cảm thấy không còn hứng thú, cô em tự lo cho mình!

Hành động này của hắn là rất bình thường, giống như nam giới tặng hoa cho nữ giới, nhưng đối với Huyền Ngọc, đó lại là một chuyện lớn mà hắn ta không ngờ được…

Mắt cô ta mở to, trợn ngược lên như vừa gặp ác mộng, mặt cô ta chuyển sắc trắng bệch, cả người cô ta khẽ run…

Cũng là một người đàn ông, ném cho cô ta xấp tiền…

“ Tôi không có chút hứng thú nào với cô, cô tự biết mình cần phải làm gì…”

Buổi sáng tàn nhẫn ngày hôm đấy, khi cô ta đã mất đi tất cả: tình cảm, thể xác, lòng kiêu hãnh… Phải chăng cô ta chính là loại phụ nữ rẻ rúm đến tận cùng như vậy, không một người đàn ông nào coi trọng, cũng không một ai luyến tiếc, thậm chí sự đối đãi mà cô ta nhận được, cũng không thể không phũ phàng hơn.

Phải chăng cô ta sai rồi, lần này cô ta cũng sai rồi khi muốn bán rẻ lòng tự tôn để đổi lấy tương lai như vậy?

Christian hơi ngạc nhiên, ban đầu hắn tưởng rằng cô nàng thực dụng này đang thất vọng vì kế hoạch không như mình dự tính, cô ta không thể mồi chài hay lợi dụng hắn.

- Xin lỗi, tôi biết cô cần gì, nhưng thật đáng tiếc, tôi không thể trở thành mục tiêu của cô, con người tôi trong công việc và tình ái đều rất phân minh rạch ròi, dù cô làm tôi yêu thích đến đâu cũng không thể bám víu vào tôi…

Một cô nàng thực dụng có dã tâm nhưng đồng thời cách làm của cô ta khiến hắn cảm thấy thật xuẩn ngốc tầm thường. Phụ nữ như cô ta hi vọng có thể dựa vào thân thể của mình để leo lên, thực hồ đồ, Christian chưa bao giờ coi trọng chuyện đó.

Mặc dù qua cách cô nàng thể hiện và hắn ta chứng kiến, cô ta hẳn mới bước chân vào lối suy nghĩ ấu trĩ sa đọa này, thậm chí trên giường, cô ta còn chần chừ do lương tâm đánh thức? Dẫu sao cũng vẫn là một người phụ nữ hành động tầm phào, ngốc nghếch, tội nghiệp.

Câu nói Christian dẹp mọi ảo tưởng của Huyền Ngọc, cô ta đã nhận ra mình ngu ngốc và thua thiệt đến thế nào. Cái con đường trao đổi thân thể và danh vọng thực sự nhục nhã, và không phải ai cũng làm được, cô ta lại không phải là một người phụ nữ khéo léo để lấy lòng đàn ông.

Tủi nhục, uất ức và bế tắc, cô ta không còn quan tâm đến bất cứ cái gì, với tay vào trong áo lấy tờ séc ra, không thèm nhìn là bao nhiêu, ném nó ra như một thứ khiến cô ta kinh tởm nhất. Cô ta như người máy, nhanh chóng nhảy xuống giường, mặc quần áo thật nhanh, thật nhanh, muốn nhanh chóng thoát khỏi nơi này.

Không còn tâm trạng để nhìn người đàn ông kia thêm một giây, cô ta lao ra khỏi cửa như kẻ tâm thần bị kích động…





Giày cao gót 15cm đã báo hại cô ta, ngay khi chạy khỏi sảnh của khách sạn, cô ta đã vấp ngã. Đau đớn ngồi dưới mặt đất năm mười phút mới đứng dậy được, cô ta ném quách đôi giày chướng mắt đó, chân trần lê trên đường phố buổi sớm…



Bảy giờ kém.

Đường phố bắt đầu đông đúc, người xe vội vàng cho một ngày làm việc, học tập mới. Cô ta vẫn như cũ, đôi bàn chân đau rát bước đi, nước mắt cứ lặng lẽ mà rơi…

Cô ta lại không còn bất cứ thứ gì, thậm chí cô ta đang bắt đầu nghĩ đến cái chết.

Cô ta nghiêng đầu nhìn ra giữa con đường đông xe, sẽ như thế nào nếu ngay bây giờ, cô ta nhắm mắt lao qua đó?

Chân cô ta đã muốn làm vậy lắm rồi.





Tiếng còi xe hơi ngay phía sau lưng cô ta, có một chiếc xe hơi đang tạt sát vào lề đường, nhưng cô ta lúc này không còn để ý đến thứ gì…

Chiếc xe hơi lao lên ngang với cô ta, một giọng đàn ông gọi:

- Này, lên xe! – Là gã Christian người lai bảnh bao, âm điệu của hắn có chút sốt ruột.

Cô ta hờ hững đi coi như không nghe thấy, ngay lúc này cô ta không muốn chết trước mặt người đàn ông này. Hắn muốn gì mặc xác hắn, để hắn chán nản sẽ tự bỏ đi, không phải cô ta là người phụ nữ không có gì đáng giá sao.

- Cô không định lấy lại điện thoại của mình à? – Hắn giơ lên chiếc điện thoại trong lúc vội vã đã bỏ lại của Huyền Ngọc.

Cô ta không cần, mà cũng không hứng thú nghe hắn. Christian đã nhìn thấy rõ ràng cô ta đang khóc, còn bộ dạng như vậy đi trên đường, có phần không giống như hắn liên tưởng.

Về phần hắn ta, hắn không nghĩ rằng phản ứng của cô ta lại mạnh mẽ tiêu cực đến thế, có cái gì đó hắn không thể hiểu nổi. Cô gái hoang dại hát trên vũ trường hôm qua và cô gái phờ phạc thảm hại trước mắt này hoàn toàn đối lập nhau.

Lúc nãy, cô ta bỏ lại cả điện thoại, hắn lại không nghĩ rằng cô nàng này cố tình bỏ quên. Mở điện thoại của cô ta ra xem, điều làm hắn ngạc nhiên nhất là danh bạ không có đến một số, không có một tin nhắn nào… Nếu là một cô nàng cố tình bỏ lại để mong gặp hắn trả lại, cô ta phải chứng minh rằng cái điện thoại của mình quan trọng với rất nhiều địa chỉ liên lạc và tin nhắn quan trọng chứ…

Phần thư viện ảnh của điện thoại, có duy nhất một file nhưng đã đặt mật khẩu, khiến hắn không thể xem được.

Tự dưng hắn cảm thấy cô nàng này còn có rất nhiều điểm uẩn khúc, trong lòng hắn dâng lên sự hiếu kì xen lẫn không yên tâm. Sau khi làm thủ tục trả phòng, hắn lập tức lấy xe đuổi theo, trên đường vừa đi vừa hỏi người ta có thấy bóng dáng cô ta đi về phía nào…

Christian tạm đỗ xe lại, nhảy xuống xe níu lấy cánh tay Huyền Ngọc, cô ta lúc này lại thờ ơ lạnh lùng, đôi mắt thật vô hồn.

- Lên xe, tôi đưa cô về!

- Cút đi! – Cô ta nói hai chữ thô thiển, dùng bàn tay kia gỡ tay hắn ra, định bụng đi tiếp.

Christian cảm thấy bắt đầu có nhiều ánh mắt ngưng tụ xung quanh hắn và cô ta, mà cô nàng này lại có vẻ ngoan cố đến chết. Vì thế hắn đã làm một việc bạo dạn nhưng cũng khiến cho con mắt của đám người kia dãn ra to hơn: hắn bế xốc cô nàng lên xe. Cô ta ngang bướng phản kháng, đến lúc vào trong xe cả hai vẫn còn giằng co.

- Đi đâu? – Hắn ta nhanh chóng khởi động xe, muốn chấm dứt chuyện lằng nhằng này – Cô còn kháng nghị, lát nữa ảnh sex của cô sẽ được phát tán rộng rãi trên mạng.

Hắn bỉ ổi không chút xấu hổ tuyên bố. Nhưng đáng tiếc, Huyền Ngọc không tỏ ra sợ hãi hay quan tâm, cô nàng tiếp tục tháo dây an toàn. Cô ta còn ít scandal ư? Không cần biết gã đểu giả này có lén chụp ảnh nude của cô ta thật không, dù thế nào, cô ta cũng đã ở tầng cuối cùng của sự tệ hại.

Christian còn không ngờ bản thân hắn lại thấy phiền muộn, lại giằng co một hai phút, đã thấy có đồng chí cảnh sát giao thông mặc đồng phục nghiêm chỉnh đến chặn trước mũi xe. Ai bảo hắn đỗ xe quá lâu ở đây, cái khu vực cấm đỗ xe này. Chưa kể đến hắn mới về nước, còn rất nhiều điều không quen với giao thông Việt Nam.

- Chờ ở đây, đừng có bỏ chạy! – Hắn vừa nói, vừa ném cho cô cái điện thoại mà đã có số đầu tiên trong danh bạ – Lát nữa chúng ta nói chuyện!

Hắn ra khỏi xe làm việc với đồng chí cảnh sát, thủ tục ở Việt Nam có chút rườm rà so với những người quen sống ở nước ngoài như hắn. Hắn còn được đồng chí cảnh sát giải thích cho một hồi về lý do tại sao hắn bị cho là sai phạm, luật giao thông hiện hành… Đến lúc hắn quay đầu lại nhìn về phía xe, đã thấy cô ta biến mất từ bao giờ.



CHƯƠNG 8

Hắn không phải là người để cô ta lợi dụng được, nhưng cô ta không hẳn không có cơ hội trở lại…

Hắn không để cô ta bám víu, nhưng lại cho cô ta một đôi giày…

________

Christian quay trở lại xe sau khi đã hoàn thành xử phạt hành chính. Hắn thở dài, lắc đầu nghĩ về cô nàng kia. Phản ứng của cô ta thật kì quặc, đêm qua còn muốn lấy lòng hắn, hắn dường như mới thản nhiên từ chối một câu, cô ta liền lập tức trở nên tiêu cực như vậy, những cô nàng bình thường sẽ còn kiên nhẫn để bám theo cầu xin hắn một hồi.

Hắn rút điện thoại ra, gọi vào số của cô nàng, tự nhủ nếu cô ta không nghe máy thì đó là do cô ta tự chuốc lấy, hắn không còn gì vướng bận.





Huyền Ngọc vẫn một mình trên đôi chân trần, cô ta lúc này đang nghĩ tới, đang kiểm tra lại trong hồi ức cho đến hiện tại, rốt cuộc còn lại cái gì đáng giá, rốt cuộc còn sót lại lý do gì để cô ta tiếp tục tồn tại? … Cô ta thực sự đang rơi vào tình trạng khủng hoảng, trước mắt chỉ toàn màu đen…

Chuông điện thoại trong túi xách bất ngờ reo, một hồi chuông dài mới đánh thức giác quan đang mờ mịt của cô ta. Cô ta tự hỏi, tại sao điện thoại lại kêu, cô ta hiện tại không có liên lạc với bất kì ai.

Màn hình điện thoại hiện lên dòng chữ: “Ch. đang gọi”

“Ch.”? Danh bạ có số? Cô ta còn chưa lưu số ai cả…Con ngươi trong mắt cô ta lay động một vài giây, cuối cùng vẫn quyết định nghe xem.

Vừa nối máy, bên tai cô ta đã có giọng nam giới nói vừa nhanh, lại như vừa đang vội vàng, bực bội chỉ trích mình:

“ Này, tôi không rảnh để vừa lái xe trên cái tuyến giao thông chết tiệt này vừa cầm máy đợi cô trả lời đâu…”- Giống như giọng của gã đêm qua vậy, khoan đã “Ch.” – Christian? Hắn lưu số của cô?

“ Ở đâu?” – Giọng Christian sốt ruột hỏi. Thì ra không phải hắn không thạo tiếng Việt, hắn có thể nói nghe nhanh và rõ ràng, chưa kể đến còn biết dùng cả mấy từ “chết tiệt”…

Về phần Christian, hắn thấy đầu bên kia còn chưa có phản ứng, cảm nhận rõ được khung cảnh xung quanh ồn ào như ở ngoài đường… Thì ra cô ta vẫn còn lang thang trên đường sao?…

“ Còn không trả lời, tôi cúp máy, đừng hối hận!” – Christian lên tiếng, tự hỏi lẽ nào cô ta bị câm, hay là bị tai nạn rồi?

Huyền Ngọc sau một hồi ngẩn người ra, nhận thức được giọng điệu bực bội của gã người lai này. Hắn muốn gì? Ban ơn sao? Lúc nãy còn phũ phàng xỉ nhục đùa cợt cô…Bỏ đi, người như hắn ta, cô ta muốn tránh xa…

“ Biến đi!” – Cô ta một câu lạnh nhạt chán ghét nói vào điện thoại, nói xong lập tức ngắt máy.

Mấy giây sau lại là hắn gọi tới, lần này cô ta muốn tắt hẳn máy hoặc ném điện thoại đi.

Christian bực bội, quyết định mặc xác ả ta. Nhưng vừa cúp điện thoại xong, mắt hắn vừa vặn thấy bên kia đường bóng dáng thảm hại thất thần của cô ta. Hắn lại lao xe vào lề đường, lần này còn gặp cảnh sát đến quấy, hắn thà ném quách cái xe này ở chỗ bọn họ, cho bọn họ kéo về Sở giao thông triển lãm còn hơn là đứng nghe giảng giải thuyết giáo.

Mấy giây sau, trước mắt Huyền Ngọc lại là cái bóng dáng cao lớn đẹp đẽ thu hút sự chú ý của hắn, cô ta nhìn lại hắn lãnh đạm. Dường như hắn ta đã phá hoại và cắt ngang dòng suy tưởng và sự yên tĩnh trong cái thế giới đang ngập tràn bóng tối của cô ta.

Christian lúc này đang phát bực đến mức không nhận ra điều kì lạ là khi bình thường hắn phải là kẻ rất phóng khoáng thư thái. Hắn đưa bàn tay vò ngược mái tóc màu hung một cái, nhìn cô ta thẳng thắn không câu lệ nói:

- Này, cô không nghĩ rằng mình đang rất thua thiệt khi đã lên giường với tôi mà không đạt được chút nào mục đích sao?

Cô ta nhìn thẳng hắn, nhưng chưa kịp để cho hắn có thời gian đoán biết cảm xúc đối phương, cô ta đã xoay đầu muốn đi, miệng chỉ phun ra hai chữ .

- Điên rồ! – Cô ta cũng chẳng xác định là mình nói hắn hay nói chính mình nữa, chỉ biết rằng, thái độ và câu nói này của cô ta sẽ không chỉ khiến người khác thêm phản cảm mà còn thêm phần “điên tiết”.

Lối cư xử như vậy, vô tình đã biến cô ta thành một kẻ khó gần, bao năm nay không có một người bạn chân tình…

Christian vẫn còn kiềm chề nổi, hắn vẫn nói với theo:

- Không phải muốn quay lại sân khấu sao? Cô đã định bán rẻ bản thân mình, mà mới có một chút tủi nhục đã không chịu đựng được?

Lúc này hắn lại dần dần bình tĩnh lại, đầu óc nhanh chóng suy nghĩ đối sách với cô nàng này, hắn ưu tiên cho kế kích tướng. Quả nhiên nghe đến mấy chữ “quay lại sân khấu”, cô ta có phản ứng một chút, chân cũng tạm dừng lại, không đi nữa… Xem ra cô ta cũng còn một ít thực tế có thể chi phối được.

- Tính cách cô tồi tệ như vậy, đó là lý do trước đây gây ra nhiều chuyện xấu sao? Ngay một chút nhẫn nại cũng không có, như vậy có thể làm nghệ sĩ đứng trên sân khấu sao? – Christian nói tiếp, trong lòng thầm nghĩ, tính cách cô ta đúng là không phù hợp với làng giải trí, thiếu sự nhẫn nhục cần thiết.

Suy nghĩ của hắn và cô ta lại hoàn toàn bất đồng.

Huyền Ngọc còn đứng lại một chút, bởi sâu thẳm lòng cô ta vẫn còn sót lại ý chí phục thù, nhưng gã đàn ông này lại đang phán xét cô ta, hắn có tư cách gì chứ? Hắn nghĩ mình là ai? Là phong lưu lãng tử hiểu rõ tâm lý phụ nữ như lòng bàn tay? Là Gia Cát Lượng thông suốt thế sự và lòng người? Cái gì mà nhẫn nhục, cô ta đã nhẫn nhục biết bao nhiêu, chỉ là mỗi lần cô ta nhẫn nhục muốn vươn lên thì lại có kẻ đến dập tắt và cướp đi tất cả, quá nhiều lần khiến cô ta không thể chịu nổi.

Christian thấy có điểm bất thường, hắn di chuyển ra trước mặt cô ta, thấy vẻ mặt cô ta rất khó coi, nhưng không giống hoàn toàn hắn liên tưởng, mặt cô ta đang thể hiện thái độ uất hận chất chứa, ánh mắt ngập tràn thù hận đen tối, còn một cái gì đó như tự cười đau khổ, cười hắn đang sai lầm… Hắn không đúng sao? Không thể, đêm qua hắn chẳng phải đã từng dễ dàng đạo diễn cô ta? Lẽ nào người con gái này bên trong còn quá phức tạp. Đáng ghét.

- Bỏ đi, lên xe đã! – Hắn túm tay cô, muốn từ từ giải quyết.

- Cút đi! – giọng cô ta còn lạnh hơn băng, cô ta muốn thoát ra, giằng tay không được, cô ta vươn chân đạp vào chân hắn một cái, vô tình in dấu lên bộ quần áo đắt tiền của hắn một giấu chân bẩn thỉu dính đầy đất cát.

- %^'%' , Con nhỏ này! – Trong lúc bất bình, miệng hắn vô tình phun ra một câu tục tiếng Pháp, bởi hắn bình thường rất ưa sạch sẽ.

Nhìn lướt xuống chân cô nàng ta, hắn cảm thấy có chút bất bình hơn. Cô ta quái gở đến mức thích đầy đọa bản thân mình, hoặc là cô ta điên khùng đến mức làm chuyện đó mà không cảm thấy chân đau đớn hay phồng rộp. Làm thế quái nào mà cô ta có thể đi đất từ nãy đến giờ trên cái con đường đi xe hơi còn thấy sóc này.

Có một chuyện rất dễ nhận ra nhưng họ vừa tạm thời quên: Một nam thanh nữ tú, chính xác là một chàng công tử mang nửa dòng máu ngoại quốc hào hoa sáng sủa có chiếc siêu xe đỗ bên đường đang cùng với một cô nàng xinh đẹp, ăn mặc sexy nhưng khuôn mặt cau có phờ phạc… Họ ở giữa đường đã rất thu hút mắt nhìn, giờ lại còn giằng co phát sinh hiểu lầm, nhìn qua giống như cô nàng đang giận dỗi với bạn trai vậy. So với lúc nãy, chỉ vì Christian đã bỏ qua điều này mà để ý đến việc ứng phó với Huyền Ngọc một hồi nên số người đứng lại xem họ còn đông hơn. Ở bên Tây chuyện này cũng không có gì là to tát, hơn nữa tập quán của họ không thích túm năm tụm ba, quây thành vòng tròn xem chuyện nhảm như vậy.

Hắn lại cảm thấy khó chịu, phụ nữ đúng là sinh ra để gây phiền phức, là một loại phiền phức đặc biệt.

Hắn đi lại gần cô ta, mặt ngoài thì nhìn lại mọi người, vờ như là ái ngại mà nói:

- Các người xem, khuyên cô ấy dùm tôi!

Đến bên tai Huyền Ngọc, hắn thì thầm đổi giọng thỏa thuận:

- Quý cô, làm ơn giữ thể diện cho tôi một chút. Có hiểu lầm gì thì chúng ta từ từ thảo luận, lần này là thảo luận công bằng…

Khiến Huyền Ngọc ngạc nhiên một hồi vì sự thay đổi thái độ nhanh như chong chóng của mình, hắn thuận tay kéo cô vào xe, lần này thuận lợi hơn một chút, dù có giằng co một chút vẫn khởi động xe đi được, tất nhiên phải kể đến sự chỉ chỉ chỏ chỏ, lời ra tiếng vào của mấy người kia phân tán một phần chú ý của cô ta.

…o0o…

Trên xe, Huyền Ngọc nhìn hắn thù hằn, hắn trở lại với phong thái vui vẻ, khẽ mỉm cười. Cô ta mặt sưng mày xỉa, cả hai không có đối thoại nào.

Xe của hắn tiến vào trung tâm thành phố, lượn qua các khu phố sầm uất nhất rồi bất ngờ dừng lại trước một cửa hàng thời trang cao cấp nổi tiếng. Christian xuống xe trước, sau khi mở cửa xe cho cô ta, hắn khoanh tay nhìn cô ta bảo:

- Có xuống không, tôi cũng không muốn phải bế cô vào đâu!

- Rốt cuộc anh muốn gì đây? – Cô ta thẳng thừng hỏi với thái độ pha chút đề phòng.

- Lát nữa cô sẽ biết, không thiệt cho cô đâu! – Hắn xoay người định bước vào cửa hàng thời trang trước.

Huyền Ngọc cau mày đi theo, cửa hàng thời trang này, không, chính xác có thể gọi là siêu thị thời trang này rất cao cấp, chỉ có những người thượng lưu mới dám bước vào, trước đây cô chỉ một hai lần ghé qua, nếu muốn mua gì thì cũng phải cân nhắc.

Nhân viên cửa hàng niềm nở đón chào Christian , Huyền Ngọc còn thấy ánh mắt nữ nhân viên này sáng lên lấp lánh, mà gã Christian kia cũng phong lưu mỉm cười đáp lại.

- Chọn cho cô ấy một bộ quần áo khác, một đôi giày khác nữa!

- Không cần… – Huyền Ngọc lên tiếng kháng nghị, bởi hiện tại cô ta cũng không còn dư giả tiền nong, hơn nữa cô ta chỉ nhanh chóng muốn biết ý đồ của Christian, không muốn lằng nhằng nữa.

Christian bình thản ngồi xuống ghế, cô nhân viên đến gần Huyền Ngọc hỏi:

- Chị muốn chọn đồ như thế nào? Ở đây đều là những mẫu mới nhất, thời thượng nhất!

- Chọn đại một cái đi! – Huyền Ngọc đáp.

- Cô không thể ăn mặc đại để bước vào công ty của tôi được, cũng không thể đi chân đất như vậy được… – Christian nói, mắt chậm rãi ngắm xung quanh cửa hàng.

Huyền Ngọc bỗng có chút liên tưởng đến những bộ phim truyền hình, anh ta sẽ ngồi đây bắt cô thử từng cái một, trong lòng thầm nản, bất giác thở một hơi dài ra.

- Tôi cũng không có nhiều thời gian như cô tưởng đâu…- Bất ngờ là lần này hắn lại đoán trúng ý của cô nàng, nhưng thực tế hắn cũng đã chán ngấy việc dẫn phụ nữ đi shopping, tốn rất nhiều thời gian và dần dần làm hắn thấy vô vị, cứ chuyển tiền vào tài khoản của họ là được rồi…

Mắt hắn dừng lại ở một bộ đầm đen nhã nhặn sang trọng trưng riêng trong một hộp kính, hắn chỉ vào đó:

- Dẫn cô ta đi thử cái đó!

Hắn ngồi chờ đợi bằng cách dùng điện thoại kiểm tra e-mail, với những gì mà hắn liên tưởng, cô ta mặc cái đó cũng không tệ đâu. Mấy phút sau, cô nàng bước ra với chiếc đầm đen vừa vặn. Hắn nhìn qua gật đầu một cái, đứng dậy đi về phía tủ trưng bày giày.

Huyền Ngọc chạy đến, tự chọn cho mình một đôi giày cao 11cm, Christian lắc đầu…

- Không nên đi giày cao như vậy với đôi chân của cô hiện nay! – Nói xong nhìn xuống đôi bàn chân trầy xước của cô ta. – Cô không biết là cái gì tốt cho mình sao?

Hắn nhìn một lượt rồi nhấc vài đôi giày thấp lên, xem xét kĩ lưỡng xem đôi nào có lớp da lót mềm mại, khi đi vào sẽ tạo cảm giác dễ chịu không bị gò bó. Cuối cùng hắn chọn một đôi màu đen 3cm cùng tông với váy, nhìn qua đơn giản trang nhã nhưng không kém phần tinh tế.

- Đi cái này vào! – Hắn nói có phần như ra lệnh.

Huyền Ngọc không nói gì, cầm lấy xỏ đại. Có lẽ con mắt của tên đàn ông chơi bời này với phụ nữ rất tinh tưởng hay sao mà hắn chỉ cần nhìn qua, cũng chọn được đôi vừa chân với cô. Đôi giày này đi vào rất thoải mái, bàn chân đau rát như được nâng niu… Huyền Ngọc lén nhìn qua giá đôi giày, nín thở một hơi, nó còn đắt hơn tiền cát xê một đêm live show của cô ta ngày xưa.

- Thanh toán cho tôi! – Christian nhìn nhân viên bán hàng nói.

Hôm qua thì cô nàng Huyền Ngọc không biết xấu hổ muốn quyến rũ nam giới, nhưng lúc này với Christian lại thay đổi thái độ hoàn toàn, cô ta vội lao ra tranh thanh toán, thẻ tín dụng của mình cũng đã rút ra. Christian không ngần ngại cười cợt, nói thầm bên tai cô ta:

- Không cần cố chấp như vậy, lúc nãy cô cũng còn chưa lấy tiền của tôi!

Nhắc đến chuyện đêm qua đầy nhục nhã và xấu hổ đó, cô ta như dẫm phải gai, trợn mắt nhìn hắn, sau đó lại vội vã lao đến quầy thanh toán cà thẻ của mình trước. Tất nhiên khi làm cái việc tiêu tiền vĩ đại đó, cô ta đã cảm thấy gan dạ cồn cào nhức nhối. Ừ thì cô ta cố chấp, lúc này không cần lấy tiền của gã đàn ông này, nhưng cô ta lại đang tiêu tiền của ông bố bạc bẽo và gã anh trai đối với cô ta không chút thân tình đó. Mà nếu anh ta biết cô tiêu tiền như vậy, sẽ bất chấp mà đến xỉ vả cô ta. Đến cả vợ của anh ta, anh ta còn chưa cho tiêu nhiều tiền vào shopping như vậy, tiền này vốn là để họ tống cô đi du học nhằm giữ lại thể diện cho họ .…

- Tốt thôi, là cô muốn! – Christian trong lòng thầm than nhưng miệng thì vẫn cười nhạt. Xem ra cô ta còn lâu mới thực sự đủ khả năng làm một người phụ nữ xảo quyệt biết cách bám víu, mê hoặc đàn ông để tiêu tiền của họ. Đêm qua là cô ta nhất thời hay bất quá nảy sinh cái ý đồ đó? Cô ta thật không phù hợp…

..o0o…

Christian chở cô ta đến trụ sở công ty The Galaxy Media chuẩn bị đi vào hoạt động của hắn. Như những gì hắn dự tính, lễ khánh thành chính thức sẽ được tổ chức vào tháng tới, mọi việc chuẩn bị khác hắn đã gần như hoàn tất.

Cho đến lúc đứng trước toà cao ốc phải cao đến năm mươi tầng này, Huyền Ngọc vẫn ngửa cổ lên nhìn mà không thể tin được. The Galaxy Media của hắn ta đây sao? Riêng cái trụ sở công ty thôi đã vượt qua nhiều lần tưởng tượng của cô ta. Làm sao hắn có thể dám mua hay là thuê cả toà nhà hùng vĩ này làm trụ sở công ty truyền thông giải trí của hắn, thật là một dự án kinh doanh liều lĩnh và táo bạo.

Cô ta vừa đi theo hắn vừa ngó đông ngó tây. Christian chủ ý dẫn cô ta đi tham quan một vòng đại bản doanh của hắn.

The Galaxy Media của hắn bao gồm hệ thống các phòng ban cần thiết của một công ty kết hợp với hệ thống các phòng chức năng phục vụ hoạt động chuyên môn của các thành viên công ty sau này. Bên trong trụ sở có những khu vực chức năng riêng biệt như phòng thu âm riêng, phòng luyện thanh, trường quay, phòng hòa nhạc, khu chế xuất, phòng thiết kế, vv… Nói chung có đầy đủ sự kết hợp giữa chuyên môn và quản lý với những thiết kế hiện đại trang thiết bị hàng đầu. Huyền Ngọc cảm giác quy mô và cấu trúc của The Galaxy Media này thực sự rộng lớn và ưu việt hơn cả F-Sun Entertainment.

Một hồi sau, khi đã để cho cô nàng choáng váng với sự bề thế của trụ sở công ty, Christian dẫn cô ta lên văn phòng riêng của hắn trên tầng 49 bằng thang máy chuyên dụng.

Việc tuyển nhân sự phòng ban cho công ty cũng đã gần hoàn tất, nhưng trợ lý và thư kí của hắn hôm nay chưa đến ngày làm việc, không có ai lo trà nước cho nên hắn đành đón tiếp cô ta không phải bằng cà phê như thường thấy mà bằng rượu vang thượng hạng trên tủ rượu. Huyền Ngọc thầm cảm thán trong lòng, ngay cả phòng làm việc của chủ tịch công ty cũng quá cường điệu, hệt như một căn hộ thu nhỏ ngay trên chính tòa nhà này…

Nhưng xem ra, dễ thấy công ty này trong tương lai có thể rất hoành tráng, nếu như gã Christian kia thực sự là một tay có tài kinh doanh, biết đâu công ty của hắn sẽ sớm đánh bại tập đoàn truyền thông của Nghiêm Hữu Khang… Cô ta ao ước nhất không phải là trở lại sân khấu, đánh bại Minh Ngọc và đứng oanh liệt trước mặt Nghiêm Hữu Khang đó sao, nếu như được ở một công ty mạnh hơn công ty của anh ta, đó là một điều thuận lợi..

Nhìn đi nhìn lại, việc cô gặp được gã Christian này cũng không hẳn là một điều tệ, mặc dù bản chất việc cô ta làm là xấu xa, nhưng là vì những thứ cô ta cần… Cô ta rất muốn được kí hợp đồng ở công ty này…

Christian đưa rượu cho Huyền Ngọc, muốn phán đoán những suy nghĩ của cô ta sau khi đến thăm công ty này. Dù sao hắn cũng đã có quyết định, đương nhiên là phải thú vị một chút.

Hắn lại bên bàn làm việc, lấy một tập giấy, đó là sơ lược nội dung một kế hoạch tương lai của công ty, chính xác hơn là kế hoạch tuyển chọn nghệ sĩ làm việc dưới quyền quản lý của The Galaxy Media.

Đặt trước mặt cô ta, hắn ngồi vào ghế salon đối diện, thoải mái ngả người ra sau ghế, khoanh tay nói:

- Nhìn đi! – Hắn chậm rãi rõ ràng giải thích – Mười ngày tới, chúng tôi có một cuộc tuyển chọn chính thức dành cho những ai muốn trở thành nghệ sĩ của công ty. Ý của tôi đơn giản là: Nếu cô vượt qua được vòng tuyển chọn gay gắt này, tôi sẽ kí hợp đồng với cô.

Huyền Ngọc nhìn vào bản kế hoạch, đây là tuyển chọn nghệ sĩ? Không hẳn, nội dung của kế hoạch này không đề cập đến đối tượng phải từng là nghệ sĩ hay có thành tích nghệ thuật, người nào chỉ cần cảm thấy bản thân có năng khiếu có thể tham dự tuyển chọn các vị trí như diễn viên, ca sĩ, MC,… Nói cách khác, nó gần giống như cuộc thi tuyển đầu vào của F-Sun Entertainment ngày xưa, cô ta phải thi vào đó và trải qua một thời gian thực tập mới có thể ra mắt.

Có nghĩa là cô ta hoàn toàn phải bắt đầu lại một lần nữa, với một cuộc thi tuyển đầu vào nữa… Bắt đầu lại từ đầu…

Nhìn danh sách ban giám khảo, có vẻ toàn là các chuyên gia hàng đầu trong làng nghệ thuật trong nước lẫn những người có danh tiếng ở ngoại quốc, xem ra cuộc thi này sẽ đòi hỏi rất cao, là một cuộc thi nghiêm túc và thực chất… Cô ta dĩ nhiên sẽ không có một ưu ái nào, chưa kể đến giới nghệ thuật trong nước vốn đã có ác cảm với cô ta.

Đây là ý của Christian, hắn ta quả nhiên là người thực tế trong kinh doanh. Hắn không để cô ta có cơ hội dùng thủ đoạn tầm thường lợi dụng, nếu hắn có cho cô ta một cơ hội, thì cô ta cũng phải bỏ chính sức lực của mình ra mới nắm bắt được…

- Cô sẽ tham gia chứ? – Christian cắt ngang dòng suy tưởng của cô ta, thẳng thắn hỏi.

Như vậy cũng tốt, cơ hội với cô ta không hẳn đã hoàn toàn hết. Thế này cô ta cũng có thể bảo tồn được một ít tự tôn, không phải làm cái công việc dơ bẩn mà cô ta đã từng liều một lần, cũng như giữa người đàn ông này và cô, hoàn toàn không có ai lợi dụng ai, không ai nợ ai…

- Tôi sẽ đến. – Huyền Ngọc một lời kiên định nói.



CHƯƠNG 9

Sau khi quyết định đến tham dự kì thi tuyển chọn của The Galaxy Media, Huyền Ngọc cũng đã có sự chuẩn bị cho cuộc sống mới của mình.

Nghĩ đi nghĩ lại thì cô ta vẫn có niềm tin rằng mình có thể vượt qua kì thi tuyển này.

Bởi lẽ, cô ta cũng từng trải qua một kì thi tuyển tương tự trước khi được nhận vào F-Sun. Cô ta cũng đã luyện tập ở F-Sun dưới sự hướng dẫn của những chuyên gia hàng đầu cả trước và sau khi ra mắt. Chưa kể đến quãng thời gian học ở trường trung học nghệ thuật trước đây, cộng với bản thân cô ta không phải là không có năng khiếu.

Tuy rằng giám khảo là những người trong giới nghệ thuật, dù họ có ác cảm với cô ta, nhưng cũng mong rằng thực tế họ sẽ không vì điều này mà giảm tính công bằng bắt buộc của cuộc thi…

Một lần nữa, cô ta muốn lấy tâm trạng tự tin trước khi bước vào cuộc thi … Đây sẽ là cánh cổng đầu tiên trên con đường quay trở lại của cô ta.

Huyền Ngọc không thể tiếp tục thuê khách sạn ở được nữa, cô ta nghĩ đến chuyện thuê một căn phòng trọn gói điện nước theo tháng làm chỗ ở lâu dài. Cần một căn phòng sạch sẽ, sáng sủa, thuận tiện cho việc đi lại, tốt nhất là gần trụ sở công ty The Galaxy Media.

Thật may mắn, cô ta tìm được một thông tin mới trên mạng, có một căn nhà nằm trong khu vực cách The Galaxy Media chỉ 2km đang cho thuê. Đây là nhà của một nữ cán bộ ngoại giao, do sắp phải đi công tác dài ngày nên chị ta tính cho thuê căn nhà. Căn nhà nằm trên một con đường nhỏ, xung quanh đều là khu dân cư văn minh lành mạnh. Vì căn nhà có bốn tầng, ngoài tầng thượng là ban công và sân phơi đồ thì tầng hai, tầng ba đều có phòng ngủ rộng rãi, khu vệ sinh khép kín nên chị ta muốn cho thuê cả tầng hai và tầng ba… Giá hợp đồng thuê một tầng là 300 USD/ tháng, hóa đơn điện nước do người thuê tự trả.

Buổi chiều nọ, Huyền Ngọc liên lạc với chủ nhà, được biết tầng 2 đã cho người khác thuê, nếu muốn thuê tầng 3 thì mời chiều tối đến xem nhà.

Huyền Ngọc theo địa chỉ tìm tới căn nhà số 18 nằm trên đường N. ấy, quả nhiên rất hợp ý cô ta. Căn nhà thiết kế rất hợp lý, có một khoảng sân vườn phía trước, có tầng hầm gara ô tô, không gian thông thoáng và hiện đại. Tầng ba quả thực cũng rất ổn, phòng ngủ rộng rãi, phòng tắm tiện nghi, phòng làm việc sáng sủa … Chỉ có một điều hơi phiền toái là phòng bếp dưới tầng một sẽ phải sử dụng chung với người kia…

- Chị à, tầng hai đã có người thuê rồi phải không? – Huyền Ngọc muốn dò hỏi xem đối phương là ai để biết có thuận tiện không.

- À, phải, một người được bạn chị giới thiệu, anh ấy là một nghệ sĩ người Pháp, nhưng em yên tâm đi, thấy bảo công việc anh ta sẽ thường xuyên bận rộn, chỉ đến tối mới về nghỉ, chắc chắn bếp sẽ không dùng đến… – Nữ chủ nhà tỏ ra thành thực nói, chị ta cũng muốn nhanh gọn cho thuê được nhà để mai mốt còn đi công tác.

Cho người đàn ông nghệ sĩ kia thuê một phần là vì người quen giới thiệu chứ chị ta cũng muốn cho một hộ gia đình khác hay một phụ nữ thuê tầng ba để còn có người quét dọn, chăm sóc cho nhà cửa sạch sẽ, ngăn nắp…

Sau khi suy nghĩ, Huyền Ngọc quyết định kí hợp đồng thuê nhà. Thời buổi bây giờ khó kiếm được một căn nhà sạch đẹp mà giá thuê lại hợp lý.





Ngay ngày hôm sau, Huyền Ngọc chuyển đến căn nhà. Đồ đạc của cô ta chưa có gì nhiều ngoài một vali gồm quần áo và vật dụng cá nhân. Căn hộ cũng có đồ đạc sẵn rồi, cô ta chẳng cần sắm nội thất gì thêm nữa.

Buổi trưa đang ngủ ngon trên giường mềm mại, Huyền Ngọc nhận được điện thoại của chị chủ nhà. Chị nói rằng lẽ ra hôm nay phải ra sân bay đón anh chàng ngoại quốc thuê nhà kia đưa về đây nhưng do có việc bận đột xuất nên không thể đón được, nhờ Huyền Ngọc đi dùm, dù sao sau này hai người cũng là bạn cùng nhà.

Huyền Ngọc đành rời giường của mình, chuẩn bị qua loa rồi ra sân bay.

Áo thun và quần jean đơn giản, trang điểm nhạt, Huyền Ngọc còn cầm theo một cái bảng tự chế theo lời chị chủ nhà, trên đó ghi chữ “Mr. Pierre de Croix” . Thật có phần phiền phức vì cô ta không mấy tự tin vào vốn ngoại ngữ của mình. Có lẽ sau này cũng nên đi bổ sung vài khóa ngoại ngữ…

Huyền Ngọc đứng đợi ở cổng số hai chừng mười phút thì những hành khách đầu tiên của chuyến bay đó đã đi ra. Trong tưởng tượng của Huyền Ngọc, ngài Pierre de Croix sẽ là một quý ngài nghệ sĩ năm mươi tuổi, thân hình phát tướng, đầu hói và có râu quai nón rậm rạp.

Đợi một hồi dài, cũng không còn thấy ai đi ra nữa, Huyền Ngọc bắt đầu tự hỏi liệu có nhầm lẫn gì không? Rõ ràng chủ nhà đã nói là chuyến bay từ Paris đến Hà Nội lúc ba rưỡi chiều. Chạy lăng xăng hỏi nhân viên sân bay, Huyền Ngọc được biết còn một cổng dành cho VIP. Những người như các vị chính trị gia, giới thượng lưu hay nghệ sĩ nổi tiếng đều đi qua cổng này…

Chạy qua cổng VIP thì cũng không còn ai đi ra cả, ngó ngó nghiêng nghiêng qua các băng ghế chờ tìm kiếm, tay không ngừng giơ ra tấm bảng…

Đi đi lại lại, ngó nghiêng dáo dác xa xôi nên Huyền Ngọc mới không để ý ngay xung quanh mình, vừa bước lùi liền va vào một người khác, đồng thời làm rơi tấm bảng xuống nền đất.

Chỉ kịp nói “xin lỗi” rồi định cúi xuống nhặt cái bảng, bỗng có một bàn tay lớn khác nhanh nhẹn nhặt lên cái bảng trước cả cô ta.

Huyền Ngọc ngước mắt lên nhìn, phản ứng đầu tiên khi nhìn thấy người ngoại quốc là miệng bật ra hai chữ “Thank you” trước đã.

Huyền Ngọc định xin lại tấm bảng nhưng đối phương lại như chưa có ý bỏ ra, vẫn đang cầm chắc lấy, ánh mắt lại chuyển sang nhìn cô ta chăm chú khiến cô ta cũng phải nhìn lại và xem xét…

Người này đúng là một quý ngài đến từ phương Tây. Mới nhìn qua thấy da trắng, cao lớn, tóc hạt dẻ, con ngươi xanh biếc đẹp đẽ lạ mắt… Nhìn kĩ hơn thì cảm thấy hơi… kì quặc.

Kì quặc là bởi vì, nhìn qua quý ngài này là một anh chàng đẹp trai phong độ, trên người còn tỏa ra một chút chất nghệ sĩ với mái tóc dài với lọn xoăn nhẹ buộc gọn đằng sau. Nhìn kĩ thì thấy phong thái của anh ta rất bất đồng với dáng vẻ hào hoa này, khắp người anh ta dường như tản ra một thứ không khí lạnh lẽo, kiểu rất khó gần. Xem đi, anh ta còn đang nhìn cô ta với biểu cảm nửa nghi hoặc nửa thiếu thiện cảm.

- Cô có phải là cô Trần? – Anh ta hỏi bằng tiếng Anh, giọng điệu như hơi khó chịu.

- A, yes, yes… – Huyền Ngọc bất ngờ lúng túng đáp, làm sao anh ta biết tên cô, chẳng nhẽ là…

- Tôi là Pierre de Croix. – Phản ứng chậm chạp của cô nàng khiến trên mặt anh ta có biểu hiện mất kiên nhẫn nhưng giọng nói lại lạnh buốt – Cô nghe hiểu chứ?

- Vâng, có hiểu… – Huyền Ngọc rất bất ngờ, đáp lại vội vàng. Anh ta nói tiếng Anh rất rõ ràng dễ nghe, chỉ là do cô ta không lường trước được đây chính là quý ngài Pierre de Croix nên mới ngây ra như vậy.

- Phiền cô đưa tôi về căn hộ của cô Trương. – Pierre nói, anh ta không còn đủ hửng thú để giải thích với cô nàng này rằng cô Trương cũng đã gửi mail cho anh ta thông báo sẽ có người khác đến đón và anh ta đã đứng đợi ở đây biết bao lâu.

Thật là một người phụ nữ ngờ nghệch, đây là ấn tượng đầu tiên của anh ta về Huyền Ngọc.





Huyền Ngọc thuê một chiếc taxi để đưa anh ta về. Trên đường cô ta muốn lịch sự bắt chuyện vài câu nhưng chẳng hay tiếng Anh của cô ta khó nghe đến thế sao mà quý ngài này lại không có hứng thú, đáp lại vài câu có lệ lạnh lùng hoặc tỏ thái độ không muốn bắt chuyện.

Quý ngài này đã phá vỡ liên tưởng của Huyền Ngọc về đàn ông phương Tây. Huyền Ngọc nghĩ bất cứ anh chàng mắt xanh nào cũng sẽ ga lăng, nhiệt tình, niềm nở, lịch sự với phái nữ. Quý ngài này đúng là một kẻ biến dị hoặc lập dị. A cũng phải thôi, anh ta là một nghệ sĩ, mà không chừng còn là một nghệ sĩ nổi tiếng. Người càng xuất chúng, càng có nguy cơ mắc chứng lập dị.

Nếu không phải chủ nhà nhờ vả, cô ta đã không làm cái công việc khiến bản thân trở nên điên rồ này… Tốt thôi, cô ta không cần vờ tỏ ra là người đoan trang hay lịch sự nữa, chủ nhà có đi nước ngoài rồi thì cũng không cần bận tâm đến gì nữa, đường cô ta, cô ta sống…





Buổi tối hôm đó, chủ nhà trở lại thăm mặt Pierre de Croix, gọi cả Huyền Ngọc xuống vì công việc xoay quanh chuyện bàn giao căn nhà…

Trước đó, ngay buổi chiều tối, quý ngài Pierre đã vận chuyển đến đây khá nhiều đồ đạc, chiếm diện tích nhất là đống nhạc cụ của anh ta. Dường như mấy thứ này đều được gửi từ Pháp sang, nhìn qua đã thấy toàn là những nhạc cụ quý và đắt tiền. Phải đến gần chục bộ nhạc cụ từ đàn piano, violon, ghi ta điện, kèn, trống, bass… Anh ta chơi tất cả thứ nhạc cụ đó sao, thực sự là siêu nhân.

Mà đám nhạc cụ đó, một căn phòng làm việc có chứa nổi không? Đồ đạc của ngài Pierre de Croix hình như còn rất nhiều thứ khác, giống như anh ta phải vận chuyển cả căn nhà của anh ta bên đó sang, nếu không phải đồ đạc anh ta từng dùng thì không được.

Huyền Ngọc thấy Pierre de Croix dường như kiến nghị với chị chủ nhà là tại sao lại cho thuê tầng ba, ý anh ta là muốn thuê cả căn nhà này. Chị Trương có phần khó xử, dù sao cũng đã kí hợp đồng với Huyền Ngọc rồi.

Ngay từ đầu chuyển đến đã vô cùng thiếu thiện cảm, còn muốn trắng trợn đuổi Huyền Ngọc đi. Cô ta lần đầu cảm thấy một người còn tỏ ra ngạo mạn vô lý hơn cả mình.

Hiện tại, Huyền Ngọc không muốn buông tay với bất cứ cái gì nữa. Cô ta đã có lý do và hi vọng để tiếp tục tồn tại và giành giật lại những thứ của bản thân mình, cô ta không muốn nhường, cũng không muốn bị cướp đoạt hay thua thiệt. Và trong chuyện này, cô ta sẽ không chuyển đi.





Chị chủ nhà vẫn giữ lập trường muốn cho mỗi người thuê một tầng, nói rằng căn nhà còn có tầng hầm có thể chứa bớt một số đồ được. Dưới sự thuyết phục của cả chị chủ nhà và người bạn đã giới thiệu nhà cho Pierre de Croix gọi đến khuyên bảo, quý ngài khó tính Pierre de Croix mới tạm chấp nhận ở lại đây. Anh ta nói rằng, một vài ngày nữa sẽ đi tìm một căn hộ khác, chỉ cần trước khi chủ nhà đi công tác mà anh ta kiếm được nơi khác, anh ta sẽ dọn đi, hợp đồng thuê nhà này chỉ có tính chất tạm thời.

Chị chủ nhà cũng đành chào thua quý ngài này. Thực sự là một quý ngài vượt xa tưởng tượng.

Huyền Ngọc không hề có lòng tốt muốn giúp anh ta dọn dẹp hay khuân đồ, ngay khi chủ nhà vừa đi khỏi, cô ta đã một mạch leo lên tầng ba của mình, đóng cửa đắp chăn ngủ.

CHƯƠNG 10

Ngày hôm sau, Huyền Ngọc đến một siêu thị mini gần nhà mua một đống đồ, chủ yếu là thực phẩm để tích trữ trong tủ lạnh. Cô ta nghĩ rằng số tiền trong thẻ còn cần để trang trải trong một thời gian dài, cho nên tự nấu nướng là một giải pháp tiết kiệm.

Buổi chiều tối, khi cô ta loay hoay nấu trong bếp thì dưới tầng hầm, quý ngài người Pháp Pierre de Croix chơi ghi ta điện xập xình. Âm thanh cuồng loạn như muốn chọc thủng màng nhĩ và phá tan sự tập trung của cô ta. Anh ta không cần phải cường điệu đến mức thế chứ?

Số là sau khi Huyền Ngọc không lịch sự bỏ mặc anh ta với đống nhạc cụ, anh ta đã dọn tất cả xuống tầng hầm mà lẽ ra dùng để để xe, biến nó thành một cái phòng luyện tập.

Huyền Ngọc phải nhét hai cục bông lớn vào tai mới có thể chuyên tâm nấu ăn. Khi nấu ăn, cô nhớ về người mẹ đã mất của mình, sống mũi đã cay cay. Cộng với việc cô ta đang bóc hành tỏi, không tránh được hai dòng nước mắt cô ta lã chã rơi…

- A cay quá! – Khi vô ý theo thói quen đưa tay lên chùi mắt, lại càng khiến mắt cay hơn.

Cô ta mắt nhắm mắt mở vội chạy đến bên bàn lấy hộp thuốc nhỏ mắt trong chiếc túi xách, không ngờ va phải một thân hình cao lớn.

Pierre vốn là kẻ vô cùng ghét và mẫn cảm với mùi hành tỏi, nãy giờ cô ta còn nướng hành trên bếp thực sự là tra tấn anh ta. Anh ta phải dừng chơi đàn, lên nhắc Huyền Ngọc tránh làm ảnh hưởng đến người xung quanh.

Khoanh tay nhìn Huyền Ngọc còn đang đứng trước chiếc quạt cây, hai mở mắt lớn cho đỡ cay, anh ta không biết được cô đang đeo bông nút tai. Nói đến câu thứ ba thấy cô nàng vẫn không phản ứng, Pierre hoàn toàn coi rằng cô nàng bản xứ này coi thường mình. Ở chung khó chịu và phiền phức như vậy, sớm muộn hoặc anh ta phải chuyển đi, hoặc cô ta phải chuyển đi…

Huyền Ngọc một hồi mới quay ra, có chút hiếu kì Pierre nãy giờ còn đứng trong bếp làm gì, nhưng lúc cô ta xoay người lại cũng là lúc Pierre đã thẳng thừng bỏ ra ngoài. Anh ta không thèm nói nữa, chỉ để lại trên bàn ăn một tờ giấy nhỏ có dòng chữ: “Keep the kitchen clean and use deodorizer” – Lau dọn sạch bếp và dùng chất khử mùi.

Huyền Ngọc có cảm giác bị đối xử như với một sinh vật kinh tởm. Cô ta lúc nãy định ăn xong rồi lau chùi nhà cửa một vòng, nhưng giờ cần phải đổi ý. Cô ta sẽ không dư thừa lòng tốt và sự đảm đang vốn có của một người phụ nữ để lau chùi hộ cho anh ta sàn hành lang và cầu thang tầng hai nữa, cô ta sẽ đặt trước cửa phòng ngài Pierre cây lau nhà và dán mẩu giấy: “Clean the floor by yourself”- Tự đi mà lau sàn.

Buổi tối, khi Huyền Ngọc xem TV ở phòng khách thì dưới hầm Pierre lại chơi piano. Anh ta không chơi thành một khúc mà đánh từng nốt, từng đoạn nhỏ đứt quãng, giống như đang soạn nhạc vậy. Mười một giờ đêm, Huyền Ngọc định ra khóa cổng thì thấy anh ta vẫn chơi đàn dưới hầm, cô hiếu kì nhòm vào một chút. Hừm, lúc này anh ta có vẻ rất chuyên tâm, quan sát kĩ mới thấy, trừ những lúc anh ta tỏ thái độ xem thường cô thì anh ta trông cũng khá chất, ý cô là nhìn cũng khá được…

Có lẽ cô ta và Pierre khá ngược đời, nếu không anh ta đã không có hành động trái khoáy là khi cô vừa khóa cửa cẩn thận thì anh ta lại đến đòi chìa khóa mở cổng ra ngoài. Pierre nói bằng tiếng Anh, vẻ mặt có phần khó chịu khi phải nói chậm từng từ cho cô ta hiểu là tối nay anh ta sẽ không về, phiền cô hôm sau đi làm cho anh ta một bộ chìa khóa nữa…

Huyền Ngọc lẩm bẩm đi vào nhà, không phải anh ta nói một hai ngày sẽ tìm nhà khác chuyển đi sao, có nhất thiết phải cường điệu như vậy?

Thực tế thì, Pierre chỉ nhận được một cuộc gọi của người anh em họ mời đi uống rượu. Mà lúc này chắc chắn Huyền Ngọc cũng không ngờ đến, nghệ sĩ Pierre là bà con của Christian Hoàng, chính là giám khảo mà Christian Hoàng mời cho buổi thử giọng, đồng thời trong ngắn hạn sẽ là người đào tạo cho những thí sinh trúng tuyển. Tuy nhiên việc cô ta và Pierre thuê trúng một nhà lại hoàn toàn là ngẫu nhiên…

Cuối cùng cái ngày Huyền Ngọc đi thi tuyển vào The Galaxy Media đã đến. Trước đó cô đã gửi hồ sơ đăng kí qua e-mail và được hồi âm lại thông báo cụ thể về thời gian, địa điểm và số báo danh. Số báo danh của cô là 13, không biết đó là điềm báo trước xui xẻo hay may mắn bất ngờ nữa?!

Hôm nay Pierre ra khỏi nhà từ trước sáu giờ sáng, còn sớm hơn cả cô. Huyền Ngọc ăn sáng qua loa rồi lên phòng chuẩn bị. Cô chọn một bộ trang phục cá tính với áo thun ôm sát, juyp ngắn, bốt ngắn gót cao 9cm cùng tất đen mỏng. Trang điểm không quá cầu kì nhưng vẫn có điểm nhấn là đôi mắt sâu và huyền bí, thêm một vài phụ kiện như vòng cổ, lắc tay, khuyên tai… Huyền Ngọc đánh giá ngoại hình như vậy là ổn, có thể tạo được ấn tượng về một cô gái cá tính và quyến rũ.

Vừa đi taxi đến trụ sở The Galaxy Media đã thấy dưới đại sảnh tầng một tập trung rất nhiều người, theo cách ăn mặc và thái độ hồi hộp của họ, Huyền Ngọc đoán họ cũng là thí sinh đến dự tuyển. Phần đông họ đều là thanh niên, rất nhiều cô bé, cậu con trai mặt mũi còn mang nét trong sáng ngây thơ, cảm tưởng chỉ là học sinh cấp ba. Đã đến đây, tất cả bọn họ đều chung một mục đích, đó là tìm cơ hội để phát triển tài năng của mình, bước chân vào làng giải trí thực thụ.

Đúng 7h30 phút, một nhóm nhân viên của công ty bước ra đại sảnh đón chào những ứng viên đến dự tuyển. Người phụ nữ thoạt trông già dặn, tự xưng là thư kí giám đốc nhân sự dùng miccro trang trọng thông báo:

- Một lần nữa chào mừng các bạn thí sinh đến với The Galaxy Media, nơi sẽ chắp cánh cho ước mơ của các bạn. Chúng tôi đã chuẩn bị kĩ lưỡng cho buổi tuyển chọn hôm nay, cũng sắp đến giờ bắt đầu, mời các bạn theo nhân viên hướng dẫn di chuyển lên khu vực dự thi. Dự tuyển làm MC truyền hình ở đại sảnh tầng 14, dự tuyển người mẫu ở tầng 15, dự tuyển diễn viên điện ảnh và truyền hình ở tầng 16, dự tuyển làm ca sĩ ở hội trường tầng 18…

Mọi người chia nhau theo các nhân viên của công ty lên địa điểm ứng tuyển. Lần trước Huyền Ngọc đi cùng với Christian được dùng thang máy chuyên dụng bên phải, lần này đi thang máy bình thường ở bên trái. May mà The Galaxy Media rất có quy mô, cùng lúc đưa vào sử dụng tám thang máy lớn nên không xảy ra hiện tượng chen lấn, ùn tắc và chờ đợi. Hồi ở F-Sun, mỗi lần công ty có sự kiện lớn thì phải đợi thang máy rất lâu, chỉ có Minh Ngọc được đặc cách đi cùng thang máy với Nghiêm Hữu Khang.

Nhớ đến điều đó, ánh mắt của Huyền Ngọc càng trở nên tăm tối, cô siết chặt bàn tay. Đây là con đường để cô trở lại đứng trước mặt họ, cho nên cô phải làm thật tốt.

Hội trường tầng 18 được bố trí như một sân nhấu ca nhạc thực thụ, có khán đài, sàn biểu diễn với hệ thống âm thanh, chiếu sáng, màn hình 3D tiên tiến. Người nhân viên hướng dẫn giới thiệu sân khấu mini này sau này sẽ dành cho các thực tập sinh sử dụng.

Có khoảng gần hai trăm thí sinh đến thử giọng. Nghe nói lần này họ chỉ tuyển khoảng 30 người để tập trung đào tạo trước. Các thí sinh chưa đến lượt có thể ngồi dưới khán đài trực tiếp xem các thí sinh khác biểu diễn. Bàn làm việc của ban giám khảo ngay dưới sân khấu, Huyền Ngọc nhìn lên thấy có tất cả bốn người, họ vẫn quay lưng về phía này nên cô chưa biết họ là ai với ai. Một vài phút sau, có một MC truyền hình khá nổi tiếng xuất hiện, cô ta nhắc lại cụ thể hơn về cuộc thi và thành phần ban giám khảo. Huyền Ngọc biết cô này, trước đây cô ta cũng làm cho F-Sun Entertainment, không ngờ vừa mới hết hợp đồng đã chạy sang đây, không biết The Galaxy Media đã đưa cho cô ta mức lương thưởng ưu đãi như thế nào.

Ba vị giám khảo được giới thiệu đã lần lượt đứng lên quay lại chào thí sinh, thứ nhất là ca sĩ M, một trong những diva hàng đầu Việt Nam, người thứ hai là nhạc sĩ nổi tiếng H, thứ ba là một giám khảo Hàn Quốc từng là người đào tạo cho các nhóm nhạc thần tượng nổi tiếng nước này… Chỉ có người thứ tư là Huyền Ngọc không thể ngờ đến! Sự bất ngờ này làm cô trợn tròn mắt.

Là một giám khảo người Pháp, nhạc sĩ Pierre De Croix, MC cũng giới thiệu qua loa về tiểu sử thần đồng nào đó của anh ta, nhưng tất cả những gì Huyền Ngọc chú ý là vẻ ngoài thay đổi gần như lột xác của Pierre lúc này.

Không còn là một gã nhạc sĩ có vẻ ngoài quái gở khó gần vẫn ở chung nhà với cô, sáng nay Pierre xuất hiện với một mái tóc hớt ngắn vuốt keo và một bộ vest xám lịch thiệp… Ánh mắt của anh ta hờ hững lướt qua khán đài, có một chất gì đó lạnh lùng quyến rũ khiến cho không ít thí sinh nữ xuýt xoa…

Pierre dường như nhìn thấy Huyền Ngọc vì cô ta ngồi ngay hàng ghế đầu. Sau một giây ngạc nhiên, tất cả những gì anh ta dành cho Huyền Ngọc là một ánh mắt có phần khó chịu, gương mặt đang trong trạng thái “điển trai hiếm thấy” cũng cau có một chút, nhưng tất cả cũng chỉ là thoáng qua, sau đó anh ta lại ngồi xuống ghế của mình.

Huyền Ngọc cho là anh ta ghét mình, không biết chừng lát nữa sẽ gây khó dễ cho cô.

Nhưng thực tế lại khá khác biệt so với suy nghĩ của Huyền Ngọc. Pierre là người khá thẳng thắn, nếu cảm thấy phiền hoặc không đối thoại được thì anh ta sẽ chọn cách lập tức bỏ đi hay lạnh lùng không nói, sau này cũng không muốn tiếp xúc nữa. Anh ta dù hơi khó chịu nhưng cũng không thù ghét Huyền Ngọc đến mức cô ta tưởng tượng, càng không có chuyện điều đó ảnh hưởng đến đánh giá nghệ thuật của anh ta. Pierre trong nghệ thuật là một người hoàn toàn công bằng, dù anh ta không ưa một ai thì vẫn sẽ thừa nhận tài năng chân chính của người đó, ngược lại dù có thân thiết quen biết với ai thì anh ta cũng không nâng đỡ hay châm chước nếu người đó bất tài. Về điều này, quan điểm của anh ta khá giống với người anh em họ Christian. Christian trong kinh doanh thích sử dụng người tài, thích thách thức với các đối thủ tiềm năng và ngang tầm cỡ. Quan điểm của Christian luôn là tận dụng giá trị thực sự một cách tối ưu.

Lúc nãy, Pierre nhíu mày là vì không ngờ bị cô ta nhìn thấy mình ở bộ dạng “không mong muốn” này. Thực sự đây không phải là phong cách mà anh ta ưa chuộng, những gì Huyền Ngọc nhìn thấy trước đó mới là con người thật của anh ta. Chẳng qua hôm nay, em họ anh ta, gã Christian quái gở yêu cầu anh ta phải chuẩn bị một bộ dáng lịch lãm như vậy.

CHƯƠNG 11

Huyền Ngọc ước tính trên mình có mười hai người, nếu mỗi người mất chừng năm bảy phút cho cả thời gian thử giọng và nghe nhận xét của giám khảo thì cô còn phải đợi hơn một tiếng. Nhiều thí sinh như vậy, liệu trong một ngày có tiến hành xong?

Thật ra các thí sinh có số báo danh phía sau được phân thử giọng vào buổi chiều không nhất thiết phải có mặt ở đây từ sớm, nhưng tâm lý chung ai cũng hồi hộp và muốn xem những thí sinh trước thi như thế nào, giám khảo dễ hay khó tính mà họ đều đến đông đủ cả.

Trong lúc chờ đợi, Huyền Ngọc quan sát các đối thủ xung quanh một lượt. Họ đa phần đều giống như cô năm mười tám tuổi tốt nghiệp trung học nghệ thuật đến thi tuyển vào F-Sun Entertainment, có cái gì đó hồi hộp và bỡ ngỡ. Ngoại hình của họ, không phải ai cũng xuất chúng và hợp mắt, có những cô cậu trông còn rất mộc mạc. Chỉ cần bước vào làng giải trí, những con vịt mộc mạc đó rồi sẽ lột xác thành những con thiên nga… Một con thiên nga trắng bề ngoài thuần khiết, nhưng cũng có thể chỉ là giả tạo. Trong the Pearls trước đây, ngoài Minh Ngọc luôn hồn nhiên vì được Hữu Khang bao bọc thì bốn người còn lại, không có ai sống quá đơn giản và vô tư.

Phía bên cạnh Huyền Ngọc, có một thiếu nữ trẻ, chỉ tầm mười sáu mười bảy tuổi, mặc áo thun quần jean, tóc cột gọn phía sau đơn giản. Thứ mà cô bé ôm trong lòng cũng chính là chiếc ba lô màu đỏ, trên đó gắn đầy huy hiệu thần tượng. Huyền Ngọc không xem nhiều Kpop, tuy nhiên cũng chắc chắn cô bé là fan cuồng của một nhóm nhạc nào đó.

Gương mặt cô bé này còn rất ngây ngô, giống như con chim nhỏ lần đầu bước vào một nơi rộng lớn choáng ngợp. Cô bé cảm thấy bất cứ ai ngồi đây cũng là những người tài giỏi, trong lòng càng ngày càng thêm hồi hộp. Huyền Ngọc thấy cô bé nhấc cặp sách ra, lấy cây bút bi viết lên lòng bàn tay dòng chữ “Always keep the Faith!” cùng với năm ngôi sao nhỏ. Bấy giờ Huyền Ngọc quan sát thấy chiếc áo thun cô bé mặc cũng in dòng chữ này. Cô bé tự trấn an mình bằng cách đó, thậm chí còn hô khẩu hiệu gì đó giống như: “Dong Bang Shin Ki fighting, Cassiopeia Fighting!” khiến những người xung quanh vô tình càng tập trung vào cô bé. Cô gái nhỏ khẽ ngại ngùng cúi đầu xuống, song tâm lý có vẻ đã tốt hơn hồi nãy, ánh mắt trong veo thấp thoáng một sự hi vọng. Trước biểu cảm ngộ nghĩnh và trong sáng của cô bé, Huyền Ngọc cũng như vài người bất giác mỉm cười.

Trên đời này có rất nhiều kiểu người, đơn thuần cũng có nhiều kiểu. Huyền Ngọc từng chứng kiến Minh Ngọc thánh thiện dịu dàng nhưng hoàn toàn căm ghét và ghen tị với cô ta, một kiểu người luôn phải được người khác chăm lo và bao bọc, luôn gặp may mắn và không phải phấn đấu quá nhiều, luôn cho mình là thiên sứ có nghĩa vụ gieo rắc lòng tốt và tình thương hại cho người khác. Cô bé bên cạnh lại là một kiểu đơn thuần mộc mạc khác, nét ngây ngô đó không khiến người ta ác cảm.

Trái lại với cô bé bên cạnh Huyền Ngọc, hàng ghế phía sau cô có một người con gái khác nổi bật bắt mắt. Cô ta có vẻ trẻ hơn Huyền Ngọc một hai tuổi, da trắng, vóc dáng thanh tú, tóc dài uốn lọn xoăn, mặc một chiếc đầm trắng khá điệu. Trông cách ăn mặc và điệu bộ thì có vẻ như là một tiểu thư được sinh ra trong một gia đình có điều kiện, gương mặt xinh đẹp kiêu kì kia cũng đang rất tự tin bình thản.

Sau phần thi đầu tiên của một nam thanh niên không thành công, cô nàng xinh đẹp phía dưới đó cũng là người thứ hai bước lên. Cô nàng tự giới thiệu mình là Phạm My Hương. Nhạc sĩ H. nhìn qua hồ sơ cô nàng và nhận xét một câu:

- Xem hồ sơ của em, thấy thành tích nghệ thuật cũng rất tốt, ba mẹ còn là nghệ sĩ nổi tiếng nữa, em có điều kiện tốt hơn hầu hết thí sinh, có điều trong cuộc thi này, mọi người sẽ đều được bình đẳng, hi vọng em sẽ thể hiện tốt khả năng của mình, thuyết phục được chúng tôi và không làm phụ lòng ba mẹ em!

- Vâng, em hiểu. – Phạm My Hương vẫn rất tự tin đáp – Em xin trình bày ca khúc mình chọn.

My Hương bắt đầu cất cao tiếng hát, cô nàng chọn một ca khúc nổi tiếng của Sandi Patty – Uppon this rock. Qua đó, My Hương có vẻ thành công khi phô diễn được giọng hát cao vút, trong vắt kì lạ và kĩ thuật thanh nhạc của mình. Ban giám khảo nhìn chung biểu đạt thái độ hài lòng, họ cho rằng đây là một giọng hát tốt hiếm thấy.

Mọi người chăm chú vào phần trình diễn của My Hương. Một cách khách quan phải công nhận, cô gái này thực sự có tài năng. Mà có lẽ vì vậy nên cô nàng mới tự tin để trình bày một cách hoàn hảo không va vấp.

Trình bày xong, My Hương cùng các thí sinh khác phía dưới cùng chờ đợi lắng nghe nhận xét từ ban giám khảo. Theo như cuộc thi đề ra, nếu được cả bốn giám khảo chấp thuận thì dĩ nhiên được tuyển chọn, được ba giám khảo thừa nhận cũng được coi là đỗ, nếu chỉ được hai người chấp thuận thì sẽ được xem xét nếu chưa tuyển đủ người. Còn chỉ được một người công nhận hoặc ít hơn thì có nghĩa là bị loại. Các giám khảo đều là những người hàng đầu trong ngành nghệ thuật, họ đều có sự tinh tế và sâu sắc trong đánh giá, có lẽ lập trường nên tuyển chọn hay loại bỏ của họ sẽ không thể quá đối lập nhau. Nữ giám khảo người Việt, ca sĩ M. mỉm cười nói:

- Chị nghĩ rằng em chọn bài hát hày khá thông minh, có thể thể hiện được chất giọng của em. Thực sự phải thừa nhận ở lứa tuổi mười chín của em, có được kĩ thuật như vậy đã rất tốt. Ý nghĩa của bài hát này, hẳn là em nắm được chứ?

- Vâng. – My Hương rành mạch trả lời – Là một bài hát truyền tải ý nghĩa cuộc sống, rằng con người có thể tự gây dựng thế giới của riêng mình, quên đi những tầm thường thị phi…

- Chị cảm thấy em thể hiện rất tốt, có được sự tự tin giống như chính nhân vật trong ca khúc…

Lúc đó giám khảo thứ hai, nhạc sĩ H. bật cười, có phần bông đùa:

- Nếu nói như vậy, em cũng rất giống nhân vật xây vương quốc trên nền đá vững chắc đó, em đã có một nền tảng vững chắc là cha mẹ mình, và thực sự kế thừa tài năng từ họ. Chúc mừng em!

Giám khảo người Hàn Quốc nhận xét một điều gì đó, nhưng có vẻ là khen ngợi. Đến lượt gã người Pháp Pierre, gã nói bằng tiếng Pháp, có người thông dịch lại, đại thể là:

- Bạn có một kỹ thuật tốt, chỉ có một điều nhỏ tôi muốn bạn lưu tâm hơn. Ca khúc này có cao độ lớn, bạn thực hiện các nốt cao rất tốt nhưng giữa hai đoạn điệp khúc nghe đều đều không khác biệt, tôi nghĩ nên có một cái gì đó tạm lắng xuống trước khi bùng lên cao trào, như vậy sẽ nhấn mạnh chất giọng nội lực của bạn và truyền tải cảm xúc bài hát tốt hơn. Nhưng kết luận lại, tôi vẫn có lời khen ngợi bạn, chúc mừng bạn.

Kết quả chung cuộc vẫn là cô nàng đó được cả bốn người chấp thuận, tuy nhiên chỉ mỗi Pierre là có một chút chưa bị thuyết phục hoàn toàn. Thêm một vài thí sinh khác trình diễn, mọi người đều cho rằng quý ngài người Pháp này đặc biệt khó tính hơn.

Cô bé học sinh ngồi cạnh Huyền Ngọc có số báo danh 10, khi được gọi tên, cô bé lại tỏ ra khá lúng túng và sợ hãi. Có lẽ sự khắt khe của Pierre đã đe dọa tinh thần cô bé nãy giờ.

Cô bé có tên Lê Bảo Chi lên sân khấu, cầm chặt micro trong tay, khẽ run rẩy. Ca sĩ M. phải nói một câu động viên, cô bé mới rụt rè mở lời:

- Em… có thể trình bày một bài hát tiếng Hàn không… ?

Giám khảo nhạc sĩ H. bông đùa:

- Vậy em chỉ muốn hát cho cô Lee nghe à, ở đây ba người chúng tôi đều không biết tiếng Hàn…

Cô bé vì lo lắng mà trên trán lấm tấm mồ hôi. Giám khảo người Hàn Quốc mỉm cười động viên, cô nói bằng tiếng Anh, hi vọng có thể trò chuyện được với cô bé nhỏ nhắn đó:

- Nhìn áo của em, em là fan hâm mộ của DBSK ư? Chị cũng rất thích nhóm nhạc đó.

- Vâng… – Cô bé bỗng cảm thấy thoải mái hơn, nghe giám khảo nói cũng thích thần tượng của mình liền hạnh phúc cười – Em muốn hát ca khúc của họ, muốn noi theo tấm gương của họ trở thành một ca sĩ…

Cô bé nói xong mới hay rằng mình vừa bật ra Tiếng Việt, sợ rằng giám khảo Lee không nghe được. Tuy nhiên giám khảo Lee lại gật đầu, cô không hiểu nhưng cũng có thể hình dung ra ước vọng của cô bé này. Bảo Chi được sự chấp thuận hát bất cứ bài hát nào cô bé muốn, có lẽ giám khảo chỉ cần tập trung vào giọng hát của cô bé.

Bảo Chi hít một hơi dài, nắm chặt bàn tay vừa viết chữ lên đó, cô bé bắt đầu cất giọng hát. Như cô bé nói thì ca khúc này có tên Holding Back The Tears do một thành viên của nhóm nhạc đó viết.

Khi cô bé đã chìm vào giai điệu do chính mình cất lên, không một ai có thể ngờ được, cô bé nhút nhát đó lại sợ hữu một chất giọng phi thường truyền cảm như vậy. Tuy còn một chút va vấp do không được đào tạo bài bản, nhưng tất cả đã bị cảm xúc mãnh liệt và lan tỏa từ giai điệu đó che lấp…

Huyền Ngọc ngồi dưới tuy không hiểu được lời tiếng Hàn mà cô bé hát, nhưng lại không thể thoát khỏi sức hấp dẫn của giọng hát đó. Cả bài hát chỉ có một vài câu ngắn tiếng Anh mà Huyền Ngọc hiểu được, cái gì mà “I’m living with my tears” – Tôi sống cùng những giọt nước mắt của mình rồi “I’m holding back the tears” – Tôi kìm nén những giọt nước mắt đó không rơi xuống. Cô cảm giác, cảm xúc từ giọng ca đó truyền cả vào trái tim mình, giống như để cô nhận ra, có lẽ mình cũng đã và đang sống với những cảm xúc hệt như nhân vật trong bài hát?

Đây không phải một bài hát bùng nổ cảm xúc, mà nó hàm chứa cái cảm xúc bị kìm nén đến tận cùng, giống như cố gắng dũng cảm thu lại chính những giọt nước mắt của mình vậy.

Sống ở trên đời, không riêng gì Huyền Ngọc, mà bất cứ ai cũng có lúc phải nuốt những giọt nước mắt vào trong…

Cô bé mười bảy tuổi hát xong, cả hội trường im lặng tuyệt đối trong một khoảng thời gian. Giám khảo người Hàn Quốc có lẽ là người xúc động nhất vì cảm thụ được bài hát rõ nhất, mắt cô rưng rưng. Ba vị Giám khảo cũng nhất thời trầm lắng. Cả một người đòi hỏi cao như Pierre mà cũng có cảm nhận như những người khác vậy.

Cuối cùng, nhạc sĩ H. là người mở đầu với một tràng pháo tay, mọi người trong hội trường cùng vỗ tay theo, khiến cô bé từ lo sợ bèn trở nên hạnh phúc đến rơi nước mắt. Giám khảo Lee nói, tương lai cô bé sẽ là một hiện tượng. Hai bị giám khảo người Việt cùng đồng thuận, mà Pierre kia cũng cho là như vậy, còn mỉm cười đẹp đẽ khen ngợi cô bé.

Bài biểu diễn xuất sắc quá mức của cô bé Bảo Chi đã khiến anh chàng số 11 phía trước Huyền Ngọc bị “khớp”. Bài biểu diễn của anh ta có vẻ không thành công.

Huyền Ngọc tự trấn an bản thân, tuy cô bé kia thực sự là hiện tượng hiếm thấy nhưng không nhất thiết phải được ghi nhận như cô bé mới thành công. Cô chỉ cần đỗ và có cơ hội trở lại sân khấu đã. Hơn nữa cô muốn thể hiện một phong cách riêng của mình, nhẫn mạnh vào giọng hát mạnh mẽ, vũ đạo và phong cách cá tính.

Khi được gọi tên lên, cô cũng hít vào một hơi sâu rồi bình tĩnh bước lên sân khấu.



CHƯƠNG 12


Tòa nhà trụ sở The Galaxy Media.

Trên tầng cao nhất, Christian đã ngả ngốn trên chiếc salon với một ly Hennessy trên tay từ bao giờ, mắt hắn nhìn về phía chiếc TV màn hình lớn. Ngay tại đây, hắn cũng có thể theo dõi cuộc thi thử giọng ở tầng 18 bằng hệ thống thu phát trực tiếp.

Tại một phía căn phòng, một cô gái mặc đầm quây, thân hình bốc lửa với làn da bánh mật quyến rũ đang mải mê ngắm bộ sưu tập rượu của Christian. Tự rót cho mình một ly Chivas, cô gái bước đến bên cạnh Christian ngồi xuống. Quan sát thấy Christian nãy giờ có vẻ chú tâm vào xem buổi thử giọng này, và đặc biệt khi thí sinh mang số báo danh 13 kia được gọi lên sân khấu, khóe môi Christian không kiềm chế được việc khẽ cong lên. Cô gái nhấp khẽ li rượu, sau đó lại nhìn hắn mà cười nói:

- Em đang phân vân tại sao anh không xem thi tuyển người mẫu hay diễn viên mà lại hứng thú với xem thử giọng đến vậy? Thì ra đáp án cho mỗi hành động kì quặc của anh vẫn thường giống nhau, có liên quan đến phụ nữ…

Qua âm điệu và cách nói chuyện của cô gái này, có thể hình dung ra mối quan hệ thân thiết của cô với Christian.

Cô gái trẻ này là một Việt Kiều, có tên Marina Quyên, từng được mệnh danh là “thiên nga sáng giá trong nhà hát nhạc kịch Broadway”. Marina là bạn thời niên thiếu của cả Christian và Pierre, cô từng theo học nghệ thuật bên Mỹ mười năm và có một thời gian biểu diễn cho Trung tâm kịch nghệ Broadway. Marina Quyên không chỉ được đánh giá rất cao về tài năng thiên bẩm mà còn được ghi nhận bởi sự cố gắng tập luyện chăm chỉ không ngừng nghỉ. Hai năm trước, sau một tai nạn, cô đã rời nhà hát Broadway, đến nay lại cùng theo Christian và Pierre sang Việt Nam.

Marina Quyên nhanh chóng đánh giá thí sinh tên Trần Huyền Ngọc kia, mở lời khen ngợi trước mặt Christian:

- Đối tượng mới của anh rất khá đó Chris, một bông hoa cá tính hiếm thấy…

- Đối tượng gì chứ? – Christian bật cười – Marina, hãy dần xóa ấn tượng về anh như một gã chơi bời. Anh lần này rất nghiêm túc đấy, bất cứ ai có tiềm năng trở thành gà đẻ trứng vàng, anh đều sẽ lôi kéo họ, bất cứ cơ hội nào cũng không bỏ qua…

- Anh nhìn thấy tiềm năng từ cô gái kia à?

Christian nhấp rượu, kẽ nhún vai, cười một cách thản nhiên:

- Không, anh chỉ thấy một chút hứng thú thôi. Còn cô ta có tiềm năng thực sự hay không, phụ thuộc vào nhận định của Pierre và mấy người trong giới nghệ thuật kia…

- Quan hệ của hai người ở mức nào? – Marina Quyên hiếu kì hỏi.

- Như thường lệ… cái gì thưởng thức thì cũng thưởng thức rồi. – Christian đầy phong tình, gương mặt điểm nét chơi bời, không chút giấu diếm thừa nhận.

Marina Quyên im lặng một vài giây, sau đó dùng giọng điệu chân thành hướng về hắn, tựa như muốn chia sẻ:

- Anh từng nói, phụ nữ đối với anh cũng như một bộ sưu tập rượu. Liệu có khi nào xuất hiện một thứ rượu lạ để khiến anh nghiện, cam tâm tình nguyện đập vỡ tủ rượu của mình, chỉ uống duy nhất một thứ rượu đó không?

- Marina… – Christian quay đầu sang, vẫn trong thái độ bông đùa nói – Hai năm rời khỏi Mỹ sang Đài Loan tĩnh dưỡng, em đã xem quá nhiều phim truyền hình bên đó sao? Từ bao giờ lại nhiễm lối suy nghĩ như vậy? Em sẽ về Việt Nam sống như một người phụ nữ truyền thống châu Á, chăm lo phụng sự chồng con, cả đời chung thủy giữ tiết hạnh gì đó, dù như thế nào cũng không bao giờ dám yêu người khác hay ngoại tình?

- Chris, em không giống như anh mà. – Marina Quyên vội đáp, đến vế câu sau thì e dè một chút mới nói ra – Có thể anh không tin, nhưng suốt hai mươi ba năm nay, em chưa cùng bất cứ người đàn ông nào đi quá giới hạn…

Christian im lặng bất động trong một vài giây, sau một vài giây đăm chiêu nữa, hắn bật cười phá tan không khí ảm đạm trong phòng:

- Marina, có thật là em sống bên Mỹ mười năm không? Tin này rất thú vị, anh phải nhắn tin cho Pierre biết ngay… – Christian làm bộ lấy ra điện thoại.

- Không, đừng cho Pierre biết, em không thích anh đem chuyện đó ra đùa cợt với anh ấy như vậy! – Marina hét lên, vội giành điện thoại của hắn, thái độ rõ ràng là đang mất đi sự bình tĩnh.

Marina cùng hắn mải tranh giành điện thoại, ly rượu trên bàn vì thế mà bắn tung tóe. Cuối cùng Christian bỏ cuộc, không tiếp tục trêu đùa Marina nữa, hắn ngả người ra ghế, ngửa đầu cười:

- Gã Pierre đó là một tên đầu gỗ quái gở và nguyên tắc, Marina, đừng phí hoài tuổi thanh xuân của mình như vậy, đi tìm một vài người đàn ông đi!

- Đừng nói chuyện của em nữa, Chris, anh không muốn xem cô gái kia hát sao? – Marina muốn né tránh bèn chuyển chủ đề, chỉ vào màn hình nói.

- Không… – Christian vươn tay lấy ly rượu đưa lên, hơi nghiêng ly ngắm chất lỏng còn lại bên trong đang sóng sánh, ánh mắt mơ màng nói – Cô ta dù thế nào cũng không thể trở thành một ly Glen Garioch 1958…

Marina Quyên xem Huyền Ngọc biểu diễn, mỉm cười nói:

- Cô ấy hát tốt, vũ đạo cũng được nữa… so với những ca sĩ thần tượng hiện nay thì trình độ đó là giỏi rồi.

Marina thấy Christian chìm trong yên lặng không đáp, lúc nãy hắn tỏ ra một chút hứng thú, bây giờ lại làm như không còn quan tâm đến cô gái mang số báo danh 13 đó nữa, vẫn trầm tư ngắm ly rượu.

- Chris, anh cảm thấy cuộc sống chơi bời qua ngày với các cô gái như vậy rất thoải mái sao?

- Ý em là không có gì vui thú sao? Em chưa từng thử, sao biết không vui?

- Aline… – Marina chần chừ một hồi mới nói tiếp – Aline rốt cuộc đã gây tổn thương cho anh đến thế sao?

Christian nghiêng chén uống sạch chỗ rượu còn lại trong ly, khẽ liếm môi. Sau đó hắn nhìn Marina, ánh mắt trở nên bình thản không gợn một chút ưu tư, một giây sau hai vai rung lên vì cười, chầm chậm nói:

- Marina, em nghĩ anh là loại người nào? Thật nực cười, em cho rằng anh giống mấy gã yếu bóng vía trong phim truyền hình Hong Kong, vì một người đàn bà mà thất vọng, trở nên sa đọa sao? Em và Pierre đều nghĩ rằng Aline phản bội anh, cho nên nhìn anh bằng ánh mắt cảm thông? Việc đó chỉ làm cô ta và gã đó cảm thấy bản thân họ được nâng tầm lên. Thực ra người tội nghiệp chính là Aline. Anh trai của anh, Bercy, thực chất chỉ là một gã kém tài, hắn chỉ lợi dụng Aline thôi. Đến một ngày cô ta nhận ra, anh còn được xem kịch vui… …o0o…

Tại hội trường tầng 18, Huyền Ngọc ban nãy lên sân khấu, ngoài ánh mắt có vẻ thản nhiên của Pierre, ánh mắt chờ đợi của giám khảo người Hàn Quốc thì cô nhận được ánh mắt ngạc nhiên và có phần thiếu thiện cảm của hai giám khảo người Việt. Tuy nhiên họ cũng khéo léo điều chỉnh thái độ như bình thường, không hỏi gì hay nói gì thêm ngoài việc bảo cô hãy trình bày phần thi của mình.

Huyền Ngọc có kinh nghiệm ba năm đứng trên sân khấu, cô biết cách lấy lại bình tĩnh. Trước đây, trước hàng ngàn khán giả, dù có những ánh mắt không hề trông đợi hay anti mình, cô vẫn làm như không bận tâm. Cho nên bây giờ cũng vậy, chỉ cần tập trung biểu diễn những kĩ năng của mình.

Lần này, Huyền Ngọc chọn một bản hit của Britney Spears – Circus. Cô hi vọng sẽ thể hiện được kĩ năng trình diễn của mình, bao gồm giọng hát mạnh mẽ, tiết tấu nhanh và chuẩn xác. Cô cũng thực hiện luôn phần vũ đạo, mục đích biến phần thi của mình trở nên thu hút hơn. Không thể phủ nhận, cô ta trình diễn rất tốt, mọi người bên dưới đều chăm chú nhìn lên, nhiều người thán phục vì được chứng kiến một kĩ năng sân khấu bài bản.

“There’s only two types of people in the world.
The ones that entertain, and the ones that observe
Well baby, I’m a put on a show kind of girl
Don’t like the backseat, gotta be first…”

“Trên thế giới này chỉ có hai loại người

Những người làm trò,và những người ngồi hưởng thụ

Tốt thôi baby, tôi chính là một cô gái khuấy động màn biểu diễn

Chẳng thích ngồi ghế sau, phải là người biểu diễn…”



Giám khảo như mọi lần, đều tỉ mỉ xem cô ta biểu diễn từ đầu đến cuối. Duy có Pierre là đan hai bàn tay vào nhau, đưa lên chống cằm. Cuối cùng ba phút biểu diễn của Huyền Ngọc đã kết thúc.

Pierre là người đầu tiên mở lời, anh ta nói bằng tiếng Anh, cũng cố nói chậm, nhưng thái độ của anh ta hoàn toàn không phải là khen ngợi:

- Cô biểu diễn thực sự như Circus (làm xiếc) vậy, biểu diễn thì cũng có nhiều loại, cô hát và nhảy rất khá, nhưng không phải là một cái gì đó mà chúng tôi cần. Chiến lược của chúng tối không nhằm tuyển ca sĩ để biểu diễn cho đẹp mắt… – Pierre thẳng thừng phê bình – Ở cô, tôi chưa nhìn thấy một cái gì đó mà mình mong đợi. Bài hát này cũng có rất nhiều người cover, nhưng phần trình diễn của cô chưa có điểm nhấn riêng. Cá nhân tôi không chọn cô, phụ thuộc vào các vị giám khảo khác vậy.

Huyền Ngọc không ngờ trong mắt Pierre, phần biểu diễn của mình lại không hơn gì một kẻ cố làm xiếc. Chẳng nhẽ phần trình diễn của cô ta sáo rỗng đến thế sao?

Cô Lee, giám khảo người Hàn Quốc là người thân thiện nhất, cô chân tình nói một hồi. Người thông dịch thuật lại:

- Kĩ năng của em rất tốt, giọng hát khỏe, ngoại hình và phong cách cũng rất bắt mắt nữa. Nhưng có vẻ em đã định hướng sai khi đến với cuộc thi. Tất cả những thứ như kĩ năng trình diễn, vũ đạo, style… hay một số kĩ năng liên quan khác đều là những thứ chúng tôi có thể đào tạo được, cho dù các thí sinh đến đây hôm nay ở con số không. Chúng tôi không muốn đào tạo ca sĩ thần tượng chỉ chú trọng vào phong cách hay ngoại hình mà hi vọng đào tạo ra những nghệ sĩ thật sự được tất cả mọi người nhìn nhận và yêu thích, không riêng gì giới trẻ… Tôi cũng chưa nhìn thấy ở em, đặc biệt là ở giọng hát một cái gì đó lạ và có chiều sâu… Một bài hát dù là nhịp điệu nhanh cũng cần truyền tải cảm xúc, nhưng dường như em đã bỏ qua phần này. Ừm, còn nữa…Có lẽ em từng được đào tạo bài bản như một nghệ sĩ thần tượng, cho nên nếu tôi nhận em, tôi cũng không biết phải làm thế nào để đào tạo em thêm nữa. Tôi ước muốn tìm được một viên ngọc, dù chỉ là một khối ngọc thô thôi nhưng có thể gọt dũa. Em là một viên ngọc đã được định hình xong rồi, tôi không thể làm thế nào để giúp em cả…

Huyền Ngọc cảm thấy như một lần nữa trượt chân rơi xuống vực. Nếu những giám khảo người Việt không đồng thuận, cô chắc chắn không còn cơ hội. Cô không nghĩ rằng việc lựa chọn trình diễn như này là sai… Cô không nghĩ giọng hát của mình thiếu cảm xúc, chiều sâu hay không phải một cái gì đó lạ như họ nói. Cô không nghĩ họ lại không cần một người đã xác định phong cách biểu diễn như cô…

Chớp mắt, cảm thấy tương lai một lần nữa mịt mùng…

Nhạc sĩ H. thở dài:

- Là một người nhạc sĩ, tôi không cảm nhận được trái tim của em khi hát. Có phải em có chút xao lãng hay không để ý đến điều này? Khi hát, không chỉ hoạt động thanh quản, mà còn phải liên hệ với trái tim, dù là bất cứ bài hát nào.

- Ý kiến của tôi cũng tương tự như kí kiến của họ, rất tiếc cho em. – Ca sĩ M. nói – Có thể em sẽ tìm thấy một cơ hội hay một sân chơi nào đó phù hợp với mình hơn.

…o0o…

Huyền Ngọc gương mặt nhợt nhạt, lững thững bước ra, cánh cửa phía sau lưng cô đóng lại… Nhất thời cô hoang mang, cũng không biết làm thế nào cả…

Thất bại, vĩnh viễn thất bại sao?

Đi bộ dọc theo những vỉa hè trên đôi bốt cao gót, cô ta lại rơi vào trạng thái không biết đau đớn là gì. Ngửa đầu lên nhìn bầu trời một cách oán hận. Bầu trời đó rộng lớn đến thế, quang đãng đến thế… tại sao lại không có chỗ cho cô, tại sao cô nhất định không có đường quay trở lại?

Trái tim khi hát ư? Thực sự trái tim cô đã bị nhiều nỗi uất ức bóp nát và chôn vùi rồi, họ bắt cô có cảm xúc, có trái tim, có chiều sâu?

Rõ ràng là không còn một lối thoát…

…o0o…

Trên phòng làm việc của Christian, Marina Quyên cũng thở dài, cô thấy tiếc cho cô gái số báo danh 13. Rốt cuộc cô cũng không hiểu lắm ý tứ của ban giám khảo và chiến lược phía sau của công ty này. Bảo là chọn ra thực tập sinh xuất sắc để tấn công vào ngành giải trí, cô gái kia chẳng phải có nền tảng rất tốt rồi sao, không cần đào tạo quá nhiều. Ở những nước châu Á có nền giải trí mới phát triển như Việt Nam, ca sĩ có thể biểu diễn như Huyền Ngọc cũng đâu phải nhiều.

Quay lại nhìn Christian, thấy hắn nằm dài đặt tay lên trán, che khuất đôi mắt. Hắn thở ra đều đều, giống như là đang thư giãn thoải mái nãy giờ vậy. Marina lên tiếng:

- Chris, cô ấy bị loại rồi kìa. Không phải đang là cảm hứng của anh sao? Nếu anh muốn cô ấy, chẳng phải chỉ cần nói một tiếng xuống là cô ấy sẽ lại đỗ sao?

- Em từ lúc nào lại có suy nghĩ hoang tưởng quá độ vậy? – Christian thản nhiên cười – Cô ta không đủ thuyết phục ban giám khảo, cho nên anh cũng không thể kí hợp đồng với cô ta. Đúng là cô ta làm anh có chút tò mò, nhưng cô ta rốt cuộc cũng không làm được một điều gì đó như anh tưởng tượng. Có lẽ tại anh quá cao hứng, trò chơi cũng nên kết thúc rồi… Anh có nguyên tắc của mình, chơi đùa ra chơi đùa, làm việc ra làm việc… Anh không phải nhà từ thiện, cũng chỉ có thể cho cô ta một cơ hội thôi.



CHƯƠNG 13

Đêm về muộn.

Buổi thử giọng hôm nay đến hơn tám giờ tối mới kết thúc. Pierre sau khi xong xuôi công việc trở về nhà thì đã quá mười giờ. Anh ta cảm thấy cái lưng của mình mỏi nhức vô cùng sau một ngày dài ngồi trên ghế giám khảo. Trở về thấy căn hộ tối om và bao trùm bởi không khí lặng ngắt, anh ta có chút phân vân rằng cô gái ở chung nhà với anh vẫn chưa về sao? Cô ta kết thúc thi tuyển từ sớm cơ mà…

Pierre đơn thuần coi đó là một cuộc thi bình thường, chỉ nghĩ Huyền Ngọc cũng như các thí sinh khác mong muốn trở thành nghệ sĩ nổi tiếng mà đi thi, không hay biết phía sau cô ta có một quá khứ phức tạp thế nào.

Có lẽ cô ta buồn bực nên đi uống rượu giải khuây với bạn bè rồi, Pierre cho rằng như vậy nên không quan tâm nhiều nữa, nhanh chóng khóa cửa lên lầu nghỉ ngơi.

Mấy ngày gần đây, hai người làm ra một bản phân định các công việc trong nhà. Tầng một sử dụng chung thì chia nhau trực nhật, ngoài ra còn kèm những quy tắc nhằm không gây ảnh hưởng hay làm khó chịu đến đối phương. Ví dụ như Huyền Ngọc chỉ được nấu bữa trưa từ 11h đến 12h, bữa tối từ 19h đến 21h khi anh ta ra ngoài ăn, nấu xong phải dọn dẹp sạch sẽ. Anh ta chỉ được chơi nhạc cụ từ 8h sáng đến 11h trưa, từ 14h chiều đến 23h tối và phải giữ âm lượng ở mức vừa, sắp tới nếu có ý định ở lâu dài thì phải lắp thêm cửa kính cách âm.

Thật ra Pierre không tìm được một căn nhà ưng ý và thuận tiện giao thông. Những căn nhà tốt đều bắt thuê ít nhất một năm, mà anh ta chỉ định ở Việt Nam sáu tháng. Christian khuyên anh ta dọn đến biệt thự ở cùng nhưng Pierre từ chối. Bởi lẽ, anh ta không muốn ở chung với gã Christian chơi bời, thường phải chứng kiến Christian ôm ấp chân dài về. Ở chung với Huyền Ngọc, một khi đã phân định rõ ràng thì không mấy khó chịu.

Đôi lúc vô tình nhìn qua cô ta, anh cảm thấy Huyền Ngọc thực sự là một phụ nữ ngờ nghệch và có chút quái gở. Còn nữa, mỗi khi bất đồng ngôn ngữ không thể giải thích thì gương mặt của cô ta thực sự trì độn, thoáng trông thấy buồn cười và tội nghiệp. Cô ta rõ ràng mặc cảm về khả năng Anh ngữ của mình nhưng trước mặt anh lại cố chứng tỏ mình không quá tệ.

Nằm trên giường xoay qua xoay lại, cái lưng mỏi nhức khiến Pierre không dễ chìm vào giấc ngủ. Anh ta vô tình hồi tưởng lại cuộc thi, thoáng nghĩ đến phần trình diễn của Huyền Ngọc. Pierre suy đoán với cá tính thẳng thắn thích phân định rạch ròi và có phần thô lỗ của cô, lát nữa trở về rất có thể cô sẽ hỏi thẳng vào mặt anh lý do anh chê bai cô quá đáng như vậy. Pierre thậm chí còn ví phần trình diễn của Huyền Ngọc như làm xiếc…

Tốt thôi, anh sẽ một lần nữa thẳng thắn nói rằng cô ta biểu diễn khá đẹp mắt êm tai nhưng không hề đặc sắc. Sẽ giải thích cho cô hiểu cách thức mà cô ta chọn để biểu diễn là sai lầm. Theo Pierre, với chất giọng của cô ta, tốt nhất là nên trình bày một bản R'B có tiết tấu vừa phải và chăm chút, thả hồn vào từng nốt mình hát hơn là chú trọng múa may trên sân khấu… Nếu như vậy cô ta đã có thể đỗ.

Lật người nằm thẳng ra, Pierre bỗng nghĩ rằng tại sao anh ta phải lo giải thích nhiều như thế cho cô ta hiểu? Anh ta và cô nàng này cũng không phải chỗ quen biết gì nhiều, anh ta đã hoàn thành nhiệm vụ của một giám khảo. Đúng vậy, không nhắc gì thêm là tốt nhất, anh ta không nên dư thừa quan tâm…

Mười hai giờ đêm, bên dưới có tiếng đập vào cổng ầm ĩ. Pierre mới vừa chợp mắt đã bị phá bĩnh, anh ta không khỏi bực mình. Ngồi dậy với chiếc áo choàng mặc vào, anh ta mở cửa ban công ra xem.

Thì ra là Huyền Ngọc. Ánh đèn neon bên đường chiếu lên bộ dạng tệ hại của cô ta, tóc tai bù xù xơ xác, dáng người loạng choạng như say rượu, còn đang thô lỗ cầm lấy chiếc bốt, dùng gót giày đập vào cổng. Pierre lớn tiếng nói xuống:

- Cô không có chìa khóa sao?

Say rượu như vậy, hẳn là đánh rơi túi xách ở đâu rồi. Pierre dù cảm thấy phiền toái nhưng đành chạy xuống mở cổng. Mùi rượu từ người Huyền Ngọc xộc vào mũi Pierre khiến anh ta buộc phải né tránh.

Huyền Ngọc như một bóng ma say xỉn, liêu xiêu bước lên lầu. Đi đến tầng hai thì cô ta vấp ngã. Một vài giây sau, Pierre thấy mùi hôi tanh nồng nặc bốc lên, cô nàng đã phun ra một bãi trước cửa phòng anh ta không xa.

- Này, thật quá đáng, cô mau tránh xa khỏi khu vực này!

Anh ta nói bằng tiếng Anh, định kéo Huyền Ngọc đến cầu thang lên tầng trên. Cô ta lại lẩm bẩm những câu tiếng Việt, giọng điệu léo nhéo. Say đến mất ý thức, miệng không ngừng cười, mắt lại cứ mà tuôn ra hai dòng lệ như vậy. Cô ta bò ra sàn, bộ dạng vừa thảm hại vừa kinh tởm.

Cô ta như vậy liệu còn có thể leo lên lầu trên? Làm người tốt cho trót, Pierre quyết định xuống lầu dưới pha cho cô ta một ly nước chanh.

Lúc Pierre mang ly nước lên thì không thấy bóng dáng Huyền Ngọc đâu, cho rằng cô ta đã bò lên tầng ba, anh mang ly nước lên trên. Mở cửa phòng Huyền Ngọc, thấy bên trong không có ai.

Cho rằng cô ta vào WC, anh ta đặt ly nước chanh lên chiếc bàn cạnh đầu giường rồi trở về phòng mình.

Khi bước vào phòng mình, Pierre gần như muốn phẫn nộ hét lên. Cô ta, cô ta đã bò vào nhầm phòng, còn nằm trên giường của anh ngủ ngon lành!

Pierre muốn gọi cô ta dậy, vì vậy bèn bước đến đầu giường, vừa lay, vừa lớn tiếng gọi:

- Cô Huyền Ngọc, mau tỉnh dậy, đây là phòng tôi, phòng cô trên tầng ba!

Huyền Ngọc không hề mở mắt, cô ta theo thói quen của một người đang mệt mỏi bị phá đám, lấy tay gạt tay anh ta rồi chép miệng, xoay người vùi vào đống chăn ngủ tiếp. Pierre định giật tấm chăn ra, anh phải gọi cô ta dậy bằng được.

Nhưng Huyền Ngọc sau một phút vùi vào chăn, có lẽ thấy quá nóng mà lại đạp tung chăn ra, tay cô ta còn vô ý thức đưa lên cổ áo giật giật, kéo kéo cho đỡ nóng. Chưa hết, cuối cùng cô ta vô liêm sỉ lột áo thun của mình ra, phơi bày một hình thể cũng không kém phần bốc lửa.

Pierre như muốn nổ tung vì tức giận, một phần còn do anh ta bỗng cảm thấy nóng mắt. Cuối cùng, Pierre đành chịu thua, đầy phẫn nộ bước ra ngoài, đóng sầm cửa lại.

Cô ta phải chăng sinh ra để làm nghiệp chướng của anh? Ngày mai anh ta nhất định phải giặt sạch toàn bộ ga giường và chăn nệm ám mùi rượu nồng nặc…

Liệu anh ta có nên theo ý Christian, dọn đến ở chung với hắn? Nhưng ở đó sẽ còn bắt gặp những cảnh phóng đãng nóng mắt hơn…

…o0o…

Pierre nằm ở salon phòng khách, cái lưng càng như bị tra tấn. Gần sáng mới chợp mắt được, chưa qua bao lâu, mới sáng sớm đã bị một tiếng hét lớn từ lầu trên vọng xuống làm anh ta choàng tỉnh.

Thật sai lầm khi thuê căn nhà này, anh ta muốn phát điên. …

Huyền Ngọc sau khi tỉnh dậy, đầu tiên là cảm thấy đầu óc và thân thể nặng trịch. Cô cố ngồi dậy, theo phản xạ mở to mắt ra nhìn xung quanh. Cô hét lên là bởi lẽ thấy mình lõa thể, còn đang nằm trong một căn phòng xa lạ. Cô chỉ biết mình vì quá oán hận mà đi uống rượu…

Cô hoảng loạn khi sợ mình lại gây ra chuyện gì, rồi có khi nào cô đã qua đêm với một gã đàn ông xa lạ?

Nhưng những điều đó chưa đủ để cô kinh hãi hét lên. Chỉ vì khi nhìn lên bức tường bên trái, đập vào mắt cô là ảnh nghệ thuật của một gã đàn ông. Chính là… chính là Pierre de Croix!

Và cô ta đã hét lên như thế!

Chẳng hay khi cô ta say rượu, cô ta vẫn có thể lết về nhà? Sau đó bị quý ngài người Pháp Pierre de Croix lợi dụng? Nhưng anh ta là một kẻ khó gần, còn không thích nhìn đến Huyền Ngọc. Vậy cũng có thể là khả năng thứ hai, cô trong lúc vô ý thức đã dụ dỗ anh ta.

Huyền Ngọc run rẩy vội vã mặc lại quần áo, dù sao đây cũng là một chuyện ngoài ý muốn đáng ghê tởm. Ba lần trong đời cô là với ba người đàn ông, tất cả đều là ngoài ý muốn và không bởi tình yêu đích thực. Lúc này cô rất muốn tự sát hoặc trốn đến nơi nào đó thật xa, chưa kể đến sự đau đớn do thất bại hôm qua.

Cô vừa bước xuống giường thì Pierre cũng vừa bước vào phòng. Anh ta chỉ khoác một tấm áo choàng tắm, mọi việc quả là đã xảy ra như vậy, không thể cứu vãn. Pierre lời đầu tiên là bày tỏ thái độ khó chịu và hàm ý trách móc Huyền Ngọc:

- Này, cô không thể không nói một lời đã bỏ đi như thế, chẳng nhẽ cô không có trách nhiệm một chút nào với những gì mình đã gây ra? – Ý của anh là đống chăn ga đã ám mùi hôi kia.

Có những chuyện nếu không có dịp đối thoại thẳng thắn và công khai thì sẽ gây ra hiểu lầm. Và lúc này Huyền Ngọc thực sự hiểu lầm. Chưa kể Huyền Ngọc tiếng Anh còn không quá thông thạo, cô ta nghe chữ được chữ không.

Huyền Ngọc đưa ánh mắt hoang mang nhìn lên, âm điệu run run hỏi Pierre:

- Có thật là do tôi gây ra trước? Tôi là người hại anh sao?

- Tất nhiên rồi. – Pierre dùng tiếng Anh trôi chảy đáp lại – Cô đã gây phiền phức lớn cho tôi. Mà thôi, cô đi đi, tôi không cần chịu trách nhiệm.

Thấy cô còn cố tình tỏ ra ngơ ngác và không nhiệt tình nhận lỗi gì, Pierre quyết định tự đem giặt chăn nệm của mình cho xong. Anh ta thản nhiên cầm hai vai Huyền Ngọc chầm chậm đẩy ra ngoài:

- Cô mau về chỗ của cô đi! – Anh lập tức đóng cửa lại.

Hành động này với Huyền Ngọc, tiếp tục gây ra cho cô ta một sự hiểu lầm. Với một cô gái trong quá khứ xảy ra những điều không mong muốn như Huyền Ngọc, thêm một lần bị người đàn ông vừa thân mật qua đêm đối xử phũ phàng và khinh bạc.

Pierre thở dài, não nề ôm đống chăn ga gối nệm trên giường, định đem xuống lầu dưới bỏ từng cái vào máy giặt. Vừa mới mở cửa ra, anh lại ngạc nhiên khi thấy Huyền Ngọc vẫn đứng lù lù trước cửa phòng mình. Cô gái này làm gì mà thất thần như vậy?

Từ góc độ này, đôi mắt Pierre vô tình thu vào gương mặt nhìn nghiêng thanh tú đang cúi xuống của cô. Mi mắt Huyền Ngọc trùng xuống, tròng mắt rưng rưng bị bao phủ bởi một tầng sương lệ. Tuy nhiên nước mắt cứ lấp lánh tích tụ trên mắt như vậy mà không rớt xuống thành hàng. Vai cô khẽ run run, lòng bàn tay siết chặt, giống như đang đứng giữa ranh giới kìm nén hay bùng nổ cảm xúc.

Chật vật níu giữ những giọt nước mắt cuối cùng cũng thất bại, khoảnh khắc giọt lệ của Huyền Ngọc như hạt thủy tinh trong vắt rơi xuống vỡ tan dưới chân cô, cõi lòng của Pierre cũng khẽ chấn động một cách khó hiểu.

- Này, cô đã bao nhiêu tuổi rồi hả? – Pierre cho rằng cô còn buồn bực vì thất bại trong cuộc thi nên mới khóc lóc – Chỉ có như vậy mà cũng khóc sao?

Huyền Ngọc nghiêng đầu nhìn Pierre, ánh mắt mang theo mũi dao oán hận. Đúng vậy, anh ta là nam giới, anh ta là người phương Tây, chuyện này với anh ta hoàn toàn không có gì to tát. Chuyện này với nam nữ phương Tây ở độ tuổi của cô cũng bình thường mà thôi. Nhưng cô thì khác, cô không thể không day dứt, chưa kể phía sau cô còn những mảnh kí ức đau lòng khác.

Cho dù lần trước với Christian, cô đã có chủ định lợi dụng một người đàn ông để quay lại con đường danh vọng, nhưng đến khi thực sự dấn thân vào, cô mới biết nó khó chấp nhận, quá sức và tủi nhục như thế nào.

Nhìn gã Pierre với gương mặt thản nhiên đến vô tội, Huyền Ngọc càng sinh phẫn uất. Mọi chuyện phẫn uất tích tụ bao lâu nay lại bùng lên, cô bất ngờ hung hăng lao đến chỗ Pierre, dùng chân tay đánh đấm anh ta, miệng hét lớn:

- Tại sao anh lại đối xử như vậy với tôi? Tại sao anh lại nhẫn tâm như vậy? Tại sao anh lại dễ dàng nói những lời như vậy?

Pierre né tránh, cũng lớn tiếng hét lên:

- Cô bình tĩnh lại! Còn nữa, đừng nói tiếng bản địa, cô nói gì tôi không hiểu?!

Hai người, một người đấm đá, một người đành nhẫn nhịn lùi lại né tránh. Giằng co một hồi, đống chăn ga đang cuộn tròn trên tay Pierre rơi xuống, Huyền Ngọc dẫm phải, ngã bổ nhào. Pierre định nhanh tay đỡ cô, nào ngờ cũng dẫm phải chiếc chăn oan nghiệt, hai người họ cùng kéo nhau ngã xuống đất.

Pierre bị Huyền Ngọc đè lên, cô ta vừa ngồi dậy đã tiếp tục đánh đấm anh. Pierre quả nhiên đã ăn ở quá tốt mà, lần này anh không thể nhịn nữa, hai tay túm cổ tay Huyền Ngọc ép xuống, vô tình tạo thành một tư thế khá mờ ám, nhưng cả hai bọn họ đều không nhận ra.

- Cô nói cái gì, nói rõ lại, đừng nói tiếng Việt! – Pierre rành mạch nói.

- Tại sao anh có thể nhẫn tâm đến vậy? – Huyền Ngọc như một con nhím xù lông trừng mắt – Tại sao anh có thể thản nhiên nói những lời như vậy?

Pierre thở dài, cho là cô ta tức giận với nhận xét của anh trong cuộc thi, vì vậy anh ta nghiêm khắc không khoan nhượng nói:

- Tôi làm sai sao? Cô cảm thấy không đáng sao? – Pierre cố làm ra một khí thế lấn át nghiêm túc trước khi giải thích cho cô ta hiểu sai lầm của cô ta ở đâu.

Huyền Ngọc không vì thái độ của anh ta mà e sợ, cô chỉ cảm thấy cõi lòng một lần nữa tan ra, toàn thân bị hút vào một hố sâu không đáy. Trong khoảnh khắc, cô chỉ còn hận bản thân, hận số mệnh…

Pierre thấy Huyền Ngọc đột nhiên chìm vào im lặng, ánh mắt cô bi thảm đến kì lạ. Trong lòng phân vân phải chăng cư xử của anh ta thô lỗ đến thế? Dù thế nào, anh ta cũng không thể châm chước trong đánh giá nghệ thuật.

Định mở lời nhưng Pierre lại bị cái không khí u ám bất thường này đè nén, đến đầu lưỡi cũng như bị chặn lại, không mở lời được. Mãi một lát sau, anh ta mới phát hiện ra mình đang ép Huyền Ngọc dưới sàn nãy giờ.

Vừa buông cô ra, da mặt còn chưa tan đi chút cảm giác nóng ran thì điện thoại của anh ta đã reo. Pierre nhấc máy, là người anh em họ Christian gọi đến.

“ Pierre, anh đang làm gì vậy?” – Đầu dây bên kia nói bằng tiếng Pháp, giọng điệu vui vẻ – “Em đang đứng dưới cổng căn nhà mà anh thuê. Anh không chịu dọn đến ở cùng nên thằng em họ này muốn đến xem, rốt cuộc nơi anh ở như thế nào, có thực sự tốt không? Không ngại nếu em lên thăm chứ?”

Pierre ra ngoài ban công ngó xuống, thấy Christian một bộ dáng phong lưu sành điệu đứng bên chiếc Porsche màu xám bạc. Hắn vươn tay lên vẫy chào, mỉm cười đẹp đẽ. Pierre sau khi cười trừ một cái cũng vội thụt đầu vào trong.

Phải làm sao đây? Anh ta vì không muốn Christian bận tâm đến chuyện ăn ở của mình nữa nên đã nói là anh ta một mình thuê một căn nhà khá rộng và đẹp đẽ, ý của anh là không có cô gái kia chia xẻ căn nhà. A, làm sao đây, anh không nghĩ là Christian thích mò đến tận đây, mà rất đột ngột, trong lúc Huyền Ngọc cũng có mặt. Nếu bây giờ cậu ta nhìn thấy có một cô gái, Pierre sẽ không thể giải thích được, mà Christian chắc chắn sẽ nghĩ lung tung.

Pierre cuộn lại đống chăn ga bốc mùi, dúi cho Huyền Ngọc rồi bất ngờ kéo cô về phía tủ quần áo. Anh ta mở cửa tủ, đẩy Huyền Ngọc vào, một bộ dạng bất đắc dĩ dặn dò:

- Cô ở yên trong này, lúc nào tôi bảo có thể ra thì mới được ra, hiểu chứ?



CHƯƠNG 14

Pierre thấy Huyền Ngọc còn ngơ ngác, anh ta nhíu mày nhìn cô, nhấn mạnh một lần nữa, âm điệu chuyển sang nghiêm trọng. Nói rồi anh khép cánh tủ, vội vã chạy xuống.

Huyền Ngọc cho rằng bạn gái của anh ta bất ngờ đến, anh ta vì muốn lấp liếm mà bắt cô chui trong tủ này. Trong lòng cô lại cảm thấy phẫn uất khi bị đối xử như vậy. Nhưng như anh ta nói, là cô gây rắc rối cho anh ta trước, vì thế, có lẽ cô nên yên lặng và không bước ra ngoài.

Cuộc sống của cô có phải luôn là như vậy, sinh ra là để người ta đối xử tệ bạc? Thật đau lòng, nhưng lại vì cố chấp mà không muốn rơi lệ.

Pierre lẽ ra có thể bảo Huyền Ngọc trốn lên phòng của cô ta, nhưng nhỡ đâu Christian đòi đi thăm toàn bộ nhà, đòi lên cả tầng ba thì lúc đó càng khó xử hơn. Thà nhét cô ta vào một góc, lát nữa anh sẽ nói với Christian rằng tầng ba là phòng trước đây chủ nhà từng ở, anh vẫn để nguyên đồ đạc như cũ cho chị ta, cũng không sử dụng đến tầng đó.

Xuống nhà dưới, thấy đôi bốt của Huyền Ngọc vứt lăn lóc trước thềm nhà, Pierre đành nhanh tay thu lượm và giấu nó sau một chậu cây cảnh. Nhanh chóng nhìn lại một lượt rồi ra mở cổng cho Christian.

Christian vui vẻ thản nhiên bước vào, ánh mắt lướt qua một vòng căn nhà. Pierre tỏ ra bình tĩnh dẫn hắn lên thăm tầng trên. Christian mỉm cười đánh giá:

- Cũng khá rộng rãi, đầy đủ đồ dùng cần thiết đó Pierre. Em biết anh không thông thuộc giao thông và ngại đi lại, xem ra ở một căn hộ thuận tiện như này là ổn rồi…

Bước vào phòng riêng, Pierre chỉ mong hắn xem nhanh rồi mau đi ra, nào ngờ Christian lượn đủ một vòng xem xét, còn mở cả cửa ban công nhìn ra, hào hứng khen là có tầm nhìn tốt và thoáng đãng.

Huyền Ngọc trong tủ áo chỉ láng máng nghe thấy tiếng bước chân và giọng nói của một người đàn ông khác. Họ nói với nhau bằng tiếng Pháp… Bồ của Pierre thật ra là nam giới sao? Rốt cuộc Pierre là loại người gì?

Christian đóng cửa ban công quay lại phòng, nhìn lên chiếc giường trống trơn của Pierre thì có chút nghi hoặc. Pierre lúng túng, không mấy tự nhiên giải thích:

- Chăn nệm cũng vừa bẩn nên anh đem đi giặt rồi…

- Ồ vậy sao? – Christian gật gù, di dời ánh mắt sang chỗ khác.

Lẽ ra không có chuyện gì bất thường nếu ánh mắt của hắn không vô tình tia thấy dưới tủ áo kia, có một mép vải trắng giống như ga trải giường thò ra.

Pierre đang quay lưng lại phía đó nên không phát hiện ra sơ hở. Đột nhiên thấy Christian vô cùng thâm hiểm cười khẩy:

- Chăn nệm và ga trải giường bị bẩn… – Hắn đầy hàm ý châm chọc – Thế có phải cũng bị nhàu nát không?

Christian khoái ý cười rung cả người khi thấy gương mặt nghệt ra của Pierre và thái độ cố gắng bào chữa của anh:

- Này, cậu nghĩ linh tinh bậy bạ cái gì đó hả? Tưởng ai cũng như cậu sao?

- Chuyện đó cũng bình thường thôi mà Pierre, nếu có cũng đâu cần giấu… – Nụ cười trên môi Christian chưa tan, hắn xoay người rời khỏi phòng.

Pierre không muốn tiếp tục kéo dài, anh kéo Christian xuống nhà dưới rồi nghĩ cách để đuổi khéo hắn đi:

- Này Chris, cậu ăn sáng chưa? Nếu không cùng ra ngoài với anh tìm nhà hàng nào đó đi…

Christian nhìn qua phòng bếp tiện nghi đầy đủ, cao hứng nói:

- Tự nhiên em lại thấy nhớ món bít tết salad do ông anh đích thân làm, chi bằng tại đây trổ chút tài nghệ mời em đi…

Pierre mặt ngắn tũn lại, Chrisitan hồn nhiên đi ra phòng khách, ngồi lên salon và bật TV, bộ dạng chờ đợi và không có vẻ gì là muốn rời đi. Pierre thở dài, bất đắc dĩ nói:

- Vậy cậu cứ ngồi đây xem TV trông nhà cho anh, đừng đi đâu, nơi này an ninh không được tốt lắm, thỉnh thoảng vẫn có trộm. Anh phải ra siêu thị đầu đường mua nguyên liệu…





Lúc Pierre đi được một lúc, Christian thấy nhàm chán với TV, sực nhớ ra hắn vẫn chưa lên xem lầu ba và sân thượng. Vì vậy hắn lại mò lên, bỏ qua lời dặn dò của Pierre vì tự hắn cho rằng an ninh nơi này có vẻ rất tốt, hơn nữa đây lại là ban ngày ban mặt.

Lại nói đến Huyền Ngọc, ở trong tủ áo được một lát thấy bên ngoài dường như đã yên ắng nên muốn bước ra. Lúc nãy qua khe hở cánh tủ cô thấy Pierre chạy lên, với lấy bộ quần áo trên giá treo, cho là anh ta cùng bạn mình ra ngoài.

Vì vậy, sau vài phút trôi qua, cô ta quyết định bước ra ngoài. Đống chăn ga trên tay có vẻ ám mùi rượu, cứ đem vứt vào máy giặt đã. Chẳng ngờ vừa mới ôm đống chăn ga ra khỏi cửa phòng, đập vào mắt cô, có mội bóng người lù lù bước từ dưới cầu thang lên.

Christian cũng vừa vặn trông thấy cô, hắn dù thế nào cũng không khỏi bất ngờ. Là cô gái đó, và trên tay cô ta còn ôm một đống ga trải giường nhàu nát, mắt trợn to nhìn hắn với thái độ cũng kinh ngạc không kém.

Hai người nhìn nhau chết lặng trong vài giây. Sau đó bộ não quỷ quyệt của hắn bắt đầu hoạt động. Một giây sau hắn phá lên cười một tràng, giọng cười mang nhiều ý tứ…

Hắn cười xong rồi, Huyền Ngọc vẫn còn ngây ngô nhìn gã đàn ông người lai điển trai đã từng gặp này. Đầu óc cô hơi hỗn loạn, vẫn chưa hình dung ra Christian và Pierre rốt cuộc có quan hệ gì?

Còn Christian, hắn có đủ lý do để rơi vào một sự hiểu lầm khác. Hắn không ngờ Pierre không chỉ giấu đi chăn nệm nhàu nát mà còn giấu cả một người phụ nữ trong tủ. Còn không ngờ hơn, lại là cô gái gây cho hắn chút hiếu kì lần trước đó. Lần này tại sao cô nàng xuất hiện trong phòng của Pierre, phải chăng cũng cùng một kịch bản như lần trước? Nhưng lần này tiếp cận anh họ của hắn, Pierre de Croix? Hắn đã đánh giá hơi thấp bản lĩnh của cô ta sao, lần trước cũng có thể là cô ta gạt hắn để lấy được một cơ hội đó sao?

Nếu mà như vậy, hắn cũng đã sơ hở để bị qua mắt, cô ta không nên thi tuyển làm ca sĩ mà hoàn toàn có thể làm diễn viên. Và Christian Hoàng nên cúi đầu khen cô ta hai chữ: “Xảo quyệt!”

Huyền Ngọc thấy Christian vẫn nhìn mình nãy giờ nhưng không hiểu được ánh mắt của hắn là ý gì…

Vừa lúc đó, Pierre cũng mua xong đồ trở về. Không thấy Christian ở trong phòng, theo trực giác, anh lao lên lầu trên trong sự bồn chồn.

Cái kim trong bọc không giấu nổi đã lòi ra, hiện giờ quả thực là tình ngay lý gian, vô cùng éo le. Christian chắc chắn hiểu lầm, anh buộc lòng giải thích:

- Chris, không… không phải như cậu nghĩ đâu, anh và cô ta… – Giọng điệu hấp tấp, không rành rọt càng làm người ta nghi hoặc hơn. – Hoàn toàn không phải mối quan hệ đó…

Huyền Ngọc không hiểu được câu nói tiếng Pháp của Pierre nhưng cũng suy đoán qua thái độ của anh ta rằng Pierre không muốn Christian hiểu lầm hoàn cảnh có vẻ mờ ám này. Rốt cuộc họ có quan hệ gì?

Christian lúc này lại rất thản nhiên bình tĩnh, hắn vỗ vai Pierre, cố tình nói bằng tiếng Anh cho cả ba người hiểu:

- Được rồi ông anh, có chuyện gì to tát đâu, xuống làm bit tết đi. Em nhờ quý cô này dẫn lên xem tầng trên và sân thượng vậy!

Pierre thở dài, tự nhủ trong lòng lát nữa phải từ từ giải thích rõ, dĩ nhiên đối với một người phóng khoáng chơi bời như Christian thì không có gì to tát nhưng anh vẫn không thích gây hiểu lầm, không tốt cho cả anh và cô gái kia. …o0o…

Trên sân thượng.

Mặt trời lên cao, ánh sáng chiếu xuống ấm áp, những đóa hoa cúc trong chậu vươn mình tắm nắng. Gió thu dìu dịu thổi, khẽ lay động những lọn tóc hung hung của Christian. Hắn đứng dựa vào lan can, một bộ dáng nhàn hạ và phong lưu. Đôi mắt màu nâu thâm thúy nhìn Huyền Ngọc, thu vào hình ảnh không gọn gàng nghiêm chỉnh gì của cô. Mà Huyền Ngọc cũng không quan tâm đến việc ngoại hình hiện giờ của cô trước người đàn ông này ra sao.

Đại khái là sau một đêm đó, cô cũng có được từ hắn một cơ hội nhưng đã thất bại. Sau đó, cũng như những chuyện tình một đêm khác, đường ai nấy đi, không có bất cứ quan hệ.

Huyền Ngọc khoanh tay, cô biết gã Christian này có điều gì muốn nói riêng với cô nên mới muốn cùng cô lên sân thượng. Tuy nhiên, cô muốn giữ một chút kiêu ngạo, để hắn tự mở lời.

Lời đầu tiên của Christian quả nhiên không phải thiện cảm đẹp đẽ gì:

- Cô em… lúc tiếp cận Pierre, có biết rằng hắn là anh họ của tôi, hay chỉ đơn thuần biết hắn như một giám khảo và huấn luyện viên trụ cột của The Galaxy Media?

Huyền Ngọc đến bây giờ mới biết quan hệ của họ, nhưng đồng thời cũng hiểu được hàm ý của Christian, hắn quả nhiên nghĩ cô là loại phụ nữ cơ hội kinh tởm. Có cảm giác bị xúc phạm ghê gớm, nhưng cũng không thể không thừa nhận chuyện lần trước, vì bị dồn vào đường cùng mà cô có ý lợi dụng một mối quan hệ để quay trở lại, và cũng lỡ nhắm đến hắn.

Nhưng lần này, cô hoàn toàn vô tội.

Có điều, Huyền Ngọc không quan tâm đến chuyện xóa đi suy nghĩ tiêu cực của Christian về mình. Đằng nào cũng như vậy rồi, cô ta có giải thích cũng vô ích, cứ làm một người đàn bà quỷ quyệt và kiêu ngạo đi, còn hơn cố tỏ ra vô tội, yếu đuối và đáng thương. Vì vậy, cô ta nanh nọc lạnh giọng đáp lại:

- Tôi tìm hiểu rất kĩ, mọi chuyện đều biết, cho nên tôi thấy gã đó cũng khá sáng giá…

Nghe câu trả lời của Huyền Ngọc, tuy không biết rõ thực hư ra sao nhưng Christian cũng cảm thấy nó thú vị. Hắn ta bỗng tiến đến gần Huyền Ngọc khiến cô bất ngờ, theo phản xạ lùi về sau.

Khóe môi quyến rũ của Christian giương lên ở một độ cong vô cùng hoàn hảo, đủ diễn tả được sự đẹp đẽ, phong tình, lả lơi và không kém phần đểu cáng. Hắn bạo dạn cúi thấp đầu, trước khi chóp mũi chạm đến chóp mũi Huyền Ngọc thì dừng lại, báo hại cô ta vì kinh ngạc mà mở to mắt.

Christian giữ gương mặt ở khoảng cách khá mong manh đó, âm điệu phóng đãng hỏi:

- Kĩ thuật của tôi tốt hơn phải không ? Pierre là một gã đầu gỗ quái đản, việc hắn quan tâm nhất không phải là phụ nữ đâu mà là nhạc cụ và giai điệu…

- Phiền anh đứng lui ra một chút, Christian! – Huyền Ngọc toan đẩy anh ta ra.

- Nhưng mà… phải chăng kĩ thuật che mắt của cô em mới là cao thủ? – Christian nửa thâm độc, nửa châm biếm nói. – Một người phụ nữ xảo quyệt cũng là một người phụ nữ cực kì thông minh… Nếu cô em tinh vi hơn chút nữa, kiên nhẫn hơn chút nữa ở bên tôi, biết đâu mọi việc sẽ càng sáng sủa dễ dàng hơn?

Huyền Ngọc cảm thấy những lời nói đó của Christian đã xúc phạm mình quá đáng. Cô cúi đầu, nhất thời không đáp trả. Christian hào hứng chơi trò mèo vờn chuột, tiếp tục quan sát đánh giá cô.

Christian chưa có được một đáp án chính xác mà hắn mong muốn về cô gái này, trong lòng hắn vẫn nảy sinh một chút hiếu kì khó hiểu. Cô nàng này, rốt cuộc là một con hồ ly xảo quyệt hay chỉ là một con nhím thích xù lông đây?

Sau một hồi yên lặng và trấn an mọi phẫn uất trong lòng, Huyền Ngọc chọn cách bình tĩnh đáp trả, cái cách mà khiến cô ta cảm thấy có thể ngẩng cao đầu một chút.

- Christian, đàn ông như anh có thể tìm phụ nữ mua vui. Phụ nữ như tôi tất yếu cũng có thể tìm đàn ông để lợi dụng hay dựa dẫm. Có hay chăng thì tôi và anh không phù hợp làm đối tượng của nhau thôi… Cho nên, xin anh hãy tránh khỏi tầm mắt của tôi và đừng chủ quan phán xét những lời như vậy. – Cô nhìn thẳng hắn, khắc nghiệt nói – Tôi không ngại thừa nhận, mục đích của tôi là quay trở lại sân khấu, là được nổi tiếng, trước mặt người khác được thừa nhận thành công…

Một tia nắng nhàn nhạt xuyên qua mắt Huyền Ngọc, đủ để Christian vô tình cảm nhận được nơi đó có một màng sương mỏng manh lấp lánh đang bao bọc lấy hai con ngươi tròn trịa như hạt ngọc trai đen láy.

Christian nhìn không ra, nhìn không thấu hết sau lớp vỏ ngọc trai đen đó rốt cuộc là cái gì.

Mà khắp toàn thân cô gái này cũng như đang đeo một lớp vỏ cứng thô ráp và xù xì, khi vô ý chạm vào sẽ thấy đau rát khó chịu… Một cảm giác đau rát thú vị và tò mò, rất muốn bóc sạch ra xem bên trong có hoàn toàn thô ráp như vậy không…

Christian duy trì tươi tỉnh, lùi về sau một chút. Hắn làm ra vẻ phong lưu, đưa tay vuốt ngược những sợi tóc màu hung, hàm ý khiêu khích kín đáo nói:

- Có vẻ như cô vẫn còn giữ được dã tâm đó, cũng tốt, làm chuyện gì cũng không nên từ bỏ quá sớm…

- Đương nhiên rồi! – Huyền Ngọc sau những đáp trả vừa cũng nhận ra, cô ta vẫn cố chấp muốn níu kéo tham vọng quay lại, khát khao cũng mãnh liệt như một mối thâm thù.

Giống như nếu không quay lại đường hoàng đứng trước mặt họ, cô sẽ không bao giờ có thể sống thanh thản …

- Sẽ không tệ nếu Pierre có thể khiến cô thành công… – Chrisitan bình thản nói – Một năm một lần, cũng có thể là sáu tháng, The Galaxy Media tổ chức tuyển người. Mà nếu may mắn, cô có thể sớm tìm được một cơ hội nào đó tốt hơn…

Christian mỉm cười, chầm chậm bước hướng cầu thang đi xuống. Đúng giữa khoảng sân thượng ngập nắng, Huyền Ngọc có cảm giác còn một chút dư ảnh của hắn lưu lại nơi đây…

Con người hắn, cũng có cái gì đó quái gở không thể giải thích.

_____

PREVIEW CHƯƠNG SAU :

Gặp lại Hữu Khang, người đàn ông như một lưỡi dao sắc lạnh tuyệt tình cắt đứt mầm hoa tình yêu của tuổi thanh xuân trong cô, những nỗ lực kìm nén dường như quá sức với Huyền Ngọc…

Christian lại vô tình chứng kiến tất cả thảm hại của cô ta.

Hắn ta vẫn như cũ, bộ dạng thản nhiên như một cơn gió …

Hắn hững hờ nói: “Đừng nhìn tôi như vậy, tôi không phải hoàng tử bạch mã của lọ lem, cũng không phải một đấng cứu thế, cũng không phải là một người đàn ông ga lăng đưa cho cô chiếc khăn tay để lau nước mắt đâu…”

Nhưng hắn lại nói:

“Này, cô có muốn vay một cơ hội không?”

CHƯƠNG 15


Lúc Huyền Ngọc tắm rửa sạch sẽ đi xuống lầu, Christian đã không còn ở đó. Hắn dùng bữa sáng với Pierre xong liền trở về công ty, hiện tại chỉ còn Pierre đang loay hoay thu dọn.

- Pierre, tôi có chuyện muốn nói với anh… – Huyền Ngọc sau khi đắn đo trong giây lát cũng quyết định mở lời.

- Uhm… – Pierre đáp, hai tay vẫn bận rộn rửa chén đĩa.

Huyền Ngọc hít thêm một hơi, dùng giọng điệu khẩn thiết chân thật nói:

- Tôi nhất định phải bước lên sân khấu, tôi nhất định phải làm một ca sĩ thành công, vậy… anh có thể chỉ dạy cho tôi không?

Pierre yên lặng một hồi khiến Huyền Ngọc có chút thất vọng. Anh ta xếp chén bát lên tủ, bấy giờ mới lên tiếng nhưng không quay lại phía cô:

- Tôi không phải một giáo viên thanh nhạc chuyên nghiệp, tôi có thể giúp gì cho cô đây? Chưa kể muốn trở thành một ca sĩ thành công, còn phụ thuộc vào rất nhiều yếu tố nữa, cô nên học hỏi từ nhiều người…

Pierre khuyên một cách đơn giản và chân thực, vì chuyện lúc nãy Christian hiểu lầm mà anh còn cảm thấy khá bất tiện, nhất thời không muốn đối diện với cô. Tối nay anh còn phải gọi điện giải thích với Christian một lần nữa.

Tuy nhiên, Huyền Ngọc cho rằng anh muốn né tránh và không thích cô gây phiền toái. Huyền Ngọc muốn anh ta giúp đỡ, bởi hiện giờ cô không còn biết hỏi đến ai. Cô chứng kiến Pierre trong cuộc thi tuyển đưa ra những nhận xét nghiêm khắc nhưng rất sát đáng.

Cô cũng rất ngại khi nhờ anh ta, nhất là sau khi sảy ra chuyện vừa rồi… Có điều, cô vẫn mang hi vọng Pierre là người công tâm, trong công việc nghệ thuật sẽ không bị ảnh hưởng. Dù sao họ cũng ở chung một nhà, chẳng lẽ góp ý một hai lời cũng là không thể?

Có lẽ, cô thực sự đã gây phiền phức cho anh ta…

Đành như vậy, cô vẫn đang mông lung quay trở lại điểm xuất phát. Cô không muốn từ bỏ, nhưng vẫn chưa hiểu phải bắt đầu từ đâu mới đúng? Cái đích cuối cùng, được công chúng thừa nhận, có được sự hâm mộ, đứng một cách ngẩng cao đầu trước những con người đã tổn thương cô trong dĩ vãng… nó còn quá xa xôi….





Lúc Pierre lau dọn sạch bếp và quay đầu lại, một lần nữa anh bắt gặp dáng vẻ trầm ngâm ẩn chứa chút gì đó bi thương của cô. Cô như lúc nãy đứng trước cửa phòng anh, thậm chí còn ảm đạm hơn.

Lúc nãy cô còn khóc, lúc này đến một giọt lệ cũng không tìm ra được dấu vết… Lúc nãy cô chật vật kìm nén không bùng nổ cảm xúc, hiện tại chỉ còn một ánh mắt lạnh lẽo vô hồn nhuốm màu tuyệt vọng…

Những lọn tóc còn ẩm ướt chấm trên bờ vai, màu đen tinh túy nổi bật trên nền pyjama tím nhạt, bờ mi cong cong rợp xuống. Lúc này trong mắt Pierre, cô mỏng manh đến kì lạ. Không giống như những khi tỏ ra cứng rắn hay chua chát, cô nàng chìm vào thế giới u tối nào đó của riêng mình…

Tựa như một con bướm giữa đêm đen bị giông tố xé nát đôi cánh, điêu linh rớt xuống, không thể gượng dậy …

Pierre không thể hiểu nổi.

Tại sao bây giờ anh lại nghĩ cô gái này là một khối rubic nhiều mặt, còn rất nhiều mặt mà anh ta không thấy được?

Anh nghĩ rẳng cô là người hời hợt, có cái gì đó bốc đồng và nông nổi. Nhưng một người phụ nữ hời hợt không thể có thần thái phức tạp như vậy.

Không phải cô ta quan tâm đến chuyện thi tuyển sao, anh đã trả lời cô ta rồi. Nếu không hài lòng, tại sao không tiếp tục chất vấn anh?

- Này…! – Rốt cuộc không kìm chế được chút cảm giác hỗn độn khó chịu nào đó đang dâng trong lòng, Pierre mở lời – Cô không sao đấy chứ?

Huyền Ngọc thanh tỉnh, cô xoay đầu về phía bếp, định không làm phiền đến Pierre nữa, tỏ ra bình tĩnh xã giao nói:

- Tôi không sao, cảm ơn… – Nói rồi đi đến bên tủ lạnh lấy ra trứng và bơ, lạnh lùng nói tiếp – Tôi đói rồi, tôi sắp làm trứng cuộn, còn phải bóc hành nữa, nếu anh không muốn khó chịu thì nên đi ra đi!

Pierre nhìn Huyền Ngọc cố tình bóc thật nhiều hành, cái mùi khó chịu quanh quẩn bên mũi anh. Tuy nhiên, anh cảm thấy có gì đó vẫn chưa thỏa đáng, cố chấp ở lại.

- Cô vẫn suy nghĩ về cuộc thi sao? Tôi thấy cô còn rất trẻ, chỉ là một lần thi tuyển, tại sao phải nghiêm trọng như vậy? Con đường nghệ thuật vốn rất dài… Trừ khi cô có tài năng thiên bẩm vượt trội, còn không bất cứ ai, trước khi nổi tiếng cũng như một con sâu trong kén, phải trải qua đầy đủ tôi luyện mới có thể hóa thành cánh bướm rực rỡ bay lên…

Huyền Ngọc nhất thời vẫn im lặng. Có lẽ vì anh ta không đứng ở vị trí của cô để thấu hiểu. Cô đã có thời gian ba năm theo học tại trường trung học nghệ thuật, còn có ba năm biểu diễn trên sân khấu dưới tư cách thành viên của The Pearls. Nhưng trong suốt quãng thời gian đó, cô chưa một lần được khẳng định chính mình, mọi thứ tốt đẹp nhất, hay dù là một cơ hội Huyền Ngọc phấn đấu bao lâu để giành lấy thì đều bị Trần Minh Ngọc kia đến cướp đi. Hồi học trong trường thì là vì ba mẹ cô ta là nghệ sĩ nổi tiếng, vì cô ta dễ gây thiện cảm, bề ngoài dịu dàng xinh đẹp như thiên thần nên luôn được châm chước. Hồi đã ra mắt thì vì cô ta là bạn gái của chủ tịch, cho nên vai diễn, vị trí hát chính, quảng cáo… đều ưu tiên cho cô ta. Thậm chí khi Huyền Ngọc cố gắng để có được, chỉ cần Minh Ngọc đó nảy sinh ý thích, họ đều nói cô hãy ngầm bỏ cuộc, nhường cho cô ta. Ngay cả cái cách Minh Ngọc tỏ ra thương hại Huyền Ngọc cũng làm cô cảm thấy vô cùng đáng ghét… Pierre nhìn đồng hồ trên tường, anh ta cũng sắp phải đến công ti, một lần nữa đành thở dài nói, trong đầu nhủ thầm nếu Huyền Ngọc vẫn tiếp tục giữ thái độ tự kỉ đó thì anh cũng chỉ có cách mặc kệ cô ta, đợi cô ta bình tâm rồi nói chuyện sau.

- Thật ra… nếu cô muốn tôi giúp, tôi chỉ có thể chân thành mà nói, tôi không thể chỉ dạy cho cô làm sao để thành công, bởi con đường đến thành công của mỗi người khác nhau và do người đó quyết định. Nhưng ít nhất, tôi có thể đưa cho cô một số nhận xét, hi vọng với cô sẽ hữu ích…

- Nếu anh thấy sợ phiền phức thì không cần làm như vậy…

- Tôi giống như người hẹp hòi đến thế sao? – Pierre có chút không kiên nhẫn nói – Được rồi, tôi phải đến công ty bây giờ, cô nên xem một bộ phim hài rồi ngủ một giấc, với bộ dạng tệ hại của cô bây giờ thì không học hỏi được điều gì đâu!

Pierre nói rồi lập tức rời khỏi. Huyền Ngọc trầm tư suy nghĩ thêm một giây, đột nhiên quay lưng lại nhìn bóng dáng Pierre đang bước đi. Anh ta nói như vậy, có phải là đã đồng ý giúp cô rồi không?

Cảm thấy trong lòng được an ủi một chút, Huyền Ngọc có thể thở ra một hơi nhẹ nhõm.

Cô làm theo lời Pierre nói, xem một bộ phim hài rồi ngủ một giấc thẳng đến tối…

…o0o…

Tối hôm đó, Pierre trở về nhà và gọi điện cho Christian. Ở công ty bận rộn, anh không có thời gian để giải thích cho hắn một lần nữa.

Bên kia điện thoại, Christian đang thoải mái nằm hóng gió cạnh bể bơi thuộc khuôn viên biệt thự mới của mình. Dĩ nhiên như thường lệ, bên cạnh hắn có một chân dài gợi cảm giúp hắn xoa bóp thân thể.

Christian nghe Pierre dài dòng giải thích thì bật cười, ngồi dậy một tay ôm lấy người đẹp.

- Pierre, thôi được rồi, cứ coi là như vậy đi. Không cần căng thẳng quá như vậy, em cũng đâu đem chuyện này đi truyền bá khắp nơi, yên tâm đi, cả Marina cũng sẽ không biết. – Christian ngẫm nghĩ nhanh rồi nói tiếp – Cứ như vậy đi, hòn đá cuội thô ráp đó tạm thời gửi ở chỗ anh vậy, biết đâu một ngày sẽ biến thành viên ngọc trai đen sáng giá…

Hắn không muốn dông dài, nói thêm vài câu cho có lệ rồi nhanh chóng kết thúc cuộc nói chuyện. Ngửa đầu gối lên đùi thon của người đẹp, khóe môi hắn dường như vẫn lưu lại một nụ cười mỉm bí ẩn. Cô gái vuốt tóc hắn, tò mò hỏi:

- Chris, anh có chuyện gì vui ư?

- Không hẳn, nhưng có lẽ sẽ không quá nhàm chán…

…o0o…

Buổi tối hôm sau, lúc Pierre trở về nhà, anh gọi Huyền Ngọc xuống tầng hầm nơi trưng bày nhạc cụ của mình.

Pierre ăn mặc đơn giản gọn gàng, dáng vẻ chuyên tâm nghiêm túc ngồi cạnh đàn piano chơi một bản. Huyền Ngọc chăm chú xem anh ta chơi và chờ đợi.

Ngón tay của Pierre rất đẹp, thon dài và linh hoạt. Đầu ngón tay điêu luyện lướt trên bàn phím như nhảy múa, giai điệu vang lên mượt mà, vang vọng và trầm lắng. Là một bản giao hưởng nổi tiếng, Song From A Secret Garden.

Lát sau, khi tiếng đàn đã dừng, Pierre đứng lên, nhìn Huyền Ngọc hỏi:

- Cô cảm thấy giai điệu thế nào?

- Có một chút gì đó buồn bã, day dứt và hiu quạnh… – Huyền Ngọc nghĩ sao đáp vậy.

- Lại đây, ngồi vào đàn. Cô biết chơi piano chứ?

- Chắc cũng không quá tệ… – Huyền Ngọc đáp, cô đã từng học môn này trong trường trung học nghệ thuật.

Pierre lấy cho cô cuốn nhạc phổ, lúc nãy anh ta chơi không cần dùng đến nó. Thấy Huyền Ngọc dán mắt vào những dòng nhạc và chuẩn bị chơi, Pierre nói tiếp:

- Đừng chơi một cách máy móc. Điều thứ nhất tôi muốn cô lưu ý đến chính là cảm thụ âm nhạc một cách đúng đắn. Không chỉ bằng tai nghe, hãy dùng trái tim và tâm hồn để cảm nhận. Người ta cho rằng đầu ngón tay, nơi có nhiều dây thần kinh cảm giác cũng chính là đường dẫn đến trái tim, cho nên tôi muốn cô chơi đàn. Hãy bắt đầu chậm rãi, từng nốt, từng đoạn nhỏ…

Một vài phút sau, thấy Huyền Ngọc chơi một cách máy móc, vẫn không đạt yêu cầu, Pierre thở dài lắc đầu:

- Hôm nay dừng ở đây đi, cách này có vẻ chưa khiến cô nắm bắt được cảm xúc trong giai điệu. – Suy nghĩ một hồi, Pierre tiếp tục đưa ra lời khuyên một cách nghiêm túc – Cảm nhận giai điệu, cũng có thể đến từ việc lắng nghe và tiếp nhận một cách thụ động do người khác truyền cho. Ý của tôi là, cô hãy đóng vai trò một khán giả, đi đâu đó xem buổi biểu diễn của các diva, xem live show hay đến các phòng trà cũng được. Họ là những người điêu luyện trong việc truyền tải cảm xúc đến khán giả, cũng có một số người được thiên phú trời ban nhưng chủ yếu khả năng nhập tâm của họ vào bài hát là do quá trình tôi luyện lâu dài vất vả. Hơn nữa, khi xem họ biểu diễn trực tiếp cô cũng có thể phát hiện và học hỏi thêm một số kĩ năng khác. Nếu sau một thời gian, vấn đề của cô không được giải quyết thì đành tiếp tục tìm cách khác…



CHƯƠNG 16

Theo lời Pierre, Huyền Ngọc tìm đến một phòng trà nổi tiếng ở Hà Nội xin làm thêm ở vị trí nhân viên phục vụ. Sở dĩ cô vừa muốn kiếm thêm một phần thu nhập, vừa muốn có cơ hội thường xuyên được xem các nghệ sĩ biểu diễn trực tiếp. Khi đến làm ở phòng trà, cô ăn mặc đơn giản như một sinh viên, buộc mái tóc kiểu cách thành một túm nhỏ phía sau, còn đeo thêm một cặp kính gọng dày để che bớt gương mặt, hi vọng không ai nhận ra mình…

Làm việc được một tuần rất thuận lợi, nếu không có công việc vận động đến tay chân như thế này thì ở nhà mãi cô cũng sẽ phát phì. Ở đây, mỗi lúc không phải bưng đồ uống cho khách thì có thể đứng xem những nghệ sĩ nổi tiếng hát. Huyền Ngọc hoàn toàn thừa nhận, những nghệ sĩ lâu năm kia không chỉ có kĩ thuật thanh nhạc điêu luyện mà còn có một tâm hồn nhiệt huyết. Phong cách của họ hoàn toàn khác với những nhóm nhạc thần tượng hay ca sĩ thị trường. Mà trước giờ, Huyền Ngọc chỉ được đào tạo như một ca sĩ thần tượng, nhóm nhạc The Pearls nổi tiếng chủ yếu là dùng âm nhạc và tạo hình đánh vào thị hiếu của giới trẻ cùng sự hỗ trợ của công nghệ lăng xê quảng cáo. Cũng chưa từng có một người huấn luyện viên nào chỉ dạy cho cô giống như cách của Pierre.

Phải chăng The Galaxy Media muốn đi theo một hướng khác so với F-Sun Entertainment? Lựa chọn nhân tài cũng như đào tạo kì công, vất vả và nghiêm ngặt hơn, không chú trọng đến lợi ích, doanh thu trong ngắn hạn mà hướng đến những giá trị lâu dài và ổn định?

Liệu ở một môi trường như vậy, sự cạnh tranh sẽ công bằng hơn, là điều mà cô mong muốn và phù hợp với cô hơn?





Dạo gần đây, có một nữ nghệ sĩ đứng tuổi đến hát ở phòng trà. Bà có nghệ danh là Vân Khánh, nghe nói là người mới trở về nước sau gần hai mươi năm bên Mỹ. Tuy mới chỉ biểu diễn mấy buổi nhưng giọng ca đầy chất trữ tình sâu lắng của bà đã thu hút không ít người nghe, thành ra bắt đầu có một thông lệ, cứ mười giờ tối thứ hai, tư, sáu, những người hâm mộ dòng nhạc trữ tình đều dành thời gian nghe bà biểu diễn.

Mới có hơn tám giờ tối nhưng ngày hôm nay bà có vẻ rảnh rỗi nên đến sớm. Như mỗi lần xuất hiện ở phòng trà, bà mặc một bộ đầm tối màu, đơn giản và nhã nhặn. Phòng trà còn vắng khách nên Huyền Ngọc được sai lau dọn bàn lễ tân.

Vân Khánh đến bên bàn lễ tân, gửi đồ rồi gọi một ly trà nhạt. Vô tình nhìn thấy Huyền Ngọc, bà bỗng có liên tưởng đến một người quen cũ… Hơn hai mươi năm trước, khi bà còn là giảng viên của nhạc viện, có một nữ học trò mà bà vô cùng yêu quý. Bà từng nghĩ cô học trò đó sau này sẽ trở thành một nghệ sĩ xuất chúng, nào ngờ cô gái đó nhanh chóng kết hôn ở độ tuổi đôi mươi, sau đó bỏ dần việc theo học thanh nhạc, cuối cùng theo chồng đi nơi khác làm ăn… Vân Khánh dưới tư cách của một người thầy đã từng chân tình khuyên bảo người học trò đó nên tiếp tục theo đuổi con đường âm nhạc và không nên kết hôn sớm, nhất là với người đàn ông đã từng có một vợ và con trai. Có lẽ sau này cuộc sống không được như ý nguyện, cô gái đó cũng e ngại, không dám xuất hiện trước mặt bà nữa.

Cô bé lễ tân trước mặt này lại rất giống học trò năm đó, khiến bà muốn đến bắt chuyện hỏi thăm.

- Con gái, năm nay con bao nhiêu tuổi? Tên là gì vậy?

Huyền Ngọc hơi bất ngờ, trong chốc lát im lặng suy nghĩ. Cô vẫn luôn né tránh những người trong giới giải trí, sợ họ nhận ra mình – nữ hoàng scandal ngày nào. Trước khi cô có thể bước lên sân khấu, cô không muốn xảy ra những tin đồn ầm ĩ rồi bị đem chụp hình rêu rao lên các mặt báo. Tuy nhiên, nữ nghệ sĩ này mới ở nước ngoài trở về sau một thời gian dài, có thể bà không để ý đến The Pearls và những chuyện lùm xùm hơn nửa năm về trước.

- Con năm nay hai mươi mốt tuổi… – Huyền Ngọc từ tốn đáp, thoạt nghĩ trong đầu không xưng tên thật thì tốt hơn – Con tên là… Minh Thi…

Chẳng hiểu sao cô lại nói đại ra tên của mẹ mình. Nhưng điều này lại càng làm nữ nghệ sĩ ngạc nhiên hơn nữa, bà không khỏi thốt lên:

- Trời ơi, thật có sự trùng hợp đến thế sao? Giống như là trở lại hai mươi mấy năm về trước vậy… – Vân Khánh run run, tiến càng gần hơn đến Huyền Ngọc – Con… có thể bỏ kính cho cô xem kĩ gương mặt con không?

Huyền Ngọc hơi lùi về sau và lắc đầu, sau đó nhanh chóng khước từ, nói là còn phải thu dọn… Cô không muốn người khác nhìn thấy nhận ra mình…

Vân Khánh rất muốn hỏi tiếp, nhưng chuông điện thoại của bà lại reo. Nhấc điện thoại, gương mặt bà thoáng lộ ra thái độ không thoải mái.

- Ngài Christian Hoàng, tôi đã bày tỏ quan điểm của mình rồi. Hiện tại tôi không muốn quay lại sân khấu hay tham gia vào làng nghệ thuật, dù dưới tư cách một giảng viên đi chăng nữa. Chỉ muốn hát ở những nơi ít ồn ào cho thỏa chút nỗi nhớ ca hát, có vài người đến lắng nghe mình là đủ rồi. Ngài không cần tiếp tục tốn công mời bà già này nữa…

Sau khi Vân Khánh về nước, vẫn còn không ít người nhớ đến danh tiếng và tài năng của bà và muốn mời bà đi diễn ở những sân khấu lớn. Các nhạc viện và các công ty giải trí hàng đầu cũng nhắm đến bà, hiện tại có thể kể đến hai công ty mạnh dạn trả cho bà một khoản thù lao hậu hĩnh để đến làm giảng viên là F-Sun Entertainment và The Galaxy Media.

…o0o…

Christian không đạt được thương thuyết, nhưng sẽ không có chuyện hắn dễ dàng bỏ qua. Biết Nghiêm Hữu Khang cũng đang nhắm đến nữ nghệ sĩ này, hắn cảm thấy cuộc chơi được thêm phần thú vị. Vì vậy đêm nay hắn bỏ bê chân dài và những cuộc vui, gọi cho Pierre đi cùng đến phòng trà mà bà nghệ sĩ đó đang hát.

Dĩ nhiên Pierre cũng không biết Huyền Ngọc lại làm thêm ở phòng trà đó, Huyền Ngọc chỉ nói với anh là cô ta đến các phòng trà xem hát.





Chín giờ hơn, có hai người đàn ông ngoại quốc cao lớn trong bộ dáng lịch lãm, đẹp như hoàng tử trong tranh bước vào phòng trà. Những nhân viên nữ phục vụ cho đến những khán giá nữ tầm trung niên đều dồn ánh nhìn về phía họ. Một người bảnh bao toát lên khí chất nghệ sĩ, một người mang vẻ điển trai phong tình và có chút gì đó khôn ngoan bí hiểm. Lúc này Vân Khánh đã bước lên sân khấu trình bày một bản tình ca, Huyền Ngọc sau khi dọn bàn ghế cho khách và mang đồ uống lên cũng nép vào một góc sân khấu xem bà hát. Christian sau khi nói vài lời gì đó với người quản lý, hắn nhanh chóng bước thẳng theo lối vào phòng chờ biểu diễn của các nghệ sĩ, đến gần cánh gà, chờ đợi Vân Khánh hát xong bước xuống nghỉ giải lao.

Hắn và Pierre đứng rất gần Huyền Ngọc nhưng không thể phát hiện ra bóng lưng của nữ nhân viên đang nép đằng kia chính là cô. Huyền Ngọc tuy xem biểu diễn nhưng vẫn phải chú ý về phía các bàn khán giả, cứ mỗi khi có ai cầm menu đồ uống lên hoặc quay đầu ngó nghiêng tìm phục vụ là cô phải chạy ra đó ngay.

Thấy có thêm người đến, Huyền Ngọc vội vã chạy ra tiếp, tất nhiên không thể chạy qua sân khấu mà phải chạy vòng qua phòng chờ. Đúng lúc Pierre muốn tiến lên xem kĩ nữ nghệ sĩ mà Christian nhất định phải giành lấy này, và một lần nữa họ va vào nhau.

[Rất lâu sau này, mỗi khi Pierre nghĩ lại, anh thường mỉm cười và cho rằng đó cũng là một loại định mệnh. Bằng không sẽ chẳng ai năm bảy lần va trúng nhau như thế…]

Huyền Ngọc luống cuống vươn tay nhặt kính mắt bị rớt, Pierre lịch sự giúp cô. Khi nhìn thẳng vào mặt cô, anh không khỏi có chút bất ngờ. Christian trông thấy cũng sảng khoái mà bật cười, khoanh tay nhìn Huyền Ngọc một lượt từ trên xuống dưới, từ trước ra sau, từ ngoài vào trong, không rõ là đang tán dương hay châm chọc:

- Thật không ngờ tới, bộ dạng gì đây? Cũng rất khá đấy chứ, trông ngốc nghếch và đơn thuần, không giống cô em thường ngày…

Huyền Ngọc cho anh ta một ánh mắt lườm nguýt trong giây lát rồi lập tức đi tiếp khách. Cô cũng hiếu kì với việc anh ta và Pierre đột nhiên xuất hiện ở đây nhưng nếu còn chần chừ thì có thể bị đuổi việc. Nơi này xuất hiện nhiều nghệ sĩ, có lẽ họ đến đây để tuyển dụng hay hợp tác làm ăn…

Pierre mải nhìn theo dáng vẻ vội vàng hấp tấp chạy đi của cô, trong lòng cũng cảm thấy có cái gì đó khôi hài. Cho đến lúc bị Christian vỗ vào vai, anh mới giật mình quay sang.

Christian ánh mắt thâm hiểm, lại còn nói bằng giọng hàm ý giễu cợt:

- Nhìn anh kìa, ở chung với nhau như vậy, cũng không thể khẳng định là không có chuyện phải không? Khúc gỗ như anh, cuối cùng cũng bị mọt ăn mòn rồi sao?

- Anh với cô ấy hoàn toàn trong sáng, đừng nói nhảm Chris. – Pierre vội đáp lại – Cô ấy làm ở đây chắc là do anh nói với cô ấy hãy đến các phòng trà học hỏi…

- Tùy anh thôi, có điều… – Đôi mắt màu nâu của Christian ánh lên chút hứng thú, âm điệu nửa đùa nửa thật nói – Anh cũng là một người đàn ông thôi. Cô gái đó, mỗi lần xuất hiện đều khiến em có chút bất ngờ không lường trước, cho nên ngay cả một kẻ bị gán mác quỷ quyệt như em còn cảm thấy tò mò hứng thú nữa là một người chất phác như anh. Biết đâu…

Christian đi ngang qua Pierre đến gần cánh gà, nhìn ra phía ngoài, nơi có bóng dáng linh hoạt của Huyền Ngọc. Lúc này vì yêu cầu bắt buộc của công việc, Huyền Ngọc phải trưng ra một bộ dạng niềm nở và nhiệt tình trước mặt khách. Lại là một bộ mặt khác của cô gái ấy…

- Biết đâu một ngày nào đó… – Christian nói tiếp – Cô ta hóa thành cánh bướm rực rỡ và thu hút mọi ánh nhìn, cả em cũng muốn chiếm giữ cô gái này… Liệu anh có hối hận vì đã luôn phủ nhận là giữa mình và cô ấy không có gì? Trong khi anh cũng bắt đầu thích cô ấy…?

Pierre cũng tiến lên, giọng anh chuyển sang nghiêm túc sau một vài giây im lặng nhìn Christian.

- Chris, có phải cậu lại nghĩ đến một điều gì đó, lời lẽ kia có phải cũng đang ám chỉ…? Anh có thể chắc chắn rằng, Huyền Ngọc kia là một cô gái đặc biệt, nhưng cô ấy không bao giờ là Aline, và anh với cậu, sẽ không một ai trở thành gã Bercy thứ hai. – Pierre tiếp tục khẳng định – Anh muốn giúp Huyền Ngọc, có thể vì bị những điều kì lạ không khám phá hết từ con người cô ấy tác động, nhưng anh đang làm việc một cách hoàn toàn nghiêm túc. Nếu một ngày nào đó cô ấy thành công, anh sẽ mãn nguyện vì thành quả của mình và chúc mừng cho cô ấy, giống như một người bạn chân tình hoặc một người thầy. Kể cả lúc đó, cậu vì hiếu kì hay thực sự thích Huyền Ngọc mà muốn giữ cô ấy ở bên, anh tôn trọng quyết định của hai người.

- Làm gì mà phải nghiêm trọng như vậy? – Christian không quay đầu lại, lời lẽ thì có vẻ đùa cợt nhưng âm điệu lại lạnh tanh – Em nói chơi vậy thôi, anh còn tưởng em nghĩ đến chuyện đó sao? Lại như vậy rồi, Aline, cô ta trong lòng em không nhiều đến mức thế đâu.

Sau đó, Christian phá tan không khí ảm đạm giữa hai người bằng một nụ cười thản nhiên đẹp đẽ. Bộ dạng của hắn lại như không có bất cứ chuyện gì xảy ra, hướng về phía Pierre nói:

- Pierre, giúp em ra ngoài bảo quản lý cho cô ta nghỉ ngơi một hôm… Sẵn tiện bảo họ chuẩn bị cho một bàn riêng…





Huyền Ngọc được quản lý gọi lại bảo rằng mang ly nước này vào phòng chờ cho nghệ sĩ Vân Khánh rồi có thể nghỉ tay. Cô còn đang thắc mắc thì quản lý nói bạn cô đang đợi trên tầng VIP.

Vân Khánh vừa hoàn thành bài hát thứ tư trong chuỗi ca khúc của mình, bà trở về phòng nghỉ sau cánh gà. Hôm nay tự dưng không muốn biểu diễn nữa, bà muốn tìm cô bé kia để hỏi chuyện. Tại sao trên đời lại có hai người giống nhau đến vậy, tên cũng giống nữa… Lúc nãy, cô bé đó còn đứng sau cánh gà xem bà hát thì phải…

Vừa bước vào bên trong đã thấy Christian đứng đó, bà liền muốn né tránh một buổi thương thuyết vô ích. Christian liền bám theo, giọng điệu rất lịch sự mời mọc.

Huyền Ngọc bưng đến một ly nước cho bà, Vân Khánh lại lập tức xúc động. Lúc này trong phòng chờ đèn sáng rõ hơn ngoài kia, bà có thể khẳng định, cô bé này hệt như người học trò của bà năm đó.

- Con gái, có phải con cũng rất thích ca hát không? – Nữ nghệ sĩ nhìn Huyền Ngọc, giọng điệu run run hỏi. Năm xưa mọi tâm huyết của bà đều muốn truyền cho Minh Thi, nào ngờ cô gái đó lại rơi vào mối tình mù quáng mà từ bỏ sự nghiệp sáng lạn.

Huyền Ngọc còn ngây ngốc nhìn bà, không hiểu ra ý tứ. Nhưng những biểu cảm và quan tâm kì lạ ban nãy của Vân Khánh với Huyền Ngọc lại được Christian thu trọn vào mắt, không sót một thứ gì. Bộ não tinh vi của hắn nhanh chóng hoạt động và đưa ra các phán đoán. Cuối cùng, hắn mỉm cười đi đến bên Huyền Ngọc. - Em có quen nữ nghệ sĩ Vân Khánh sao? – Hắn tỏ ra thân mật nói.

- Tôi không có… – Huyền Ngọc liền đáp – Christian, anh đang đợi bà ấy sao?

- Dĩ nhiên, anh còn không biết là em quen với quý bà đây…

Sự thay đổi xưng hô đột ngột của Christian làm Huyền Ngọc thấy khó hiểu và ớn lạnh. Cô còn đang suy nghĩ xem hắn có chủ ý gì thì đã thấy nữ nghệ sĩ Vân Khánh là người tiếp theo tỏ ra ngạc nhiên, bà nhìn hai người họ, lập tức hỏi:

- Con gái, con cũng quen quý ngài Christian Hoàng?

- Dĩ nhiên, quan hệ của chúng tôi vượt qua mức bạn bè bình thường một chút! – Christian khoác vai Huyền Ngọc, nhanh chóng thay cô trả lời – Chưa hết, cô ấy còn là người được nhạc sĩ Pierre bên chúng tôi trực tiếp đào tạo. Tuy nhiên, cô ấy còn thiếu rất nhiều kĩ năng mà chỉ những diva như Mrs. Vân Khánh đây mới có…

Huyền Ngọc ngước nhìn anh ta, hai mắt mở to nghi hoặc. Hắn ta nhanh chóng ném cho Huyền Ngọc một ánh mắt, ý bảo cô hãy ngoan ngoãn làm một cái hình nộm, anh ta sẽ không để cho cô thiệt.

- Thật sao? Con gái, con đang làm việc cho The Galaxy Media?

- Cũng chưa hẳn, vì cô ấy còn thiếu rất nhiều kĩ năng nên vẫn chưa sẵn sàng lên sân khấu. – Christian lại thâm hiểm thay cô trả lời, mồm mép nhanh nhẹn nói – Có vẻ Mrs. Vân Khánh đang hiếu kì với cô gái này, vậy nhân tiện đây chúng ta cùng kiếm một bàn trà nói chuyện đi.

Lúc này Pierre vì đợi lâu quá mà cũng đi xuống, Christian bảo anh ta hãy dẫn đường mời nữ nghệ sĩ Vân Khánh lên phòng VIP. Còn hắn, dĩ nhiên là vẫn sắm vai thân mật ôm vai bá cổ Huyền Ngọc theo sau.

- Anh… lợi dụng tôi? – Huyền Ngọc cố tình đi chậm lại, muốn nói cho rõ ràng.

- Tôi cũng không ngờ là cô em tự nhiên hữu dụng như vậy! – Christian xảo quyệt nói – Nhưng cũng đâu thiệt thòi gì cho cô em, tôi đã để Pierre chỉ dạy cho cô miễn phí như vậy rồi, cô cũng nên báo đáp lại cho chúng tôi một chút chứ.

- Anh thật toan tính, thật thủ đoạn, thật bỉ ổi! – Huyền Ngọc vùng ra khỏi anh ta, kháng nghị nói.

- Tôi cũng chỉ là một người làm ăn thôi. – Christian thản nhiên đáp – So với con đường muốn trở thành ca sĩ của cô, con đường của tôi cũng không dễ dàng hơn đâu. Biết đâu một ngày nào đó chúng ta có thể làm đồng minh…

…o0o…

Năm phút sau, lại có một chiếc Limousine cao cấp đỗ trước cửa phòng trà. Tài xế bước xuống trước, tiếp theo là hai vệ sĩ cao lớn đeo kính mặc vest đen cùng một nữ thư kí.

Sau đó, ông chủ của họ mới bước ra, cánh tay vươn ra đỡ lấy một người phụ nữ xinh đẹp từ từ xuống xe. Mấy nhân viên tiếp tân đứng ngoài phòng trà đã dồn ánh mắt về phía đó, tự thắc mắc rằng liệu đó có phải cặp đôi nhân vật nổi tiếng làng giải trí: Chủ tịch F. Group Nghiêm Hữu Khang cùng vị hôn thê xinh đẹp của anh ta – Trần Minh Ngọc của nhóm nhạc nữ The Pearls đình đám nhất hiện nay?

Nghiêm Hữu Khang luôn luôn xuất hiện như một người đàn ông nam tính quyến rũ và thành đạt. Khắp người anh lúc nào cũng tản ra khí chất đạo mạo quyết đoán, ánh mắt có phần lạnh lùng, chỉ trừ những lúc nhìn về phía Minh Ngọc mà anh yêu. Lúc nào cũng có thể thấy, người đàn ông tuyệt vời Nghiêm Hữu Khang đó hết lòng chăm sóc, quan tâm đến vị hôn thê, từ những cử chỉ rất đỗi nhỏ bé.

Hôm nay Minh Ngọc mặc một bộ váy vàng nhạt bồng bềnh với những đường nét tinh tế nhẹ nhàng, dễ dàng tôn lên dáng vẻ xinh đẹp mềm mại của cô, đặc biệt là làn da không tỳ vết trắng mịn như nhung. Tóc uốn lọn xoăn nhẹ, đính lên đó một chiếc bờm nhỏ lấp lánh, gương mặt trái xoan trang điểm nhạt với tông màu ngọt ngào, đôi mắt long lanh trong veo như làn nước… tất cả về cô có thể ví gọn trong hai chữ “thiên thần”.

Bắt gặp những ánh mắt tò mò ngưỡng mộ nhìn về phía mình, Minh Ngọc theo thói quen đáp trả họ bằng nụ cười dịu dàng tỏa sáng. Thật ra hôm nay trong người cô không được khỏe, mấy ngày trước bí mật đi khám ở bệnh viện, bác sĩ nói cô đã có mang hơn hai tháng. Vì vậy mà hôm nay không thể mặc một bộ đầm quá bó sát, cũng không thể đi giày gót cao, sắp tới chắc cũng không thể lên sân khấu. Hữu Khang và cô đã quyết định trong tuần tới sẽ công bố chính thức kết hôn.

Ngày hôm nay, cô theo Hữu Khang đến đây vì hi vọng sẽ như thường lệ, cô dễ dàng gây thiện cảm, giúp Hữu Khang chiêu mộ được nữ nghệ sĩ đó.



CHƯƠNG 17

Vào lúc này, Huyền Ngọc ngồi cùng bàn với nữ nghệ sĩ và anh em nhà Pierre, cô đành thừa nhận rằng lúc nãy đã nói dối. Nhưng Vân Khánh sau khi biết mẹ Huyền Ngọc tên là Minh Thi thì càng xúc động hơn, bà có thể khẳng định Huyền Ngọc chính là con của người học trò đó. Bà hỏi Huyền Ngọc một số chuyện, chủ yếu là về mẹ cô…

Có mặt người lạ như Christian và Pierre, cô không thích kể ra hoàn cảnh gia đình không hề tốt đẹp gì. Cô chỉ đơn giản nói, mấy năm trước mẹ cô đã mất vì bệnh tật…

Có một điều mà Huyền Ngọc bất ngờ, đó là cô không nghĩ mẹ mình lại từng theo học thanh nhạc chuyên nghiệp. Kể từ lúc có ý thức, cô chưa từng một lần nghe mẹ mình hát.

Sự thật là từ năm cô bốn tuổi, cha mẹ không hợp nhau, không khí trong gia đình đã rất lạnh lẽo. Sau đó cha cô thường xuyên không về nhà, mẹ cô thì chìm trong lặng lẽ đau khổ. Mấy năm sau, bà bị trầm cảm nặng, người thân đưa bà vào viện tâm thần nhưng bệnh không chữa khỏi, cuối cùng bà tự sát trong bệnh viện… Người anh cùng cha khác mẹ với Huyền Ngọc cũng không hòa hợp thân thiết gì với cô. Sau khi tốt nghiệp cấp hai, Huyền Ngọc một mình rời nhà theo học một trường trung học nghệ thuật. Chính vì lớn lên trong hoàn cảnh như thế, tính cách của cô rất tự lập, đôi khi tỏ ra độc đoán ích kỉ, thậm chí gây cho người khác cảm giác khó gần.

Nữ nghệ sĩ Vân Khánh thấy Huyền Ngọc cố né tránh nói về gia đình cũng như học vấn, thành tích của bản thân trước đây, bà ngầm đoán rằng hoàn cảnh của Huyền Ngọc không được sáng sủa. Trong lòng bà thầm than, nếu năm đó Minh Thi nghe lời bà thì đã không rơi vào lối mòn “hồng nhan bạc mệnh”, không uổng phí tài năng thiên bẩm của cô gái ấy.

Gặp con gái của Minh Thi ở đây ắt cũng là cái cơ duyên chưa dứt, bà cũng thấy Huyền Ngọc có vẻ thích âm nhạc, đang định hỏi cô có định hướng gì chưa, nếu không bà có thể giúp đỡ…

Nãy giờ Christian ngồi yên lặng lắng nghe và quan sát, hắn cũng hiểu được một phần sự việc qua thái độ, biểu cảm và cuộc trò chuyện giữa bà nghệ sĩ Vân Khánh và Huyền Ngọc. Cô gái này, mấy lần ngẫu nhiên xuất hiện trước con đường làm ăn của hắn, đem lại cho hắn một sự hứng thú tò mò chưa dứt. Lần thứ nhất là trước khi hắn về nước đầu tư, vô tình thấy cô ta trên TV sau khi gây ra scandal bị bao vây. Lần thứ hai là tại quán bar khi hắn cùng một số đối tác khác gặp mặt, lần thứ ba là trong tủ của Pierre – người anh em, cánh tay phải đắc lực của hắn, và lần này là lúc hắn muốn chiêu mộ một nữ nghệ sĩ có tài…

Liệu có khi nào, con đường của họ vẫn sẽ tiếp tục trùng nhau?

Nhưng trước mắt, hắn nhất định phải chiêu mộ được nữ nghệ sĩ này về làm giảng viên, kể cả tạm chấp nhận cô gái còn thiếu sót nhiều kĩ năng Huyền Ngọc này vào công ty như một kế sách giữ chân bà ta.





Lại nói đến đám người của Nghiêm Hữu Khang và Minh Ngọc, sau khi đến đây và hỏi người quản lý, anh được biết nữ nghệ sĩ Vân Khánh đang tiếp vài vị khách khác trên phòng VIP. Dạo này có nhiều công ty giải trí lớn nhỏ ra sức mời nghệ sĩ này, anh cần phải nhanh chóng giành được bà. Điều kiện F-Sun Entertainment đưa ra cho bà không hề tệ, thậm chí mức thù lao còn vượt xa so với những gì đã trả cho các huấn luyện viên trước đây. Nhưng nghệ sĩ Vân Khánh làm việc vì nhiệt huyết và đam mê hơn là vì đồng tiền, cho nên muốn thuyết phục bà ta, phải gây được nhiều ấn tượng và thiện cảm. Anh tin rằng khi đem Minh Ngọc đến đây, vẻ ngoài trong sáng thiện lương và tài năng của cô sẽ thu hút được bà.

Vì các phòng VIP có quy định rõ ràng, mỗi phòng chỉ có một bàn trà nhằm phục vụ khách quý một cách tốt nhất, đám người của Nghiêm Hữu Khang không thể tùy ý xông vào. Nghiêm Hữu Khang nhờ một nhân viên phục vụ vào trước hỏi ý kiến nữ nghệ sĩ. Nếu không thể trực tiếp mời bà ta ra nói chuyện, anh phải đợi đến khi bà ta trao đổi với đám khách kia xong. Nhưng như vậy thì không thuận lợi lắm bởi nếu như bà ta đã đồng ý với đám người đó thì anh lại phải làm việc một lần nữa với bên kia nhằm để họ rút lui nhường cho mình.

Trước giờ, danh tiếng của tập đoàn F. và Nghiêm Hữu Khang là rất lớn, trong mọi trường hợp như thế này, anh ta đều có thể chen ngang. Trong kinh doanh, không thể quá để tâm đến lịch sự hay đạo lý, phải luôn biết chớp thời cơ nhằm đạt kết quả.

Trong lúc nhân viên phục vụ bước vào trong, Nghiêm Hữu Khang tiến lên nhìn qua ô cửa kính để xem đám khách quý kia là ai. Và anh có phần không ngờ tới, chính là một người quen cũ, gã người lai Pháp từng thích đua tranh với anh khi học bên Mỹ – Christian Hoàng.

Dạo gần đây nghe hắn về Việt Nam thành lập công ty, anh cũng đã bắt đầu cảnh giác, cho nên nhân lúc công ty hắn còn chưa có đủ danh tiếng, anh phải đánh những cú quyết định, đi những bước mạnh mẽ nhằm khẳng định vị trí bá chủ trong ngành công nghiệp giải trí nước nhà. Chỉ là ngày hôm nay không lường được Christian lại đến nhanh hơn anh một bước.

Minh Ngọc thấy gương mặt Nghiêm Hữu Khang đang thoải mái tự tin bỗng chuyển sang đăm chiêu cảnh giác, cô lo lắng đến cạnh anh, cũng theo anh nhìn vào. Lúc này họ không thấy mặt Huyền Ngọc vì cô quay lưng về phía ngoài.

Trong đó, dường như có hai người đàn ông ngoại quốc hào hoa lịch thiệp. Họ là ai mà Hữu Khang của cô lại lo lắng đến vậy? Phải chăng là công ty The Galaxy Media gì đó có vốn đầu tư từ nước ngoài? Đây có thể là đối thủ cạnh tranh của Hữu Khang, nhưng chuyện kinh doanh cô không hiểu gì, cũng sắp không thể làm tốt vai trò của một nghệ sĩ vì còn sinh con… Minh Ngọc chỉ biết nhìn Hữu Khang – người hùng của đời cô bằng một ánh mắt cổ động đầy tin tưởng.





Trong phòng, nhân viên quản lý nói thầm điều gì đó vào tai Vân Khánh. Christian ánh mắt tinh vi nhìn ra cửa, quả nhiên như lẽ đời, một con sơn dương quý hiếm sẽ kéo nhiều hổ báo đến tranh giành. Nhưng lần này lại là gã Nghiêm Hữu Khang, hắn càng cảm thấy kích thích.

Đợt trước về nước, Christian cũng định gọi cho hắn đi uống rượu, dù sao cũng là đồng môn một thời. Nhưng Nghiêm Hữu Khang lại khước từ, vòng vo nói là còn bận nhiều việc tư. Điều đó khiến Christian hơi có chút coi thường gã, chẳng lẽ gã sợ Christian khai thác gì từ gã, hay là nghĩ rằng chuẩn bị đấu với nhau trên thương trường một trận nên triệt để tránh quan hệ với kẻ địch? Nghiêm Hữu Khang vẫn là Nghiêm Hữu Khang, một kẻ cứng nhắc và thích đề phòng.

Suy nghĩ thoáng qua trong đầu, Christian hướng phía nghệ sĩ Vân Khánh và nữ nhân viên kia nói:

- Người kia từng là chỗ bạn bè quen biết với tôi, nếu nghệ sĩ Vân Khánh không ngại thì mời cả hắn vào uống nước nói chuyện đi…

Môi hắn khẽ nhếch lên. Nghiêm Hữu Khang, nếu có bản lĩnh thì cùng hắn công khai chơi một ván đi. Chưa kể đến, hắn muốn xem một màn mới, để biết rõ cô gái Huyền Ngọc ngồi đây với những người đồng nghiệp cũ đã xảy ra những mâu thuẫn to lớn gì… Khi hắn về Việt Nam, tất cả thông tin còn lại đều rất sơ sài, có vẻ như Nghiêm Hữu Khang vì uy tín mà lấp liếm đi tất cả, Christian chỉ biết Huyền Ngọc bị đuổi khỏi nhóm The Pearls sau một scandal nội bộ nhóm, một vụ hãm hại nhau trên sân khấu nào đó. Tuy nhiên, hiện tại hắn cảm thấy tò mò, muốn khám phá mọi uẩn khúc phía sau cô gái kia, tất cả những gì chưa giải thích được. Cô ta giống như một trò chơi điện tử kích thích, nếu không phá được màn cuối thì không thoải mái, không hết ham muốn.

Nghiêm Hữu Khang sau khi được nhân viên kia báo lại, ánh mắt anh càng dè chừng hơn. Christian luôn như vậy, nửa đùa nửa thật, không thấy được thái độ nghiêm túc của hắn, con người hắn làm việc gì cũng như dạo chơi nhưng không lường trước được hắn sẽ ra tay thâm hiểm vào lúc nào.

Cuối cùng, trước ánh mắt nhìn ra đầy khiêu khích của Christian, Nghiêm Hữu Khang cũng dắt tay Minh Ngọc bước vào. Cô ngây thơ và thuần khiết, có lẽ sẽ không thể hiểu nổi những chuyện phức tạp trên thương trường này. Christian còn là một kẻ nổi danh háo sắc và thích tranh giành, Hữu Khang còn phải đề phòng nếu hắn có ánh mắt khiếm nhã đến bảo bối của anh.

Huyền Ngọc lúc này lại vô tư không biết, cô chỉ nghĩ là khách của Christian mới đến thêm, chỉ đến khi họ đứng trước mặt cô, kéo ghế ngồi vào bàn, cô mới giật nảy mình, hai mắt mở to bàng hoàng. Bàn tay cô run run, không tự chủ đánh rơi chiếc muỗng pha trà, tiếng kim loại va đập dưới nền nhà khô khốc vang lên.

Lẽ ra đám người của Nghiêm Hữu Khang cũng chưa chú ý đến cô, họ thoáng qua còn tưởng cô là nhân viên phục vụ vì bộ đồng phục đang mặc kia. Nhưng chính việc Huyền Ngọc kinh ngạc làm rớt chiếc muỗng đã khiến họ dồn ánh mắt về phía cô.

Nghiêm Hữu Khang, Trần Minh Ngọc và cả nữ thư kí đứng sau kia đều không ngờ tới!

Mỗi người trong số họ đều thay đổi biểu cảm một cách mạnh mẽ. Sau khi nhận ra cô, đôi mắt của Hữu Khang lập tức chuyển sang sắc lạnh cùng cực, nheo lại nhìn cô, trong ánh mắt còn có hàm ý chán ghét kinh tởm. Anh không thể ngờ tại đây lại bắt gặp người đàn bà đê tiện này, người mà anh từng nghĩ rằng đã tống cổ cô ta ra khỏi cuộc sống của mình và Minh Ngọc. Minh Ngọc thì sau tai nạn trên sân khấu, thái độ khi nhắc đến Huyền Ngọc đã đổi khác, cô không thể tiếp tục bênh vực hay thương hại cô ta nữa, ngược lại có phần dè chừng, tỏ ra sợ hãi, lùi sau một chút, nép vào cánh tay vị hôn phu, giống như sợ người đàn bà quỷ quyệt bất nhân kia sẽ lại tìm cách hại cô trả thù.

Thư kí của Nghiêm Hữu Khang, người phụ nữ ngoài ba mươi tuổi kia cũng tỏ ra khinh thường Huyền Ngọc ra mặt.

Trong lúc Pierre và nghệ sĩ Vân Khánh còn nghi hoặc không biết chuyện gì đang xảy ra, tại sao đám người mới đến còn nhìn cô như vậy thì Christian cũng nhất thời im lặng, ánh mắt thâm trầm tỉ mỉ quan sát. Huyền Ngọc lúc này chỉ có một cảm nhận, đó là hoang mang không biết xử trí thế nào. Cô không nghĩ là phải gặp họ sớm như vậy, và hiện tại, một mình cô lại phải chống đỡ với những ánh mắt thù ghét kia…

Một người phục vụ khác mang menu lên mời họ lựa chọn, không khí phức tạp bị phá vỡ khi Hữu Khang di dời ánh mắt khỏi Huyền Ngọc, lặng lẽ ôm vai Minh Ngọc trấn an cô rồi giúp cô ngồi xuống ghế. Anh chọn một thứ đồ uống đơn giản, thấy Minh Ngọc còn chưa bình tĩnh được, anh chọn thay cô một ly sinh tố mà cô thường thích.

Người phụ nữ kia xuất hiện ở đây là việc anh không ngờ tới, nhưng mọi chuyện hiện tại không đơn giản, trước mặt anh còn có đám người Christian và nữ nghệ sĩ Vân Khánh, anh không tiện chất vấn hay tìm cách xử trí với cô ta. Chưa kể nếu không khéo léo đề phòng, cô ta lại làm ra thứ chuyện điên rồ gì bôi nhọ danh dự của anh, đặc biệt là một số chuyện không mong muốn xảy ra trong quá khứ. Nghiêm trọng nhất là, những chuyên đó có thể làm tổn thương đến người anh yêu…

Nhưng nữ thư kí đứng bên cạnh anh lại là người nông cạn nhất, cô ta đến bên Huyền Ngọc, cho rằng nếu hạ thấp được danh dự của người đàn bà này, bảo vệ được ông chủ và bà chủ tương lai thì sẽ ghi được điểm. Cô ta nhìn Huyền Ngọc, khẽ châm chọc nói:

- Nữ nhân viên phục vụ này rất quen mắt, có phải đã gặp ở đâu không? Tại sao tôi thấy cô thật giống nữ ca sĩ của The Pearls năm xưa… Nhưng chắc tôi nhìn nhầm rồi, cô ta là một ngôi sao, làm sao có thể sa sút đến mức đến đây làm một nhân viên phục vụ?

Dưới gầm bàn, hai bàn tay của Huyền Ngọc lặng lẽ siết chặt thành nắm đấm, cô chỉ có thể hướng một ánh mắt đối chọi về phía nữ thư kí kia, nhất thời không thể dùng lời lẽ ngông cuồng như trước đấu lại họ. Bởi hoàn cảnh thực sự đã khác, cô hiện tại không có một cái gì để uy hiếp họ, ở đây còn có mặt nữ nghệ sĩ Vân Khánh, Pierre và Christian, cô không muốn cho họ nhìn thấy sự thật thảm hại về mình, nhất là với con mắt của đám người mới đến, nó sẽ càng được phóng đại hơn…

Thực ra thì, cô chỉ không muốn Pierre và Vân Khánh, những người vừa mới bắt đầu có mối quan hệ tốt với cô chứng kiến được. Nếu chỉ là Christian thì không sao, bởi trong đầu hắn, cô cũng chẳng tốt đẹp gì.

Christian thu vào mắt biểu đạt của Huyền Ngọc, lúc nãy cô chỉ nhìn nhanh qua Pierre và nghệ sĩ Vân Khánh, không một chút nhìn đến hắn, chắc là trong đầu sợ hai người kia đánh giá thấp về mình, còn với hắn thì không quan trọng sao? Trong mắt cô nàng, hắn có lẽ rất đê tiện, nhưng không sao, điều đó hắn thừa nhận.

Christian mỉm cười nói:

- Chắc không phải đâu, cô ấy là nhân tài mà tôi mới phát hiện! – Vươn tay ôm lấy vai Huyền Ngọc, nửa đùa nửa thật nói – Cô ấy chỉ là một con nhím ngốc nghếch, dù vươn gai lên cũng không thể hại người.

Nghiêm Hữu Khang ném cho cô một ánh mắt khinh bỉ, anh cho rằng người đàn bà kia hẳn là có âm mưu trở lại làng giải trí, cho nên đã đến công ty địch thủ của hắn đầu quân. Cô ta biết đâu sẽ bán bí mật giữa anh và cô ta cho Christian, chỉ cần hắn xảo quyệt tìm cách tung ra, danh dự của anh và danh tiếng của công ty sẽ bị ảnh hưởng. Không thể như vậy được, anh nhất định phải tìm cách ngăn chặn trước, khiến cô ta hoàn toàn biến khỏi mắt anh…

Ngay sau đó, Minh Ngọc cũng dũng cảm nhìn thẳng Huyền Ngọc, tuy e dè nhưng cũng cố chậm rãi mở lời:

- Không thể có hai người giống nhau như thế chứ? Huyền Ngọc, là bạn phải không? Chúng ta từng học với nhau từ cấp hai, lẽ nào tôi không thể nhận ra bạn… – Minh Ngọc mềm mỏng nói – Bạn thực sự đã quay trở lại rồi sao, bạn muốn quay lại là vì muốn đối chọi với tôi đến cùng sao? Tôi không hề muốn đối đầu với bạn. Trước đây thì hi vọng có thể hòa bình đi chung đường, còn bây giờ tôi cũng không muốn bạn tiếp tục sai lầm cố chấp như thế nữa… Huyền Ngọc, thật ra tôi từng suy nghĩ rất nhiều rồi cảm thấy, bạn có lẽ không phù hợp với làng nghệ thuật, nơi giành cho những ước mơ và khát khao chân chính. Cứ mãi mãi mang suy nghĩ tiêu cực như vậy, bạn cũng sẽ gặp khó khăn thôi…

Huyền Ngọc đã cố nhịn xuống, cô nghĩ rằng mình có thể tiếp tục kiềm chế, nhưng người mà cô căm ghét nhất, Minh Ngọc lại kia lên tiếng. Suốt bao nhiêu năm, cô ta vẫn tự cho mình là thiên thần, luôn nghĩ rằng mình đúng, mình đem lại hòa bình, ban phát sự thiện lương và điều tốt. Cô ta thì biết gì, cô ta dựa vào đâu mà có thể khuyên bảo Huyền Ngọc? Dựa vào cuộc sống toàn màu hồng và được bợ đỡ từ nhỏ của cô ta sao. Nực cười!

Huyền Ngọc nhìn lại cô ta, ánh mắt rất sắc lạnh, lạnh đến mức cô ta phải khẽ rùng mình, sắc đến mức cảm tưởng như những mũi dao từ ánh mắt của người bạn cũ muốn đâm thủng cô ta, một con người mềm mỏng và yếu đuối.

- Ước mơ, khao khát chân chính? – Huyền Ngọc khinh bạc nhắc lại, nghĩ rằng dù không quá ngông cuồng thì cũng phải nói thẳng vào mặt cho Minh Ngọc biết – Cô hiểu về những điều đó rất rõ sao? Những thứ hào nhoáng xung quanh cô, có bao nhiêu phần cô đổ mồ hôi và nước mắt để có được? Cô có bao giờ so sánh, những người khác cố gắng bao nhiêu còn cô cố gắng bao nhiêu không? Chẳng phải tôi đã nói với cô rồi sao, trước mặt tôi đừng tỏ ra là người tốt…

Minh Ngọc vì lời lẽ công kích của Huyền Ngọc mà run run, hai mắt to tròn long lanh phủ sương. Cô có bao giờ chịu những lời lẽ công kích như thế, chỉ có Huyền Ngọc mới cư xử như thế với cô. Cả thế giới xung quanh cô đều thừa nhận cô, chỉ có Huyền Ngọc là muốn hạ thấp cô. Cô còn nghĩ đến tình bạn cũ mà khuyên giải cô ta, nào ngờ lại chuốc lấy họa cho mình.

Ngoài Christian vẫn bình tĩnh thì Pierre và nữ nghệ sĩ Vân Khánh đều nhìn họ với ánh mắt khó hiểu. Riêng Hữu Khang, anh không thể chấp nhận được thái độ của Huyền Ngọc, anh muốn chấm dứt chuyện này trước khi đi vào thương thuyết với nữ nghệ sĩ kia. Vì vậy anh đứng lên, nghiêm túc nhìn Huyền Ngọc nói:

- Cô Huyền Ngọc, tôi nghĩ rằng chúng ta cần phải nói chuyện trước.

Hữu Khang phán đoán rằng, nói chuyện ngay tại đây cũng sẽ không tốt gì cho cả anh và cô ta, cho nên cô ta tốt nhất vẫn là theo anh ra ngoài…



CHƯƠNG 18

Huyền Ngọc giương đôi mắt mở to nhìn vào anh ta, lúc này không còn cảm giác hoang mang lúng túng như khi anh ta mới bước vào. Anh ta vẫn như vậy, không hề thay đổi. Nhưng trái tim cô, có lẽ đã có rất nhiều thay đổi rồi.

Huyền Ngọc cười nhạt, cô là người rời đứng lên khỏi căn phòng đó trước.

Vậy cũng tốt, ngày hôm nay thẳng thắn nói một lần đi, ngày hôm nay chấm dứt tất cả sai lầm và ảo vọng của cô đi. Cho dù anh ta đã đem đến cho cô không ít nỗi oán hận và sự tổn thương, cho dù cuộc nói sắp tới có thể mang đến một chút luyến tiếc, gợi lại vài sự việc đau lòng… nhưng cô mong muốn có thể đứng trước mặt anh ta, một lần thực sự cứng cỏi vượt qua…

Huyền Ngọc đi trước, Hữu Khang theo sau. Anh chỉ định đưa cô ta ra tìm một phòng VIP khác nói chuyện, nhưng cô ta lại lạnh lùng chủ động bước trước. Cô ta dẫn anh đến khu vườn phía sau phòng trà, một nơi khá đẹp đẽ và thoáng đãng.

Huyền Ngọc làm một bộ mặt bình thản, cô dựa lưng vào một gốc cây lớn, nhìn anh ta nói:

- Được rồi, nơi này hoàn toàn yên tĩnh, nếu anh có điều gì thì có thể lập tức nói… – Giọng điệu của cô ta vẫn cay nghiệt như lần cuối cùng gặp anh nửa năm trước – Tôi sẽ để anh nói trước, anh nói xong hết rồi tôi sẽ nói, vì đó sẽ chẳng là những lời dễ nghe gì.

Nghiêm Hữu Khang nhìn cô, ánh mắt anh nghiêm khắc muốn thị uy. Không nghĩ nhiều, anh thẳng thừng nói:

- Cô cần bao nhiêu tiền? Cần bao nhiêu mới có thể biến mất khỏi cuộc sống của chúng tôi? Tôi có thể cho cô số tiền mà dù có làm ca sĩ cả đời cô cũng chưa chắc kiếm được. Cô có thể đủ sống sung túc ở bất cứ quốc gia nào…

Huyền Ngọc cũng đáp trả anh ta với một thái độ khinh thường, cô thậm chí còn bật cười nói:

- Nghiêm Hữu Khang, tại sao con người anh vẫn bảo thủ đến vậy? Vẫn chủ quan cho rằng mình đúng như vậy? Anh nghĩ tôi cần tiền của anh sao? Anh nghĩ anh có thể cho tôi đến bao nhiêu? Anh nghĩ rằng anh là người duy nhất trên thế gian này có thể hào phóng cho tôi tiền sao?

Nghiêm Hữu Khang nhất thời không hiểu, cô ta hay những người đàn bà khác từng có ý đeo bám anh chẳng phải cũng chỉ vì tiền tài thôi sao? Cô ta cũng như không ít phụ nữ thầm ghen tị và muốn làm hại Minh Ngọc, cũng chỉ vì muốn thế chân trở thành người đàn bà bên cạnh anh, sống một cuộc sống hào nhoáng và vẻ vang.

Huyền Ngọc cũng đoán rằng anh đang nghĩ về cô như vậy, cô ngạo mạn nói tiếp:

- Anh là doanh nhân thành đạt, chắc từng nghe đến tên Trần Văn Hùng, chủ tịch công ty bất động sản và xây dựng B.? Ông ta chính là cha tôi đấy, anh không ngờ phải không? Tiền của ông ta cũng không ít hơn anh đâu. Đến tiền của ông ta tôi cũng không đếm xỉa, danh vọng của ông ta tôi cũng không muốn dựa vào, thử hỏi vì sao tôi lại hám tiền của anh?

Hữu Khang thực sự bất ngờ. Nếu không phải là cô ta đang bịa đặt thì anh không thể hiểu nổi. Nếu cô ta là một tiểu thư danh giá như vậy, không lẽ nào lại chấp nhận một cuộc sống tầm thường như vậy. Gia đình có thế lực như vậy, cô ta hà cớ phải tự mình từng bước dấn thân vào con đường nghệ thuật gian khổ, hà cớ không tận dụng sức ảnh hưởng của gia đình?

Thấy bộ dáng đăm chiêu và thái độ không thể tin tưởng trước những gì cô nói của Hữu Khang, cô cũng đoán được anh ta đang cho rằng cô vô liêm sỉ bịa đặt. Anh ta có thể sẽ gọi điện cho ông già đó kiểm chứng, nhưng cô không chắc rằng người cha thủ đoạn đó của cô sẽ không vì danh dự mà chối bỏ quan hệ với cô. Từ sau khi mẹ cô qua đời, cô cũng đâu mấy lần gặp ông ta, mà người đàn ông đó hẳn cũng còn vui thú bên những người vợ bé khác.

Hữu Khang lấy lại sự bình tĩnh và bộ dạng đàng hoàng chân chính. Nếu cô ta không cần tiền, thì cần phải hỏi rõ cô ta cần gì. Chẳng lẽ thứ cô ta muốn có lại là sĩ diện, là muốn hạ thấp Minh Ngọc của anh – một cô gái thuần khiết vô tội nhưng lại làm con người xấu xa Huyền Ngọc kia ghen tị?

- Nếu cô không cần tiền, tôi có thể thương lượng với cô bất cứ cái gì cô muốn – Anh lạnh lùng nói – Duy chỉ có những việc làm ảnh hưởng đến Minh Ngọc là tôi không bao giờ cho phép!

Nghiêm Hữu Khang cứ nghĩ rằng cô ta sẽ nhanh chóng đáp trả bằng một giọng điệu thâm hiểm nanh nọc nào đó, nào ngờ cô ta chỉ yên lặng, cứ như thế trải qua không ít giây… Cô ta cũng không nhìn anh ta một cách khinh thường hay ngạo mạn nữa, ánh mắt của cô ta như tảng băng lớn chầm chậm tan ra, cuối cùng hóa thành một hồ nước tĩnh mịch. Tuy nhiên, không thể đoán biết, sâu tận trong mắt cô ta, dưới lòng hồ kia là cái gì.

Đột nhiên cô ta dời ánh mắt khỏi anh, quay người hướng về phía gốc cây, chạm tay lên nó. Âm điệu của Huyền Ngọc nhàn nhạt, không quá sắc sảo:

- Anh có vẻ chỉ thích những cô gái hiền thục, những cô gái có vẻ ngoài và tâm hồn trong sáng không lấm bụi, vô tư không vướng bận? Nếu hơn sáu năm trước tôi nhận ra điều này thì sẽ không bao giờ phạm phải một sai lầm…

Hữu Khang nhất thời không thể hiểu nổi ý từ sâu xa trong lời nói của cô. Anh chỉ có cách lắng nghe và đề phòng.

- Anh không nhận ra, không nhớ cũng phải… – Huyền Ngọc chuyển sang châm biếm nói – Chắc anh cũng không tin, tôi cũng từng có một thời hồn nhiên, một thời trong sáng, một thời muốn làm thiên thần đeo cánh trắng. Nhưng cánh của tôi đã gãy rồi, cho nên tôi rơi xuống cõi phàm đầy hiện thực phũ phàng trần trụi, rồi dần sa bước xuống địa ngục của quỷ dữ…

- Đừng nói vòng vo, rốt cuộc cô có ý gì? – Nghiêm Hữu Khang không kiên nhẫn nói.

Huyền Ngọc xoay người về phía anh ta, một lần nữa dựa lưng vào gốc cây, trong mắt vương một chút hồi tưởng nói:

- Anh cho rằng thứ ở anh hấp dẫn tôi, khiến tôi như những người đàn bà khác lao vào anh là quyền lực, tiền tài, danh vọng sao? Bề ngoài lạnh lùng khí phách của anh cũng rất hấp dẫn các cô gái trẻ nữa, nhưng đó không phải là lý do thật sự… Hơn sáu năm về trước, khi tôi còn là một thiếu nữ mười lăm tuổi vào bệnh viện tâm thần thăm mẹ… Ngày hôm đó trời mưa rất lớn, mẹ tôi thì bỏ trốn khỏi phòng bệnh, tôi sợ hãi đến mức phát khóc, luống cuống trong mưa đi tìm bà. Năm đó có một người thanh niên trẻ giúp tôi tìm mẹ, khi thấy mẹ tôi chới với ngồi trên cành cây trong mưa, người đó còn không ngại nguy hiểm trèo lên cây đưa mẹ tôi xuống…

Huyền Ngọc còn nhớ như in những câu nói dịu dàng đầy an ủi của người năm ấy.

“Cô bé, đừng sợ, anh nhất định tìm mẹ cho em!”

“Đừng khóc, anh sẽ đưa mẹ em xuống, không có việc gì đâu! Em mau đi gọi hộ lý và y tá đến, chuẩn bị thuốc thang và quần áo khô cho mẹ nữa…”

“Cô bé, anh có thể biết tên của em không?”





“Nếu anh muốn biết tên của em, vậy thì lần sau trở lại được không? Em còn muốn gặp lại anh…”





Huyền Ngọc vừa rồi kể rất chậm rãi, cho nên không thể có chuyện Nghiêm Hữu Khang nghe không đầy đủ. Những lời đó khiến đầu óc anh tự động liên tưởng, gợi ra một điều gì mà có lẽ đã quên trong quá khứ.

Anh giật mình bàng hoàng, không tự chủ hơi lui về sau. Ánh mắt anh nhìn cô chằm chằm, trong đầu hiện lên hai chữ “không thể!”. Cô ta lẽ nào lại là cô bé năm đó anh vô tình thấy ở bệnh viện? Trong kí ức mờ nhạt được gợi lại của anh, cô gái ấy chỉ là một thiếu nữ nhỏ bé mặc đồng phục nữ sinh, tóc tết bím, vẻ ngoài thanh khiết chân thật. Cho dù chỉ gặp qua, cho dù thời gian đã lâu làm anh quên đi đường nét gương mặt cô bé đó, nhưng anh không thể tin người đàn bà quỷ quyệt đang đứng trước mặt anh đây và cô bé đó lại là một người. Cử chỉ, phong thái của họ hoàn toàn bất đồng.

Năm đó, anh hai mươi hai tuổi, vô tình gặp cô bé khi đi thăm một người bạn. Trong lòng có ấn tượng tốt đẹp, anh cũng định như lời hứa sẽ quay lại, nhưng bất ngờ gia đình muốn anh theo học khóa học đặc biệt của một giáo sư nổi tiếng bên Mỹ. Mọi việc gấp gáp, anh mải mê làm thủ tục xuất ngoại nên không có thời gian, cũng trót quên béng mất việc đó. Sau này, chuyện gặp gỡ đó cũng phai dần trong kí ức… Ba năm sau về nước, Hữu Khang liền gặp một cô gái thánh thiện trong sáng khác – Minh Ngọc, mẫu con gái mà anh rất thích nên lập tức yêu. Minh Ngọc trong mắt anh là một cô gái rất tuyệt vời, anh muốn trân trọng, bảo vệ và bao bọc cô suốt đời, làm cho cô tỏa sáng rực rỡ… Mà dường như, cái hôm anh gặp Huyền Ngọc để thương thuyết trên sân thượng trường trung học nghệ thuật, trong đầu anh cũng láng máng có ấn tượng. Nhưng vẻ ngoài ngạo mạn bất cần của cô ta lúc đó đã buộc anh phải lập tức chuyển sang đề phòng.

- Cô… lẽ nào lại chính là cô bé đó? – Hữu Khang vẫn chưa thể tin hoàn toàn, giọng điệu của anh không còn bình tĩnh như trước.

Huyền Ngọc không ngần ngại gật đầu, cuối cùng anh ta cũng nhớ ra một chút rồi sao? Cuối cùng những điều cô giấu mãi trong lòng bao lâu nay cũng đem phơi bày ra. Nếu cô không nói, có lẽ suốt đời anh ta cũng không ngờ được, cũng không bao giờ nhớ đến chuyện đó nữa. Với Nghiêm Hữu Khang, mọi thứ nhanh chóng phai nhạt rồi tan biến, hóa thành cát bụi bên lề con đường đời rộng lớn của anh ta, nhưng ngày trời mưa vô tình gặp gỡ đó lại là kí ức đẹp đẽ mà Huyền Ngọc từng cố chấp lưu giữ trong lòng. Cô gái ngây ngốc năm đó đối với anh ta chỉ như một người đi ngang qua mà anh ta không bao giờ nhìn lại, bởi vì anh ta còn đang mải mê trong tình yêu say đắm với “một thiên thần hoàn mỹ”.

Còn cô gái đó, sau khi chứng kiến người mẹ của mình treo cổ tự vẫn, đôi cánh của cô cũng đã gẫy nát. Sau khi rơi xuống mặt đất, không muốn những mảnh đá nhọn làm tổn thương mình, khắp người cô cũng đã mọc lên những mũi gai…

Cô gái đó, đã từng ghen tị và oán hận, cũng từng vì một chút cố chấp hoang tưởng với anh ta mà phạm phải sai lầm, tự tổn thương mình rất nhiều… Nhưng đã quá đủ rồi, cô gái đó vĩnh viễn không cần ảo tưởng, vĩnh viễn không cần một đôi cánh đẹp.

Lúc này, Huyền Ngọc cũng không hiểu tại sao mình có nhiều dũng khí đến thế, cô từng bước tới sát trước mặt anh ta. Trong lúc Hữu Khang còn hỗn loạn chưa biết ứng trí như nào, cô ngẩng đầu lên nhìn anh, một lần nữa phải nhìn thật rõ. Anh ta là có thể là người hùng, là chàng hoàng tử nhiều cô gái mơ ước, nhưng anh ta không dành cho cô, và cũng không còn xứng với những gì cô đã cố chấp hi vọng.

Thì ra không quá đau lòng, sau khi mọi chuyện tệ hại nhất đã đều trải qua, sau khi mọi nỗi đau và vấp ngã đã nếm trải.

- Nghiêm Hữu Khang, vậy anh đã hiểu ra rồi chứ? Anh còn cho rằng cái giá nào mới thích hợp để trả cho tôi? – Cô tuy rất bình tĩnh, nhưng thái độ của cô lại khiến anh hình dung ra một sự ác nghiệt thâm sâu khác – Anh cũng không cần làm ra vẻ quá thanh cao để tìm cách hạ thấp tôi xuống nữa. Bản thân tôi xấu xa đến thế nào tôi tự hiểu… Suốt đời suốt kiếp, có một điều mà tôi không bao giờ có thể tha thứ cho chính mình, đó sẽ là nỗi day dứt không nguôi… Anh có biết là gì không?

Hữu Khang suy nghĩ rối tung, ánh mắt anh không thể che giấu sự lúng túng. Tại sao anh lại bị cô ta dồn đến bước đường này? Chỉ vì cô ta vừa cho anh biết con người hơn sáu năm về trước của cô sao? Nhưng như vậy cũng không thể gây cho anh sự hoang mang và dao động như thế này.

Anh càng mất tự chủ, thậm chí là có chút sợ hãi thoáng qua khi chạm phải ánh mắt của cô. Ánh mắt cô vẫn như một mặt hồ, thoạt trông phẳng lặng nhưng bên trong lại sâu hút. Phía dưới lòng hồ hẳn là một bờ vực chết chóc, thăm thẳm khôn cùng.

Thái độ của Huyền Ngọc một lần nữa biến chuyển, trong mắt ngưng tụ một làn sương dày đặc. Cảm tưởng như mặt hồ sâu thẳm đã bị làn sương mịt mờ đó che khuất, không còn thể thấy rõ… Nhưng điều này lại đem đến cho Nghiêm Hữu Khang một sự hỗn loạn khó hiểu khác.

- Cả đời này tôi sẽ bị ám ảnh khi đã tàn nhẫn bỏ đi đứa con của mình… – Giọt lệ từ khóe mắt của cô rớt xuống, Huyền Ngọc tự nhủ rằng, đây sẽ là lần cuối cùng mình vì người đàn ông này mà rơi lệ, và cũng là giọt lệ tạ tội của cô với đứa bé tội nghiệp mà mình buộc phải bỏ đi đó. – Cho nên nếu anh vẫn không biết gì mà sống quá thảnh thơi, đứa trẻ đó trên thiên đường sẽ cảm thấy bất công…

Nghiêm Hữu Khang vì kinh hoàng mà trợn to mắt, thậm chí trong hốc mắt còn nổi rõ những tơ máu. Cô ta không phải là bày đặt ra chuyện để uy hiếp anh chứ? Không thể nào vì một lần đó mà tạo ra đứa bé, không phải anh đã cảnh cáo cô ta uống thuốc tránh thai sao? Cô ta để tạo ra một đứa trẻ oan nghiệt rồi phá nó đi, thật không còn tính người…

- Đừng nhìn tôi như vậy… – Huyền Ngọc phán đoán ý tứ từ ánh mắt anh ta, cay nghiệt chậm rãi đáp lại – Nếu không vì xảy ra một số chuyện bất ngờ, có lẽ ngày hôm đó sau showcase, tôi đã vì chán nản mà yên lặng rút khỏi làng giải trí, cũng không xảy ra cơ sự như vậy. Nghiêm Hữu Khang, bây giờ tôi đã hiểu con người anh phiến diện đến thế nào, khi anh tin tưởng vào một cái gì, anh sẽ nghĩ rằng đó là chân lý luôn luôn đúng, bằng không anh sẽ chứng minh và làm cho nó đúng…

Trong con mắt anh, cô không có một chút tính người? Nếu cô có thể tàn nhẫn như vậy, đã không có một quãng thời gian thường xuyên mất ngủ, dù cố gắng quên đi thế nào thì cứ nhắm mắt là lại nhìn thấy con của mình, đứa trẻ còn chưa đủ hình hài…

Cho đến lúc cô tự nhủ với mình sẽ bằng mọi giá quay lại, đứa trẻ đó không còn về trong giấc mơ ám ảnh cô nữa… Phải chăng nó là một sinh linh bé nhỏ nhưng vẫn còn biết thương mẹ, nó cũng ủng hộ quyết định của cô? Nó cũng thấy là cô phải sống một cách đàng hoàng trước mặt người đàn ông tuyệt tình tàn nhẫn này?

Nghiêm Hữu Khang nhất thời đuối lý, mặc dù trong lòng anh không hết phẫn nộ. Không thể nào, chuyện đó dù thực hay hư thì cô ta vẫn có thể đem ra uy hiếp anh và Minh Ngọc, là anh đã quá xem thường người đàn bà này?

- Bằng bất cứ giá nào, cô cũng phải giữ yên lặng chuyện này! – Nghiêm Hữu Khang cố dùng một chút thái độ thương lượng – Chỉ cần cô không tiết lộ những chuyện không mong muốn giữa tôi và cô, dù cô muốn làm một nghệ sĩ nổi tiếng đến đâu, tôi cũng có thể cho cô. Cô không nhất thiết phải đầu quân cho Christian…

Với câu nói đó của Nghiêm Hữu Khang, Huyền Ngọc cảm thấy anh ta thật đáng kinh tởm. Tốt thôi, anh ta vẫn nghĩ mình là người hùng, trong câu chuyện hoàn mỹ của hai người bọn họ, cô chỉ là một mụ phù thủy, còn anh ta bằng mọi giá bảo vệ nhân vật nữ chính.

- Một cái giá nào đó để bưng bít “chuyện không mong muốn” đó giữa tôi và anh?

Huyền Ngọc bật cười, lúc này trong lòng cô lạnh bạc, mọi tình cảm, ấn tượng về con người sáu năm về trước đều đã sớm trôi đi. Có lẽ, đó vĩnh viễn chỉ là một cơn mưa đầu mùa trút xuống rồi ráo tạnh, cơn mưa đó đã nuôi dưỡng một mầm hoa tình yêu và hi vọng của tuổi thanh xuân, để rồi khi mầm hoa đó một mình chống chọi với hạn hán, bề ngoài trở nên khô cằn xấu xa, không còn ai có thể nhận ra nó, người ta không muốn thấy sự có mặt của nó nên lạnh lùng chặt đứt nó…

Anh ta đã từng xuất hiện như một bạch mã hoàng tử ở đầu trang sách, nhưng đáng tiếc, vai diễn của cô không phải là công chúa hay lọ lem. Hoàng tử là một người hùng trong thế giới ánh sáng đẹp đẽ mà anh ta đang đứng nhưng có lẽ dưới con mắt của những sinh vật sống trong thế giới của bóng đêm và ma quỷ, anh ta chỉ là một tên khốn thôi.

Chát! Một thanh âm bất ngờ vang lên, Nghiêm Hữu Khang bùng nổ sự giận dữ, anh không nghĩ là cô ta lại nhân cơ hội mà bất ngờ tát anh một cái. Một cái tát dồn hết sức lực!

Không thể kiềm chế, Nghiêm Hữu Khang hung bạo tóm lấy cổ tay cô siết chặt. Huyền Ngọc không hề sợ hãi, vẫn căng mắt nhìn anh ta. Cô khinh bỉ nói:

- Chưa đủ đâu, lẽ ra cái giá đó vẫn chưa đủ! Anh muốn bảo vệ cô ta, sợ cô ta tổn thương ư? Một chút như vậy cũng không thể chịu đựng được sao?

Nghiêm Hữu Khang cố kìm nén, anh buông tay cô ta ra. Huyền Ngọc bấy giờ cảm thấy, cô có thể hoàn toàn làm một người phụ nữ xấu xa trong mắt họ, vĩnh viễn là như vậy, nếu cô ta là ma quỷ, thì anh ta phải chịu quỷ ám suốt đời.

- Cô còn muốn gì? – Nghiêm Hữu Khang nghiến răng đáp.

Bình thường đối phó với hạng người vô liêm sỉ cũng không thể quá đàng hoàng. Lẽ ra anh nên có biện pháp khác, dù không phải là minh bạch, thậm chí là tàn nhẫn và cứng rắn để loại bỏ cô ta ra khỏi cuộc sống. Nhưng nếu cô ta nói thật, cô ta thực sự là con của một ông chủ có thế lực như Trần Văn Hùng, anh không thể tùy ý động vào cô ta. Quả thật trong suốt ngần ấy năm sống trên đời, cô ta là ả đàn bà vô liêm sỉ khó đối phó nhất.

- Chuyện không mong muốn đó cũng là cản trở cho con đường tương lai của tôi… – Huyền Ngọc cứng rắn nói – Cho nên tôi cũng muốn che giấu, chỉ là nếu chuyện đó lộ ra, với tôi, kẻ mặt dày với scandal thì không quá to tát, nhưng một người nổi tiếng đàng hoàng đạo mạo như anh và cô gái mỏng manh đến tội nghiệp đó làm sao có thể chống chọi với dư luận?

Nhìn anh ta thêm một lượt, chứng kiến anh ta nhìn mình với ánh mắt hận không thể ăn tươi nuốt sống, trong lòng cô không có oán hận đau lòng như trước, ngược lại còn có một chút đắc ý.

Tất cả đã kết thúc rồi…

Ngày mưa năm đó, một chàng trai bước ra từ cổ tích giúp đỡ cô… Cô hiện tại không còn là cô bé năm đó, còn anh ta cũng không phải người xưa. Cuộc đời đã đưa họ về hai phía khác nhau.

Trong mắt anh, cô là con đàn bà quỷ quyệt. Trong mắt cô, anh ta trở thành một gã khốn.

Trong cuộc đời này, có biết bao nhiêu việc không thể lường trước? Cho nên đôi khi, tình yêu cũng không phải một thứ cứ cố chấp và hi vọng là có được. Có những cuộc gặp gỡ ngỡ là mối kì duyên nhưng thực tế chỉ là một sai lầm.

- Nghiêm Hữu Khang, tôi là con người khá sòng phẳng. – Cô cuối cùng cũng chọn một cách chấm dứt – Anh từng một lần cứu mạng mẹ tôi, rồi một lần từng dồn tôi vào đường cùng, hai chuyện đó coi như bù đắp cho nhau rất cân xứng. Cái tát vừa rồi không phải vì bản thân tôi, mà là vì đòi lại công bằng cho đứa trẻ không được anh một chút thừa nhận. Từ bây giờ trở đi, anh đừng nghĩ có thể ngăn cản con đường của tôi. Anh có thể bao bọc cô ta trong một cái thế giới màu hồng tùy thích, nhưng tôi không đảm bảo một ngày nào đó cô ta sẽ không ngã đau vì thói quen sống trên thiên đường của mình. Một thiên thần đã rơi xuống trần gian, ắt hẳn không sống dễ dàng tốt đẹp gì đâu… Còn tôi, tôi sẽ sống vì chính tôi, và anh sẽ không bao giờ có thể ngăn cản.

- Thật khốn- nạn! – Hữu Khang đầy căm ghét nhìn cô, giọng anh gần như rít lên.

Nếu là sáu năm trước vì vô tình mà gặp cô ta, thì anh phải thừa nhận đó là một sai lầm. Con người có thể thay đổi rất nhanh, và cô ta từ bao giờ đã biến thành một con quỷ dữ.

Cô ta đã đường hoàng mà bước khỏi tầm mắt của anh, nhưng anh thì không cho rằng mọi chuyện kết thúc sớm như vậy. Anh sẽ còn phải đối phó với cô ta, nếu cô ta không hoàn toàn biến mất, cuộc sống của anh sẽ vẫn còn một mối lo. Có thể nói, suốt cuộc đời anh thì đây là lần đầu tiên bị một ả đàn bà dội gáo nước lạnh đến như vậy.

CHƯƠNG 19

Trong lúc Huyền Ngọc ra ngoài nói chuyện với Nghiêm Hữu Khang thì tại phòng VIP, những người còn lại vẫn đang ngồi, mỗi người đều có suy nghĩ của mình.

Pierre cảm thấy nghi hoặc, cái cách những người mới đến nhìn Huyền Ngọc rõ ràng là không thiện cảm. Họ có quen nhau từ trước sao, rốt cuộc quan hệ như thế nào? Người đàn ông kia có vẻ đầy ác ý với cô, mà thái độ của Huyền Ngọc khi nhìn anh ta cũng rất tiêu cực, giữa bọn họ chắc chắn có uẩn khúc. Tự dưng anh có phần lo lắng cho cô, là vì anh sợ rằng người đàn ông kia sẽ gây khó dễ cho cô sao?

Nữ thư kí và Minh Ngọc nhìn chung đều nhẹ nhõm hơn khi Hữu Khang kéo được Huyền Ngọc ra chỗ khác nói chuyện, họ tin rằng anh sẽ đủ khả năng đối phó với ả. Việc họ cần làm chỉ là tìm cách gây thiện cảm với nữ nghệ sĩ Vân Khánh, tìm cách mời mọc bà ta mà thôi. Chính vì vậy, Minh Ngọc lần này cố gắng chủ động mở lời hỏi han đến bà, muốn dùng sự nhẹ nhàng mềm mỏng của mình gây ấn tượng tốt.

Nhưng cô đâu biết rằng, nữ nghệ sĩ này từ nãy chỉ để mắt đến Huyền Ngọc, còn thái độ của bọn cô đối xử với Huyền Ngọc đã khiến bà nảy sinh ác cảm, dù không rõ trắng đen ra sao. Bà cho rằng, trước một buổi gặp gỡ có mặt nhiều người thế này, tôn trọng người khác là một việc làm lịch sự tối thiểu. Khi họ vừa vào, thậm chí còn chưa có lời nào chào hỏi, mục đích đến đây còn là để chiêu mộ bà mà trước mặt bà đã nói những lời thị phi khó nghe như vậy… Lại nói đến cô bé kia, nó đã làm ra tội tình gì mà để những người này nhìn nó bằng ánh mắt như vậy, một mình nó chống đỡ với tất cả những mũi dao công kích ắt hẳn không dễ dàng gì. Dường như nó đã trải qua nhiều uẩn khúc và phẫn uất…

Christian thì có vẻ là người ung dung nhất, hắn nãy giờ vẫn yên lặng, ánh mắt thâm thúy xem xét cục diện. Sau khi có phán đoán của mình, hắn càng thản nhiên hơn, đôi môi khinh bạc khẽ nhếch. Minh Ngọc chợt lo âu khi vô tình bắt gặp nụ cười của hắn, cô chưa bao giờ nhìn thấy một người đàn ông toát ra vẻ nguy hiểm tiềm ẩn như thế, do dù hắn ta đang mang nụ cười phong lưu đẹp đẽ. Nụ cười đó vẫn được giữ trên môi khi hắn ta nhìn qua cô một lượt hay trong khoảnh khắc giao nhau với ánh mắt của cô. Minh Ngọc đã liên tưởng đến hình ảnh một con báo đen đáng sợ nấp sau bóng tối cẩn thận đánh giá con mồi…

Thế nhưng ngay sau đó, Christian lại phá tan liên tưởng của cô bằng một tiếng cười khẽ mang sắc thái giễu cợt. Hắn ta chuyển dời ánh mắt, đưa cổ tay lên xem đồng hồ. Đây là ý gì, là xem thường cô sao? Hắn là ai mà đến Nghiêm Hữu Khang của cô cũng phải đề phòng?

Pierre quay sang hỏi Christian tại sao lại cười, Christian tà ý nâng ly nước của Hữu Khang gọi ra nhưng chưa kịp uống, hắn chậm rãi thưởng thức rồi quay sang Pierre đáp lại, dĩ nhiên là bằng tiếng Pháp:

- Khẩu vị của gã Nghiêm Hữu Khang thật tệ hại! Em tưởng chỉ có con nít và những kẻ nông nổi mới thích loại như vậy…

Pierre đương nhiên không hiểu được hàm ý phía sau, Christian chỉ mỉm cười rồi nói tiếp:

- Mười phút rồi, có lẽ em vẫn nên xuất hiện ở màn cuối, không chừng con nhím đó vì chống trả mà rụng hết lông…

Chỉ không ngờ là, Christian còn chưa kịp đứng lên thì từ phía cửa đã thấy Nghiêm Hữu Khang mang bộ dạng phẫn nộ bước vào, anh ta vội vàng kéo tay Minh Ngọc đứng lên. Christian suýt cười phá lên khi thấy một bên mặt của Nghiêm Hữu Khang hằn lên một bàn tay đủ năm ngón. Xem ra hắn lại đánh giá Huyền Ngọc thấp rồi, cô ta không dễ dàng bị khuất phục.

Nghiêm Hữu Khang không còn để tâm đến buổi thương thuyết, hiện tại cũng không muốn chiêu mộ hay bàn bạc gì nữa, anh lập tức dắt Minh Ngọc ra về, né tránh ánh mắt soi mói của Christian. Hôm nay cứ để hắn đắc ý một bữa vậy. Tất cả là do người đàn bà vô liêm sỉ kia xuất hiện, mà trùng hợp xuất hiện bên cạnh Christian, đối thủ mà anh phải dè chừng nhất. Có vẻ như họ đều hoàn hảo sinh ra để làm thù địch với anh.

Sau khi đám người không mời mà đến cũng chẳng nói chẳng rằng bỏ đi, Pierre và nghệ sĩ Vân Khánh đều lo lắng cho Huyền Ngọc, thắc mắc không biết cô đang làm gì, tại sao chưa trở vào phòng.

Pierre không yên tâm đứng lên nói:

- Để tôi đi tìm cô ấy.

- Không, chuyện đó em sẽ làm. – Christian lập tức nói, vỗ nhẹ vào vai Pierre – Anh tiếp tục nói chuyện với nghệ sĩ Vân Khánh đi.

- Nhưng… – Pierre có chút chần chừ, anh nghĩ rằng Christian không có mấy thiện cảm thực sự với Huyền Ngọc cho nên anh đi vẫn tốt hơn.

- Chẳng hay anh đúng là đã quan tâm đến cô ấy? – Christian thâm ý đùa cợt – Nếu vậy em sẽ để anh đi làm người hùng một phen.

- Cậu nói linh tinh gì vậy, đã bảo đừng tiếp tục hiểu lầm chuyện giữa tôi và cô ấy. – Pierre cứng nhắc nói. – Vậy cậu đi đi, dù sao cậu cũng đủ khôn ngoan để ứng phó với mọi trường hợp.





Christian gọi điện thì Huyền Ngọc không bật máy, tìm quanh khu vực phòng trà thì cũng không thấy bóng dáng cô đâu cả, hỏi hai nhân viên lễ tân đứng ngoài cổng thì họ nói chưa thấy cô ra về. Christian thở dài, cuối cùng nơi hắn không hi vọng nhất nhưng cũng phải bước đến là dãy WC.

Thấy cửa một phòng WC khóa trái, bên trong có ánh đèn sáng hắt ra, hắn chủ ý đợi năm phút. Sau cùng vẫn không thấy người ra, hắn bỏ qua việc có thể mất hình tượng, gõ vào cánh cửa phòng, nói lớn:

- Này Huyền Ngọc, cô đang trốn trong đó sao?

Huyền Ngọc quả thật đang ngồi trong đó, nhưng hiện tại cô muốn được yên lặng, chỉ một chút thôi…

Đến bây giờ cô cũng không tin được rằng mình có thể lấy được dũng khí lớn như vậy trước mặt Nghiêm Hữu Khang mà phân định rạch ròi. Là vì trái tim cô đã quá nhiều oán hận, đã quá mệt mỏi sao?

Tất cả như vậy là kết thúc, mộng tưởng về người đàn ông đó thực sự hết rồi. Nhưng trong lòng cô vẫn không thể nhanh chóng gạt hết mọi đau khổ và hối tiếc. Cô hối tiếc cho chính bản thân mình, cho đoạn đường đời sai lầm của mình, cho một phút yếu đuối dẫn đến chuyện không mong muốn… để rồi cuộc đời mãi lưu lại vết sẹo không thể xóa nhòa.

Đúng vậy, là một vết thương dù có khép miệng, dù có lành lại nhưng vết sẹo vẫn mãi hằn lên, nhắc nhở về những ngây dại của cô trong thời trẻ. Phải chăng nếu năm xưa cô buông tay một chút, không cố chấp muốn khẳng định bản thân mình, chọn một lối đi khác dễ dàng hơn thì cuộc đời cô sẽ không sa đến bước đường đó? Nhưng bao năm qua, khát khao được người khác nhìn nhận và đối xử công bằng của cô là sai sao? Cô muốn rõ ràng phân định cao thấp với Minh Ngọc là sai sao? Cô nhất định không sai… nhưng chưa đạt đến những điều đó thì cô đã phải trả một cái giá quá lớn rồi.

Cô muốn tiếp tục sống mạnh mẽ trước mặt bọn họ, nhưng cần phải tỏ ra mạnh mẽ như thế nào? Cô muốn trong thâm tâm mình, trong cốt lõi tâm hồn mình có được sự vững chắc, không chỉ đơn thuần là một con nhím xù lông tự vệ và dùng lời lẽ cay nghiệt uy hiếp.

Cô đang khao khát một thứ gì đó để cô thực sự trở nên bền bỉ cứng cáp, nhưng đó rốt cuộc là thứ gì, phải tìm ở đâu, liệu cô có thể với tới?





- Cô có ở đó không? – Tiếng Christian từ bên ngoài liên tiếp kêu gọi – Cô có sao không? Còn tỉnh không? Nếu còn nhận thức được thì mau trả lời!

Huyền Ngọc còn muốn chui trong đây yên tĩnh một mình, cô định không đáp lại hắn song lại nghe thấy giọng hắn bên ngoài, giống như đang gọi điện cho người khác:

- Tôi cần một xe cấp cứu đến phòng trà ở số 27 đường T. – Christian âm điệu vội vàng – Vâng, đúng vậy, lập tức… - Tôi không sao, tôi ổn! – Huyền Ngọc đành bất đắc dĩ kêu lên.

Christian ngạc nhiên, sau đành nói với số điện thoại cấp cứu rằng nếu cần thì sẽ gọi lại. Hắn cúp máy, có chút bực bội nói:

- Cô làm gì trong đó, bị bệnh tiêu hóa hay đang make up? Làm gì mà ở lì như vậy?

- Tôi chỉ cần yên tĩnh một lúc thôi, tôi không sao, anh đi đi… – Huyền Ngọc gần như khẩn cầu.

Christian đâu phải kẻ ngốc, cô ta nói là cần yên tĩnh rồi không sao này nọ, ắt hẳn có vấn đề tâm lý rồi. Là vì Nghiêm Hữu Khang sao? Lúc nãy quan sát ánh mắt của cô hướng về gã đó, hắn có liên tưởng đó là ánh mắt của một người phụ nữ nhìn người đàn ông từng phụ bạc và gây tổn thương cho mình.

Nói ra cũng không tốt đẹp gì, hắn cũng có một vài lần trải nghiệm nhờ lối sống phong lưu của mình. Xưa kia có mấy cô nàng ngây thơ hoang tưởng rằng hắn yêu nàng, đến khi phát hiện ra sự thật thì nhìn hắn bằng ánh mắt tương tự. Hắn cũng dăm ba lần oan nghiệt bị phụ nữ tát và chửi là Don Juan(*) gì đó. Chỉ có điều hắn không bao giờ tỏ ra mất phong thái và hùng hổ tức giận như Nghiêm Hữu Khang ban nãy.

Lại nghĩ đến điều gì, Christian càng không bỏ đi mà ở lại nói:

- Cô thực sự là không bị thương chứ? Gã đó có đánh cô không? Trên mặt và người có bị bầm tím không? Cô không nên vì sĩ diện hay xấu hổ mà tìm cách che giấu, tốt nhất là đến bệnh viện kiểm tra đi…

- Anh là kẻ có vấn đề thì có! – Huyền Ngọc nổi giận lớn tiếng – Tôi đã nói là tôi muốn yên tĩnh, từ lúc nào mà anh trở lên lằng nhằng như vậy? Đừng cố tỏ ra giả vờ quan tâm, anh chỉ muốn lợi dụng tôi thôi!

Cô ta lần này quả thực lấy dạ tiểu nhân đo lòng quân tử mà. Christian cũng đột nhiên phát bực, hắn bực vì bản thân đã thêm một lần thừa thãi làm người tốt hơn là bực cô ta. Chân đạp vào tường phát ra tiếng động, hắn lẩm bẩm trong miệng.

- Phải, đúng là tốn công vô ích rồi.

Cũng giống như buổi sáng hôm đó khi hắn đuổi theo cô ta, không hiểu sao một con người luôn luôn bình tĩnh thản nhiên như hắn lại vì thái độ ngông cuồng bất cần của cô ta mà mất kiểm soát.

Không thể nào, hắn nhất định phải lấy lại phong thái vốn có của mình.





Trải qua hơn nửa tiếng, Huyền Ngọc đành tạm ngưng lại những suy nghĩ còn bế tắc và hối tiếc của mình. Phòng trà sắp đóng cửa, cô cũng nên trở về. Có lẽ Christian và Pierre đã kết thúc cuộc thương thuyết và ra về trước.

Nghĩ vậy, cô mở cửa WC bước ra. Nhưng điều làm cô kinh ngạc là gã Christian vẫn còn đứng lù lù ở đó. Vóc dáng cao lớn quyến rũ dựa vào tường, hai chân đứng hơi vắt chéo và hai tay cầm chiếc điện thoại, đầu ngón tay đưa lên đưa xuống, có vẻ như đang xem tin tức giết thời gian.

- Anh… anh… – Huyền Ngọc đầy bất ngờ và nghi hoặc – Anh vẫn đứng đây từ nãy giờ sao? Tại sao phải làm thế?

- Tôi đứng đây đợi cô. – Christian hơi quay đầu sang nhìn cô nói.

Lẽ nào lại như vậy, hắn ta không phải còn cần thương thuyết với nghệ sĩ Vân Khánh sao? Tại sao lại kiên nhẫn đứng đây hơn nửa giờ đồng hồ? Đám người của Nghiêm Hữu Khang sẽ đạt được nghệ sĩ đó sao? Christian lại bỏ qua cơ hội này sao?

Không để Huyền Ngọc kịp có một tia cảm động, miệng Christian liền đáp lại trong khi mắt vẫn dán chặt vào màn hình:

- Cô có thể vào đó ngồi thêm một hai phút nữa, tôi phải phá đảo đã, đến màn giết trùm rồi…

Độ xúc động của Huyền Ngọc lại bất ngờ tụt xuống mức âm, cô vươn mắt nhìn kĩ, thì ra là hắn ta đang hăng say chơi game chứ không phải là xem tin tức gì. Mà hắn thản nhiên như vậy, có lẽ cũng cần không phải lo hắn sẽ thua Nghiêm Hữu Khang trong việc thương thuyết, hắn chắc hẳn là đã có âm mưu của mình.

Cô làm bộ dạng không quan tâm, định bước thẳng qua mặt hắn rồi một mình trở về. Christian vừa giết trùm, vừa nói với theo:

- Này, dù sao tôi cũng đã mất hình tượng mà ở đứng đây…

- Là vì anh muốn lợi dụng tôi thôi, không cần tự đề cao mình như vậy. – Huyền Ngọc quay đầu, lạnh nhạt nói.

- Cô xem ra cũng thông minh. – Christian giết xong trùm, tâm trạng có vẻ rất thoải mái mà khen cô một câu.

- Còn anh thì thật thủ đoạn, luôn biết chớp thời cơ và lợi dụng. – Huyền Ngọc bèn đáp lại, ánh mắt nhìn anh ta chán ghét, mang theo một phần oán hận.

- Ồ, về điểm này thì… – Christian có phần tự mãn, cố tình nói – Hồi học bên Mỹ mấy năm trước, mọi người đều nói về điểm này thì Nghiêm Hữu Khang không bằng tôi. Hắn thích nhìn xa và có thể tính toán khá chắc chắn nhưng lại không dám mạo hiểm, cũng hay vô tình bỏ qua những cơ hội ngay bên cạnh mình.

Anh ta nhắc đến Nghiêm Hữu Khang khiến cõi lòng của Huyền Ngọc sinh ra một tia băng giá tê lạnh. Hôm nay dù cô trước mặt anh ta biểu đạt rất khá nhưng phải cần một quãng thời gian đủ dài nữa mới có thể hoàn toàn tống khứ anh ta khỏi tâm trí cô.

- Dù sao thì gã đó không hợp với cô đâu… – Christian bước đến gần cô, khoanh tay nói – Cũng đừng vì những chuyện như vậy mà suy nghĩ nhiều.

Huyền Ngọc thoáng ngỡ ngàng, chẳng hay hắn ta cũng đoán ra việc giữa cô và Nghiêm Hữu Khang từng không phải là một mâu thuẫn bình thường? Mặc kệ đi, trước mặt Christian, xấu xa thảm hại gì của cô ta cũng đã phơi ra rồi, cô cần gì sợ mất thể diện.

- Tôi nên xem đây là lời an ủi của anh hay là một lời châm biếm ngầm đây? – Huyền Ngọc ngước mắt nhìn anh ta nói.

Christian vẫn vậy, một bộ dạng thản nhiên như làn gió thu.

- Đừng nhìn tôi như thế, tôi chưa hề nhận mình là người tốt. Những lúc cô cảm thấy bị tổn thương như bây giờ, tôi không muốn trở thành hoàng tử bạch mã của lọ lem, cũng không muốn làm một đấng cứu thế, cũng không phải là một người đàn ông ga lăng đưa cho cô chiếc khăn tay để lau nước mắt… Nhưng chí ít, tôi dù không vỗ về an ủi che chở cô thì cũng đã nói ra những lời khách quan mà tôi cho rằng tốt hơn cho cô.

- Vậy cảm ơn. – Huyền Ngọc dùng giọng điệu cộc lốc nói, định xoay người đi thẳng.

- Này, cô có muốn vay một cơ hội không?

Thế nhưng Christian đã lập tức nói, buộc cô phải bất ngờ mà quay đầu lại. Thứ mà anh ta nói đến, cơ hội đó là sao?

Trong lúc Huyền Ngọc còn nghi vấn, Christian đã giải thích rõ ràng:

- Chính là một sự đặc cách vào công ty của chúng tôi, có cơ hội từ thực tập sinh trở thành nghệ sĩ của công chúng.

- Anh chấp nhận cho tôi vào The Galaxy Media? – Độ cảm động của Huyền Ngọc dâng cao một chút, cũng chỉ bởi vì nhất thời ngạc nhiên, sau đó cô lại tiếp tục nghi hoặc – Thế nhưng tại sao lại là “vay”?

- Ồ, chuyện đó thì dễ hiểu thôi! – Christian mỉm cười tà ý nói – Không ai cho không ai cái gì, cô rõ ràng không trúng tuyển, cho nên cơ hội này chỉ là cho vay tạm thời, sau này dĩ nhiên phải hoàn trả một cái giá tương đương.

Huyền Ngọc vẫn không hiểu hết, mải suy nghĩ đến mức ngây người. Cho vào là cho vào, tại sao còn là đi vay, chắc chắn đây là một điều kiện mà anh ta tính toán kèm theo, sau này có thể đem ra để bắt cô chấp nhận một việc gì đó, như vậy anh ta vẫn thừa ra một lần trục lợi. Mà chưa kể, anh ta tốt đến mức chấp nhận cô vào The Galaxy Media một cách thật tâm sao? Biết đâu đó chỉ là một giải pháp của anh ta để đạt được một mục đích quan trọng khác?

- Christian, con người anh làm gì cũng chỉ tính đến lợi ích. – Huyền Ngọc khinh bạc nói – Ra vẻ ban cho tôi cơ hội tốt như vậy, thật ra anh cũng không thiệt gì mà chỉ được lợi thêm. Có phải anh muốn dùng tôi để chiêu mộ nghệ sĩ Vân Khánh?

- Điều đó thì quá hiển nhiên rồi. – Christian bỉ ổi nhún vai nói – Có điều, cô thử so sánh xem, cứ cho là một ăn một, chấp nhận cô để đổi lấy bà ta, nhưng ai sẽ rộng tay đầu tư cho cô, một người còn những thiếu sót trầm trọng? Chưa xét đến chuyện sau này phải dày công quảng bá, PR, làm mới hình tượng cho một người từng đầy rẫy scandal như cô trước công chúng thế nào? Đó là một việc rất đau đầu và tốn kém, cho nên giao dịch này nếu không xác định là “cho vay” thì tôi sẽ lỗ vốn. Cô đã hiểu rồi chứ? Dù sao đây là một cơ hội rất tốt, cô có thể lập tức bắt đầu con đường mới. Tuổi thanh xuân không phải là vô tận, quyết tâm không nhanh chóng thực hiện sẽ sớm nhạt phai, cô nên suy nghĩ kĩ đi.

Bộ mặt hắn xảo quyệt toan tính làm cô cảm thấy thật đáng căm ghét.

Hắn rõ ràng lợi dụng cô nhưng lại làm ra vẻ đây là một miếng ngon mà cô cần phải tranh thủ.

Nhưng không phải là không có lý lẽ, cô thực sự đã rất nóng ruột để làm lại cuộc đời mình một cách vẻ vang rồi.

Thấy Huyền Ngọc còn đắn đo, Christian lập tức bồi thêm một thỏa thuận màu mỡ, nhằm nhanh chóng đạt được mục đích:

- Cô yên tâm, trước khi cô trở thành một nghệ sĩ chân chính và có được sự thừa nhận của công chúng , tôi cũng sẽ không đả động đến “điều kiện bồi hoàn”. – Hắn vẫn phải nhắc thêm một chút – Tuy nhiên nếu cô lười nhác làm việc hoặc không thể bổ sung những khiếm khuyết để đạt yêu cầu, cô cũng không thể ở lại The Galaxy Media.

- Được thôi, tôi chấp nhận giao dịch. – Huyền Ngọc sau giây lát suy nghĩ liền đưa ra quyết định, đáp lại một cách rành mạch.

Cô chọn đầu quân cho Christian, không biết chừng đang đi theo con đường của quỷ dữ nhưng đành phải chấp nhận, cũng chỉ vì muốn biến một niềm khát vọng mãnh liệt thành hiện thực.



CHƯƠNG 20:

Christian dễ dàng đạt được thỏa thuận, gương mặt hắn biểu lộ sự vui vẻ cao hứng. Hắn càng vui vẻ hơn khi ngay sau đó, nữ nghệ sĩ Vân Khánh gọi lại cho hắn, nói là bà có thể đến The Galaxy Media làm giảng viên, cũng hi vọng công ty của hắn có thể hỗ trợ tốt cho Huyền Ngọc.

Lúc hắn cúp điện thoại nhìn sang Huyền Ngọc, nhìn thấy cô nàng có một tia khinh thường hắn, hắn không giận mà khoái ý cười:

- Nghĩ thoáng một chút đi, hôm nay cả tôi và cô đều đạt được một bước tiến lớn, chẳng phải cô cũng có thể bắt đầu con đường trở lại sân khấu rồi sao? Cô còn gặp được giảng viên của mẹ mình trước đây, cũng có thể coi là chết đuối vớ phải cọc.

- Chết đuối vớ phải cọc? – Huyền Ngọc lập tức phản bác lại, giọng điệu đanh đá – Thôi đi Christian, anh không biết dùng tục ngữ Việt Nam thì đừng có dùng bừa bãi…

- Với hoàn cảnh đang thất bại thảm hại của cô thì đúng là vớ được cọc còn gì? – Christian chuyển sang thâm ý nói tiếp – Đó là chưa kể đến, nếu đêm đó cô không gặp được tôi mà đi với gã nhạc sĩ khốn- nạn nào thì không biết bây giờ cô sẽ ra sao nữa…

- Đừng nhắc đến chuyện hôm đó nữa! – Huyền Ngọc nhớ đến là tập tức sinh ra sợ hãi cùng cảm giác tội lỗi.

Tuy không đến bước đường cùng, tuy không dấn thân vào con đường bán rẻ bản thân mình nhưng dẫu sao cô cũng làm một chuyện tệ hại. Cô biết, với Christian thì đó chỉ là một cuộc vui đơn thuần, là tình một đêm.

Huyền Ngọc một lần nữa nhìn anh ta, trong lòng còn mang cảm giác hối tiếc lẫn oán trách bản thân mình đã trót một lần sa ngã. Cô khó khăn một hồi mới mở được lời, lời lẽ không quá gay gắt, ngược lại có chút cầu khẩn:

- Hôm đó tôi vì oán hận mất hết lý trí mà đã trở nên sa đọa như vậy, nhưng mà Christian… anh làm ơn sau này, vĩnh viễn không nhắc lại được không? – Cô cố gắng nhìn thẳng vào đôi mắt màu nâu phong tình đó, hi vọng hắn có thể hiểu được ý tứ nghiêm túc của cô – Cho dù đối với anh chuyện đó không đáng kể gì, cùng lắm chỉ để châm chọc tôi…

Christian nhất thời chưa thấu hiểu tâm tư cô, hắn chỉ đơn giản cho rằng đây là cuộc đối đáp lời đi tiếng lại đùa cợt, vì thế vươn vay vuốt mặt cô, cười thản nhiên:

- Cái gì? Cô em bây giờ lại muốn tỏ ra là một thục nữ sao?

Christian không thể ngờ, cô bỗng nhìn hắn bằng ánh mắt bi thương xem lẫn căm hận, cũng là ánh mắt dành cho một gã sở khanh ghê tởm. So với ánh mắt của cô nàng lúc nhìn Nghiêm Hữu Khang, ánh mắt này cũng ẩn chứa thù hằn khinh bỉ không kém là mấy. Huyền Ngọc lạnh lùng gạt bàn tay của hắn, tuy nhiên cô lại im lặng nuốt hận không mở lời.

Cô biết, Christian biết được mọi sự thảm hại và xấu xa của cô, hắn nhìn cô dưới con mắt như vậy cũng không có gì khó hiểu. Chỉ là cô không muốn hắn đem chuyện đó ra để làm vui…

Hắn chẳng những không nghiêm túc chấp nhận mà còn miệt thị cô, điều đó khiến cô không khỏi tổn thương, theo thói quen xù lông đáp trả lại hắn bằng một ánh mắt chán ghét. Cô cũng muốn mắng c.hửi hắn là đồ chơi bời quỷ quyệt, nhưng chuyện cô từng mang ý định lợi dụng hắn là có thật, dù gì cô cũng đuối lí hơn.

Chrtistian trong lòng không hiểu sao sinh ra một chút cảm giác khó chịu, giống như bị những mũi gai của con nhím trước mặt này ghim vào làm nhức nhối. Rõ ràng hắn từ lâu đã không còn bị ánh mắt của phụ nữ ảnh hưởng đến, da mặt và lòng dạ của hắn đều chai lì, thậm chí nhiều phụ nữ nói hắn trơ tráo. Cô ta cũng chỉ như bao cô gái khác xung quanh cuộc sống hào hoa của hắn, họa chăng đang có chút hứng thú hơn..

Cô ta không muốn nhắc đến, chẳng lẽ là vì chuyện đó với cô ta thực sự kinh tởm, là một sai lầm nhất thời? Hay bản thân hắn mới kinh tởm? Rơi vào tay hắn, chẳng lẽ không tốt hơn cặp kè với những tên già hói bụng phệ phàm phu tục tử nào đó?

Yên lặng kéo dài một hồi cho đến lúc có một nhân viên mang quét dọn đi tới, anh ta nhắc họ rằng phòng trà chuẩn bị đóng cửa, mời quý khách ra về và lần sau ghé lại.

Huyền Ngọc tính bỏ đi trước nhưng Christian đã túm tay cô kéo đi.

- Anh làm gì vậy hả? – Cô kháng nghị nói.

- Tự nhiên tôi đói bụng, đi ăn cái gì rồi tìm chỗ hóng gió đi…

- Tôi không đói, tôi muốn về nhà!

- Có một sự thật khá phũ phàng mà tôi muốn cho cô biết… – Christian úp úp mở mở nói. – Trước khi cô đặt bút kí vào bản hợp đồng…

Gần một giờ sau, Christian dừng xe dưới chân cầu bên bờ sông. Hắn thản nhiên xuống xe, bước lên phía trước tận hưởng không khí thoáng đãng và ngắm cảnh đêm thành phố. Huyền Ngọc không có tâm trạng để thưởng thức, cô đi đến gần hắn, suốt ruột hỏi:

- Được rồi, sự thật đó là gì?

Christian quay đầu về phía cô, mái tóc hắn bị gió đêm thổi ngược khiến dáng vẻ đẹp đẽ cao lớn sẵn có càng được tô thêm nét phong tình lãng tử. Đôi mắt sâu thẳm bí ẩn nhìn cô một lượt…

- Không cần làm bộ dạng mê hoặc tôi, Christian, anh mau nói đi…

- Cô không phải một cô gái tốt… – Hắn mỉm cười – Có điều, những việc cô làm chưa qua được mắt tôi, bởi tôi còn là một kẻ tệ hơn rất nhiều.

- Anh có ý gì? – Cô hoàn toàn không hiểu.

- Như cô mong muốn, chuyện tình một đêm đó sẽ không nhắc lại. Cô cũng không cần lo nó ảnh hưởng đến cuộc sống và sự nghiệp của cô sau này… – Hắn chầm chầm nói – Có điều, tôi vẫn muốn trước khi kết thúc, thú nhận với cô một sự thực.

- Sự thực gì?

- Đêm đó, thật ra không phải cô lợi dụng tôi, ngay từ đầu cô hoàn toàn không lừa được tôi. – Christian nhìn cô, rành mạch nói – Chẳng qua, tôi có nhúng tay vào sắp xếp một chút. Sắp xếp để cô lăn xả vào tôi, cũng như đã đuổi cái gã nhạc sĩ mục tiêu đầu tiên của cô.

Huyền Ngọc nghe đến đó thì kinh ngạc, ánh mắt của cô hỗn loạn, âm điệu hơi run rẩy, tuy nhiên đầu óc vẫn chưa định hình hết ý tứ của hắn.

- Tại… sao?

- Rất đơn giản thôi, tôi là một tay chơi, lúc đó nhìn thấy cô trên sân khấu rất bắt mắt, cho nên tôi muốn thưởng thức mùi vị của cô thử xem.

Cô giật mình, thân thể suýt ngã về phía sau, thì ra cô vẫn là kẻ bị lừa gạt trước, bị đàn ông lợi dụng rồi xem rẻ? Không, cũng chỉ vì dã tâm muốn phục thù mà cô như con mồi ngu ngốc rơi vào lưới nhện.

- Cho nên, cô không cần phải nghĩ là mình đã phạm phải một sai lầm nữa… – Đột nhiên Christian đến gần hơn, bàn tay xoa xoa tóc cô – Bởi mọi tội lỗi và điều tồi tệ, hoàn toàn là do tôi gây ra.

“A!”

Christian trợn to mắt kêu lên, hắn không ngờ cô lại thụi một cú khá đau vào bụng hắn. Thật là quá đáng mà, tìm cách để cô ta thay đổi suy nghĩ một chút, không ngờ cô ta báo oán đánh hắn.

- Đồ sở khanh! – Huyền Ngọc hét lên, không khoan nhượng tiếp tục đánh đấm, trong lòng vô cùng phẫn uất – Tại sao trên đời có kẻ bại hoại như anh?

Dù thế nào Christian cũng phải tỏ ra là một quý ông lịch thiệp, dẫu bản chất hắn có sở khanh đi chăng nữa. Hắn chỉ né tránh hay gồng mình lên đợi cho cô đánh đấm đến mệt, dù sao cô ta cũng không quá khỏe, cũng chỉ như mèo con cào loạn thôi.

Huyền Ngọc coi hắn như bao cát, qua đó những phiền muộn tích tụ cũng tiêu tán dần dần…

Chính Christian cũng chưa nhận thức được tại sao hắn lại cam tâm làm chuyện này…

Một hồi sau, Huyền Ngọc thấy hắn vẫn trơ trơ còn mình thì toát cả mồ hôi, thở ra mệt nhọc. Christian cảm thấy mãn nguyện khi thành công bảo vệ được gương mặt của hắn không xây xước, người ngợm chỉ ê ẩm một chút thôi.

Cuối cùng, hắn đường hoàng đứng lên, phủi quần phủi áo, tỏ ra kiêu hãnh nhìn cô nói:

- Trên đời này có rất nhiều sai lầm, đã lỡ bước vào con đường mình cho là sai đó, quay đầu là điều không thể. Cho nên hãy bước tiếp đi, biết đâu cô lại tìm thấy một cơ hội? Cô định bán rẻ bản thân mình là sai, nhưng dù sao cũng bắt được cái tốt nhất trong những cái sai đó…

- Anh đang tự khen mình sao? – Huyền Ngọc cảm thấy da mặt anh ta thật dày.

- Tôi đang khen cô may mắn mà! – Christian bật cười.

- Vậy có gì khác nhau, anh thực sự mặt dày đến thô bỉ! – Huyền Ngọc vùng vằng bước đi, song lại sực nhớ ra điều gì bèn quay đầu lại – Bao giờ có thể kí hợp đồng tuyển dụng?

- Chiều ngày mai. – Christian ngắn gọn trả lời rồi nói tiếp – Cô định đi taxi về sao?

- Không phiền anh.

- Cũng được, bye. Đừng quá hạnh phúc kẻo mất ngủ. – Hắn vô liêm sỉ nói.

CHƯƠNG 21

Huyền Ngọc trở về nhà thì đã rất muộn, tuy nhiên cô bất ngờ vì Pierre chưa đi ngủ, anh vẫn ngồi ở phòng khách dưới lầu xem TV. Cô xã giao chào hỏi một câu rồi định lên phòng mình, song Pierre lại tắt TV đứng lên nói:

- Chris vừa gọi điện cho tôi, nói là sẽ đặc cách cho cô vào công ty…

Huyền Ngọc quay đầu nhìn anh, hóa ra anh ngồi ở đây là cố tình đợi cô về sao? Với sự nghiêm khắc của Pierre trong nghệ thuật, có phải anh thấy cô chưa xứng đáng để được tuyển vào, cho nên anh đợi cô về để bày tỏ quan điểm sao? Còn nữa, Pierre đã biết quá khứ từng đứng trên sân khấu và đầy scandal của cô chưa?

- Chrisitan có nói cho anh biết những chuyện trước đây của tôi không? – Cô liền hỏi, trong lòng e ngại rằng nếu Pierre biết, có thể anh sẽ chuyển sang coi thường và càng khắt khe hơn với cô.

- Không, cậu ấy chỉ nói sẽ tuyển dụng cô, nhưng cả tôi và nghệ sĩ Vân Khánh lúc nãy đều nghi hoặc như nhau, vì vậy lúc nãy về nhà, tôi có lên mạng tìm hiểu một chút. – Pierre đơn giản nói.

- Ra vậy… – Đôi mắt của Huyền Ngọc trùng xuống, giọng cô nhàn nhạt thừa nhận – Mọi chuyện từng rất ầm ĩ… cho nên sớm hay muộn mọi người cũng biết, tôi đúng là từng sống như vậy…

- Tôi tìm hiểu những chuyện đó không phải là vì tò mò bình thường như những người khác. – Pierre nói với giọng điệu hòa nhã – Cô trước đây như thế nào, tôi không chứng kiến nên không có quyền phán xét, chỉ là tôi cảm thấy, ngay từ giây phút đầu tiên cô xuất hiện trước mặt tôi thì ấn tượng đã hoàn toàn không giống những gì họ viết về cô…

- Thật sao? – Huyền Ngọc bỗng xúc động nói, thì ra Pierre không để tâm, anh ta quả nhiên là một người thanh bạch chân chính.

- Còn nữa, chính vì trong lúc hướng dẫn cho cô, tôi cảm thấy cô không phải là không có khả năng, chẳng qua là tiềm năng của cô giống như bị chôn vùi rất sâu, cảm tưởng cô vì đã trải qua nhiều chuyện phức tạp mà quên lãng và chôn vùi chính những giá trị đó. Cho nên tôi tìm hiểu về quá khứ của cô, cũng là để sau này tìm cách phù hợp hướng dẫn cho cô, đánh thức bản năng nghệ thuật dường như đã mất. – Pierre thẳng thắn giải thích – Cho nên, sau này đừng bận tâm nhiều đến những quá khứ đó, cô nên học cho mình cách khởi đầu trên con đường nghệ thuật này.

Huyền Ngọc không nén được xúc động và sự biết ơn đến Pierre, cô nhoẻn miệng cười và gật đầu. Thì ra Pierre vẫn có thể chấp nhận…

Pierre bỗng ngỡ ngàng trong khoảnh khắc đó, dường như đây là lần đầu tiên anh trông thấy cô nở nụ cười chân thật và tươi sáng như vậy. Cánh bướm từng gục ngã trong đêm đen đó, không ngờ chỉ cần tiếp cho một chút sinh khí là nó lại dũng cảm mạnh mẽ muốn bay lên…

Khẽ hắng giọng, anh lấy lại tỉnh táo nói tiếp:

- Thật ra, dưới tư cách một giám khảo của The Galaxy Media, tôi cảm thấy cô chưa đủ thuyết phục để được chấp nhận, tuy nhiên, dưới tư cách một người bạn, tôi vẫn phải nói chúc mừng cô… – Pierre lịch sự vươn bàn tay ra.

Huyền Ngọc khẽ nắm lấy, bắt tay anh ta một cái, đôi mắt vẫn lấp lánh vì vui mừng.

Quả thật như Chrisitan nói, đêm nay là một đêm khó ngủ…

Mặc dù đã trải qua cuộc đối đầu gay gắt với Nghiêm Hữu Khang khiến những chuyện đau lòng gợi lại nhưng sau đó cô đã tìm được cơ hội và được Pierre chấp nhận… Cô sẽ đi tiếp con đường của mình để được tất cả mọi người công nhận…

Tận đến lúc Huyền Ngọc thiêm thiếp bước vào giấc ngủ, bên tai cô còn mơ hồ câu nói của Christian: “Trên đời này có rất nhiều sai lầm… cô đã bắt được cái tốt nhất trong những cái sai lầm đó…”





Sáng hôm sau, Huyền Ngọc dậy không quá trễ, tâm trạng tốt hơn nên nảy sinh ý định muốn mua sắm. Cô online, dạo qua các shop thời trang trực tuyến ngắm xu hướng mới nhất. Xu hướng cho mùa thu đông năm nay là gam màu sáng với thiết kế nhẹ nhàng tinh tế và lịch sự.

Trước đây Huyền Ngọc sống như một cô nàng kiêu ngạo lạnh lùng khó gần, cô thích cường điệu mình qua cách ăn mặc phá cách và khiêu gợi, thường chọn cho mình những trang phục bó sát với gam màu tối. Cho nên những bộ thời trang nhã nhặn này cô không bao giờ mua… Không hiểu sao hôm nay lại thấy chúng cũng không quá tệ, cô nhấp chuột chọn mua ba món đồ.

Đầu giờ chiều, trước khi cô chuẩn bị đến trụ sở công ty thì người giao hàng đã gọi điện, thông báo hàng có thể giao. Lúc Huyền Ngọc xuống lầu dưới thanh toán, cô thấy Pierre đang lúi húi sửa một chiếc xe đạp thể thao.

Huyền Ngọc tò mò đứng lại xem, hình như không phải xe đạp anh ta mới mua. Không phải là vừa gửi chiếc xe đạp yêu thích từ bên Pháp sang chứ?

Pierre sau khi chỉnh sửa xong, anh tra dầu vào xích, quay quay bàn đạp một vài vòng, cảm thấy ổn mới đứng lên thu dọn dụng cụ. Thấy Huyền Ngọc còn hiếu kì đứng đó, anh mỉm cười đơn giản giải thích:

- Dịch vụ vận chuyển không được tốt lắm, lúc nhận hàng thì xích đã tuột ra hết cả…

Thói quen trước đây của Pierre là ngày nào cũng đạp xe đi dạo, cũng là một cách thư giãn và vận động chân tay. Từ lúc sang Việt Nam, anh không quen đường xá, đi đâu cũng bắt taxi. Nhờ người gửi sang chiếc xe đạp yêu thích này, Pierre quyết định sử dụng nó như một phương tiện đi lại. Dù sao công ty cũng chỉ cách nhà 2km, đi xe đạp vừa vặn thuận tiện, vào giờ cao điểm ùn tắc lại trở nên linh động hơn xe hơi.

Pierre dắt xe ra ngoài cổng, quay về phía Huyền Ngọc còn mải mê ôm đống quần áo trong tay, anh nhắc nhở:

- Cô không phải cũng cần đến công ty sao? Đừng đến chậm, Christian làm việc luôn khắt khe và đúng giờ.

- Tôi đi bây giờ mà! – Huyền Ngọc ôm quần áo lên phòng cất.

Lúc cô chạy xuống, vẫn thấy Pierre trước cổng, anh ngồi trên xe đạp, chân dài chống xuống đường, vẻ mặt như đang chờ đợi…

Không đợi Huyền Ngọc bất ngờ mà hỏi, anh liền mỉm cười nói:

- Cô có muốn đi cùng không? Nếu mất thời gian gọi taxi rồi đứng chờ, có lẽ cũng không đến nhanh hơn…

- Vậy cảm ơn! – Huyền Ngọc mỉm cười đáp lại rồi không quá khách sáo ngồi lên phía sau xe đạp.

Thì ra Pierre cũng không phải quá khó gần như ấn tượng ban đầu, cô và anh thậm chí còn có thể làm bạn…

Huyền Ngọc cảm thấy trên quãng đường ngắn chỉ 2km này có rất nhiều người nhìn vào Pierre, đặc biệt là các cô gái trẻ. Dù sao ngoại hình của anh ta cũng rất được, là một người ngoại quốc đẹp trai. Kể từ lúc anh ta cắt đi mái tóc dài lòa xòa, cô cảm thấy anh ta càng hợp mắt hơn.





Trụ sở công ty The Galaxy Media.

Marina Quyên sau khi đánh chiếc xe hơi thể thao vào bãi để xe, cô bước ra thì vừa vặn thấy Pierre chở một cô gái bằng xe đạp đến. Cô gái đó rất quen mắt, Marina nghĩ một lúc thì nhận ra chính là cô gái mang số số báo danh 13 – Trần Huyền Ngọc đó, chỉ có điều hôm nay cô ấy ăn mặc và trang điểm đơn giản hơn…

Cử chỉ và thái độ khá thân mật giữa Huyền Ngọc và Pierre buộc cô phải tò mò. Cô gái này không phải đã bị loại từ cuộc thi sao, tại sao cô ấy còn xuất hiện ở đây cùng Pierre? Không chỉ Chrisitan từng chú ý đến cô ấy mà cả Pierre cũng có quen biết sao? Marina luôn luôn để mắt đến Pierre, cô vốn thích Pierre nên không thể không quan tâm. Tuy nhiên, cô giữ thái độ bình tĩnh, bước đến gần họ chào hỏi. Bao năm qua dù cô thích Pierre như thế nào, trước mặt anh luôn che giấu cảm xúc, biểu đạt cũng không hơn gì một người bạn. Sở dĩ cô sợ nếu một lần bày tỏ không thành, quan hệ của họ ở mức bạn bè cũng không thể duy trì, Pierre sẽ tránh mặt cô. Cô luôn hi vọng có thể nhìn thấy một chút tình cảm nảy sinh ở anh, khi đó cô mới mạnh dạn nói ra. Marina Quyên bề ngoài là cô gái mạnh mẽ cá tính nhưng thực chất lại rụt rè trong tình cảm và sợ tổn thương.

- Pierre! – Cô vẫy tay chào – Anh cũng vừa đến ư?

Marina nhìn sang Huyền Ngọc, mỉm cười xã giao. Huyền Ngọc mải nhìn cô gái có phong cách sang trọng quý phái đặc biệt trước mặt, mãi một vài giây sau mới lúng túng gật đầu cười đáp lại.

Cô gái này hình như cũng là người lai, gương mặt xinh đẹp pha trộn nét duyên dáng của phương Đông với sự quyến rũ của phương Tây, dáng người đầy đặn, các vòng to nhỏ dường như theo một tỷ lệ rất chuẩn. Cô ấy rất có thể là nghệ sĩ của công ty…

- Marina, chào em, vậy là em cũng xác định làm việc cho Chris rồi?

- Vâng… – Marina và Pierre nói chuyện bằng tiếng Pháp, cô lại khẽ nhìn qua Huyền Ngọc – Pierre, đây là…

Pierre đáp lại bằng tiếng anh, giới thiệu Marina và Huyền Ngọc với nhau:

- Huyền Ngọc, đây là Marina bạn tôi, cô ấy cũng có một nửa dòng máu Việt Nam. – Anh quay sang Marina – Đây là Trần Huyền Ngọc, sắp trở thành thực tập sinh của công ty…

Huyền Ngọc vì ngạc nhiên mà hơi ngẩn ra, không ngờ cô gái xinh đẹp này cũng là một Việt Kiều. Marina đẹp đẽ mỉm cười, nói bằng Tiếng Việt:

- Hân hạnh được gặp mặt, tôi cũng nói được Tiếng Việt, dù không tốt lắm…

- A, xin chào! – Huyền Ngọc vui vẻ chân thành tán dương – Cô nói rất tốt.

Marina tỏ ra tinh quái nhìn Pierre bông đùa:

- Pierre, cả em và Christian đều có thể nói Tiếng Việt, xem ra sau này để không lạc lõng, anh cũng học thêm tiếng Việt đi, chí ít để giao tiếp cơ bản…

- Anh chỉ ở đây sáu tháng thôi mà, không kịp học đâu. – Pierre thoái thác rồi nói với Huyền Ngọc. – Đến giờ rồi, cô còn phải kí hợp đồng, hãy lên hội trường tầng 18. Tôi còn có việc khác nên sẽ gặp lại sau…

- Ồ, tôi cũng phải lên tầng 18. – Marina thân thiện lịch sự mời – Cô Huyền Ngọc, chi bằng chúng ta đi cùng đi.

Huyền Ngọc cảm thấy có ấn tượng khá tốt về Marina Quyên trong lần đầu gặp mặt. Marina Quyên kể rằng cô có quen với Chrisitan và Pierre từ trước đó, cho nên lần này muốn vào công ty của họ. Huyền Ngọc hỏi ra mới biết, Marina từng hát nhạc kịch trên sân khấu Broadway bên Mỹ…

Thì ra công ty này không chỉ chiêu mộ được những thanh niên trẻ mới chập chững bước vào nghề mà còn thu hút được một dàn nghệ sĩ đã thành danh khác. Xem ra tương lai của The Galaxy Media thực sự hứa hẹn, gã Christian quả nhiên không tồi khi trong quãng thời gian ngắn xây dựng được một lực lượng hùng hậu như thế.

CHƯƠNG 22

Huyền Ngọc một lần nữa bước vào hội trường tầng 18. Tại đây hôm nay chỉ có ba mươi người trúng tuyển. Nhân viên công ty hướng dẫn các thí sinh ngồi tập trung lên các hàng ghế đầu, phát cho họ mẫu hợp đồng đã soạn sẵn để xem trước, nếu có ý kiến gì có thể trực tiếp trao đổi. Huyền Ngọc đến cũng hơi trễ nên cô phải ngồi hàng ghế sau.

Huyền Ngọc trong lúc đợi người ta phát hợp đồng đến mình cũng tranh thủ quan sát một chút. Trong số những thí sinh trúng tuyển, lại không thấy cô bé mười bảy tuổi mà được cả bốn vị giám khảo đánh giá là “hiện tượng lạ” đó.

Vừa mới nghĩ đến, từ phía cửa hội trường, có một cô bé vội vã hấp tấp chạy vào, trên người vẫn mặc bộ đồng phục học sinh và khoác ba lô… Cô bé luống cuống chạy lên phía trên, một lần nữa ngồi gần Huyền Ngọc.

- A, hôm trước có phải chị cũng ngồi cạnh em không? – Cô bé vui vẻ nói – Hôm đó em còn bận đi học thêm, cho nên không thể xem chị biểu diễn…

Huyền Ngọc gật đầu mỉm cười, giúp chuyển đến cho cô bé bản hợp đồng.

Sự xuất hiện của cô bé thu hút rất nhiều ánh nhìn về phía này, bởi dù sao cô bé cũng là thí sinh có phần trình bày thuyết phục nhất. Nhưng theo đó, cũng có một số ánh mắt vô tình bắt gặp Huyền Ngọc, họ chú ý đến cô, nhìn chằm chằm nghi hoặc. Những âm thanh bàn tán xì xào to nhỏ lại quanh quẩn bên tai cô.

“Này, bạn có thấy cô gái kia rất giống thành viên bị khai trừ của The Pearls hồi đầu năm không?”

“Đúng vậy, lần trước cũng thấy cô gái này ở buổi dự tuyển, tôi đã ngờ ngợ nhưng không biết thế nào…”

“Phong cách và cử chỉ của cô ta có vẻ không giống lắm với cô ca sĩ hồi đó, có điều càng nhìn càng thấy nghi ngờ, không thể có hai người ngoại hình nhìn giống nhau như vậy…”

“Tôi nghe báo chí nói Huyền Ngọc bị anti fan đánh trọng thương và tạt axit, sau đó phải đi điều trị ở nước ngoài cơ mà? Mà nếu như cô ta thì làm gì còn mặt mũi xuất hiện trước công chúng, huống hồ là ở đây dự tuyển ca sĩ mới?” – Một người khác phân vân nói. – “Cô gái kia trông có vẻ hiền lành hơn, hay là chị em họ hàng nhỉ?”

“Cô ta chính là Huyền Ngọc đó, có phải cô ta mang số báo danh 13 không? Hôm đó các người không xem cô ta biểu diễn à? Có thể lên mạng xem lại danh sách thí sinh, số 13 tên là Trần Huyền Ngọc, tuổi cũng khớp nữa.”

“Ê, chẳng phải cả bốn vị giám khảo đều chê cô ta sao? Tại sao cô ta vẫn đỗ? Liệu có ẩn tình gì đây?”

“Hay là công ty này cũng muốn tạo danh tiếng bằng scandal nên cố tình mời cô ta vào để thu hút chú ý nhỉ? Nếu như Minh Ngọc nổi tiếng vì tài năng và được nhiều người mến mộ thì chẳng phải Huyền Ngọc cũng nổi tiếng tương đương, nhưng là bằng scandal sao?”

Dần dần, những kẻ thì thầm nhỏ to đó hóa thành một đám buôn chuyện công khai, thậm chí họ còn không ngại ngần nói trước mặt Huyền Ngọc, nhìn cô với ánh mắt xem thường khinh bỉ. Ngay cả cô bé Bảo Chi đơn thuần kia cũng bắt đầu nhìn cô nghi hoặc, có lẽ dù cô bé mải xem nhiều Kpop không mấy chú ý đến âm nhạc thị trường trong nước thì vụ scandal ầm ĩ đó cũng không thể nào lại không biết qua.

Huyền Ngọc một lần nữa cảm thấy bị cô lập, trong lòng rất phẫn uất nhưng đành phải nén xuống. Trước đây cô sẵn sàng dùng ánh mắt kiêu ngạo khiêu khích đối chọi với bất cứ ai thù ghét mình, nhưng bây giờ lại thấy không đủ sức…

Không đủ sức, không phải là cô yếu đuối đi, mà là vì cô cũng phần nào lường trước được chuyện này, thậm chí một ngày nào đó xuất hiện chính thức trước công chúng, cô sẽ phải đón nhận dư luận gay gắt hơn thế này nhiều. Nếu tiếp tục làm một con nhím chiến đấu với tất cả bọn họ, cuối cùng cô cũng kiệt sức mà chết một cách vô nghĩa, họ sẽ tiếp tục khinh thường và coi đó như một trò hề. Cái cô cần là bắt họ phải thừa nhận mình, xa hơn là nể phục mình…





Những người gây huyên náo bị nhân viên của công ty nhắc nhở giữ trật tự cho buổi làm việc, tuy nhiên không mấy ai nghiêm chỉnh chấp hành, sau một vài phút đâu lại đóng đấy, hàng chục con mắt vẫn tiếp tục nhìn cô mà bàn tán…

Giữa hàng ghế trên, vị trí trung tâm của đám người đang mải mê bàn tán, có một cô gái xinh đẹp đài các đang ngồi đọc hợp đồng. Từ lúc nãy, cô nàng có nhìn qua Huyền Ngọc nhưng không tham gia bàn tán gì, sau một hồi gương mặt lại tỏ ra khó chịu vì xung quanh ồn ào quá mức. Cô nàng bất ngờ đứng lên, di chuyển khỏi đám người hám chuyện thối nát đó, vòng xuống một hàng ghế sau ngồi.

Huyền Ngọc nhận ra đó là Phạm My Hương, cô gái có thành tích tốt tại vòng thử giọng hôm trước, còn là một tiểu thư danh giá con nhà nòi. My Hương tuy chỉ tầm mười chín hai mươi tuổi nhưng phong thái lại rất tự tin, già dặn đanh quánh hơn tuổi.

My Hương ngồi cách Huyền Ngọc một hàng ghế, cô nàng đột nhiên lên tiếng, có vẻ như nói để Huyền Ngọc ngồi trước vừa vặn nghe thấy:

- Đời mà… – Cô nàng khẽ cười nhạt , mắt vẫn nhìn vào bản hợp đồng – Dù chị xấu hay tốt hơn người khác thì đều trở thành tâm điểm chú ý. Những chuyện không tốt đẹp càng làm người khác hứng thú hơn, chị có biết tại sao không?

- Cô có ý gì? – Huyền Ngọc nhìn My Hương, bình tĩnh hỏi, âm điệu vừa phải.

Chính xác thì Huyền Ngọc hoàn toàn không biết My Hương đang nghĩ gì, thái độ của cô nàng này không thể xác định là đang chế giễu cô hay là chỉ nói bâng quơ.

My Hương vẫn giữ nụ cười bình thản trên môi và nhún vai một cái. Trong khoảnh khắc, Huyền Ngọc cảm thấy cô gái này có cái gì đó giống Christian, gần như một phiên bản nữ của hắn.

- Là tại vì khi họ bêu xấu chị, họ đương nhiên cảm thấy mình tốt hơn chị, chuẩn mực hơn, giá trị của họ cao hơn nên có quyền đem chị ra phán xét. Đó là lý do đơn giản giải thích cho việc tại sao người ta lại thích dèm pha. Ưm, cũng có thể nói đó là một cách thầm tâng bốc bản thân. – My Hương từ tốn trả lời.

Xem ra cô nàng có vẻ không ác cảm với Huyền Ngọc, có thể là một ngươi trung lập và là một cô gái có cá tính đặc biệt.

- Nếu giải thích như vậy, tại sao cô không cùng họ tham gia nói xấu tôi? – Huyền Ngọc hỏi ngược lại.

- Tôi cần nâng giá trị bản thân mình bằng cách đó sao? – My Hương bật cười, sau đó bất ngờ nói tiếp – Thật ra tôi là đàn em khóa dưới của chị ở trường trung học nghệ thuật, tôi từng thấy chị trước khi chị debut làm ca sĩ. Năm đó tôi có đi xem chị thi tuyển vai chính vở Romeo ' Juliet cho buổi lễ tốt nghiệp, nhưng đáng tiếc lúc cuối chị lại không phải là người lên sân khấu…

Những thứ mà My Hương nói, vô tình đụng vào nỗi u uất chưa tan của Huyền Ngọc, biểu cảm trên gương mặt cô thoáng thay đổi, My Hương đủ tinh vi nhận ra.

- Trần Minh Ngọc, thực tế thì tôi cũng không ưa gì chị ta. – My Hương không ngại ngần thừa nhận – Cái bóng của chị ta quá lớn, danh tiếng của chị ta được thổi phồng, kể từ lúc còn học trong trường cho đến lúc đã làm ca sĩ… Cái bóng lớn đó thách thức tôi muốn vượt qua. Chị biết không, hoàn cảnh của tôi và Minh Ngọc đó có rất nhiều điểm tương đồng, vì dụ như cha mẹ đều là nghệ sĩ nổi tiếng, từ nhỏ được đào tạo bài bản. Nhưng vì tôi là đàn em đi sau, họ đều nói tôi giống như một cái bóng, nói tôi chỉ cần trở thành bản sao của chị ta là đã rất thành công. Chị thấy có nực cười không?

- Vì sao cô nói những chuyện này với tôi? – Huyền Ngọc nghĩ thầm trong lòng, lẽ nào cô ta đang muốn tìm đồng minh.

- Đơn giản thôi, vì chị ghét Minh Ngọc, đúng không? Mà nếu tôi nói chuyện này với bất cứ ai thì họ đều không muốn nghe, ngược lại còn sinh ra ghét tôi. – My Hương sau đó lại lạnh lùng nói – Chị đừng hiểu lầm, tôi không cố tình làm thân hay kết đồng minh với chị đâu. Tôi là một người thích độc lập, chỉ là nhân cơ hội gặp chị ở đây thì xã giao nói vài lời thôi.

CHƯƠNG 23


My Hương chuyển sang xem hợp đồng, Huyền Ngọc cũng bỏ mặc những lời xì xào xung quanh mà bắt đầu nghiên cứu các điều khoản của công ty này. Đám người kia thấy Huyền Ngọc còn bình thản như vậy, bàn tán thêm một vài câu rồi cũng đành tập trung vào việc của mình.

Nội dung của bản hợp đồng này bao gồm những quy tắc và cam kết giữa công ty truyền thông giải trí The Galaxy Media và những thí sinh được chọn. Khi họ trở thành thực tập sinh của công ty, trước khi ra mắt sẽ được công ty đào tạo miễn phí trong vòng sáu tháng và dài nhất là bốn năm. Điều này có nghĩa là nếu sau bốn năm, thực tập sinh không đủ tiêu chuẩn để ra mắt thì bản hợp đồng này sẽ kết thúc. Ngược lại, trong khoảng thời gian thực tập, ai chứng minh được thực lực và biểu hiện xuất sắc trong các kì thi sát hạch sẽ được công ty cho ra mắt sớm, lúc đó sẽ kí thêm một bản hợp đồng mới, và dĩ nhiên The Galaxy Media sẽ đóng vai trò công ty quản lý độc quyền. Các thực tập sinh phải cam kết đảm bảo quá trình rèn luyện tại công ty, không được nghỉ quá một phần ba số buổi tập, nếu có việc bận có thể liên hệ công ty để bố trí giảng viên dạy bù. Trong quá trình thực tập, nếu không tuân thủ một số quy định bắt buộc khác thì hợp đồng này cũng không còn giá trị, thực tập sinh đơn phương chấm dứt hợp đồng phải hoàn trả 70% giá trị học phí tương đương. Trong thời gian rèn luyện tại công ty, thực tập sinh cũng có thể được giới thiệu, lựa chọn để kí và thực hiện một số hợp đồng quảng cáo, đóng video clip…

Dưới sự hướng dẫn của các nhân viên và giám đốc đào tạo, các thí sinh trúng tuyển lần lượt kí hợp đồng sau khi đã không còn điều gì thắc mắc… Sau khi họ kí xong hợp đồng, các thí sinh được yêu cầu ở lại để gặp mặt người quản lý và nghe thông báo lịch luyện tập.





Người được cử làm quản lý lớp thực tập sinh ca sĩ là một phụ nữ ngoài ba mươi tuổi, thoạt trông đủ thấy nghiêm khắc khó gần. Chị ta tự giới thiệu và phổ biến luôn công việc, không nói thừa một lời:

- Hân hạnh gặp các bạn, tôi là Nguyễn Thị Thu Hà, được công ty cử xuống để theo dõi, ghi nhận quá trình rèn luyện của các bạn. Trước đây tôi từng làm quản lý cho ca sĩ T. , nhưng so ra thì việc quản lý hàng chục thực tập sinh như thế này sẽ vất vả hơn nhiều. Tôi không phải là một giáo viên đào tạo các bạn, chỉ có thể đánh giá sự chuyên cần và thái độ làm việc của các bạn, đồng thời tổng kết thành tích của các bạn gửi cho ban đào tạo. Tôi hi vọng các bạn sẽ làm việc nghiêm túc và có trách nhiệm, tự khẳng định được bản thân mình để có cơ hội phát triển sự nghiệp một cách xứng đáng với những gì mình bỏ ra…

Một vài thanh niên ngồi dưới truyền tai nhau thì thầm, họ cảm thấy quản sinh này có vẻ là người cứng nhắc, thậm chí lấy được thiện cảm và sự ưu ái của chị ta là không dễ.

Quản sinh Thu Hà khẽ nhìn về phía những thực tập sinh vừa chụm đầu to nhỏ, cái nhìn dù chỉ là lướt qua hờ hững nhưng cũng đủ khiến họ im bặt, nghiêm chỉnh ngồi lại. Chị ta tiếp tục nói:

- Các giảng viên sẽ thường xuyên tham gia hướng dẫn các bạn gồm có cô Lee hướng dẫn kĩ năng biểu diễn và ứng phó trên sân khấu, thầy Pierre hướng dẫn nhạc lý, cô Vân Khánh hướng dẫn thanh nhạc, thầy Alex dạy vũ đạo… ngoài ra còn một số kĩ năng khác học trong ngắn hạn sẽ được các chuyên gia hàng đầu phụ trách giảng dạy. Thời khóa biểu và lịch tập cụ thể sẽ được gửi vào email của từng bạn, vui lòng check mail và đến đúng giờ… Không mất thời gian của các bạn nữa, chỉ còn điều cuối cùng tôi muốn nói tại đây là thái độ cần thiết đối với một thực tập sinh trong môi trường rèn luyện này. Ở trong môi trường có sự cạnh tranh cao, yêu cầu các bạn trở thành bạn tốt và chân thành giúp đỡ lẫn nhau là điều khó có thể, nhưng tôi hi vọng các bạn cạnh tranh một cách lành mạnh nhất có thể và giữ thái độ với nhau ở mức lịch sự tối thiểu. Sau này nếu được lựa chọn vào nhóm nhạc để ra mắt thì cũng vậy, tinh thần làm việc với nhau cũng không có gì khác. Dù các nhóm nhạc hiện nay luôn hô hào “chúng tôi là gia đình, là anh/chị em tốt của nhau” nhưng không mấy khi đúng sự thật. Nếu không thể trở thành “người thân” như vậy, các bạn cũng nên biết cách tôn trọng những người sẽ hợp tác với mình.

Huyền Ngọc cảm thấy lời cô quản sinh này nói rất đúng, thậm chí có một chút trắng trợn phũ phàng. Trước đây ở The Pearls, họ luôn giả tạo nói coi nhau như chị em tốt, sự thật thì vẫn ngầm khinh ghét hay tìm cách dìm thành viên khác xuống để mình nổi bật hơn. Chắc chỉ có Minh Ngọc kia do may mắn được Hữu Khang bảo hộ mà họ không dám đụng vào cô ta, thậm chí còn tìm cách xú nịnh.

Những lời cô Thu Hà nói lại rất thực tế, đây là điều mà trước đây ở F-Sun Entertainment không ai nói với cô. Miệng họ thì nói hãy chung sống hòa bình, thân thiện, chân thành, chia xẻ giúp đỡ lẫn nhau này nọ… Tất cả chỉ là những lời ngụy trang sáo rỗng.





Lúc sau ra về, Huyền Ngọc mở điện thoại ra thấy tin nhắn của Pierre, anh nói rằng có việc bận nên cô có thể ra về trước… Huyền Ngọc định vào trung tâm mua sắm la cà một lát rồi mới về nhà…

Hôm nay quảng trường trước siêu thị đặc biệt đông người, toàn là nam nữ trẻ tuổi, mà dường như nữ còn đông hơn nam mấy lần. Họ quây tròn lại, một vài người vì quá kích động nên chen lấn, xô đẩy lẫn nhau để chui vào trong. Huyền Ngọc không cố ý chen vào sâu trong nhưng lại bị mấy cô gái trẻ phía dưới xô lên.

Là một buổi kí tặng công khai ư? Là ca sĩ hay diễn viên nào vậy?

Cuối cùng cô cũng nhìn được vào bên trong, một phần là nhờ những người đứng sau tích cực đùn đẩy. Thật cực khổ cho mấy người bảo vệ kia phải ngăn chặn, lấy thân mình làm thành lá chắn để phòng ngừa những phần tử vì quá kích động mà chen vào trước.

Đúng là một buổi kí tặng. Chính giữa vòng tròn là một bàn dài, có bốn nam thanh niên trẻ đang thân thiện kí và bắt tay với người hâm mộ. Là nhóm nhạc mới sao? Họ ra mắt vào lúc nào mà đã có lượng fan cuồng lớn như vậy? Trong thời gian đứng trên sân khấu, Huyền Ngọc chưa hề biết đến họ, hẳn là họ ra mắt khi cô còn đang thụ án.

Sau một hồi nghe ngóng thì cô cũng biết được nhóm nhạc nam có tên SBoys này là của công ty giải trí hàng đầu F-Sun Entertainment. Họ ra mắt hơn ba tháng trước, được F-Sun Entertainment rộng tay đầu tư và lăng xê quảng bá hình ảnh. Bốn chàng trai trẻ này đều có tài năng và ngoại hình đẹp, phù hợp với thị hiếu của giới trẻ nên nhanh chóng trở thành tâm điểm của làng giải trí. Sau ba tháng ra mắt, fan club của họ đã lên tới hơn một trăm ngàn thành viên chính thức…

Huyền Ngọc chỉ nhìn qua họ một lượt, cảm thấy đúng là rất hợp nhãn, còn tài năng thì chưa được chứng kiến, không biết có thực sự xứng với những gì F-Sun đã ca ngợi không.

Trong bốn thành viên, lại có một thành viên giành được nhiều cảm tình đặc biệt từ fan nữ, nãy giờ thấy rất nhiều fan hô gọi tên cậu ta. Đó là Phạm Tuấn Nam, “em út” đồng thời giữ vai trò rapper của nhóm, một chàng trai chỉ tầm mười tám mười chín, gương mặt baby đáng yêu, được cư dân mạng đặt biệt danh “rapper ngọt ngào”.

Huyền Ngọc cảm thấy anh chàng Phạm Tuấn Nam đó hơi quen mắt, nhưng không thể nhớ ra đã nhìn thấy ở đâu.

Hôm nay SBoys ngoài tham gia kí tặng cho fan thì còn nhận lời phỏng vấn trực tiếp tại đây, mấy cánh phóng viên của báo điện tử đã chầu chực sẵn. Vì thời gian có hạn nên họ chỉ kí được cho một số lượng fan nhất định, số còn lại đành ngậm ngùi nhận phần quà an ủi, gồm một bộ poster có mẫu chữ kí sẵn…

Sboys ngay tại đây trực tiếp trình bày một ca khúc tặng fan. Màn biểu diễn làm đám đông càng cuồng loạn, Huyền Ngọc không tài nào chen ra nổi, cô hối hận vì tò mò mà đã đến gần xem đó là cái gì…

Họ hát không hề tệ, nhưng xem ra vẫn là dòng nhạc thị trường thường thấy. Ca khúc có giai điệu sôi nổi và nghe hợp tai, hẳn là F-Sun đã thuê nhạc sĩ sáng tác một bài hát dễ nghe để lăng xê thành hit. Sau khi họ trình diễn, đám phóng viên lập tức đưa máy ảnh lên chụp hình và phỏng vấn, các thành viên lần lượt trả lời với thái độ nhiệt tình và vui vẻ.

Huyền Ngọc không hứng thú lắm nhưng cũng đành đứng xem, dù sao cô cũng biết tại những buổi phỏng vấn như này, F-Sun Entertainment sẽ căn dặn và đạo diễn câu trả lời trước cho ca sĩ.





Một phóng viên hỏi Phạm Tuấn Nam cậu có đặc biệt yêu thích một ca sĩ tiền bối nào không, lẽ ra không cần suy nghĩ quá hai giây là có thể trả lời, nhưng đột nhiên lần này cậu lại nắm chặt micro rất lâu… Sự lo lắng hiện lên trên gương mặt của cậu một cách rõ rệt, cuối cùng sau một lời thúc giục phía sau của quản lý, cậu mới rụt rè nói:

- Thật ra… tôi không biết có nên nói không… Ca sĩ mà tôi thích lại không được nhiều người thích, thậm chí còn có rất nhiều người phản đối chị ấy. Ngày trước khi tôi nói mình hâm mộ chị ấy, họ cười chê tôi nhưng tôi vẫn giữ trọn chính kiến. Còn nếu bây giờ nói ra, không phải tôi sợ bị chê cười mà tôi sợ mọi người sẽ tiếp tục bàn tán và chỉ trích chị ấy, tôi không muốn như vậy. Chị ấy có lẽ đã rút khỏi làng giải trí, tôi mong chị ấy sẽ có một thời gian yên bình…

- Ồ, tại sao cậu lại thích một người mà không mấy ai thích vậy? – Phóng viên tuy chưa đoán ra nhưng cũng thuận thế mà phỏng vấn.

Phạm Tuấn Nam tiếp tục trả lời, cậu không hay rằng quản lý phía sau cậu đã cau mày không hài lòng với biểu hiện lạc khỏi kịch bản như vậy. Điều đó cũng dễ hiểu, cậu ta mới chỉ bước chân vào làng giải trí, chưa quen được với những quy luật được đặt ra cho một ca sĩ thần tượng. Chính là phải tuân theo sự xếp đặt của công ty, biến mình thành “hình tượng” mà công ty dựng sẵn.

- Bảy năm trước tôi không phải một đứa trẻ khỏe mạnh, phải điều trị ở bệnh viện… – Ánh mắt Tuấn Nam tràn đầy hồi tưởng – Chị ấy lúc đó cũng chỉ là một nữ sinh, mỗi khi chị ấy đến thăm mẹ đều chơi với mấy đứa trẻ như tôi và hát cho chúng tôi nghe. Chị ấy nói muốn trở thành ca sĩ… Chị ấy là một thiên thần trong lòng tôi… Sau đó mẹ chị ấy mất, chị ấy cũng không còn đến bệnh viện nữa. Mấy năm sau tôi thấy chị ấy trên ti vi, thì ra chị ấy đã trở thành ca sĩ thật. Tôi không quan tâm đến việc họ nói gì, dù phong cách của chị ấy thay đổi ra sao, chỉ cần chị ấy cất giọng hát là tôi muốn lắng nghe…

Huyền Ngọc nghe cậu ta nói đến đó, cô không khỏi sững sờ. Thảo nào thấy cậu ta quen đến vậy, thì ra chính là cậu bé mười một tuổi năm đó thường bám lấy cô ở bệnh viện sao? Không ngờ một ngày cậu bé đó lại khỏi bệnh, thậm chí còn trở thành một ca sĩ…

Thì ra trên đời này, vẫn còn một người thực sự nghĩ đến cô, thực sự yêu thích cô…





Huyền Ngọc còn chưa kịp hết xúc động thì đã bất ngờ khi thấy quản lý phía sau giành mic của Phạm Tuấn Nam, khéo léo đánh sang chủ đề khác. Với thái độ này của ông ta, có thể chắc chắn một điều sau buổi phỏng vấn ngày hôm nay, Phạm Tuấn Nam kia sẽ bị quở trách…
CHƯƠNG 24

Thấm thoắt gần hai tháng trôi qua, trời đã vào chớm đông. Thời gian này, Huyền Ngọc vẫn tích cực tập luyện như những thực tập sinh khác của The Galaxy Media.

Cô cũng quen dần với những lời đàm tiếu không hay xung quanh mình, mặc cho họ khinh ghét cô đến đâu, cô vẫn làm như một kẻ không tai không mắt. Ở lớp thực tập sinh, chỉ có thể nói chuyện với cô bé vô tư Bảo Chi và thỉnh thoảng trao đổi vài ba câu với My Hương, một cô gái có cá tính khó hiểu khác.

Thời gian đầu, nghệ sĩ Vân Khánh giành cho Huyền Ngọc sự quan tâm rõ rệt khiến không ít kẻ trong lớp nghi kị dèm pha, Huyền Ngọc đành nói chuyện với bà và mong bà đối xử với cô công bằng như mọi thực tập sinh khác, cô cũng muốn vươn lên bằng chính sức của mình, để họ phải tâm phục khẩu phục cô.

Huyền Ngọc cảm thấy mình có thể tập luyện tốt nhất ở phần vũ đạo, còn phần thanh nhạc vẫn chưa đạt. Cả Pierre và nghệ sĩ Vân Khánh đều nhận xét giọng hát của cô có nội lực nhưng cách truyền đạt, biểu cảm còn khá cứng nhắc. Cô cảm thấy vẫn chưa nắm được cái “trọng tâm” trong cách diễn đạt. Cho dù cô cố học theo, làm theo những thực tập sinh khác thì họ vẫn lắc đầu.

Giống như lúc này đây, nghệ sĩ Vân Khánh đang tổng hợp các thực tập sinh lại để tập luyện cho buổi thi sát hạch định kì sắp tới. Kì thi có phần bắt buộc phải thể hiện một ca khúc giống nhau, các giảng viên đã thống nhất chọn một tình khúc có giai điệu nhẹ nhàng và cao độ vừa phải, mục đích là để các thí sinh tự thể hiện theo cảm xúc và phong cách của mình.

Như thường lệ, My Hương học bài rất nhanh, xử lý ca khúc rất tốt. Bảo Chi lại có sẵn thiên bẩm nên thể hiện xuất sắc, khiến người khác vừa ngưỡng mộ vừa ghen tị. Còn Huyền Ngọc sau khi xướng thử đoạn điệp khúc thì lại làm nghệ sĩ Vân Khánh có phần thất vọng. Bà đã kì vọng rất nhiều vào sự tiến bộ của cô.

- Không được, Huyền Ngọc… – Nghệ sĩ Vân Khánh hơi nhíu mày nói – Lát nữa ở lại sau giờ học, cô cần trao đổi thêm với con.

Trong lớp lại bắt đầu lén lút bàn tán, có người lại nghĩ rằng giảng viên thiên vị, lấy cớ để lát nữa truyền thụ bí quyết riêng cho Huyền Ngọc. Nghệ sĩ Vân Khánh hiểu được, lần này bà thẳng thắn nói:

- Nếu em nào cảm thấy chưa ổn đều có thể ở lại hỏi tôi, không riêng gì ai, tôi luôn sẵn sàng hướng dẫn nếu các em có chí cầu tiến.

Song không ai ở lại, vì một vài lý do. Đa phần họ đều cảm thấy mình trình bày ổn hơn Huyền Ngọc, nếu hôm sau điểm của cô ta cao hơn, họ sẽ chính thức kiện lên phòng đào tạo, thậm chí là đâm đơn lên chủ tịch công ty.

Lại nhắc đến vị chủ tịch trẻ tuổi Christian, không ít nhân viên cho đến thực tập sinh, nghệ sĩ trong công ty nhìn anh ta với ánh mắt long lanh ngưỡng mộ. Trong số họ không ít người nghĩ rằng chỉ cần tiếp cận anh ta là sẽ có cơ hội thăng tiến lớn, nhưng thực sự họ đã nhầm và đổi lấy thất bại ê chề. Chủ tịch Chrisitan lúc rảnh rỗi sẵn sàng đi ăn, đi uống cà phê, đi chơi với bất cứ cô gái trẻ nào có lời gợi mời. Hắn ta hoàn toàn là một quý ông lịch lãm và nhiệt tình, chỉ có điều khi nhắc đến chuyện muốn nhờ vả trong công việc, chủ tịch đều phũ phàng nói “tự cô tìm cách đi”.

Nhưng dẫu sao, dù không đeo bám được Christian trên con đường sự nghiệp, vẫn có những cô gái muốn trở thành bạn gái của hắn, có thể là ngưỡng mộ, cũng có thể đơn giản vì hắn đẹp mã và nhiều tiền.

Đặc biệt là, hôm nay chính là sinh nhật của chủ tịch, tối nay sẽ tổ chức một dạ tiệc tại trụ sở công ty, các cô gái muốn về sớm để chuẩn bị, thậm chí sẵn sàng cúp tiết học vũ đạo cuối cùng để sửa soạn áo cánh và trang điểm. Đó cũng là lý do thứ hai khiến họ không sẵn sàng ở lại sau giờ học để thỉnh giáo giảng viên thanh nhạc.





Trên tầng 49.

Marina bước vào, đúng lúc thấy Christian đang xem hình ảnh do hệ thống camera thu phát trực tiếp từ một phòng học vũ đạo. Với hệ thống camera ẩn được lắp đặt song song với các camera công khai, Chrisitan chỉ cần ngồi trong phòng chủ tịch của mình là có thể âm thầm theo dõi được quá trình làm việc của bất cứ bộ phận nào.

Marina ngồi xuống cạnh hắn, ý tứ trêu chọc nói:

- Anh nên thừa nhận mình không chỉ có hứng thú bình thường với cô gái đó! Trong hai tháng nay, không ít lần em bước vào thấy trên màn hình này xuất hiện bóng dáng cô ấy, đừng nói là ngẫu nhiên đi!

Christian bình thản cười, không ngại ngùng gì trước lời đùa giỡn của Marina, trái lại còn điều khiển cho màn hình zoom gần hơn vào Huyền Ngọc. Có thể thấy, cô gái đó đang cật lực tập luyện, trên gương mặt mồ hôi chảy thành dòng…

Hai tháng nay, hắn không có lần nào trực tiếp đối mặt với cô, tuy nhiên thỉnh thoảng vẫn xem cô qua camera.

- Chrisitan… – Marina nhẹ nhàng nói, âm điệu có phần nghiêm túc, không còn là đùa giỡn – Anh đã thay đổi rồi, đã xuất hiện một cô gái khiến anh thay đổi, một thứ rượu khiến anh có thể nghiện…

- Em thực sự nghĩ thế sao? Em nên lo cho mình thì hơn. – Chrisitan tinh vi đối đáp lại – Thế nào, gã ngốc Pierre đó vẫn không nhận ra tâm ý của em sao?

Christian mắt vẫn chăm chú nhìn vào màn hình. Trong lòng hắn loáng thoáng hiện ra một suy tư, đó là cách Pierre đối xử với Huyền Ngọc, dường như đặc biệt hơn bất cứ cô gái từng xuất hiện trong đời của anh. Lần trước phải để Christian nhắc khéo, Pierre mới thôi việc chở Huyền Ngọc đến công ty bằng xe đạp. Chuyện này nếu một hai lần thì có thể giải thích là tiện đường, nếu thường xuyên sẽ khiến Marina nghĩ ngợi và bị tổn thương…

Mà đối với hắn, cũng cảm thấy có cái gì đó không ổn. Tuy hắn không tự giải thích và đưa ra “kết luận vội vàng”, nhưng chí ít hắn biết, bản thân hắn cũng không muốn Pierre làm vậy.

Marina gương mặt đượm buồn, cô chỉ biết trút bầu tâm sự với Christian:

- Pierre dường như chỉ coi em như bạn hoặc em gái, thậm chí anh ấy còn không muốn em đến thăm chỗ anh ấy ở… Em lo lắng rằng anh ấy đã có tình yêu riêng, không thể kết luận chính xác, nhưng chính em linh cảm thấy, anh ấy dành cho cô gái Huyền Ngọc ấy một sự quan tâm đặc biệt…

Chrisitan yên lặng một lúc, nhất thời không nói thêm một lời an ủi nào dành cho Marina. Cô lại càng cảm thấy bất an, phải chăng Christian cũng biết điều đó, phải chăng Christian cũng tán đồng với quan điểm đó?

- Marina, chuyện này không cần quá nóng vội, cũng đừng sớm từ bỏ niềm hi vọng… – Christian đột nhiên quay sang mở lời, trên gương mặt tuấn tú nở một nụ cười đẹp đẽ – Anh biết bây giờ chưa phải lúc, nhưng anh tin một ngày nào đó, Pierre sẽ thuộc về em.

- Nhưng nếu như Pierre thực sự đến với Huyền Ngọc? – Marina không yên tâm hỏi lại.

- Không có chuyện đó đâu! – Christian chuyển dời ánh mắt, một lần nữa nhìn vào cô gái trong màn hình còn đang ngồi bệt dưới sàn thở gấp – Bởi vì, cô ta là của anh rồi.

Marina thoáng ngạc nhiên, Chrisitan không phải tiếp tục đánh trống lảnh mà buông lời thừa nhận sao? Hắn thực sự thích cô gái này? Hay chỉ vì muốn giành Pierre cho Marina mà muốn quyến rũ, giành giật Huyền Ngọc? Nếu là khả năng thứ hai, thì cô cũng vạn lần không muốn.

Christian hiểu ý tứ của Marina, gương mặt hắn biểu lộ cảm xúc chân thật, đôi mắt nhất thời hơi mơ màng, nói:

- Chuyện đó đương nhiên có lợi cho em, nhưng cũng đồng thời là vì anh. Anh lúc này chưa khẳng định, cũng chưa biết chắc cảm giác với cô gái này, nhưng anh không muốn chậm chân để bỏ lỡ cơ hội. Anh cũng cần được giải đáp, cho nên anh càng cần tiếp cận với cô ta để tìm câu trả lời. Chỉ có điều… – Chrisitan một lần nữa khẽ cười – Giao ước với anh đi, chuyện này tạm thời không tiết lộ ra với bất cứ ai. Vì con thiên nga đen anh vô tình bắt được vẫn chưa đủ lớn và cứng cáp, phải để nàng ta tự mọc đủ lông cánh đã…
CHƯƠNG 25

Sau giờ học vũ đạo, Huyền Ngọc lại xuống phòng làm việc của nghệ sĩ Vân Khánh, bà chủ ý đợi cô nên nán lại đến giờ. Huyền Ngọc trong lòng căng thẳng, đương nhiên cô cũng rất không hài lòng với bản thân mình. Nhưng lúc này nghệ sĩ Vân Khánh lại rất bình thản, bà không tỏ ra thất vọng, ngược lại còn nhẹ nhàng động viên cô:

- Con không cần quá lo, cô cũng đã nghĩ nãy giờ… Tuy con còn một vài điểm hạn chế, tiến bộ không nhanh nhưng đó cũng không phải vấn đề to tát lắm. Con còn rất trẻ, con đường để trở thành một nghệ sĩ thực thụ còn rất dài. Cô cũng không mong con trở thành một ca sĩ thần tượng trôi nổi một hồi ngoài thị trường, cô muốn con trở thành một nghệ sĩ chân chính. Ca sĩ thần tượng thì mới lo vấn đề tuổi tác, còn nghệ sĩ thực thụ thì không có tuổi. Bốn năm nữa hết hợp đồng với The Galaxy Media kết thúc, nếu con muốn, cô sẽ mang con đi, thậm chí sang nước ngoài học tập từ những nghệ sĩ có chuyên môn cao khác. Không nhất thiết phải vội vàng để ra mắt trong một hai năm làm gì.

Huyền Ngọc khẽ chớp mi mắt, một vài suy nghĩ lướt qua trong đầu. Cuối cùng, cô đành chân thành bày tỏ với nghệ sĩ Vân Khánh:

- Con biết… Nhưng thật ra trong lòng con cũng luôn mâu thuẫn. Một mặt con muốn rèn luyện kĩ càng để trở thành nghệ sĩ chân chính, một mặt chỉ muốn được bước ra sân khấu thật nhanh.

- Tại sao lại như vậy? – Nghệ sĩ Vân Khánh khẽ cau mày, bà nhanh chóng tự đưa ra phán đoán – Có phải trong lòng con có vướng mắc rất lớn? Là điều gì? Liên quan đến quá khứ trước đây sao?

Từ hôm gặp cô ở phòng trà, bà cũng nghi ngờ cho rằng đằng sau Huyền Ngọc không chỉ là một vụ scandal bình thường. Bà hôm nay muốn làm rõ tất cả, nếu hiểu thấu được mọi uẩn khúc của Huyền Ngọc mới có thể giúp được cô. Cảm xúc chân thực khi hát của cô đã bị chôn vùi, phải chăng vì trong lòng cô đã từng có quá nhiều tổn thương và khúc mắc?

Vụ hãm hại, ganh tị trong nội bộ nhóm The Pearls năm xưa rốt cuộc là sao? Quãng thời gian đó của cô, rốt cuộc đã xảy ra những chuyện gì?

Nghệ sĩ Vân Khánh đã trực tiếp hỏi, bà hi vọng Huyền Ngọc sẽ tin tưởng mà nói toàn bộ sự việc cho bà. Thế nhưng sau một hồi yên lặng, Huyền Ngọc chỉ từ chối đáp:

- Chuyện đó, một ngày nào đó khi con đã hoàn toàn thanh thản và sẵn sàng dẹp yên nó sang một bên, con sẽ nói cho cô biết toàn bộ sự thật. Giờ nhắc đến, con vẫn còn cảm thấy oán hận và đau lòng…

Vân Khánh nắm lấy bàn tay Huyền Ngọc, bà thở dài an ủi:

- Được rồi, vậy không nhắc đến nữa. Vậy thì chỉ có con mới giúp được mình, tìm cho mình sự thanh thản, như vậy mới không ảnh hướng đến sự nghiệp…

Huyền Ngọc gật đầu và cảm ơn bà, vì xúc động mà đôi mắt cô rưng rưng. Nghệ sĩ Vân Khánh thực sự như người mẹ thứ hai của cô. Một ngày nào đó, cô sẽ nói với bà tất cả về những sai lầm, những cố chấp của mình trong quá khứ… hi vọng lúc đó bà vẫn có thể chấp nhận cô.

Nghệ sĩ Vân Khánh an ủi cô thêm một câu rồi bà đến bên ngăn kéo bàn làm việc, lấy ra một vật đưa cho Huyền Ngọc. Cô nhất thời ngạc nhiên, mắt không rời khỏi vật đó. Là một cuốn băng video đã cũ, loại băng hình này đã không còn được sử dụng từ lâu.

- Cái này cô mới lấy ở chỗ một người bạn cũ, ông ấy trước đây là hiệu trưởng nhạc viện mẹ con học. Đây là cuốn băng còn lại duy nhất có ghi hình mẹ con trong đó, mọi tư liệu khác nhạc viện đã làm mất sau một trận hỏa hoạn. Cũng may vị hiệu trưởng này có sở thích sưu tập nên giữ lại mấy cuốn băng hình cũ… Trong này có hình ảnh của Minh Thi hơn hai mươi năm về trước… Tay Huyền Ngọc run run nhận cuốn băng, cô không nghĩ còn có thể biết về quá khứ của mẹ mình, một điều mà trước nay bà luôn che giấu.

- Con thực sự… rất cảm ơn cô! – Giọng điệu Huyền Ngọc hơi nghẹn ngào, nhất thời cô không biết nói gì ngoài lời này.

- Được rồi… – Nghệ sĩ Vân Khánh mỉm cười nói tiếp – Cuốn băng này đã cũ rồi, cô định đem đi chuyển về CD bình thường nhưng hôm nay đi vội quá. Ở công ty cũng có bộ phận kĩ thuật chuyên nghiệp, con đem xuống nhờ họ luôn đi…

Huyền Ngọc cảm ơn bà lần nữa rồi không nén được vội vã mà từ biệt bà. Nghệ sĩ Vân Khánh cũng chỉ dặn thêm một câu:

- Ngày mai thi cứ bình tĩnh, dù kết quả như nào cũng phải tiếp tục cô gắng…

Bà nhìn theo bóng cô, trong lòng nghĩ rằng nhất định Huyền Ngọc một ngày nào đó sẽ bộc lộ được tài năng như mẹ mình, cho dù bây giờ điều đó chưa thể thấy được…

Huyền Ngọc xuống phòng kĩ thuật băng hình, nhân viên ở đó đồng ý giúp cô chuyển đổi cuốn băng này thành một VCD và một bản MV lưu trong USB. Tuy nhiên trước mắt anh ta còn một số việc khác cần xử lý cho kịp tiến độ nên hẹn Huyền Ngọc ngày mai đến lấy.





Chiều tối hôm đó, lúc Pierre bước xuống nhà với một bộ dạng bảnh bao lịch lãm chuẩn bị đến công ty dự tiệc sinh nhật của Christian thì thấy cô vẫn ngồi trên salon mải mê xem tivi. Anh không khỏi ngạc nhiên, bèn hỏi:

- Huyền Ngọc, cô không định đến công ty dự tiệc sao?

Huyền Ngọc lúc này mới sực nhớ ra, tuy buổi sáng thấy đám con gái trong lớp thực tập bàn tán nhiều nhưng lúc chiều cô lại có việc cộng với tâm trạng luôn nghĩ đến kì thi ngày mai làm cô lỡ quên mất. Mà thôi, dù sao vắng mợ thì chợ vẫn đông, cô với Christian cũng không phải chỗ giao hảo gì, cô cũng chỉ là một thực tập sinh cỏn con trong công ty của hắn, có thiếu cô thì cũng chả hề hấn gì. Chưa kể đến đã hai tháng không chạm mặt, gã Christian đó biết đâu đã quên tên cô rồi?

- Anh đi đi, tôi không đi đâu… – Huyền Ngọc quay sang mỉm cười nói. – Lát nữa tôi còn phải luyện tập một chút.

Pierre có chút thất vọng nói:

- Dù sao cũng là chủ tịch công ty, hơn nữa cũng có quen biết, cô nên đi mới phải…

- Thật ngại quá… – Huyền Ngọc có vẻ không biến chuyển ý định – Tôi lại không mua bộ đầm dự tiệc nào cả! Anh đi đi kẻo muộn…

Thế nhưng Pierre hôm nay lại chần chừ, hoàn toàn không giống phong thái trước đó của anh:

- Tôi cũng không thích tiệc tùng lắm, đến đó không biết nói chuyện với ai, hay là cô đi cùng tôi đi. Cũng còn sớm, bây giờ tôi đưa cô đi mua đồ…

Giọng nói của anh có vẻ không được tự nhiên, nói xong anh còn khẽ hắng giọng một cái và ngượng ngùng quay sang chỗ khác, tuy chờ đợi câu trả lời nhưng không dám nhìn thẳng vào cô. Pierre trong chuyện tình cảm còn ngây ngô hơn Christian, cho nên dĩ nhiên chính anh bây giờ cũng không hiểu nổi.

Huyền Ngọc trong thoáng chốc đó cảm thấy hơi khó hiểu, song cô vẫn lười đi, bèn đáp lại, âm điệu hơi chút bông đùa:

- Không phải anh không thông thuộc đường sá sao? Đi đâu cũng dựa vào taxi…

- Thì đi taxi là được rồi… – Pierre cố gắng tìm lý do thuyết phục – Trước kì thi cần giữ cho tâm trạng tốt, nếu tập luyện quá mức còn có thể mất giọng… Hơn nữa, nghệ sĩ Vân Khánh cũng có thể đang đợi cô ở đó.

Pierre thuyết phục này nọ rằng đây là buổi tiệc công khai đầu tiên của công ty, ban quản trị có thể công bố một số định hướng quan trọng, đến đó dù sao cũng có lợi cho Huyền Ngọc. Thực ra anh không muốn cô áp lực quá nhiều, cũng hi vọng cô dần dần hòa đồng hơn. Thế nhưng ý định của Pierre là cùng Huyền Ngọc đi mua đồ rồi đến bữa tiệc đã thất bại, bởi ngay sau đó, xe hơi của Christian đã đỗ trước cổng căn nhà. Christian xuất hiện với phong cách sang trọng quý phái trong bộ lễ phục đen, cả người toát lên vẻ phong tình quyến rũ đủ khiến mọi phụ nữ phải mơ ước. Thế mà chỉ sau một giây “choáng ngợp” ngắn ngủi, cô nàng Huyền Ngọc kia lại hỏi hắn một câu nhạt nhẽo:

- Anh đến đây làm gì?

- Là đến đưa cô đi dự tiệc đó. – Christian trả một cách hồn nhiên nhất có thể, gương mặt không hề giảm sút thần thái phong lưu.

Huyền Ngọc hơi bất ngờ, song nhanh chóng nhìn anh ta bằng ánh mắt nửa tin nửa ngờ, anh ta sẽ không dư thừa lòng tốt nếu không vì mục đích nào đó. Christian vui vẻ nhìn sang Pierre bông đùa:

- Pierre, Marina lần này rất muốn đón anh cùng đi đấy, em ngăn không được, lát nữa cô ấy sẽ đến đây… Ừm, có lẽ em đưa cô gái này đi trước nhé!

- Nhưng mà Chris… – Pierre có vẻ không muốn nhưng không thể giải thích.

- Anh sao vậy? – Christian thâm ý nói – Hay bây giờ muốn thú nhận? Nếu anh mạnh dạn thừa nhận điều gì đó, em sẽ theo ý anh…

- Không có… vậy cậu đưa cô ấy đi đi! – Pierre vẫn như cũ, lập tức phủ nhận.

Huyền Ngọc nghe họ nói chuyện qua lại cũng phán đoán được năm bảy phần. Marina có phải là cô gái thỉnh thoảng đến tìm Pierre, có lẽ cô ấy không chỉ là thanh mai trúc mã với anh mà còn thầm yêu thích anh nữa. Thì ra Christian đến đây là để tạo cơ hội cho họ, dọn “kẻ phiền phức” cô qua một bên? Lý do này xem chừng hợp lý. Bản thân cô cũng cảm thấy họ đúng là một đôi kim đồng ngọc nữ, mình không nên quá gần gũi Pierre để họ hiểu lầm nhau.

Christian nhanh chóng kéo tay cô rời khỏi nhà, Huyền Ngọc tuy có chút miễn cưỡng nhưng cũng đành đi dự tiệc vậy, hi vọng ở đó sẽ thu được nhiều thông tin và học hỏi được nhiều điều như Pierre nói.

Hai người vào một cửa hàng cao cấp, thời gian không còn nhiều nhặn để cô chọn lựa quá lâu. Mặc dù Huyền Ngọc lóa mắt trước hàng trăm bộ đầm đẹp, nhưng cô chỉ có thể mua một mà thôi. Christian thấy cô lưỡng lự, hắn chỉ tay vào một bộ đầm trắng trang nhã, Huyền Ngọc vội lắc đầu:

- Tôi không thích màu này!

- Ồ, tôi chỉ định nói là nếu cô mà chọn bộ này thì trông sẽ rất béo! – Christian gian xảo bật cười.

- Anh… – Huyền Ngọc oán giận nhìn hắn, dám nói cô béo sao, hai tháng nay do tinh thần thoải mái hơn mà cô có lên một hai kg, nhưng nhìn đâu khác biệt lắm.

Sau cùng, dưới sự tư vấn của nhân viên bán hàng, Huyền Ngọc thử một bộ đầm đuôi cá màu xanh lam. Bộ váy này có xẻ ở cả chân váy và phần lưng, điểm này tôn lên vóc dáng quyến rũ và làn da đẹp vốn có của Huyền Ngọc. Khi cô bước từ phòng thay đồ ra, Christian cũng đầy ngỡ ngàng, trong giây lát hắn cảm thấy từ con tim đến toàn bộ thân thể mình đều có phần rạo rực.

- Cũng được đấy! – Chrisitan bề ngoài tỏ vẻ thờ ơ – Đi nhanh thôi.

Chọn giày, trang điểm và làm tóc mất khá nhiều thời gian, thành ra họ có thể trễ năm mười phút.

Hôm nay, tâm trạng Christian thực sự không tệ, Huyền Ngọc mải ngắm đường phố nên không để ý được rằng trong lúc lái xe, thỉnh thoảng hắn lại khẽ mỉm cười.

Nhưng hắn cũng không thể ngờ tới, vừa mới đến gần trụ sở công ty, còn cách tầm bốn trăm mét, cô nàng quái gở lại đòi hắn dừng xe.

- Anh cho tôi xuống đây được rồi, chúng ta đường ai nấy đi, anh đi trước, tôi vào sau.

- Chuyện quái quỷ gì vậy? – Christian nhíu mày.

- Tôi không muốn người ta bàn tán. – Huyền Ngọc thẳng thừng nói – Rõ ràng tôi không cố tình đi cùng anh, cũng không có ý đồ như các cô gái khác bám lấy anh.

Christian liền hiểu, trong lòng hừ nhẹ một tiếng. Cô ta bây giờ lại sợ đàm tiếu? Hay là chỉ sợ đàm tiếu với hắn? Dù thế nào cũng làm hắn tụt cảm xúc.

- Tự cô cũng biết ý tứ sao? – Christian làm ra vẻ kiêu ngạo, còn khẽ cốc vào đầu cô một cái – Phụ nữ phiền phức!

- Tôi đang cố không gây phiền phức cho cả anh và tôi mà! – Huyền Ngọc nhìn anh ta kháng nghị nói.

- Vậy thì xuống xe đi! – Christian không giấu được âm điệu có phần không thoải mái, hắn xuống xe trước, vòng sang bên kia mở cửa xe cho cô. Nhưng lúc cúi đầu nhìn thấy cô đang đi đôi gày cao gót mười mấy cm, hắn lại nhíu mày lần nữa. Còn mấy trăm mét nữa mới đến, cô ấy định đi bộ trên đôi giày chênh vênh này, rồi chật vật túm áo váy mà bước giữa đường phố sao?

Hắn thoáng liên tưởng đến lúc hai người gặp nhau lần đầu, buổi sáng cô bỏ chạy rồi vấp ngã trên giày cao gót, lúc sau gặp lại, hai bàn chân bị tổn thương…

Hắn đổi ý rồi. Hắn lập tức ấn cô vào trong, đóng cửa xe lại, nhanh chóng trở lại xe. Thấy Christian bất ngờ cho xe chạy, cô lớn tiếng kêu:

- Này, tôi bảo anh dừng xe cho tôi xuống cơ mà!

- Im lặng! Ngồi yên đi.

- Chrisitan! – Cô hét lên. – Tôi đang nghiêm túc yêu cầu anh để tôi xuống.

- Đối với cô, một lần nữa tôi thay đổi quyết định rồi. – Hắn liền nói, nhưng dĩ nhiên Huyền Ngọc chưa thể hiểu được.

Cô chỉ còn cách nguyền rủa hắn, hắn quả nhiên bỉ ổi, luôn cho mình đúng, luôn muốn trêu tức cô và thích làm theo ý mình.

CHƯƠNG 26:

Christian chở cô đến công ty, hắn đỗ xe tại vị trí đặc biệt chỉ dành cho chủ tịch. Lịch sự mở cửa xe cho Huyền Ngọc nhưng cô lại không chịu cùng hắn bước xuống.

- Được rồi, anh đi trước đi, một hai phút nữa tôi vào sau! – Huyền Ngọc ngoan cố nhìn anh ta nói.

- Tôi bế cô vào đấy! – Christian thâm hiểm nói – Chỉ có cô sợ bị đàm tiếu thôi, còn tôi thì không sao cả.

- Tại sao anh nhất định không tôn trọng suy nghĩ của tôi? – Huyền Ngọc ai oán nói, trong lòng thầm nghĩ muốn đánh chết gã mặt dày này.

- Tại sao ư? – Hắn điềm nhiên trả lời – Vì tôi thích, thế thôi. Nào, có bước xuống không?

Huyền Ngọc mang gương mặt nhăn nhó xuống xe, cô cố tình đi chậm lại, rất chậm, như con sên lê từng bước ngắn ngủi, chỉ mong thụt lại phía sau so với Christian. Đột nhiên hắn dừng bước, quay đầu nhìn ra sau, ánh mắt mười phần nguy hiểm. Cô luống cuống tháo giày, xách giày lên, toan chạy vượt trước hắn cho xong.

Nào ngờ Christian lợi thế chân dài đuổi kịp cô, còn trừng phạt như hắn nói, đó là bồng cô lên.

- Anh giết tôi đi còn hơn! – Cô hét lên.

- Đây là cơ hội để cô học cách làm sao đối diện tốt nhất với dư luận! – Christian cười khẩy nói.

- Tôi sai rồi, ngài chủ tịch vĩ đại, làm ơn bỏ tôi xuống! – Cô không đành lòng xuống nước, chỉ mong hắn giữ cho cô một phần thể diện.

- Muộn rồi! – Sau khi thấy cô giãy dụa, hắn càng độc ác nói tiếp – Đừng chống đối, nếu làm lễ phục của cô nhăn nhúm hay xộc xệch, họ lại tưởng chúng ta vừa làm chuyện gì đó bất minh…

- Christian, tôi muốn giết anh quá… – Huyền Ngọc nghiến răng nói.





Đại sảnh của công ty được trang hoàng thành một bữa tiệc đẳng cấp quý tộc, nơi đó cũng đã đầy ắp người. Nam giới mặc lễ phục lịch lãm, nữ giới muôn màu muôn vẻ như một rừng hoa.

Khi nhân vật được mong đợi nhất, chủ tịch công ty Christian Hoàng bước vào, mọi ánh mắt đồng loạt hướng về phía hắn. Huyền Ngọc ước gì hôm nay có thể đeo một chiếc mặt nạ hay trát phấn thật dày để không ai nhận ra cô.

Cuối cùng Christian đã buông cô xuống giữa một rừng ánh mắt đao kiếm của các cô gái trẻ, dư luận xung quanh lại như những mũi gai bắt đầu mọc lên công kích cô, không ít cánh nhà báo đã chĩa máy ảnh lên chụp. Chẳng biết họ đã nhận ra cô là ai chưa, hay chỉ cần thấy Christian bế một cô gái bước vào là đã giơ máy lên chụp lia lịa.

Một cô người mẫu nước ngoài có nước da bánh mật, thân hình bốc lửa thấp thoáng ẩn hiện sau bộ đầm ren mạnh dạn bước tới, qua cách nói chuyện của cô ta thì có thể đoán cô ta đang là tình nhân mới nhất của chủ tịch. - Chris, cô ấy là ai vậy, tại sao? – Cô người mẫu lườm qua Huyền Ngọc hỏi.

- Không có gì, tiện đường gặp thôi, anh luôn là người tốt bụng với phụ nữ. – Christian thản nhiên nói, nhìn sang Huyền Ngọc, đầy lịch lãm xã giao nói. – Lần sau cẩn thận nhé.

Cái cách mà hắn thể hiện trước dư luận lúc này hoàn toàn tinh vi, khiến họ đánh suy nghĩ sang một hướng khác. Thì ra chỉ là một chuyện cỏn con, chẳng qua chủ tịch có phần hơi phóng khoáng.

Christian sau đó làm như không một chút nào quen biết Huyền Ngọc, chuyện ban nãy chỉ là ngẫu nhiên gặp trên đường giúp đỡ. Hắn lại tiếp tục thân mật ôm eo người tình tiến vào trung tâm của bữa tiệc.

Về phần Huyền Ngọc, cô thầm thở ra nhẹ nhõm, may mà hắn không vô liêm sỉ đến mức phát ngôn lung tung, nếu không cô chưa kịp debut đã bị giáng thêm một scandal động trời, sau này dù lên sân khấu cũng chắc chắn hứng một rổ đá.

Sau khi Christian nói một vài lời hoa mỹ khai mạc buổi tiệc, tiếng nhạc du dương vang lên, người người nâng ly chúc mừng sinh nhật lần thứ hai mươi tám của hắn.

Huyền Ngọc đưa ánh mắt tìm kiếm, hi vọng tìm thấy nghệ sĩ Vân Khánh hoặc là Bảo Chi. Hóa ra họ đều không có mặt…

Nghệ sĩ Vân Khánh hiện tại có vẻ không thích xuất hiện ở chỗ đông người, mà Bảo Chi còn là học sinh cấp ba, chắc hẳn còn đang bị ba mẹ quản.

Cũng may lúc này không có cánh nhà báo nào phát hiện ra và đến bên quấy rầy cô, bởi lúc nãy Christian đã sai bảo vệ “đuổi khéo” họ đi.

Điệu nhạc khiêu vũ đầu tiên, cô cố tình đứng lui vào một góc nhường chỗ cho bọn họ. Huyền Ngọc trong lòng thầm nghĩ, có lẽ cũng không có thông tin gì hữu ích như cô đã mong đợi, cô phải chăng nên ra về được rồi?





Pierre đã tìm thấy bóng dáng của Huyền Ngọc giữa hàng trăm người, anh trong lòng sinh ra ý tưởng muốn mời cô khiêu vũ. Chần chừ một lúc, anh quyết định bước về phía cô.

Có điều, Marina trong bộ đầm đen sang trọng đã bước đến gần anh, cô lần này chủ động mời anh khiêu vũ. Pierre đành mỉm cười đồng ý, vũ khúc sau anh sẽ mời Huyền Ngọc vậy.

Huyền Ngọc một mình nhấm nháp ly vang thượng hạng, ánh mắt dõi theo các cặp đôi đang khiêu vũ. Gã Christian kia nhảy không hề tệ, linh hoạt uyển chuyển dẫn dắt bạn tình của mình. Chưa kể đến đám con gái xung quanh ánh mắt long lanh mong đợi trở thành bạn nhảy của hắn trong những điệu tiếp theo. Cô không chắc là mình có lóa mắt nhìn nhầm không, tại sao trong một khoảnh khắc lại cảm thấy ánh mắt quỷ quyệt của hắn cố tình về phía cô, rồi đôi môi hắn khẽ nhếch lên cười ẩn ý và đầy quỷ quyệt.

Nhảy xong một điệu, Christian thấy Huyền Ngọc đang tính chuẩn bị bỏ về, hắn liền triển khai một kế hoạch đã dự định. Nhấc điện thoại gọi cho nhân viên phòng kĩ thuật, chính là người Huyền Ngọc đã nhờ chuyển đổi cuốn băng.

Lại nhắc đến chuyện cuốn băng về mẹ cô, sự thực hắn mới chính là người chủ động tìm cuốn băng đó, có điều hắn không muốn tự đưa, cho nên đã thỏa thuận với Vân Khánh, để bà đưa cho cô.





“Cuốn băng đó làm xong chưa?”

“Vâng thưa chủ tịch, vừa mới làm xong thì ngài đã gọi.”

“Được rồi, anh gọi cho cô ấy đến lấy đi” – Christian tinh vi nói – “Còn nữa, làm như tôi dặn, như thế này…”

“Vâng tôi hiểu rồi.”

“Tốt lắm, ngày mai phòng tài vụ sẽ thêm một khoản thưởng cho anh”





Huyền Ngọc rời khỏi bữa tiệc, vừa mới ra khỏi đại sảnh đã thấy chuông điện thoại reo. Đầu dây bên kia chính là người mà cô nhờ chuyển đổi cuốn băng cũ.

“Cô Huyền Ngọc, cuốn băng đã làm xong rồi. Cô có đến công ty dự tiệc không, nếu có thì ghé qua phòng kĩ thuật lấy luôn cũng được.”

“Thật sao? Vậy tôi đến lấy ngay” – Huyền Ngọc nghe vậy lập tức mừng rỡ, vội vã chuyển hướng quay lại.

Cầm đĩa VCD và usb nhân viên đó đưa cho, Huyền Ngọc không khỏi xúc động và hồi hộp.

- Cảm ơn anh. Ngài mai tôi mời anh đi ăn coi như để báo đáp nhé.

- Không cần đâu, tôi tiện thì làm thôi. – Anh chàng vội xua tay từ chối – Đằng nào tôi cũng đăng kí ở công ty làm thêm ca, tiện tay convert một cái video ấy mà.

- Vậy à… – Huyền Ngọc mỉm cười đáp – Lần nữa cảm ơn anh vậy.

Thấy cô định chào tạm biệt và ra về, anh ta theo sắp xếp của Christian, nhanh chóng “dặn dò” thêm:

- Thật ra cuốn băng này đã quá cũ rồi, tôi rất cố gắng nhưng không thể làm nó sắc nét, cũng không thể để độ phân giải cao được, xem trong máy tính hay đầu video bình thường thì có lẽ hơi mờ, âm thanh cũng không rõ lắm. Nếu cô có máy chiếu hiện đại hay tivi kĩ thuật số HD màn hình lớn thì xem sẽ tốt hơn. - Vậy phải làm sao giờ? – Huyền Ngọc có phần thất vọng nói – Tôi cũng chỉ có một cái laptop bình thường.

- Ở công ty có rất nhiều phòng chiếu hiện đại, hay là cô thử mượn xem. Phòng kĩ thuật cũng có một phòng chiếu thử… – Anh ta mở lời gợi ý. – Nhưng mà ban ngày thường dùng đến, không tiện cho mượn…

- Bây giờ cho tôi mượn phòng chiếu được không? – Cô liền khẩn cầu.

Huyền Ngọc đương nhiên là sốt sắng, cô muốn lập tức xem ngay. Ban ngày không tiện mượn, vậy bây giờ có thể mượn không, dù sao cũng còn sớm, cũng chỉ tám giờ rưỡi…

- Cũng được… – Anh ta tỏ vẻ lưỡng lự một chút rồi nói – Nhưng đừng kể lể ra là tôi tùy tiện cho mượn đấy.

Cô hết lời cảm ơn anh ta thêm một lần, không biết rằng anh ta trong lòng tự cảm thấy mình không đáng nhận nhiều lời cảm ơn đến vậy, anh ta cũng vì muốn có thêm lương thưởng mà làm. Anh ta không hiểu rõ ý đồ của chủ tịch, nhưng chủ tịch đưa ra một khoản thù lao lớn thế, anh ta không cần tò mò nhiều mà cứ tiến hành theo vậy thôi.

CHƯƠNG 27

Huyền Ngọc một mình ngồi giữa phòng chiếu rộng lớn. Khi thước phim bắt đầu được chiếu, trái tim cô vẫn còn hồi hộp.

Đây là video quay buổi tổng kết cuối học kì của nhạc viện hai mươi mấy năm về trước. Chất lượng màu sắc không được tốt, thời đó máy quay màu thậm chí còn chưa phổ biến. Cô không khó để tìm ra mẹ mình, bởi cô và bà thực sự giống nhau.

Bà xuất hiện trong tà áo dài trắng tinh khiết, mái tóc dài đen nhánh buông thả tự nhiên… Tuy ngoại hình của bà rất giống cô, nhưng năm đó mẹ cô hoàn toàn vui vẻ tươi tắn, trong ánh mắt tràn đầy sức sống và niềm tin, không giống như cô, cô độc và khó gần.

Mẹ cô dường như là một sinh viên xuất sắc của nhạc viện, trong buổi diễn này, bà được biểu diễn tất cả bốn ca khúc, gồm hai ca khúc đơn ca, một ca khúc song ca và một ca khúc hợp xướng. Giọng ca của bà vô cùng truyền cảm, khiến người nghe dễ dàng phiêu theo giai điệu.

Khi bà đơn ca trình bày song bài hát cuối cùng, cũng là ca khúc khép lại buổi lễ, ở phía dưới khán đài, từ các giảng viên của nhạc viện đến hàng trăm bạn học đều nhiệt liệt tán thưởng, khen ngợi không dứt. Huyền Ngọc cũng cảm thấy rất tự hào về bà.

Đoạn phim lẽ ra kết thúc với lời bế mạc của Hiệu trưởng, nhưng có lẽ người quay phim cũng vì hâm mộ và lưu luyến mẹ của cô mà vẫn dõi máy quay theo bóng bà vào phía cánh gà thêm mười mấy giây nữa. Trong mười mấy giây ngắn ngủi này, cô kịp nhìn thấy…

Có một người đàn ông cao lớn bảnh bao trong bộ vest lịch lãm, phong thái giống như doanh nhân thành đạt, tay cầm một bó hồng lớn trao cho mẹ cô. Mẹ cô vui vẻ nhận lấy, sau đó người đàn ông còn ôm eo mẹ cô đi vào sau sân khấu.

Huyền Ngọc đương nhiên nhận ra đó là cha cô, chính là ông ta hai mươi mấy năm về trước. Tâm trạng cô đột ngột thay đổi, đang phấn khởi tự hào liền trùng xuống. Rốt cuộc cha thực sự yêu mẹ cô hay chỉ vì một phút cao hứng nhất thời, là vì bản tính thích săn đuổi con mồi của đàn ông?





Huyền Ngọc vẫn lẳng lặng một mình trong phòng chiếu, cô xem đi xem lại thước phim đến mấy lần, quên đi cả thời gian. Trong lòng có rất nhiều cảm xúc phức tạp… Sau cùng, cô không mở lại nữa, cứ trầm tư như vậy ngồi trong căn phòng chiếu mờ tối.

Một giọng nói bất ngờ xuất hiện từ phía sau khiến cô giật nảy mình:

- Nếu biết xem xong cô càng buồn như vậy, có lẽ đã không…

Huyền Ngọc quay đầu trông thấy bóng dáng quen thuộc của Christian đang ngồi phía dưới cô, cách cô ba bốn hàng ghế. Giữa cảnh tranh tối tranh sáng, hắn trông càng quyến rũ bí ẩn, đôi mắt đó nhìn về phía cô, khó lòng đoán biết hết ý tứ trong ánh nhìn thăm thẳm.

Cô theo phản xạ, vội quay đầu lên, lấy tay chùi chùi quẹt quẹt giọt lệ còn vương trên mắt, sau đó mới dám quay lại nhìn hắn. Việc hắn bất thình lình xuất hiện ở đây không khỏi gây cho cô kinh ngạc.

- Tại sao anh lại xuất hiện ở đây? Không phải đang có bữa tiệc sao?

Christian chậm rãi đứng lên, rời khỏi vị trí hắn đang ngồi mà tiến lại phía cô:

- Mười một giờ kém rồi, bữa tiệc vừa kết thúc mười lăm phút. Tôi bước vào đây nãy giờ, tại cô chăm chú xem phim, lại còn ngẩn ngơ một hồi nên không biết.

Huyền Ngọc vẫn còn đầy nghi ngoặc, cô ngước mắt hỏi:

- Thế sao anh biết tôi ở đây?

- Biết cô ở đây? – Âm điệu của Christian mang chút xảo quyệt nói – Ý cô là tôi đi tìm cô sao?

- A… – Huyền Ngọc không hiểu sao cô lại vô thức có suy nghĩ quái gở đó, đúng vậy, làm sao hắn rảnh rỗi đi tìm cô được, cô đâu phải là cái gì quan trọng trong suy nghĩ của hắn.

Có thể là hắn vô tình đi qua thôi, vì thấy có người giờ này sử dụng phòng chiếu nên hắn tò mò vào xem, chưa kể lát nữa còn quở trách cô vì tự tiện sử dụng cơ sở vật chất của công ty khi không được phép.

Cảm thấy thất thố, Huyền Ngọc tìm cách “chữa cháy” bằng cách tự giác đứng lên, định lại phía góc phòng bật đèn sáng. Nào ngờ vừa bước được một hai bước, cô bị một mãnh lực từ phía sau kéo lại. Chrisitan kéo cô ngồi xuống, mà lúc này, lực tay mạnh mẽ của hắn đủ khiến cô ngã nhào vào người hắn, ngồi trên đùi của hắn.

Huyền Ngọc trợn tròn mắt nhìn, giọng điệu của hắn phảng phất sự mờ ám, hơi thở ấm nóng phả bên tai cô:

- Không cần bật đèn!

- Cái gì? – Huyền Ngọc mặt mũi bất chợt nóng ran, toan đứng lên thì cảm thấy bàn tay Chrisitan vẫn đang giữ chặt vòng eo cô.

- Chrisitan, anh muốn làm gì? – Cô lập tức nổi giận nói – Đây là công ty nha…

- Đúng rồi, đây là công ty! – Chrisitan bật cười – Tôi chỉ ngăn cô bật đèn thôi, tôi đâu có ý đồ gì.

Nói rồi hắn bất ngờ buông tay ra, Huyền Ngọc một lần nữa cảm thấy mất mặt. Không, rõ ràng là hắn đang có ý giễu cợt cô nên mới bày trò như vậy.

Thấy cô đứng lù lù trong bộ dạng còn đang đề phòng hắn, Chrisitan mỉm cười, hai tay khoanh trước ngực, tỏ vẻ một chính nhân quân tử nói:

- Ngồi đi. Đúng là tôi có chuyện muốn nói nên mới tìm cô!

Huyền Ngọc cẩn thận ngồi xuống, cách hắn một ghế trống. Christian bất ngờ nhìn cô, nhẹ nhàng nói:

- Đừng vì những chuyện đã qua mà đau lòng…

Đây là hắn đang khuyên nhủ hay an ủi cô sao? Lúc này hắn có vẻ chân thành và nghiêm túc… Tuy lúc bình thường hắn hay trêu chọc cô, nhưng với những chuyện buồn hay nỗi đau sâu thẳm trong cô, Chrisitan đều không động chạm tới, cũng không như những người khác độc ác khoét sâu vào.

Chí ít như vậy, hắn cũng không quá mức đáng ghét…

- Cảm ơn… – Cô cũng đơn giản đáp lại – Anh tìm tôi có chuyện gì?

- Tôi muốn nói với cô, chuyển vào kí túc xá của công ty ở đi. – Christian đột ngột vào thẳng vấn đề – Thuê chung nhà với Pierre, dù giữa hai người không có chuyện gì nhưng cũng bất tiện.

Huyền Ngọc nhất thời bất ngờ nhưng sau đó cũng bắt đầu tự suy nghĩ. Có lẽ là vì mối quan hệ giữa Marina và Pierre, là vì Christian muốn vun vén cho họ nên không muốn xảy ra hiểu lầm hay một chút bất tiện gì.

- Là vì Marina đúng không? Tôi hiểu rồi…

Cô đáp lại, thực sự có một chút luyến tiếc. Ở gần Pierre sẽ có nhiều cơ hội thỉnh giáo anh ta hơn. Nếu không phải có bất tiện nảy sinh thì giữa họ vẫn có thể duy trì một mối quan hệ hòa hảo tự nhiên và trong sáng.

Christian quan sát thái độ của cô, hắn liền có điểm không vui trong lòng. Đừng nói là cô nàng luyến tiếc Pierre, giữa họ nảy sinh điều bất thường rồi sao? Tuy nhiên hắn vẫn làm ra bộ mặt bình thản, giống như chỉ là tò mò đơn thuần mà hỏi:

- Này, cô thích Pierre sao?

- Không có! – Huyền Ngọc không cần nghĩ liền đáp – Tôi rất quý trọng anh ấy, còn chuyện yêu thích giữa nam nữ thì hoàn toàn không.

- Được, tôi cho là cô thành thật! – Chrisitan vui vẻ đáp – Tôi đề xuất chuyện đó cho cô, cũng không hẳn là vì Pierre và Marina…

Trong lòng Christian cảm thấy, có một phần là vì hắn. Huyền Ngọc lại nhanh chóng nghĩ là lời của Christian cũng có lý, dù sao cô cũng là một nữ thực tập sinh còn Pierre lại là một giảng viên, một giám khảo. Mặc dù lúc đầu hai người thuê nhà chung là hoàn toàn ngẫu nhiên, nhưng nếu để người ta hay biết, nhất là đám thực tập sinh khác, ắt lại có lời ra tiếng vào, tình ngay lý gian.

- Sau kì thi sát hạch ngày mai tôi sẽ chuyển đi. – Huyền Ngọc đáp, sau đó nhìn vào điện thoại xem giờ, thấy đã muộn liền muốn ra về.

- Kì thi ngày mai, cứ làm hết sức mình là được, cô không nhất định phải gượng ép mình. Tôi không ngại nuôi cô thêm mấy năm thực tập…

- Cảm ơn chủ tịch, tôi cũng không muốn công ty phải mất công đào tạo tôi đến bốn năm mà không thể ra mắt được… – Huyền Ngọc không nghĩ nhiều, nhanh chóng đứng dậy – Chủ tịch, chào anh, tôi về đây.

Lần này đứng dậy lại bị cánh tay của hắn níu kéo. Tuy không phải là dùng sức lôi kéo nhưng hắn cũng đã nắm lấy cổ tay cô.

- Tôi đã nói xong đâu… Huyền Ngọc quay đầu, ánh mắt hắn nhìn thẳng cô khiến cô cảm thấy không tự nhiên. Lại là ý tứ gì đây, tại sao ánh mắt đó lấp lánh hi vọng, ấm áp và dịu dàng như vậy. Loại ánh mắt này của Christian, cô chưa từng nhìn thấy.

Cô lúc đầu thoáng cho rằng hắn bày trò gì đó, xong ánh mắt này lại quá đỗi chân thành, hoàn toàn không có tạp niệm, sự tinh vi và xảo quyệt thường ngày của hắn. Huyền Ngọc cảm thấy, khoảnh khắc ánh mắt của cô và hắn giao nhau, dường như hắn muốn xuyên thấu đến cõi lòng xa xăm của cô…

Mà tay hắn nắm lấy cổ tay cô, dường như không có ý buông ra, Christian nhất thời lại yên lặng, không có hành động gì tiếp theo, chỉ nhìn cô mãi như vậy. Trái tim cô dường như đập nhanh hơn một chút, như vậy thật bất thường.

- Anh… anh muốn nói chuyện gì?

- Còn một chuyện rất quan trọng phải nói… – Christian cẩn thận từng chữ nói, ngưng vài giây mới nói ra vế sau – Quà sinh nhật của tôi đâu?

Nói xong câu đó, hắn buông tay cô ra, ánh mắt hắn đúng là thấp thoáng hi vọng… nhưng hình như ban đầu cô đã nghĩ quá đà.

Huyền Ngọc hắng giọng một cái, giọng điệu không tự nhiên nói:

- Anh… nói là quà sinh nhật ư? – Thì ra chỉ là đòi quà sinh nhật.

- Đúng vậy, tôi tốt với cô như vậy, cho cô nhiều cơ hội như vậy, mà đến một chút thành tâm báo đáp cũng không nhận được. – Christian hoàn toàn không e ngại lịch sự mà đòi quà.

Huyền Ngọc nhớ ra câu chúc mừng sinh nhật còn chưa nói với hắn, cô thậm chí còn chủ ý không đến dự bữa tiệc này. Nghĩ lại có một chút không phải…

- Chẳng phải đại diện lớp thực tập đã tặng quà anh sao? Đó cũng có phần của tôi… Vì không biết sở thích của anh là gì, cho nên tôi không nghĩ đến việc tặng quà riêng…. – Cô nghĩ ra lý do tốt mà đáp.

- Thật là vô tâm! – Giọng hắn có phần thất vọng xen lẫn oán trách, lúc này hắn có vẻ so đo chấp nhặt như một đứa trẻ.

- Vậy… bây giờ cũng muộn rồi, mai tôi mang quà đến cho anh. Tôi tài chính eo hẹp, e rằng sẽ làm anh thất vọng thôi. Nếu không thì sang năm ngày này, tôi tặng bù cho anh một món quà lớn hơn!

- Được rồi, sang năm ngày này, món quà lớn hơn… – Christian vẫn tỏ ra có chút thất vọng đáp, ánh mắt di chuyển nhìn thẳng cô lần nữa – Nhưng bây giờ tôi muốn lấy một món quà an ủi miễn phí, được chứ?

Đột nhiên hắn đứng lên, bước thêm một bước đến sát trước mặt cô. Hơi thở ấm áp của hắn một lần nữa quanh quẩn…

- Này… ! – Huyền Ngọc muốn nói ra một câu kháng nghị, song cô sợ rằng mình lại nghĩ quá xa như lúc nãy, suýt nữa thì mất mặt rồi.

Christian hẳn là với cô không còn chút nào hứng thú, nếu có thì chỉ là hắn muốn trêu đùa qua loa chốc lát thôi.

Chỉ có điều, lúc này ngẩng đầu nhìn lên, gặp được gương mặt rất gần của hắn, nhìn vào đôi mắt thâm trầm khó đoán của hắn, cô mơ hồ cảm thấy mình đã sa chân vào một trò chơi phức tạp. Từ đầu đến cuối, cô cũng không thể hiểu rõ hành vi của hắn…

Cái gì có thể là món quà an ủi miễn phí? Cô thấy Christian đưa tay lên, hướng đến mặt cô. Là véo má hay cốc đầu? Nhìn ánh mắt chuyển sang nham hiểm của hắn lúc này, rất có thể như vậy.

Huyền Ngọc muốn lui một bước, nào ngờ đã thấy phía sau lưng có một cánh tay khác chặn lại. Toan đẩy hắn ra, nào ngờ hắn nhanh tay hơn cô, ngón tay gõ vào trán cô một cái khá đau:

- Nhìn cô thật tức cười! – Nói rồi nhân lúc cô còn chưa phản ứng tiếp, ngón tay lại véo mạnh má Huyền Ngọc một cái.

Cô định mở miệng mắng hắn, nhưng ngón tay của hắn vẫn chưa buông má cô ra, kéo má cô ra như vậy, làm âm thanh không thể phát ra chính xác. Cốc đầu cũng đã cốc đầu rồi, véo má cũng véo một hồi rồi, tại sao còn chưa buông tay?

Hai tay Huyền Ngọc bận rộn, một tay đẩy hắn, một tay cố gỡ bàn tay hắn đang kéo chặt má mình, Christian thừa cơ, bất ngờ dán môi xuống môi cô, ngón tay trên mặt cô dùng thêm chút lực mà nhéo, khiến cho hai cánh môi của Huyền Ngọc bị ép buộc mở ra, hắn thuận tiện đem cả lưỡi luồn vào, dùng một nụ hôn nồng nàn dây dưa kiểu Pháp làm quà an ủi.

Huyền Ngọc cả kinh mà trợn ngược mắt, trong đầu cô, mưa bom bão đạn nổ ầm ầm. Cô sai rồi, rõ ràng với kẻ hư hỏng như Christian, cảnh giác không bao giờ thừa. Đến lúc rơi vào lưới nhện của hắn, mới bất lực hay rằng, sức lực phản kháng cũng không đủ. Khoảng cách thể lực giữa cô và gã đàn ông ngoại quốc cao to này là quá lớn, chưa kể hắn còn là một tên dân chơi bại hoại, hắn dễ dàng khống chế phụ nữ. Càng phản kháng, càng thấy hắn mạnh bạo phấn khích hơn, cắn môi hắn, hắn cũng nhiệt tình cắn lại.



CHƯƠNG 28:

Trong đại sảnh rộng lớn của The Galaxy Media, mọi người vẫn đang mải mê tận hưởng buổi tiệc xa hoa. Không ít cặp đôi còn đang khiêu vũ trong tiếng nhạc êm ái, ánh mắt cử chỉ tán tỉnh lẫn nhau. Lại có từng nhóm nghệ sĩ tụ tập mời nhau rượu, vừa trò chuyện, vừa tán gẫu về một số tin tức hay scandal nào đó đang nổi cộm trong showbiz.

Lúc này đám phóng viên đã được vào chụp hình, nhưng bọn họ đều không tìm thấy nhân vật chính của bữa tiệc Christian ở đâu nên bèn chia nhau đi lấy tin, chụp ảnh những nghệ sĩ khác. Thật hiếm có một sự kiện quy tụ nhiều ngôi sao như thế này.

Giữa không gian hào nhoáng đó, có một cô gái trẻ cũng vừa mới đến, dường như lạc lõng với tất cả mọi người xung quanh.

Một cô gái ngoại quốc da trắng tóc bạch kim, phải nói là vô cùng xinh đẹp. Cô ấy mặc một bộ đầm màu tím nhạt, màu sắc chẳng hề nổi bật so với hàng ngàn bộ áo cánh rực rỡ ở đây. Tuy vậy, khí chất trên người cô lại vượt xa họ. Dáng người mảnh khảnh mềm mại, mỗi bước đi đều rất nhẹ và uyển chuyển, phong thái thanh nhã nhưng lại thoáng điểm chút mong manh u buồn.

Cô ấy tìm một chỗ thoáng đãng ít ồn ào nhất rồi bắt đầu tìm kiếm điều gì đó, trong đôi mắt xanh ướt đẹp hiện lên sự xốn xang bồn chồn. Cũng không mấy người để ý đến cô ấy, họ đơn thuần cho rằng cô gái này lạ mặt này có thể là một nghệ sĩ mới. Tuy nhiên, có một gã phóng viên nước ngoài đã nhận ra cô, đưa máy ảnh chụp và chạy lại gần:

- Tiểu thư Aline? Đóa tường vi năm xưa của sân khấu Châtelet(*)? Thật không ngờ còn gặp cô ở đây.

Cô gái tên Aline thoáng bối rối, vội nói vài lời xã giao thoái thác. Gã phóng viên này vốn từng có thời gian dài làm việc cho một báo mạng ở Pháp, biết rất rõ cô gái này.

Cô gái có dòng máu quý tộc Aline này, năm mười một tuổi đã nổi tiếng khắp các sân khấu vũ kịch nước Pháp. Năm mười lăm tuổi, sau một buổi công diễn thành công rực rỡ tại nhà hát Châtelet, người ta ví cô như “đóa tường vi tinh khôi nhất”.

Xuất thân và sự nghiệp của Aline đều đang rất tốt, bỗng dưng bảy năm trước, đúng vào năm cô mười tám tuổi thì lại đột ngột rời bỏ sân khấu vũ đạo, từ đó cũng rất ít tin tức. Trước đó thì có chút đồn đại, đó là scandal chia tay của cô với một thiếu gia tập đoàn lớn. Nhưng cụ thể mọi việc như thế nào, không ai hay biết.

Gã phóng viên người Pháp này năm đó may mắn có được tin tức về viên ngọc quý Aline này, chỉ tiếc gã bị thế lực nhà thiếu gia kia đe dọa không được phép đăng bài. Mà vị thiếu gia trong câu chuyện kia, trùng hợp chính là Christian, chủ nhân của buổi tiệc này.

Scandal năm đó thực sự khiến người ta phải tò mò. Một cô gái, lọt vào mắt xanh của hai anh em Christian và Bercy. Đang là bạn gái của Christian lại trở thành vị hôn thê của Bercy, chị dâu của Christian… Điều này gây ra xích mích rất lớn giữa hai vị thiếu gia vốn đã nhiều hiềm khích. Theo như gã phóng viên này biết, năm đó Christian suýt gây ra án mạng.

Nay mối tình đầu khắc cốt ghi tâm của Christian lại lén lút một mình xuất hiện trong tiệc mừng sinh nhật của hắn. Lòng hiếu kỳ khiến gã phóng viên muốn làm rõ mọi việc, cho dù tin tức này không trực tiếp sử dụng cũng có thể đem bán cho một số tờ báo lá cải của Pháp. Mấy năm gần đây Christian không ít tai tiếng, xuất hiện trên rất nhiều trang tin vì scandal với các mỹ nhân hàng đầu nước Pháp, thậm chí cha mẹ già của hắn cũng không quản việc giữ thể diện nữa, chỉ cần việc kinh doanh của hắn không sa sút.

Aline vội tránh gã phóng viên, vô tình lại va phải Marina. Nhận ra người bạn cũ, Maria không khỏi ngỡ ngàng:

- Aline? Tại sao bạn lại ở đây?

Thấy gương mặt của Aline ngập tràn khó xử, Marina nhanh trí vội kéo cô bạn ra ngoài.

Góc khuất nơi hành lang vắng vẻ, lúc này đã không có ai làm phiền bọn họ. Marina nhìn Aline, không thể tin nổi việc cô gái này còn dám xuất hiện ở đây ngày hôm nay.

Năm đó, Christian trẻ tuổi bộc phát giận dữ đến mức nói rằng, nếu cô hoặc gã Bercy kia còn xuất hiện trước mặt hắn, hắn sẽ giết người.

Trước những câu hỏi không ngừng lặp lại của Marina, Aline cuối cùng cũng phải bật khóc thừa nhận:

- Marina, mình nhớ Chris, mình nhớ anh ấy đến mức phát điên rồi…

Marina bán tín bán nghi, năm đó chính cô còn chạy đến chỗ Aline khuyên nhủ, mong cô ấy quay trở lại với Christian chứ không phải là đi theo gã Bercy vì cảm xúc nhất thời. Tuy nhiên, Aline năm đó vẫn kiên quyết từ bỏ Christian, từ bỏ một mối tình thanh mai trúc mã đẹp như mộng. Sau đó, Aline cùng Bercy biệt tích, cũng không liên lạc với bất cứ người bạn nào, kể cả Marina và Pierre.

- Chris ở đâu? Mình muốn gặp anh ấy… - Aline đau khổ níu lấy cánh tay Marina.

Đến lượt Marina tỏ ra khó xử. Cô đang cho rằng Christian không nên nhìn thấy Aline nữa, không phải vì sợ Christian sẽ nảy sinh hận ý làm khó dễ Aline, mà bản thân Marina cũng cảm thấy, cho dù là vì lý do gì mà Aline trở lại, cô ấy cũng không còn xứng đáng với Christian nữa. Mà chính Christian bảy năm qua cũng đã thay đổi, họ căn bản không còn phù hợp với nhau.

Trước sự im lặng của Marina, cánh tay Aline cuối cùng cũng buông thõng, cô xoay người dựa vào tường, nước mắt lặng lẽ trào ra, nhưng môi lại cố tự cười:

- Thật nực cười phải không Marina? Mình đúng là vô liêm sỉ mà…

Bộ dạng xinh đẹp thanh tao của Aline trở nên càng thảm hại, phấn son trôi hết, để lộ ra đôi mắt mệt mỏi với hai quầng thâm hiện rõ.

Marina có chút không đành lòng, trước đây ngoại trừ việc Aline phản bội Christian ra, cô cũng không có điều gì phàn nàn về người bạn này. Aline từng là một cô gái tốt, cư xử rất đúng mực.

Thôi vậy đi, chuyện của cô ấy và Christian để họ tự quyết định.

Marina thầm nghĩ vậy rồi liền chỉ đường cho Aline. Christian ban nãy đi về hướng khu phòng chiếu chức năng của công ty, tuy không biết chính xác hắn làm gì, nhưng Marina cũng phải gọi điện nhắc trước hắn một câu…





Bấy giờ, trong căn phòng chiếu, Huyền Ngọc vẫn đang vật lộn cùng Christian. Không biết nụ hôn bức ép này đã kéo dài bao lâu, chỉ biết đầu óc cô càng lúc càng choáng váng, thân thể mềm nhũn, cuối cùng trở thành một cọng bún trong tay Christian.

Ngược lại, Christian ngày một hưng phấn, càng hôn Huyền Ngọc càng cảm thấy nghiện. Trong khoảnh khắc, khắp người hắn nóng ran, trong lòng hăng say, bồn chồn giống như chàng thanh niên năm nào mới trải tình trường.

Thậm chí, khi chuông điện thoại trong túi áo reo lên, hắn còn thẳng thừng cầm nó ném đi…

Một hồi sau, chợt thấy Huyền Ngọc không còn chống cự, sắc mặt tái đi giống như thiếu dưỡng khí trầm trọng, Christian mới giật mình buông tha cô một lúc, còn vỗ nhẹ vào mặt cô:

- Ngốc thế, không biết hôn sao?

Sau khi oxy lên não, Huyền Ngọc đột nhiên phản ứng dữ dội muốn đẩy hắn ra, lại bị hắn bẻ quặt tay sau lưng.

- Làm lại một lần nữa, chậm hơn nhé. – Giọng nói của Christian đầy mê hoặc, ánh mắt nhìn cô như muốn thôi miên.

Huyền Ngọc mở miệng là muốn mắng chửi, nhưng lúc này dáng vẻ lại đầy bất lực. Da mặt hắn dày thế kia, lời lẽ sắc bén thế nào mới có thể đâm thủng. Cô ức muốn chết!

Bị người khác đùa giỡn, nhất là một kẻ phong lưu trác táng không sạch sẽ như Chrisitan, cô cảm thấy không cam lòng. Tự dưng sinh ra cảm giác vô cùng chán ghét với hắn.

Christian cảm thấy ánh mắt của Huyền Ngọc nhìn hắn như một sinh vật ghê tởm. Hắn không để tâm đến việc mình bị coi thường, nhưng mà hắn để tâm đến cảm giác khó chịu của cô. Ghét thật!

Hắn vừa buông cô ra, Huyền Ngọc đã ra sức chùi miệng. Sau đó lạnh buốt nhìn hắn:

- Chủ tịch, tôi hi vọng lần sau anh đừng đùa cợt tôi như vậy nữa. Lần trước tôi đã nói thẳng thắn với anh rồi. Có lẽ anh cảm thấy tôi rất rẻ mạt, nhưng tôi không muốn làm một người tùy tiện. Tôi chỉ muốn sống thanh thản, làm ơn đi…

Âm điệu từ tốn rành mạch nhưng sắc bén của cô làm Christian cảm thấy nhức nhối, trái lại với những lúc cô nổi giận mắng chửi.

Con nhỏ này, có phúc không biết hưởng. Hắn rất muốn quát mắng cô như thế.

Nhưng hắn chợt nhận ra, hắn đã bao giờ đối xử nghiêm túc với cô đâu. Bản thân hắn cũng còn chưa dám khẳng định chắc chắn rằng cô gái này chính là đáp án hắn tìm kiếm… Một đáp án cho cả cuộc đời chứ không phải một cuộc vui chóng vánh…

Có lẽ mấy năm qua quá phóng túng, hắn đã lạc đường, quên mất sự chân thật cần có là gì rồi.

Huyền Ngọc đi về phía máy chiếu sau cánh gà rút usb ra, rồi nhanh chóng rời khỏi phòng chiếu. Chuyện hôm nay, cô sẽ coi như ra đường gặp xui xẻo, phải nhanh chóng quên đi.

Christian đang thẫn thờ, sau một vài giây định thần, lại chạy ra ngoài đuổi theo Huyền Ngọc.

Haiz, dù sao hắn cũng nên đưa cô về.

Mải chạy theo Huyền Ngọc, hắn còn không ngờ rằng, có một bóng dáng nãy giờ nép mình ngoài cánh cửa phòng chiếu, đã chứng kiến tất cả…

Cánh tay Aline run rẩy làm rớt món quà tặng cô muốn đưa cho Christian, đồ vật sẽ nhắc nhở đến hẹn ước của cô và hắn trước đây…

Đã không còn cơ hội nữa sao?

Aline cảm thấy rất, rất đau lòng…

Cô chỉ muốn nhìn thấy hắn một lát, cho dù hắn không chấp nhận lời xin lỗi từ cô, cho dù họ không thể quay lại… Chí ít cô cũng muốn đem hết nỗi lòng và oan ức bấy lâu nói với hắn.

Cho dù hắn không tin thì cũng phải tự mình nói với hắn rằng: cô yêu hắn, chỉ yêu hắn duy nhất…

Nhưng nhìn hắn say mê ôm hôn một cô gái khác, cô đứng lặng người, thầm nghĩ, chỉ là một phút hứng thú nông nổi của hắn thôi. Cô gái kia sẽ chỉ giống như bao người đẹp qua tay hắn chơi đùa…

Nhưng ánh mắt và sự quan tâm trong giây lát của hắn khiến Aline có linh cảm bất an.

Kế đến, hắn còn vội vàng đuổi theo cô ấy.

Aline biết Christian hẳn là đã thực sự thích một người.



CHƯƠNG 29

Christian đuổi theo Huyền Ngọc đến ngoài cổng công ty, vừa vặn lại gặp cả Pierre đang ra về. Pierre trông thấy Huyền Ngọc bộ dạng chật vật, biểu cảm lại mang vẻ ấm ức.

- Huyền Ngọc, cô làm sao vậy?

- Không có chuyện gì, Pierre, anh có muốn về chung không? Tôi định gọi taxi.

Pierre liền lập tức đồng ý, Christian ngán ngẩm nói:

- Để e đưa hai người về.

Huyền Ngọc nào có lòng dạ ngồi xe Christian, hắn vừa kéo tay cô, vừa nhìn Pierre than thở:

- Anh xem, hôm nay là sinh nhật em mà cô ấy chẳng có chút thành ý nào như vậy.

Pierre lên xe, tuy không phải là kẻ thích để ý chuyện của người khác nhưng trong khoảnh khắc ban nãy anh đã có chút nghi ngờ. Christian cùng Huyền Ngọc cùng rời khỏi bữa tiệc, hơn nữa bấy lâu nay cậu em họ của anh dường như có thái độ rất đặc biệt với cô gái này.

Trong lòng Pierre có cảm tình tốt với Huyền Ngọc, nhưng nếu hai người họ thực lòng yêu thích nhau, anh sẽ vĩnh viễn chôn chặt cảm xúc của mình. Anh chỉ nghĩ rằng đây là thời điểm quan trọng của Huyền Ngọc, cô không nên vướng bận vào chuyện tình cảm…

Cũng vì lý do đó, Pierre bấy lâu cũng không dám mạnh dạn tiến tới. Tình cảm đối với anh, cũng như cảm hứng âm nhạc, nó phải đến một cách thật tự nhiên không gượng ép. Nhưng mà anh chợt hiểu ra, giống như cảm hứng âm nhạc bỗng dưng nảy sinh trong đầu kia, nếu anh không lập tức ngồi vào đàn sáng tác, cảm xúc sẽ vụt qua đi. Tình cảm lại càng dễ để lỡ, trong đời người liệu có mấy lần?

Lúc trở về nhà, Huyền Ngọc vội vã định lên lầu, nhưng Pierre lại đứng ở chân cầu thang mà nói:

- Huyền Ngọc, ban nãy cô ở cùng với Christian sao? – Giọng điệu của anh có vẻ mang chút sầu não.

Thấy gương mặt bối rối của cô, anh không đợi cô trả lời, bèn nói tiếp:

- Thật trùng hợp, hai người đều có những đoạn ký ức không vui vẻ, bây giờ lại có thể ở bên nhau… - Ánh mắt Pierre chuyển dời, một hồi sau mới nói thêm - Có điều đây là thời điểm nhạy cảm, tôi nghĩ rằng cô không nên công khai.

- Pierre, anh hiểu lầm rồi. Ban nãy là vì tôi đi lấy cái usb này, tình cờ gặp hắn…

Huyền Ngọc lập tức phân bua, biểu tình của cô vội vã lại rất chân thật, khiến trong lòng Pierre không khỏi nảy lên hi vọng, tựa như những nốt nhạc vui vẻ bất chợt nhảy múa trong lòng anh. Nhưng rất nhanh sau đó, anh lại cố trở nên bình tĩnh.

- Huyền Ngọc, nếu so sánh mỗi người tôi từng gặp trong đời là một bản nhạc, thì cô đối với tôi, là một bản nhạc rất, rất đặc biệt…

Có lẽ là vì trong người có chút hơi men, Pierre cảm thấy mình mạnh dạn hơn bình thường.

- Huyền Ngọc, tôi thực lòng mong cô thành công, càng thực lòng mong cô hạnh phúc… Tôi có lòng tin tưởng, cô sẽ thành công bằng chính năng lực của mình. Nhưng bấy lâu nay nhìn thấy hình ảnh cô độc của cô, tôi càng mong có người đem đến cho cô ấm áp…

Pierre vốn đang phân vân có nên nói câu “Nếu người đó là tôi thì thật tốt…”

Nhưng chuông điện thoại của Huyền Ngọc lại vang lên cắt ngang đối thoại giữa hai bọn họ. Cô nhấc máy, đầu dây bên kia là Christian. Hắn nói khá nhanh, như thể không muốn cho cô có cơ hội lên tiếng phản kháng:

- Đi ngủ sớm đi, đừng tức giận. Nếu còn ấm ức, mai đến đánh tôi này. À thế này đi, nếu mai thi tốt thì em mời tôi ăn nhé. Nếu em thi rớt, tôi mời em coi như an ủi. Đừng nói gì cả, tôi đang lái xe về công ty thu xếp một chút, tôi cúp máy đây.

Pierre loáng thoáng nghe thấy giọng Christian. Tuy anh không biết rõ hắn nói gì, nhưng có thể nhận ra sự quan tâm đặc biệt.

Pierre chào Huyền Ngọc rồi trở về phòng. Có lẽ duyên phận của anh và Huyền Ngọc kém hơn so với người em họ Christian kia. Hoặc là do chính bản thân anh, từ nhỏ đã nhút nhát hơn hắn.





Huyền Ngọc về phòng, đến lúc nằm lên giường ngủ vẫn cảm thấy vô cùng ấm ức.

Trong đầu không ngừng hiện lên hình ảnh Christian hôn cô, không, chính xác là một loại giày vò môi cô. Thế nhưng lại không thể phủ nhận, lúc đó người cô cũng nóng ran, suýt nữa vì nụ hôn của hắn mà thất hồn lạc phách.

Đó là cảm giác chết tiệt gì vậy?

Huyền Ngọc một mực lắc đầu phủ nhận. Bỗng dưng nhớ đến lần đầu gặp Christian, trong đêm đó hắn cũng hôn cô, nhưng ngoài cảm giác ghê rợn và tội lỗi ra cô không cảm thấy gì cả. Mà nụ hôn của hắn khi đó, cũng chỉ giống như vờn qua.

Bỗng dưng điện thoại lại có tin nhắn, là Christian vừa thu xếp xong mọi việc ở bữa tiệc công ty tranh thủ nhắn tin cho cô. Hôm nay hắn không về căn hộ của mình mà định ngủ lại luôn ở phòng làm việc.

“Ngày mai cố lên nhé.” – Christian nhắn.

Không thấy cô trả lời, hắn lại nhắn một tin rất dài.

“Tôi đã từng xem những video hồi em học ở trường trung học nghệ thuật. Với năng lực của em, kì thi ngày mai không đáng lo ngại đâu. Nhưng lo ngại của tôi cũng như nghệ sĩ Vân Khánh là việc em bị mất cảm xúc khi thể hiện ca khúc. Tôi phải làm gì để khuấy lên cảm xúc của em đây? Hãy ghét tôi nhiều vào xem”

“Đồ thần kinh. Ai khiến anh xen vào chuyện của tôi? Tránh xa tôi ra.” – Huyền Ngọc nhắn lại.

Tuy miệng lưỡi gay gắt như vậy, nhưng cô cũng rất bất ngờ việc hắn lục lại từng clip của cô hồi ở trường trung học nghệ thuật. Hắn rảnh đến thế sao? Tại sao hắn lại làm vậy với cô? Dù sao cô cũng chỉ là một con tốt không mấy giá trị với hắn cơ mà.

Hơn nữa, bấy lâu nay, phong thái của Christian tựa như luôn dửng dưng với mọi việc. Hắn cũng không phải kiểu người lằng nhằng thế này. Cưỡng hôn cô rồi lại spam tin nhắn.

Nghe đồn hắn cũng không rảnh đến mức đi trêu chọc phụ nữ. Mà những cô gái xung quanh hắn, hầu như là đôi bên thấy có hứng thú với nhau thì liếc mắt đưa tình, sau đó cặp kè một thời gian. Christian cũng không muốn hao tổn tâm trí vì gái, bởi hắn có sẵn cái mã ngoài cùng ví tiền dày, bấy nhiêu lợi thế đã đủ dụ dỗ không ít mỹ nhân rồi.

Có cái suy nghĩ thoáng qua khiến Huyền Ngọc giật thót tim. Hắn đang có hứng thú với cô? Một loại hứng thú bệnh hoạn nào đó chăng?

“Đừng quên ngày mai sau khi thi xong nhé. Ngủ ngon.”

Christian lại để lại một tin nhắn. Huyền Ngọc bắt đầu cảm thấy gã này quá đỗi mặt dày và phiền phức. Cô bấy lâu nay luôn sống khép nép, như thế nào lại rơi vào tầm ngắm của hắn vậy? Cô bèn nhắn lại một tin “Anh có ý đồ gì vậy?” nhằm mục đích hỏi thẳng thừng.

Christian bật cười, đang định trả lời tin nhắn, bỗng dưng có tiếng gõ cửa.

...

...

Huyền Ngọc đợi một lúc không thấy hắn trả lời, cô liền quăng điện thoại, chùm chăn ngủ.

Trong giấc mơ, cô lại mơ thấy mẹ, thấy bà đứng trên sân khấu hòa mình vào giai điệu. Khi bà hát tình ca, trong giọng hát dường như có cả tiếng thổn thức từ trái tim.

Cô lại mơ thấy mình đứng trên sân khấu của trường trung học nghệ thuật năm nào. Khi ấy cô mới vào trường, cũng không quan tâm đến Minh Ngọc kia là ai. Cô hát cũng bằng thứ cảm xúc tinh túy nhất.

Ngày ấy thật đẹp, không có ganh tỵ cùng đua tranh, không có đau khổ, hận thù, gia đình chưa vụn vỡ. Cho dù cha cô không quan tâm nhưng cô vẫn còn có mẹ, cô chỉ cần bà, một người luôn lẳng lặng dõi theo cô như vậy...





Hôm sau, không ngờ phần thi của Huyền Ngọc tốt hơn cô tưởng tượng. Về tổng điểm, cô đứng thứ sáu. Đứng thứ nhất là My Hương do có kỹ năng trình diễn hoàn hảo, đứng thứ hai là một chàng trai từng làm ca sĩ nghiệp dư, Bảo Chi đứng thứ ba, sau đó là hai chàng trai trẻ khác.

Những kì thi cuối khóa như này rất quan trọng trong việc đánh giá kết quả rèn luyện của thực tập sinh. Người nào có thành tích xuất sắc sẽ được ra mắt sớm. Mà như tin đồn nội bộ, công ty sẽ tổ chức ra mắt nghệ sĩ vào đầu năm mới.

Sau khi hoàn thành buổi thi, một số thực tập sinh rủ nhau đi liên hoan ăn mừng. Bảo Chi chạy đến rủ Huyền Ngọc, mời cô cùng đi ăn với nhóm thực tập sinh kia.

Trong nhóm thực tập sinh ngoài Bảo Chi và My Hương ra thì hầu hết mọi người đều không thiện cảm với Huyền Ngọc. Nếu không phải tại kỷ luật của công ty nghiêm khắc, có lẽ cũng không ít người gây khó dễ cho cô.

Thấy Huyền Ngọc có vẻ như không muốn đi, My Hương lại điềm nhiên đến gần nói với cô:

- Trong lớp thực tập sinh cũng không hẳn không có kẻ ngầm ghét nhau. Họ không ưa chị chẳng qua là theo hiệu ứng số đông, gió chiều nào che chiều ấy. Nếu như chị có thể thành công, e rằng họ sẽ quay ra xú nịnh chị đó.

- Tại sao cô nói những lời này với tôi? – Huyền Ngọc ngạc nhiên hỏi.

- Tôi cho rằng chị là một người đặc biệt ở đây. Con người của tôi khá cao ngạo, tôi biết điều đó. Cho nên tôi vẫn thường thích thách thức người khác, thách thức bản thân mình. Ở lớp thực tập sinh này, tôi chỉ có hứng thú với chị và cô bé Bảo Chi kia. Nếu một ngày hai người bộc phát hết khả năng của mình, tôi sẽ cảm thấy vô cùng thách thức.

My Hương nói xong cũng từ chối đi ăn cùng đám thực tập sinh. Bù lại, đám người đó bỗng dưng chuyển sang nhìn Huyền Ngọc bằng ánh mắt dè chừng.

Huyền Ngọc – cô ta như vậy nhưng lại được hai học viên xuất sắc nhất lớp học đánh giá cao. Cô ta từng dính nhiều scandal, từng bị công ty cũ sa thải, nhưng lại một lần nữa xuất hiện ở The Galaxy Media.

Trước đây bọn họ xa lánh cô, đàm tiếu về cô… bởi vì họ cho rằng Huyền Ngọc dù thế nào cũng không thể trở lại sân khấu và nhận được sự mến mộ. Dính dáng đến cô sẽ chẳng hay ho gì.

Nhưng giờ đây, bọn họ phải nhìn nhận lại. Dường như cô ta được rất nhiều người đặc biệt để mắt đến: chẳng những là My Hương, Bảo Chi, mà cả hai vị giáo viên nghiêm khắc Vân Khánh và Pierre cũng dành cho cô ta ấn tượng đặc biệt hơn. Chưa kể đến công ty nhiều nghệ sĩ như vậy, nghệ sĩ đẳng cấp nào cũng có, tại sao phải đặc cách cho một người nhiều scandal như cô ta vào công ty, nhưng lại ở vị trí thực tập sinh? Phải chăng đây cũng là một chiến lược ngầm của công ty mà họ không hay biết?

- A, tất cả coi như hiểu lầm, mọi người cùng nhau đi ăn nào. – Một nam thực tập sinh nhanh nhạy đã lên tiếng trước. – Chẳng mấy khi chúng ta có dịp tụ tập, tôi sẽ điện thoại mời các giáo viên cùng đến giao lưu với lớp nữa.

Nói rồi chạy đến mời cả Huyền Ngọc và My Hương.

- Huyền Ngọc, bỏ qua tất cả đi. Tôi biết cô rất lợi hại mà. Đêm qua tôi vừa xem K14, Phạm Tuấn Nam của Sboys đã xin rời nhóm, có phải là do cậu ta quá cuồng cô không? Cậu ta cãi nhau với quản lý từ buổi phỏng vấn đó, quyết tâm bảo vệ hình ảnh thần tượng trong lòng, nghe nói cậu ta sẽ tìm công ty khác. Báo chí úp úp mở mở, lúc đầu tôi đoán mãi không ra thần tượng đặc biệt của Phạm Tuấn Nam kia là ai, phải hỏi một người quen trong F-Sun, không ngờ lại là cô.

Đám người bắt đầu tò mò vây quanh Huyền Ngọc, My Hương cũng đồng ý đi ăn cùng bọn họ rồi, xem ra hôm nay cô không thể không từ chối.

Lúc cùng đám thực tập sinh ra đến cổng công ty, Huyền Ngọc loáng thoáng nhớ đến cái hẹn của Christian, trong lòng có hơi phân vân. Cô cứ coi như không biết, cứ mặc kệ hắn như vậy không sao chứ?

Ánh mắt dịu dàng mê hoặc cùng nụ hôn của hắn đêm qua dường như vẫn quanh quẩn trong tâm trí cô. Chết thật, cô điên rồi, bị một gã lăng nhăng dụ dỗ mà còn không sớm quên đi!

Cô cùng Bảo Chi đứng đợi taxi ở trước sảnh công ty, lại vô tình nhìn thấy Christian đang đánh chiếc mui trần hạng sang của hắn vào trong. Trên xe của hắn còn có một cô gái ngoại quốc vô cùng xinh đẹp, khí chất tao nhã hiếm thấy.

Mà ánh mắt cử chỉ của bọn họ trông vô cùng thân mật. Là một loại cử chỉ tình cảm đặc biệt, không giống như loại hành vi ve vãn thông thường. Mà Chrisitan, dường như không phải là bộ dạng hào hoa phong tình thường ngày, gương mặt hắn rất nghiêm túc.

Huyền Ngọc cùng Bảo Chi đều không tự chủ ngoái đầu nhìn theo. Bảo Chi vô tư nói:

- Cô gái ấy đẹp thật, em nghe đồn chủ tịch qua lại với nhiều phụ nữ, nhưng chẳng bao giờ công khai mang họ đến công ty. Xem ra cô gái đặc biệt kia mới là bạn gái thực sự của ngài ấy. Chị nhìn xem, cô ấy đẹp như búp bê vậy…

Huyền Ngọc thở dài, trong lòng thầm mắng Christian là đồ cặn bã. Nhưng không hiểu sao cô vẫn cảm thấy hụt hẫng như vậy. Là do cô suýt nữa bị lừa sao?

HƯƠNG 30:

Lớp thực tập sinh đi ăn buffet rồi đi hát karaoke, một số giáo viên dạy phụ đạo cũng đi cùng. Đi hát karaoke thoải mái hơn khi học trên lớp, được tự do trình bày, nhảy múa, hò hét, làm trò.

Các thực tập sinh đều có thanh nhạc tốt, phòng karaoke bỗng dưng hóa thành một live show nhộn nhịp mà gần gũi. Mọi người còn bắt thăm chia cặp hát song ca, cặp nào thua phải uống bia phạt.

Huyền Ngọc chưa bao giờ được tham dự những buổi tụ tập như thế này. Khi vừa tốt học trung học nghệ thuật, cô lập tức vào F-Sun, cũng không có lấy một người bạn thân. Trái lại còn luôn cảm thấy cả thế giới đều thù ghét mình. Mỗi khi nhóm The Pearls đi liên hoan tụ tập, nếu không phải bắt buộc, họ sẽ không gọi cô.

Tại vì cô là thành viên ít được hoan nghênh nhất, trong mắt họ, cô tuy kém hơn Minh Ngọc nhưng lại luôn tị nạnh với cô ta. Mà cả thế giới khi đó đều chỉ xoay quanh Minh Ngọc.

Người ghét cô nhất lại là Nghiêm Hữu Khang. Ban đầu cô không hận thù anh ta, trong lòng còn mong có một ngày anh ta đột nhiên nhớ ra rằng đã từng gặp cô, là vào ngày mưa gió nhiều năm về trước… Dù không thích cô, chí ít anh ta cũng nhìn nhận tốt về cô.

Nhưng không, cô càng hi vọng bao nhiêu, anh ta càng nhìn cô bằng ánh mắt kinh tởm bấy nhiêu. Thậm chí cho rằng cô trèo cao, muốn giành lấy những thứ tốt đẹp của Minh Ngọc, kể cả là anh ta.

Tuổi trẻ, không tránh khỏi những lần mộng tưởng. Chỉ là giấc mộng đó đẹp đẽ quá, yên bình quá, khiến một người luôn thiếu thốn như cô phải đem lòng khao khát, luyến tiếc quá sâu để mình tự u mê.

Đến khi tỉnh mộng, cô phải nhủ rằng mình sẽ không dấn thân vào những thứ mơ hồ như thế nữa. Sẽ không để trái tim mất tự chủ…

Thế nhưng, suýt nữa thôi cô lại xao lãng vì một gã Christian. Thật may cô đã ngộ ra sớm. Với người ta chỉ là một trò chơi, bản thân mình tuyệt đối không được cho là thật, kể cả nửa đùa nửa thật cũng không được.

Lúc mọi người giải tán ra về thì đã hơn mười giờ tối. Huyền Ngọc ban nãy do tâm trạng hơi rối rắm mà có uống một chút bia. Tuy nhiên cô vẫn tỉnh táo, tự bắt taxi về.

Về đến đầu khu nhà, cô ngạc nhiên khi thấy một chiếc siêu xe quen mắt đang đỗ. Huyền Ngọc trả tiền taxi rồi đi xuống trước.

Christian đang hút thuốc trong xe, hắn đã hút hết điếu này đến điếu khác. Bình thường hắn không hút thuốc, chỉ thích thưởng thức rượu. Nhưng hôm nay tâm trạng của hắn bất ổn định, lại ở đây chờ đợi lâu đến mức thiếu kiên nhẫn.

Vừa thấy bóng cô, hắn liền quăng điếu thuốc, bước xuống xe đi thẳng đến trước mặt cô. Vừa mở lời, hắn đã mắng mỏ:

- Tại sao không nghe điện thoại? Tối qua tối dặn như thế nào, quên rồi à?

Huyền Ngọc giật mình. Hắn gọi cho cô ư? Ban nãy cô không thấy nghe điện thoại kêu, hẳn là do trong phòng karaoke mất sóng hoặc ồn ào quá.

Nhưng khoan đã, tại sao cô phải nghe điện thoại của hắn?

- Không phải buổi chiều anh vừa mới chở một cô gái xinh đẹp sao? Lý nào tôi phải nghe lời anh? – Cô lạnh nhạt nói rồi định đi vòng qua người hắn về nhà.

- Đừng có vào nhà vội. – Hắn nói – Pierre có lẽ đang ở cùng Marina.

Marina? Họ đang hẹn hò sao? Huyền Ngọc chợt nghĩ tới việc ban nãy lớp thực tập có mời Pierre nhưng anh ta từ chối. Ra là anh ta có hẹn với Marina, cô nghệ sĩ xinh đẹp lanh lợi kia. Họ cũng rất xứng đôi.

Christian đặt tay lên vai Huyền Ngọc, định kéo cô lquay lại nhìn mình.

- Tôi đã nói em mau thu xếp đến kí túc xá. Nếu như em không ngại, đến ở cùng tôi cũng được.

- Đừng làm phiền tôi, đừng trêu chọc tôi. Anh chán cơm phở thèm rau dưa cũng đừng xem tôi là đối tượng đùa cợt! – Huyền Ngọc mạnh tay đẩy hắn ra.

- Từ khi tròn hai mươi tám tuổi vào ngày hôm qua, tôi đã quyết tâm bắt đầu mối quan hệ với em mà. Hẹn hò, tìm hiểu nghiêm túc đối phương…

- Vì sao? – Huyền Ngọc dũng cảm ngẩng đầu nhìn thẳng hắn.

- Tôi không tin vào Chúa, nhưng tôi tin vào cái người phương Đông gọi là duyên phận.

Huyền Ngọc bình tĩnh đáp trả:

- Nhưng tôi chưa bao giờ tin anh.

Cô xoay người, định bụng tìm nhà nghỉ ở tạm. Christian nắm chặt tay kéo cô vào xe, sau đó kiên quyết không buông.

- Em không tin cũng phải, tôi biết. Cũng như tôi chẳng bao giờ nghĩ sẽ quan tâm đến một cô gái như em. Nhưng mỗi ngày, mỗi lần gặp nhau, cảm giác của tôi đều thay đổi… - Chrisitan thẳng thừng bày tỏ, trong lòng ít nhiều hồi hộp, đây là cảm giác hắn chưa bao giờ có.

- Trên người anh, đang đầy mùi nước hoa của cô gái khác. Ông chủ à, tôi cũng không còn là nữ sinh ngây thơ.

Chrisitan hiểu ra, hắn yên lặng trong phút chốc nhưng vẫn nắm tay cô rất chặt. Huyền Ngọc không giãy ra nữa, bởi càng giằng co, cô càng cảm thấy bàn tay của hắn siết chặt làm cô đau.

- Em để ý sao? Thôi được, tôi cho em biết toàn bộ bí mật này. Là chuyện nực cười nhất trong cuộc đời tôi, nhưng cũng là bí mật đủ để giết chết danh dự của tôi. Nhưng trước khi chúng ta bắt đầu mối quan hệ, tôi sẽ thành thật để em biết.

Hắn bắt đầu kể, kể về tuổi thơ bên nước Pháp, quãng thời gian thanh mai trúc mã với một cô gái tên Aline. Một mối tình đầu trong sáng, tinh khôi như pha lê của hắn. Nhưng rồi cũng vỡ vụn, để cho hắn không ít tổn thương. Cùng với sự nông nổi, kích động của tuổi trẻ, hắn đã làm ra không ít chuyện nghiêm trọng.

Hắn kể rõ ràng, nhưng không ngắn cũng không dài. Hắn không xấu hổ, cũng không tìm cách giấu diếm quá khứ. Một thời chán chường đã khiến hắn sa ngã, lạc thú dần biến thành thói quen ăn vào máu.

Hắn biết, nhưng hắn không muốn rời khỏi cuộc sống hời hợt đó, cũng không muốn bắt đầu nghiêm túc với một cô gái nào. Sâu thẳm trong lòng hắn cô đơn, nhưng không nghĩ rằng sẽ có ai đến lấp đầy.

Chrisitan kể xong, nhưng lại không nhận được chút đồng cảm nào từ Huyền Ngọc. Cô vẻ như đã kiên nhẫn chịu đựng câu chuyện của hắn, sau đó còn cười hắn:

- Ý anh nói tôi sẽ là thiên sứ cứu rỗi cuộc đời của anh? Câu chuyện nhạt nhẽo như vậy mà một người thông minh như anh cũng nghĩ ra được ư, Chris?

- Em không ở hoàn cảnh của người khác mà nghĩ… - Christian thoáng giận – Nhưng thôi, tôi đã nói rằng câu chuyện này kể ra thì nực cười, nhưng nó thực sự có thật.

Hắn thoáng trầm ngâm, đôi mắt vốn phong tình lại trở nên ưu tư.

- Nhưng tôi không trách quá khứ của mình, cũng không phủ nhận từng yêu cô gái đó, người con gái duy nhất tôi từng yêu thật lòng. – Christian chậm rãi nói – Tôi đã gặp lại cô gái ấy rồi, là đêm qua. Chiều hôm nay, cô gái mà em nhìn thấy chính là cô ấy.

- Vậy lý do nào anh còn xuất hiện ở đây giờ này? – Huyền Ngọc nghi ngờ hỏi, tuy độc mồm độc miệng, nhưng thực lòng cô cũng không muốn châm biếm câu chuyện của người khác.

Bởi thật ra, cô cũng có một câu chuyện quá khứ nực cười.

- Tôi nhận ra rằng, đã không còn cảm giác với cô ấy. Tuy còn hoài niệm, nhưng lại không còn bất cứ ảo vọng nào. Nhiều năm qua đi, tất cả cũng thành bọt biển. Tình cảm chính là như vậy, phải luôn vun đắp, luôn cố gắng. Đối với em tôi lại càng phải quyết tâm, nếu không sợ rằng một ngày cảm xúc này cũng sẽ nhạt phai, em rồi cũng biến mất, tôi lại quanh quẩn trong cuộc sống hào nhoáng nhưng hời hợt của mình.

- Thật sao? Anh thực sự có thể dễ dàng từ bỏ quá khứ của mình sao?

Huyền Ngọc không nghĩ rằng việc xóa đi quá khứ lại dễ dàng như vậy. Đối với cô, quá khứ vẫn luôn là một điều dằn vặt. Là một bài học vĩnh viễn khó quên.

Christian nghiêm túc nhìn cô nói:

- Tôi có thể gạt đi quá khứ, bởi tôi đã trông thấy tương lai của mình là em. Huyền Ngọc, em cũng vậy thôi. Nếu e nhìn thấy tương lai rồi, em sẽ không e ngại quá khứ nữa…

Nhân lúc Christian hòa hoãn, cô nhanh chóng rút tay ra khỏi tay hắn. Bình thản nói, không hề gay gắt nhưng lại rất rõ ràng:

- Tôi không biết lý do nào khiến cho anh cảm thấy hứng thú với tôi. Nhưng mà Christian, cho dù anh đang nói thật hay trêu đùa, tôi cũng khẳng định với anh rằng, tương lai mà tôi mong đợi chỉ có duy nhất một nguyện vọng thôi. Đó là tiếp bước con đường của mẹ tôi. Mọi chuyện khác, tôi không nghĩ đến và không muốn dấn thân vào.

- Tôi có ngăn cản con đường của em đâu?

- Nhưng việc dây dưa với anh sẽ là trở ngại của tôi. Vì anh là ông chủ, còn tôi là thực tập sinh. – Cô khẩn thiết nói – Anh biết không, khao khát của tôi là được người ta nhìn nhận, nhưng bằng chính giá trị của bản thân mình. Trong quá khứ tôi không làm được, tương lai tôi nhất định phải làm được.

Christian thoáng ngẩn người. Huyền Ngọc đã bước xuống xe, cô không vội vã bỏ chạy, trái lại nhìn vào trong xe nói:

- Tuy ban đầu anh cũng chỉ tò mò và lợi dụng tôi, nhưng khách quan mà nói, anh cũng chính là người đầu tiên cho tôi cơ hội. Tôi sẽ mãi trân trọng điều này…

Gió đêm mang theo hơi lạnh khiến cho đôi vai của cô khẽ run, nhưng cô vẫn dứt khoát mà bước đi.

Christian cảm thấy có chút nặng nề trong lòng, nhưng sau đó lại mỉm cười. Hắn tự biết, cô không dễ dàng chấp nhận. Huyền Ngọc như vậy mới là chính cô ấy. Và cũng vì cá tính đặc biệt của cô ấy, hắn mới chú ý đến cô.

Không sao, tương lai còn rất dài.


CHƯƠNG 31:

Huyền Ngọc hôm sau trở về nhà thu dọn đồ đạc. Chuyển vào kí túc xá cũng là một việc rất tốt, vừa tiết kiệm được chi phí, vừa thuận tiện. Mùa đông đến, không phải lo dậy trễ vì chỉ vài bước là đến công ty.

Tuy không thường xuyên học hỏi được từ Pierre nhưng bù lại cô sẽ có cơ hội giao tiếp với người khác. Cô không muốn tiếp tục làm một con rùa tự kỉ.

Lúc Huyền Ngọc kéo hai chiếc vali ra khỏi nhà, Pierre cũng vừa từ công ty trở về. Anh rất ngạc nhiên.

- Huyền Ngọc, tại sao cô lại muốn chuyển đi?

Anh chỉ biết hỏi như vậy. Trong đầu không ngừng suy nghĩ, tuy ban đầu bọn họ đúng là có nhiều hiểu lầm, nhưng mấy tháng qua cũng không có gì bất tiện. Hơn nữa anh đã quen với việc hàng tuần đều đặn luyện tập cho cô.

- Thật ra tôi rất muốn sống ở ký túc xá. Vì sự có mặt của tôi mà không gian riêng của anh cũng bị ảnh hưởng nhiều rồi. Trước đây tôi có gì không phải, hi vọng anh không trách.– Cô mỉm cười nhìn anh - Cuối tuần anh có rảnh không, tôi muốn mời anh đi ăn. Tôi thành ý cảm ơn anh…

- Chuyện gì vậy? – Pierre lần đầu tiên mạnh dạn nắm lấy cánh tay cô - Huyền Ngọc, tôi không thấy phiền gì cả. Là tôi làm phiền cô sao?

Huyền Ngọc lắc đầu. Cô biết, người như Pierre nghĩ sao nói lấy, anh đương nhiên nói thật. Nhưng cuộc hội ngộ nào cũng có lúc tàn, thời gian qua thuê chung một căn hộ với anh cũng là một cái duyên ngẫu nhiên.

Cô chân thành giải thích một hồi, gương mặt của Pierre cũng không tươi tỉnh lên. Cuối cùng cô đành nấu ăn mời anh bữa tối.

- Bất cứ lúc nào cô cần đều có thể đến tìm tôi. – Anh nói.

- Anh là một người bạn, người thầy mà tôi vô cùng quý mến. Cảm ơn anh, Pierre.

- Không những thế… - Anh chậm rãi, cẩn thận nói, trên gương mặt không được tự nhiên. – Cho dù không liên quan đến công việc hay âm nhạc… cô vẫn đến tìm tôi chứ? Còn nữa, tôi cũng có thể đến tìm cô chứ?

Khi anh nói những lời này, ánh mắt và cử chỉ rất khác thường. Đôi mắt Pierre đẹp và dịu dàng như những vì sao, lấp lánh chan chứa điều gì đó tựa như mong đợi và hi vọng…

Huyền Ngọc linh cảm được chút bất thường đó nhưng cô lại tự nhủ mình gạt đi suy nghĩ đó. Thoáng bối rối, cô nói:

- Được. Tôi luôn hi vọng chúng ta mãi mãi là bạn tốt…

Pierre buồn bã thở dài:

- Huyền Ngọc, cô biết không, câu nói này tối qua tôi cũng đã nói với một cô gái. Một người nói như vậy, chỉ có thể là không có cảm giác đặc biệt gì với người kia phải không?

- Pierre…

Anh liền nói tiếp, vẫn thẳng thừng như cá tính của anh:

- Hôm qua có một cô gái đột nhiên bày tỏ với tôi sau rất nhiều năm làm bạn. Tôi nói với cô ấy rằng mình chỉ coi cô ấy như bạn, như em gái. Cô ấy liền nói tình yêu cũng cần vun đắp dần dần, phải thử mới biết được. Tôi liền nói với cô ấy, tôi có cảm giác đặc biệt với một cô gái khác nhưng chưa bày tỏ… Cô ấy rất buồn nhưng khuyên tôi hãy đi thổ lộ, nếu cô gái kia không nhận lời thì hãy cho cô ấy cơ hội…

- Cô ấy rất đáng được trân trọng...

Huyền Ngọc thầm nghĩ, không phải cô gái nào cũng bền bỉ được như Marina, có thể yêu thầm một người chừng ấy năm. Cô thực sự muốn tác hợp cho hai người họ.

- Huyền Ngọc, vậy ai sẽ trân trọng em? – Pierre lo lắng hỏi. – Trong lòng em, có một ai đó không?

Cô hơi ngẩn người. Ai sẽ trân trọng cô ư? Cô không phải là người sắt đá, cũng sẽ có lúc cô đơn, rồi cũng có lúc cô khát khao được ai đó nâng niu, trân trọng…

Một người đàn ông phù hợp, đến vào thời điểm và hoàn cảnh phù hợp, yêu chính con người thật của cô. Một người đàn ông luôn âm thầm dõi theo và ủng hộ cô.

Còn nữa, cho dù có khó khăn hay mâu thuẫn gì, anh ta cũng sẽ không chùn bước và buông tay cô… Nếu có một người như thế…

Nhưng mà, đó là chuyện của tương lai đi.

- Về chuyện người bạn kia… - Thấy Huyền Ngọc lặng yên suy tư một hồi, Pierre đành lên tiếng. – Tôi có lẽ cần suy nghĩ một chút. Khóa học của lớp thực tập sinh sắp kết thúc, tôi sẽ về Pháp một thời gian. Chúng ta rồi sẽ tìm ra câu trả lời cho mình.

Anh cười thân thiện, một nụ cười thanh thản, không có áp lực.

Huyền Ngọc rất muốn nói cảm ơn Pierre thêm một ngàn lần, nhưng cô chỉ có thể lặng lẽ lặng lẽ nói lời cảm ơn này trong lòng.





Mùa đông đến dường như rất nhanh, chớp mắt đã đến dịp giáng sinh và năm mới.

Lúc này trong lớp thực tập sinh, mọi người bàn tán rất nhiều về những thông tin không chính thức.

Nghe nói sắp có kì thi sát hạch tổng hợp. Đây là cơ hội đầu tiên được ra mắt công chúng nên ai cũng tràn đầy hi vọng.

Lúc gần cuối giờ học, Huyền Ngọc nhận được một cuộc gọi từ thư ký văn phòng chủ tịch. Cô đành xin phép giáo viên để ra ngoài.

Đã hơn một tháng không gặp Christian. Hắn đột nhiên sai thư ký triệu tập cô lên phòng chủ tịch, không biết có chuyện gì. Trong lòng Huyền Ngọc hơi hồi hộp.

Lúc thang máy đi vào tầng 23, khu vực của bộ phận người mẫu, bất chợt cũng có một cô gái ngoại quốc xinh đẹp đi vào. Huyền Ngọc thấy cô ta hơi quen mắt, hình như là cô người mẫu Tây có ngoại hình búp bê, tuy mới ra mắt nhưng lại được rất nhiều yêu mến. Gần đây cô ta không nhừng lên các mặt báo.

Trong thang máy chỉ có hai người, Huyền Ngọc theo lẽ thường chào hỏi xã giao một câu. Nhưng cô gái đó nhìn cô rất lâu, cũng không nói gì. Huyền Ngọc cảm thấy không thoải mái, cô nhìn vào tấm gương.

Trong gương phản chiếu hai người con gái phong thái khác biệt. Cô gái kia sạch sẽ, xinh đẹp chỉn chu, còn Huyền Ngọc mới học vũ đạo xong, tóc hơi bết vì mồ hôi, bộ dạng có vẻ lôi thôi.

Không ngờ cô gái kia cũng lên tầng 49. Huyền Ngọc trước khi đi về phía văn phòng của Christian thì rẽ vào WC chỉnh trang một chút. Xem ra bộ dạng cô có phần khó coi. Là cô chủ quan xuề xòa quá.

Rửa mặt xong, Huyền Ngọc bước vaod khu phòng làm việc của Christian. Không có thư ký ngồi ở phòng ngoài nên cô đành tự đi vào. Bỗng nhiên gần đến phía cánh cửa cuối cùng, cô nghe được có giọng phụ nữ ngoại quốc to tiếng bên trong.

Họ nói chuyện bằng tiếng Pháp, Huyền Ngọc không hiểu, cô chỉ lén nhìn vào một chút.

Thấy gã Christian thản nhiên ngồi trên ghế salon, bộ dạng biếng nhác. Còn cô gái kia đứng rất gần hắn, mắt ướt đẫm.





Chrisitan thoáng trông thấy Huyền Ngọc đang lấp ló bên ngoài. Nhưng hắn vờ như không thấy, vẫn tiếp tục nói chuyện với Aline, trên tay hơi nghịch chiếc điều khiển TV.

- Chris, anh thích cô ta thật sao?

- Aline, cho dù là vì lý do gì, chuyện của chúng ta đã kết thúc lâu lắm rồi.

Aline thấy rất đau lòng, cô vẫn đang kiên trì theo đuổi lại hắn. Cô còn tự ý thi tuyển vào công ty này, ký hợp đồng để có cơ hội tiếp cận hắn. Thế nhưng, cô vừa gặp một cảnh tượng rất đau lòng. Christian ngồi xem những cuốn băng quay cô gái kia ở phòng tập.

Trước đây, hắn cũng làm như vậy với cô. Thậm chí, còn tự mang máy quay đến quay Aline trên sân khấu. Cho dù sân khấu chỉ có mình Aline tập luyện, dưới khán đài cũng sẽ có một mình Christian ngồi xem.

- Anh vẫn chưa biết lý do thực sự ngày ấy… - Aline run run nói – Anh thực sự không muốn biết sao?

- Aline, anh là con người, anh cũng có lúc mệt mỏi. – Christian hơi cau mày nói. – Em đã ký hợp đồng nghệ sĩ, anh không có quyền khước từ em ở đây. Nhưng mà con người từng yêu em là chàng trai của thập kỷ trước, không phải anh…

Aline cười trong nước mắt:

- Anh là một Thiên Yết, khi đoạn tuyệt tàn nhẫn thật đấy…

- Cảm ơn em đã nhớ điều này…

Sau khi bình tĩnh hơn, Aline tỉnh táo mà nói:

- Nhưng anh sẽ làm thế nào? – Cô hơi lên cao giọng – Anh sẽ làm thế nào để che chở cho cô ta? Anh làm thế nào để đưa cô ta lên sân khấu, một người từng có quá khứ đầy rẫy scandal như cô ta?

Christian nhắm mắt, vẫn dịu dàng nói, nhưng lời lẽ lại vô cùng ngoan độc:

- Aline, đừng gây khó dễ cho cô ấy, anh thực lòng nhắc nhở em!

Aline nắm chặt bàn tay, cô đi nhanh ra khỏi phòng. Lúc chạm mặt, Huyền Ngọc chợt thấy ánh mắt của Aline rất đáng sợ, thoạt trông có vẻ bình tĩnh nhưng lại khiến người ta cảm thấy lạnh lẽo.

- Vào đi. – Trong phòng vang lên tiếng của Christian.

Huyền Ngọc lò dò bước vào, không hiểu sao tâm trạng cô hơi bồn chồn. Lẽ nào cô sợ Chrisitan?

Không khí vẫn còn vương lại mùi nước hoa cao cấp của cô gái xinh đẹp ban nãy. Có vẻ như cô ta vừa cãi nhau với hắn. Nhưng có thể đứng phân bua với Christian như vậy, cô ta tuyệt đối không phải một nghệ sĩ bình thường.

Huyền Ngọc bỗng dưng có cảm giác rất ghét Christian. Lần nào gặp hắn y rằng là thấy mấy chuyện phong tình. Con người này, rõ ràng là không nghiêm túc mà.

- Anh gọi tôi có chuyện gì?

Christian đứng dậy, bộ dạng lười biếng bỗng trở nên đầy hứng khởi. Hắn đi đến trước mặt cô, chỉ cách cô hai bước chân. Chiều cao tương phản, phong thái tương phản khiến Huyền Ngọc cảm thấy lép vế.

- Chuyện công việc, chuyện tình cảm. – Hắn điềm nhiên nói.

- Tôi chỉ muốn nói chuyện công việc thôi. - Huyền Ngọc ngồi nhanh xuống ghế salon.

Christian bật cười, đi đến bên bàn làm việc lấp một xấp tài liệu gì đó đưa cho cô.

Cái gì đây? Là thông báo casting một bộ phim điện ảnh.

Đạo diễn là N., người chuyên sản xuất phim bom tấn. Huyền Ngọc lật qua xem một lượt, cảm thấy dự án này đúng là rất tầm cỡ mà. Nhưng Christian muốn cho cô xem làm gì?

Hắn ngồi xuống bên cạnh cô, tay sói vươn ra vòng qua sau lưng cô. Gương mặt lại tỏ vẻ rất chuyên tâm, quang minh chính đại nói:

- Cô biết rồi đấy, con nợ cơ hội của tôi. Đưa cô debut không dễ gì khi còn hàng vạn người ác cảm với cô. Tôi chỉ còn cách đưa cô ra, tiếp cận từng chút một với công chúng, lấy lại thiện cảm của họ.

- Vậy thì sao? – Huyền Ngọc chưa hiểu lắm.

- Tôi xem qua báo cáo thành tích của cô ở lớp thực tập, cũng không tệ đâu. Xem ra cô cũng có tiềm năng ra mắt vào đợt đầu tiên đầu năm mới. Nhưng cũng phải chuẩn bị một chút, thử một chút… Tôi không thể liều lĩnh tung cô ra cùng với một nhóm nhạc nhưng lại để công chúng ném đá, ảnh hưởng đến những người khác, cô hiểu chứ?

Huyền Ngọc cảm thấy có phần đúng đắn, cô gật đầu chờ nghe tiếp. Biểu hiện của cô có phần ngờ nghệch, Christian không nhịn được cốc đầu cô một cái. Tâm tình hắn trở nên tốt hơn hẳn.

- Đây là bộ phim âm nhạc của đạo diễn N, cũng là lần đầu tiên ông ta thử sức với thể loại này. Bộ phim nói về cuộc đời hi sinh và cống hiến nghệ thuật của một lớp nghệ sĩ từ thuở thiếu niên cho đến khi đã trở thành cây đại thụ. Vai chính đã quyết định rồi, đương nhiên không đến lượt cô. Nhưng được góp mặt với vai phụ cũng là một vinh dự rất lớn đấy. Đến cả Minh Ngọc của The Pearls cũng chỉ đang chầu chực được nhận vai phụ trong dự án này.

Huyền Ngọc giật mình. Christian nói vậy là muốn cô tham gia casting? Thậm chí là một bộ phim có mặt ả thiên sứ kia? Như vậy khác nào hắn quăng cô trực diện ra chiến trường, để cho công chúng dày xéo cô chứ?

Tựa như đây chỉ là một cuộc dạo chơi của hắn, hoặc là hắn đang chờ xem kịch hay, còn Huyền Ngọc cô có ra sao hắn cũng không quan tâm.

Christian cực kỳ bình tĩnh, giọng điệu thản nhiên như chẳng có bất kỳ điều gì làm hắn phân vân.

- Mới đó đã sợ rồi sao? Yên tâm đi, đạo diễn N. cũng là một lão già cứng nhắc coi trọng thực lực. Ông ta không quan tâm đến cô là ai, danh tiếng thế nào. Mắt nhìn của ông ta rất lạ, nhưng những sản phẩm của ông ta chưa cái nào là chưa thành công. Minh Ngọc còn chưa chắc đoạt được vai phụ này. – Christian vỗ vai Huyền Ngọc – Tôi đã ghi danh cho cô rồi, casting vào tuần sau.

- Sao anh có thể không hỏi qua ý kiến tôi? – Huyền Ngọc tưởng chừng muốn xù lông.

- Tôi là chủ tịch công ty, tôi có quyền phân phối cô đi làm việc. Nếu cô giành được ấn tượng tốt với đạo diễn N., công chúng sẽ nhìn cô theo chiều hướng khác, cô hiểu chứ? Ông ta chính là một tấm thẻ bài, là giấy thông hành tốt mà cô cần.

- Nếu tôi không làm được thì sao? – Huyền Ngọc lo lắng hỏi.

- À, thì cô sẽ bị khai trừ khỏi công ty. – Christian liền nói. – Tôi làm sao dám đầu tư cho một người không có tương lai như cô nữa?



CHƯƠNG 32

Huyền Ngọc tuy hơi ấm ức vì câu nói tuyệt tình của Christian nhưng đành phải thừa nhận hắn nói đúng. Đây là một cơ hội tốt và cô phải dũng cảm giành lấy.

Cô sẽ không e ngại Minh Ngọc, nếu như đây là một cuộc thi công bằng.

Tinh thần của Huyền Ngọc dâng cao, trong mắt ngập tràn quyết tâm. Christian thấy vậy thì càng vui vẻ.

Trước đây hắn không quan tâm cô, chỉ quan tâm đến lợi ích của hắn. Nhưng bây giờ thì khác, hắn muốn cùng cô đi trên con đường của bọn họ. Người con gái này không cần phải dựa dẫm vào hắn, hắn chỉ cần cho cô phương hướng mà thôi.

Trên phương diện tình cảm, hắn thực sự muốn mình trở thành căn nhà của cô, hằng ngày chứng kiến cô ăn, ngủ, nghỉ, nhìn thấy mọi cảm xúc buồn vui của cô. Cho dù cô đi đâu, bay xa bao nhiêu… cô vẫn sẽ trở về với hắn, nơi cô cảm thấy an toàn và thoải mái.

Nhưng những tâm tình này hiện tại cô chưa thể cảm nhận được. Hắn đành chờ đợi thêm một chút.





Huyền Ngọc trở về ký túc xá, còn đang mải mê suy nghĩ về buổi casting kia thì nhận được điện thoại của Pierre.

“Huyền Ngọc, nghe nói em sắp tham gia casting phim âm nhạc? Em đã chuẩn bị gì chưa?” – Pierre đầy quan tâm hỏi.

“Vâng, tôi cũng đang có một chút lo lắng. Nhưng tôi sẽ cố gắng, Pierre.”

“Đừng sợ. So với trước đây, em ngày càng tiến bộ hơn rồi.” – Anh dịu dàng động viên cô. – “Nhưng phim âm nhạc khác với biểu diễn ca nhạc thông thường, trước khi đi em nên hỏi thêm một số thầy dạy diễn xuất trong công ty nhé.”

“Cảm ơn anh, Pierre”.

“Huyền Ngọc…” – Anh ngập ngừng một lát rồi nói – “Tôi sắp về Pháp rồi, khóa học của lớp thực tập sắp kết thúc. Tôi có lẽ sẽ nghỉ một thời gian dài. Lúc tôi bay có lẽ là lúc em đang bận tham gia casting…”

Huyền Ngọc cảm thấy hơi nghẹn lại. Trong lòng dâng lên luyến tiếc xen lẫn cảm kích không nói thành lời.

“Tôi có một chút tâm ý muốn để lại cho em. Vài điều tâm huyết tôi ghi chép lại có lẽ sẽ hữu ích cho em, còn có một ca khúc tôi dành tặng riêng em… Tôi đã gửi vào mail của em rồi.”

“Pierre…”

“Đừng nói gì cả.” – Pierre khẩn cầu cô. – “Em là một cô gái đặc biệt, em xứng đáng nhận được nhiều điều tốt đẹp và hơn thế nữa…Thời gian qua ở đất nước này, còn gặp được em, đều là trải nghiệm kỳ diệu đối với tôi. Giữ gìn nhé.”

“Hẹn gặp lại. Giữ sức khỏe, Pierre.” – Trăm điều muốn nói không diễn tả hết, cô cũng chỉ có thể dùng những lời này.

Pierre sau đó bật cười, lần đầu tiên cô thấy anh đùa cợt, dĩ nhiên giọng anh vẫn có vài phần ngượng ngùng: “Còn nữa, Christian cũng là một người đàn ông rất được, chỉ là rất được thôi, dĩ nhiên không bằng tôi.”

“Pierre, không phải như vậy!” – Cô như dẫm phải gai, vội nói.

“Huyền Ngọc, cũng giống như bộc lộ cảm xúc khi trình diễn, em cũng nên giải phóng tình cảm cá nhân của mình. Tôi thấy hai người thực sự có duyên phận, chỉ là em chưa quen cách thể hiện của Chris thôi… Em không thể cô độc mãi được, nếu một ngày nào đó em muốn tìm cho bản thân mình một vòng tay, hãy cho cậu em họ của tôi một cơ hội nhé. Tôi thành tâm hi vọng hai người em mà tôi yêu quý có thể hạnh phúc…”





Sau khi kết thúc nói chuyện với Pierre, một hồi lâu sau Huyền Ngọc vẫn cứ liên tưởng đến gương mặt của Christian rồi lại thoáng nhớ đến tất cả những gì xảy ra giữa bọn họ, trong lòng cảm xúc rất phức tạp.

Cô và hắn, có thể sao?

Cô chưa bao giờ nghiêm túc nghĩ đến chuyện này, bởi cô cho rằng hắn cũng không nghiêm túc.

Thật là phiền não, thật là đau đầu, để sang một bên đi. Huyền Ngọc thầm nghĩ vậy rồi lên giường nghỉ.





Ngày đi dự buổi casting, Huyền Ngọc dậy sớm, đứng trước gương hít sâu một hơi.

Được rồi, không có bất cứ điều gì phải e ngại cả.

Trước khi đi, công ty có sắp xếp tài xế, quản lý cvà stylish cho cô. Huyền Ngọc hơi bất ngờ vì người được giao trọng trách quản lý và hỗ trợ cô lần này lại là Marina Quyên, cô nghệ sĩ khéo léo nhã nhặn. Ngồi trên xe cùng cô, Marina thân thiện nói:

- Chris rất tin tưởng tôi, cho nên bảo tôi cùng đi với bạn. Hơn nữa tôi cũng từng gặp qua đạo diễn N, có biết chút ít về tính cách ông ta, hy vọng giúp ích được cho bạn, Huyền Ngọc.

- Cảm ơn Marina.

Như vậy Marina cũng không đi tiễn Pierre? Huyền Ngọc hơi nghi hoặc nhưng không tiện hỏi… Tuy nhiên Marina cũng cởi mở trải lòng mình:

- Pierre sắp bay về Pháp rồi. Nhưng tôi vẫn sẽ theo đuổi anh ấy thêm một hai năm nữa… - Cô tự tin cười. – Tôi phải cho bản thân mình cơ hội mới biết được. Bạn cũng thấy đó, con người anh ấy không như Chris, trong việc tình cảm rất thụ động, tôi phải mạnh dạn mới được.

Marina cùng Huyền Ngọc ngồi xem lại thông tin buổi casting. Trong danh sách dự tuyển vai nữ thứ này có rất nhiều đối thủ, nhưng đáng kể nhất vẫn là Minh Ngọc của The Pearls. Có vẻ Marina cũng không thích Minh Ngọc kia lắm, cô nói:

- Cô gái Minh Ngọc này có nhiều lợi thế, nhưng bạn cũng không cần quá lo lắng. Theo nguồn tin điều tra của công ty mình, dạo này tâm trạng của cô ta không tốt, mấy sản phẩm mới của The Pearls có vẻ cũng không triển khai thuận lợi. The Pearls cũng bắt đầu chững lại rồi, mùa xuân lại là lúc nhiều nghệ sĩ mới ra mắt, cạnh tranh cũng nhiều hơn. – Marina phân tích, đồng thời cung cấp cho Huyền Ngọc thêm rất nhiều tin tức quan trọng.

Huyền Ngọc nhìn vào tấm ảnh Minh Ngọc, cô ta vẫn có vẻ trong sáng với nụ cười thánh thiện. Cô ta vẫn đang tận hưởng vinh quang, còn cô bắt đầu lại từ đầu.

Nhưng hiện tại Huyền Ngọc không còn quá quan tâm đến chuyện trước đây nữa. Cô muốn đi con đường riêng của mình thật vững vàng. Cho dù ánh hào quang của Minh Ngọc lớn đến đâu, cô cũng không vì thế mà nản lòng sợ hãi, cũng không cần thiết phải đố kị với cô ta.

Khi sắp tới trường quay, Marina lại nói:

- Có tin tức này tôi muốn bật mí cho bạn, Huyền Ngọc. Mùa xuân tới, công ty sẽ tuyển chọn thành viên cho một nhóm nhạc nữ, cạnh tranh trực tiếp với The Pearls của F-Sun. Thành viên đầu tiên của nhóm nhạc là tôi. Hai thành viên khác được nhắm tới chính là My Hương và Bảo Chi. Còn một vị trí nữa, thật lòng hi vọng bạn cũng có mặt.

- Thật sao? – Huyền Ngọc không giấu khỏi hồi hộp, như vậy những lời đồn đại trong lớp thực tập sinh kia không phải không có căn cứ. – Tôi cũng có khả năng tham dự ư?

- Tất nhiên rồi. Và thành bại của bạn tại buổi casting ngày hôm nay sẽ là yếu tố quyết định.

Trong mắt Huyền Ngọc nhìn thấy rõ hơn cánh cửa tương lai rất gần. Cô không thể bỏ lỡ cơ hội quan trọng này…





Khi bọn họ đến đại sảnh của trường quay, đã có rất nhiều người tụ tập. Nhà báo, phóng viên tấp nập tác nghiệp, chụp hình các nghệ sĩ. Tuy buổi casting này chỉ tuyển chọn các vai nam nữ thứ nhưng lại quy tụ không ít ngôi sao thần tượng, hot girl, hot boy mạng xã hội. Ai cũng muốn được góp mặt trong dự án điện ảnh tầm cỡ này.

Không khí trước giờ bắt đầu nhốn nháo là vậy, Marina định bụng dẫn Huyền Ngọc thẳng vào sảnh bên trong để stylish chỉnh trang lại cho cô một chút nhưng họ cũng không tránh khỏi việc lọt vào mắt của một vài gã phóng viên.

Đây là lần đầu Huyền Ngọc công khai xuất hiện trước công chúng kể từ scandal khai trừ khỏi nhóm.

- Cô gái đằng kia! – Một gã báo mạng thốt lên. – Chẳng phải nữ hoàng scandal Huyền Ngọc?

Ánh đèn máy ảnh nhấp nháy, Huyền Ngọc vẫn cố giữ một bộ mặt bình thản, thậm chí cô còn hơi tươi tỉnh. Đằng nào cũng có thể lên báo, cô nhất định phải lưu lại những shoot hình đẹp nhất.

Rất nhanh cô trở thành tâm điểm chú ý của cả trăm người. Máy ảnh, phóng viên, ánh mắt của những ngôi sao khác, micro… Tất cả đều chĩa về phía cô.

Đây chính là thế giới có tên gọi là showbiz. Cô hiểu điều đó. Cho dù chĩa về phía bạn là những hoa hồng hay là những mũi dao, bạn cũng phải đứng vững để tồn tại.

Ngay sau đó, tâm điểm của đám đông lại bỗng dời về một phía khác. Bởi người mà bọn họ muốn chụp hình và săn tinh nhất ngày hôm nay nhất đã đến – Minh Ngọc của The Pearls.

Huyền Ngọc quay đầu nhìn lại. Từ chiếc xe Mercedes sang trọng, chủ tịch của F-Sun Nghiêm Hữu Khang bước xuống trước, phong thái lịch lãm sang trọng, cẩn thận đỡ vị hôn thê.

Cảnh tượng như vậy luôn khiến cho người ta cảm thấy chói mắt. Không ít thợ săn ảnh lao về phía bọn họ chụp hình.

Minh Ngọc hôm nay trang điểm rất kỹ, ít người biết được lớp phấn dày này là để che đi vẻ mặt mệt mỏi những ngày gần đây của cô ta.

Dạo này cô ta cùng Hữu Khang có không ít mâu thuẫn, khởi đầu từ chuyện cô ta bất ngờ phải bỏ đi cái thai. Bọn họ đã dự định tổ chức ngay lễ cưới, bỗng dưng khi đi siêu âm bác sĩ kết luận thai nhi phát triển không bình thường, nếu đẻ ra sẽ bị khuyết tật. Cô ta muốn giữ thai, nhưng mẹ Hữu Khang lại bắt bỏ đi, bà ta còn mê tín đi xem bói về nói cô vận khí xấu gì đó, còn định quay ngoắt 180 độ chia rẽ cô cùng anh.

Cãi vã, làm nũng, ăn vạ với Hữu Khang mãi không được, cuối cùng Minh Ngọc vẫn phải lặng lẽ phá thai. Tuy nhiên cô ta vẫn thường làm mình làm mẩy với anh ta mà không biết rằng mâu thuẫn của cô và mẹ chồng tương lai đã đủ khiến Hữu Khang đau đầu. Thêm vào đó việc kinh doanh không mỹ mãn, hai người họ chẳng còn ngọt ngào như trong mơ.

Những tin tức này vẫn chưa hề để lộ ra bên ngoài. Hôm nay Hữu Khang đưa Minh Ngọc đến đây, một là để hòa hoãn, cố gắn kết lại quan hệ tình cảm giữa bọn họ, hai là để gặp dịp để thể hiện cho giới truyền thông thấy bọn họ vẫn là cặp đôi hoàn mỹ của ngành giải trí, F-Sun của anh ta vẫn hào nhoáng lấn át các công ty kia.

Vệ sĩ của Nghiêm Hữu Khang rẽ đám đông cho anh ta cùng vị hôn thê bước vào. Khi đến giữa đại sảnh, bọn họ không thể ngờ được việc phải chạm mặt Huyền Ngọc một lần nữa.

Vô tình, bọn họ lại cùng Huyền Ngọc đứng giữa vòng vây. Một vài tên nhà báo nhanh ý đưa máy lên chụp được shoot ảnh này, còn tính xem nên đặt tiêu đề thế nào cho giật gân.

Mà trong shoot ảnh đó, chỉ thấy Minh Ngọc và Nghiêm Hữu Khang nét mặt kinh hoàng, biểu cảm méo mó, đối lập với Huyền Ngọc kia một vẻ tự nhiên, xinh đẹp bình thản.





Christian thư thái ngồi trong công ty, âm thầm theo dõi mọi việc qua video call của một gã phóng viên tác nghiệp được hắn cài vào.

Nhìn biểu cảm tự tin của Huyền Ngọc, hắn liền vui vẻ an tâm, có lẽ hắn cũng không cần ra tay trợ giúp.

Trong số phóng viên đến đó, có gần một nửa là người của Christian. Giả dụ Huyền Ngọc bị đám người kia làm khó đến mức không thể chống đỡ, hắn vẫn có thể chuyển mũi tấn công của dư luận về phía Hữu Khang và Minh Ngọc.

Chỉ cần một vài gã phóng viên tiến lên phỏng vấn mấy chuyện không hay mà Hữu Khang vẫn đang cố bưng bít, e rằng sẽ có nhiều kịch hay.

Nhưng tạm thời đợi có kết quả buổi casting, Christian hắn triệt hạ danh tiếng của Hữu Khang và F-Sun vẫn chưa muộn.

Cũng phải để Huyền Ngọc – cô gái của hắn tự mình nỗ lực đã.





Minh Ngọc không tự chủ siết chặt tay. Tại sao Huyền Ngọc lại có mặt ở đây được chứ? Mà bộ dạng của Huyền Ngọc lúc này thật xinh đẹp nhã nhặn, còn rất bình tĩnh.

Gặp cô ta, rất có thể Minh Ngọc cô sẽ càng gặp vận đen. Trước đây Minh Ngọc không quá lo ngại Huyền Ngọc, bởi cô cảm thấy dù sao thì hào quang và vẻ ngoài thánh thiện của mình cũng sẽ lấn át đối phương. Thêm vào đó, cô sẽ càng được nâng giá trị khi chia sẻ sự bao dung và lòng tốt của mình cho Huyền Ngọc.

Nhưng bây giờ, Minh Ngọc đã không thể an tâm đóng vai thiên thần được nữa. Cô trải qua nhiều chuyện không hay, nhiều stress, trong lòng mang đầy sự ích kỷ và nghi hoặc…

Thật không thể tưởng tượng, Huyền Ngọc làm sao có thể tự tin như vậy đứng ở nơi này? Thậm chí còn tỏ vẻ không hề e ngại cô, cũng không hề đố kỵ, soi mói cô một chút nào?

Minh Ngọc thoáng nghĩ đến ngày nhập học ở trường nghệ thuật nhiều năm về trước, Huyền Ngọc cũng một bộ dạng như vậy, khiến cô phải dè chừng. Nhưng thật may, sau đó Huyền Ngọc cũng không thể đuổi kịp cô. Minh Ngọc cô có tất cả, thậm chí còn dư để bố thí cho cô ta.





Đứng bên cạnh Minh Ngọc, Nghiêm Hữu Khang cũng đầy ngỡ ngàng, hoảng hốt. Đây thực sự là ả đàn bà đáng ghét Huyền Ngọc sao?

Chỉ có bấy lâu không gặp, cô ta đã như lột xác.

Không phải là một ả phụ nữ từ đầu đến chân đều gây cho người ta cảm giác phản cảm. Vẻ ngoài thanh tân, phong thái thư nhàn của cô ta thật khiến người khác phải ái mộ.

Nếu không phải anh biết quá rõ cô ta, nếu không phải giữa bọn họ có quá nhiều chuyện thị phi, e rằng anh cũng sẽ giành thiện cảm lớn cho một cô gái như vậy.

Nghiêm Hữu Khang bỗng dưng láng máng nhớ đến, Huyền Ngọc từng nói rằng bọn họ đã gặp nhau rất lâu khi trước đó, anh đã từng cứu mẹ cô.

Không hiểu sao khi nhìn Huyền Ngọc xinh đẹp thanh tú lúc này, trong đầu anh ta lập tức gợi ra chút kí ức…

Chuyện đó đúng là có thật. Đúng là một ngày trời mưa, anh ta đến bệnh viện thăm người quen, trong khi đi dạo đã gặp một thiếu nữ xinh đẹp. Lập tức chú ý đến cô ấy và đi theo, sau đó lại có cơ hội cứu mẹ của cô.

Suy tưởng của Hữu Khang bị cắt ngang bởi cái siết tay của Minh Ngọc, cô ta nói nhỏ, thầm trách anh:

- Tại sao anh không nói là Huyền Ngọc kia cũng có mặt? Cô ta cũng đến đây casting à, làm sao có thể?

- Cô ta là người của công ty Christian, anh cũng đâu biết kế hoạch của bọn họ.

Trong lòng Hữu Khang bỗng càng dè chừng gã đồng môn Christian.

- Anh cái gì cũng không điều tra, bảo sao sắp bị gã kia lấy mất thị phần rồi!

Động đến đây Hữu Khang rất bực, anh ta ghét nhất là bị so sánh với Christian, từ khi học cùng khóa MBA đã như vậy. Chris, Chris, cái gì cũng là Chris. Từ ánh mắt si mê của đám phụ nữ xung quanh cho đến lời khen tặng của các giáo sư, cái gì Chris cũng đặc biệt hơn.

- Không phải còn phải bận hòa giải giữa cô và mẹ sao? – Nghiêm Hữu Khang cũng không kìm chế mà mắng lại.

Cũng may là bây giờ bọn họ đã vào bên trong phòng nghỉ của các ứng viên, nếu không e rằng đám nhà báo kia sẽ bắt gặp được cảnh cặp đôi hoàn mỹ này lên tiếng cãi vã.

- Cũng tất cả là tại mẹ anh. Chỉ vì một cái thai dị dạng mà tin lời thầy bói nói tôi không có phúc phận tốt. Chẳng phải khi tôi mới có bầu, thức ăn đều là một tay mẹ anh chuẩn bị sao?

- Cô im đi được không? Mẹ tôi làm sao có thể hại cháu mình!

- Anh lại còn mắng tôi nữa, vậy mà nói là có thành ý gắn kết tình cảm chúng ta. Tất cả đều là giả dối!

- Minh Ngọc, sự chịu đựng của tôi cũng có giới hạn, cô đừng trẻ con như vậy nữa được không? Đây là nơi dự tuyển casting đấy. Cô lau nước mắt và trang điểm lại cho tôi, đừng làm mất mặt tôi. – Nghiêm Hữu Khang tức giận quát, thực sự anh ta cũng đang rất áp lực, sự nhõng nhẽo của Minh Ngọc càng làm anh bực bội.

- Trước đây anh yêu thương tôi như vậy, còn bây giờ anh xem tôi là cái gì hả? Là công cụ của anh thôi sao? – Minh Ngọc cũng không nhẫn nhịn hét lên. – Đúng rồi, nếu như anh có đầu óc chuẩn bị cho tốt, vai diễn bé tẹo này tôi đâu phải tự mình cạnh tranh như vậy?

Nghiêm Hữu Khang trong lúc giận đến mất lý trí đã ra tay tát vị hôn thê. Cái tát không quá mạnh nhưng vì bất ngờ, cô ta lảo đảo ngã về phía sau.

- Cô đừng hoang tưởng nữa được không? Danh vọng của cô không phải do một tay tôi nâng đỡ sao? – Anh ta túm lấy tóc cô đe dọa. – Hôm nay tôi nói rõ với cô, vai diễn này cô không giành được, chúng ta coi như chấm dứt.

Minh Ngọc đầy ấm ức nhưng thấy vẻ mặt nghiêm trọng đến mức này của Hữu Khang thì cũng không dám lớn giọng nữa, trái lại e sợ anh ta sẽ chối bỏ mình. Như vậy cô sẽ mất cả chì lẫn chài, dù sao cũng không phải là chuyện tốt. Cô ta đành nhẫn nhịn, nuốt cục tức xuống.

Đợi khi cô ta đạt nhiều thành tích lớn, danh tiếng vang khắp trong và ngoài nước, tự cô ta cũng có thể duy trì sự nghiệp của mình mà không cần đến sự bảo hộ của Hữu Khang. Hơn nữa, nếu cô trở thành một đại minh tinh, không chừng còn quyến rũ được các đại gia thế lực gấp vạn lần Hữu Khang, lúc đó anh ta sẽ phải tiếc rẻ!

Còn nữa.....

Đăng bình luận

Mới hơn Cũ hơn
Hãy chia sẻ nếu thấy bài viết có ích!